A história de Cristo é retratada nas tapeçarias do unicórnio?

A história de Cristo é retratada nas tapeçarias do unicórnio?

As Tapeçarias do Unicórnio (também conhecidas como A caça ao unicórnio ) é um conjunto de sete tapeçarias alojado hoje no Cloisters, em Fort Tryon Park, norte de Manhattan, Nova York. A propósito, o Cloisters é uma filial do Metropolitan Museum of Art e o único museu da América dedicado exclusivamente à arte medieval.

The Unicorn Tapestries é uma das obras de arte mais conhecidas e requintadas da Idade Média. Além da alta qualidade, as Tapeçarias do Unicórnio também são uma obra de arte enigmática e que tem gerado muita discussão, principalmente a origem e o simbolismo, entre estudiosos há mais de um século.

As Tapeçarias Unicórnio consistem em sete tapeçarias, cada uma medindo 12 pés (3,66 metros) de altura e até 14 pés (4,27 metros) de largura. Uma das tapeçarias, que é conhecida como O Unicórnio é Capturado pela Virgem foi severamente danificado no passado e sobrevive hoje em dois fragmentos. As seis outras tapeçarias estão completas e são nomeadas da seguinte forma: O início da caça, o unicórnio na fonte, o unicórnio atacado, o unicórnio se defende, o unicórnio é morto e levado para o castelo e o unicórnio em cativeiro .

Pelo nome do conjunto de tapeçarias como um todo, assim como dos individuais, fica claro que o tema desta obra é a caça ao unicórnio. Para estudiosos e historiadores da arte, o conjunto de tapeçaria não representa apenas uma caça, mas está repleto de significado simbólico, mais do que será discutido mais adiante neste artigo.

A Origem das Tapeçarias do Unicórnio

A história das tapeçarias é tão fascinante quanto seu assunto. Com base nos materiais utilizados e nas roupas e modelagens representadas, as tapeçarias teriam sido produzidas por volta do final do século XV / início do século XVI, ou seja, entre 1495 e 1505. Especula-se também que as tapeçarias foram concebidas em Paris, mas tecido em Bruxelas.

Uma tradição afirma que as tapeçarias foram encomendadas por Ana da Bretanha para celebrar seu casamento com Luís XII, rei da França. Infelizmente, não há documentação disponível sobre as tapeçarias desse período, de modo que não sabemos sobre seu comissionamento, nem sua sequência de enforcamento.

Rainha Anne em oração, ela pode ter encomendado as Tapeçarias do Unicórnio como um presente para seu novo marido. (Kaho Mitsuki / )

A primeira documentação que temos hoje das Tapeçarias de Unicórnios é de 1680, e afirma que foram penduradas na casa de François VI, Duc de la Rochefoucauld, nobre e escritor francês, em Paris. Em 1728, cinco das tapeçarias foram transferidas para o castelo da família em Verteuil, no departamento sudoeste de Charente, onde decoraram um quarto.

Durante a Revolução Francesa, as tapeçarias foram saqueadas, mas felizmente foram poupadas da destruição, supostamente por não mostrarem nenhum sinal de realeza. Aparentemente, os camponeses que ficaram com as tapeçarias as usaram como mantas para as batatas em seus celeiros, para evitar que congelassem, e também para cobrir suas espaldeiras.

Supõe-se que foi nesse período que as tapeçarias foram danificadas, principalmente a conhecida como O unicórnio é capturado . Durante a década de 1850, uma condessa, que era descendente da família de la Rochefoucauld, começou a recolher os objetos da família que foram perdidos durante a Revolução Francesa.

Em uma ocasião, ela encontrou algumas "cortinas velhas" cobrindo vegetais em um celeiro e percebeu que eram as Tapeçarias de Unicórnio de sua família. Ela os trouxe de volta e, em 1856, as tapeçarias foram restauradas e penduradas no salão do castelo.

Em 1922, as seis tapeçarias completas foram enviadas pela família de la Rochefoucauld a Nova York para uma exposição. Lá, eles foram vistos e comprados por John D. Rockefeller Jr., o único filho de John D. Rockefeller, um magnata dos negócios americano amplamente considerado um dos americanos mais ricos da história. Rockefeller Jr. manteve as Tapeçarias do Unicórnio em seu apartamento até 1937, quando foram doadas para o Claustro.

Aliás, os fragmentos de O unicórnio é capturado foram adquiridos por Rockefeller Jr. separadamente do conde Gabriel de la Rochefoucauld. Em 1938, o Claustro foi inaugurado, e todas as sete peças das Tapeçarias do Unicórnio foram exibidas no museu.

Como nota lateral, o Claustro recebe esse nome devido ao fato de o museu ter sido construído com peças obtidas em cinco abadias medievais na França - Saint-Michel-de-Cuxa, Saint-Guilhem-le-Désert, Bonnefont-en- Comminges, Trie-sur-Baïse e Froville. As pedras dessas abadias foram desmontadas peça por peça, enviadas para Nova York, depois reconstruídas e integradas como um novo edifício, ou seja, o Claustro.

O que as tapeçarias de unicórnio representam?

A primeira peça das Tapeçarias do Unicórnio é conhecida como O início da caça ou os caçadores entram na floresta . Nesta tapeçaria, um grupo de cinco homens é visto. Três dos homens estão juntos, o do centro sendo o senhor da caça e os dois ao lado dele provavelmente seus convidados.

Os outros dois homens são os atendentes dos caçadores. Há também uma figura menor de um homem ao fundo, possivelmente um batedor do grupo de caça, e cães de caça também são representados na tapeçaria. As figuras são colocadas contra um fundo faunístico, como o resto das tapeçarias.

A primeira tapeçaria das Tapeçarias do Unicórnio - O início da caça ou os caçadores entram na floresta. (A Revisão de Domínio Público / )

No Início da caça , todo o fundo está coberto de árvores com folhas e flores verdes escuras. Os estudiosos identificaram 101 espécies de plantas nas Tapeçarias do Unicórnio, 85 das quais são encontradas nesta primeira tapeçaria. A folhagem nesta tapeçaria não serve apenas a um propósito estético, mas também simbólico.

Por exemplo, a noz deve ser um símbolo de Cristo. A bainha externa deve representar a carne de Cristo, a casca, a cruz na qual ele foi crucificado e o kernel, sua divindade. Alternativamente, a noz pode ser considerada um sinal de durabilidade.

Enquanto a primeira peça da Tapeçaria do Unicórnio apresenta o caçador, a segunda apresenta o caçado. Esta peça é chamada O Unicórnio na Fonte , e é conhecido alternativamente como O unicórnio é encontrado , e O unicórnio limpa a corrente de veneno com seu chifre . A figura central dessa cena é o unicórnio, um animal mitológico que pode ser descrito como um cavalo com um único chifre na testa.

Na Europa, a descrição mais antiga do unicórnio encontra-se nos escritos de Ctesias, um historiador e médico grego que viveu durante o século 5 aC. Em sua Indica (agora perdida, mas preservada como trechos de outros escritores antigos), Ctesias escreveu que na Índia havia “jumentos selvagens do tamanho de cavalos, ou até maiores”. O corpo desses animais era branco, com a cabeça vermelha escura, os olhos azulados e “tinham um chifre na testa de cerca de um côvado de comprimento”.

Ctesias continua descrevendo o chifre da criatura e sua propriedade mágica: "A parte inferior do chifre, por cerca de duas palmas de distância da testa, é bastante branca, o meio é preto, a parte superior, que termina em uma ponta, é um vermelho muito flamejante. Quem bebe em copos feitos com ele é à prova de convulsões, epilepsia e até venenos, desde que antes ou depois de beber beba um pouco de vinho ou água ou outro líquido desses copos ”.

No O Unicórnio na Fonte , o unicórnio é mostrado enfiando o chifre em um riacho de água e pode ser uma alusão à propriedade anti-veneno do chifre, conforme mencionado por Ctesias. Como a primeira tapeçaria, várias plantas podem ser vistas nesta, e estão conectadas à propriedade mágica do chifre do unicórnio. Há, por exemplo, a sálvia, que se acredita funcionar contra os venenos, em silhueta contra a fonte.

Uma laranjeira também está representada no canto inferior direito da tapeçaria. Acreditava-se que as sementes de laranja em água quente e vinho proporcionavam resistência aos venenos. Além disso, existem vários animais ao redor do unicórnio, incluindo leões, um veado, coelhos e faisões, cada um com seu próprio simbolismo.

A segunda tapeçaria da Uni milho Tapeçarias - O Unicórnio na Fonte . (A Revisão de Domínio Público / )

Curiosamente, aqueles que argumentam que as Tapeçarias do Unicórnio foram encomendadas para celebrar um casamento apontam para elementos como a laranjeira e os coelhos, ambos considerados símbolos de fertilidade. Finalmente, pode-se ver que o unicórnio está cercado pelos caçadores.

A terceira peça da tapeçaria é intitulada O unicórnio é atacado ou salta para a corrente . A caça está em andamento e o unicórnio pula no riacho na tentativa de escapar dos caçadores. A árvore de romã aparece nesta cena.

Por um lado, pode ser visto como um símbolo de fertilidade e, por outro, um símbolo cristão. A primeira data dos tempos pré-cristãos, enquanto a segunda pode ser considerada um símbolo de Cristo, onde se deve abrir o fruto, olhar para dentro, para compreender o Seu sofrimento.

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A terceira tapeçaria da Uni milho Tapeçarias - O unicórnio é atacado ou salta para a corrente . (A Revisão de Domínio Público / )

A próxima tapeçaria é conhecida como O Unicórnio Se Defende e mostra a criatura lutando contra seus perseguidores. Um cão de caça é ferido pelo chifre do unicórnio, enquanto um dos caçadores é chutado. Muitas árvores frutíferas e nozes, incluindo cereja, laranja, nogueira, morango e pêssego, são retratadas nesta cena. Mais uma vez, podem ser interpretados como símbolos de fertilidade, em consonância com a ideia de que as tapeçarias eram um presente de casamento.

A quarta tapeçaria da Uni milho Tapeçarias - O Unicórnio Se Defende . (A Revisão de Domínio Público / )

As peças finais das tapeçarias do unicórnio

Os caçadores não conseguiram capturar / matar o unicórnio com força bruta e, portanto, recorreram a truques. Este é o tema da quinta tapeçaria, que é conhecida como O unicórnio é capturado ou O Unicórnio é Domado e Traído pela Donzela . Infelizmente, esta peça sobrevive apenas em dois fragmentos, o que mostra uma donzela domesticando a criatura dentro de uma cerca coberta de rosas.

Nos fragmentos, dois cães de caça são vistos atacando o unicórnio e há um membro do grupo de caça escondido na folhagem. Uma interpretação dessa cena é que Cristo entrega sua divindade (como o unicórnio entrega sua ferocidade) para se tornar humano (conforme o unicórnio se torna domesticado) por meio da Virgem Maria (ou a donzela enganosa no caso do unicórnio). Claro, o único pequeno problema com essa interpretação é que o elemento de engano está ausente na história de Cristo.

A quinta tapeçaria da Uni Tapeçarias de milho - O unicórnio é capturado ou O Unicórnio é Domado e Traído pela Donzela . (A Revisão de Domínio Público / )

A sexta tapeçaria é conhecida como O unicórnio é morto e trazido para o castelo . O unicórnio, que tem sido a figura central nas últimas tapeçarias, é empurrado um pouco para a borda. No canto superior esquerdo da tapeçaria, o massacre do unicórnio é mostrado. Curiosamente, a tapeçaria combina duas cenas, já que a metade inferior mostra o cadáver do unicórnio sendo apresentado ao senhor e à senhora, que lideram uma multidão de pessoas para fora dos portões de seu castelo.

O cadáver do unicórnio está sem chifre, pois o precioso chifre foi cortado e está nas mãos de um dos caçadores. Provavelmente, seria apresentado ao senhor do castelo. Mais uma vez, a cena está repleta de simbolismo.

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A sexta tapeçaria da Uni milho Tapeçarias - O unicórnio é morto e trazido para o castelo. (A Revisão de Domínio Público / )

Por exemplo, um berço de pombos é visto no castelo, pombos sendo associados com castidade e acasalamento para a vida. Por outro lado, a pomba também tem associações com o Espírito Santo.

A última tapeçaria é chamada O Unicórnio em Cativeiro . Enquanto alguns são da opinião que esta tapeçaria não faz parte da série, mas sim feita separadamente (as dimensões desta peça, por exemplo, são bastante diferentes das restantes), outros consideram que se trata da conclusão do unicórnio caçar.

Nesta cena, um unicórnio vivo é mostrado acorrentado a uma árvore e rodeado por uma cerca. Além disso, há uma mancha vermelha no flanco do animal. Uma interpretação é que isso é sangue.

A sétima tapeçaria da Uni milho Tapeçarias - O Unicórnio em Cativeiro. (A Revisão de Domínio Público / )

Por outro lado, tem-se afirmado que se trata de suco de romã, pois não há feridas visíveis como as representadas nas cenas de caça. Se esta tapeçaria foi criada separadamente, então o unicórnio nela pode não ser o mesmo que aquele que foi caçado e morto. Por outro lado, se aceitarmos que esta é a última tapeçaria do conjunto, ela pode ser interpretada como uma cena de ressurreição e traça paralelos com a Ressurreição de Cristo.

Para concluir, as Tapeçarias do Unicórnio são um exemplo espetacular da arte medieval, não só pela sua obra, mas também pelo mistério que a rodeia. É evidente que esta obra de arte pode ser interpretada de várias formas, o que tem contribuído para as gerações de muito interesse em torno dela.


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Filme cult de Ridley Scott Lenda faz 35 anos esta semana. Ele começa com uma tela preta à medida que o texto em vermelho rola, preparando o cenário para a ação. Diz-nos que era uma vez só as trevas, seguidas de uma luz que trouxe amor ao mundo e expulsou as trevas. Os unicórnios mantêm esta luz segura. Apenas o mais puro dos mortais pode encontrar os unicórnios, como Jack (Tom Cruise), um jovem Homem Verde da floresta. Quando ele os compartilha com sua amada, a impetuosa adolescente Lily (Mia Sara), todo o Inferno se solta. Veja, o Senhor das Trevas (Tim Curry) envia capangas goblins para segui-la. Sua missão é matar os últimos unicórnios restantes. Se eles tiverem sucesso, as Trevas governarão a terra mais uma vez. Dessa luta vem um equilíbrio entre luz e escuridão. Como o cartão de título nos diz, é aí que as lendas nascem.

Alguns anos antes, a venerável dupla de animação Arthur Rankin Jr. e Jules Bass transformou o romance de Peter S. Beagle em 1968 O ultimo Unicórnio em um filme de animação. As duas histórias compartilham vários pontos em comum. No O ultimo Unicórnio, o unicórnio titular (Mia Farrow) ouve caçadores em sua floresta proclamando que ela deve ser a última de sua espécie. Uma borboleta cantante informa que o Red Bull de seu rei Haggard (Christopher Lee) havia caçado todos os unicórnios há muito tempo. E então, ela sai para encontrá-los. Ao longo do caminho, a magia a transmogrifica em uma humana, conhecida como Lady Amalthea. Schmendrick, o mágico (Alan Arkin), Molly Grue (Tammy Grimes) e o príncipe Lír (Jeff Bridges) a ajudam.

Mas de onde vêm essas histórias e por que são tão semelhantes?

Alguns dos primeiros mitos sobre unicórnios vêm do Vale do Indo e da antiga Pérsia. Essas histórias chegaram aos escritos de historiadores do período helênico da Grécia antiga e, então, às traduções dos textos bíblicos. Embora quase sempre descrito como semelhante ao de um cavalo, outras descrições incluem atributos semelhantes aos de um javali ou ter o corpo de uma cabra com pés de elefante. Na verdade, os estudiosos afirmam que os unicórnios que aparecem na Bíblia são provavelmente erros de tradução que o animal descreveu provavelmente era um boi.

Enquanto em Lenda os unicórnios assumem a participação típica de um cavalo branco, em seu romance Peter S. Beagle descreve seu unicórnio como nada “como um cavalo com chifres, já que os unicórnios costumam ser imagens, sendo menores e com cascos fendidos, e possuindo aquele túmulo mais antigo e mais largo que cavalos nunca tiveram, que dee tem apenas em um tímido, então imitação e cabras em zombaria de dança. ”

Apesar dessas descrições inconsistentes, uma coisa permanece: os unicórnios representam a inocência, a pureza e a novidade. Na Idade Média, encontraram-se imbricados com a iconografia religiosa que retratava a Encarnação de Cristo e a de sua mãe, a Virgem Maria. Provavelmente, o que aconteceu é que a igreja primitiva misturou suas crenças com mitos pagãos como aquele encontrado no Physiologus, um livro latino escrito por volta do segundo século EC. Nele, aprendemos que as pessoas só podem pegar um unicórnio quando ele deita a cabeça no colo de uma virgem.

Isso continuou até o final do período medieval, onde começamos a ver unicórnios retratados em tapeçarias. Os mais famosos hoje incluem La Dame à la Licorne, uma série de seis tapeçarias feitas na Flandres por volta de 1500. Cada uma retrata uma senhora com um unicórnio à esquerda e um leão à direita e representa os cinco sentidos, mais um que os estudiosos acham que representa o amor cortês.

Talvez a maior mistura da mitologia pagã e cristã sejam as tapeçarias Verteuil, também conhecidas como La Chasse à la Licorne, provavelmente feito na Bélgica por volta de 1500-1510. São sete tapeçarias que retratam nobres enquanto caçam e capturam um unicórnio. Alguns argumentaram que a história dentro dessas tapeçarias representa a Paixão de Cristo, que é o curto espaço de tempo entre seu retorno a Jerusalém, seu julgamento, crucificação e eventual ressurreição. Leitores curiosos podem realmente verificar essas tapeçarias por si mesmos no Met Cloisters na cidade de Nova York.

Ambos Lenda e O ultimo Unicórnio explorar essa mitologia e as imagens dessas tapeçarias. Enquanto Jack leva Lily para ver os unicórnios perto de um riacho escondido, ele diz a ela: "Enquanto eles vagarem pela terra, o mal nunca fará mal aos puros de coração." Lily deixa Jack para dar uma olhada nessas criaturas etéreas. Quando ela estende a mão para tocar o garanhão unicórnio, o diretor Ridley Scott a enquadra como no La Dame à la Licorne, com o unicórnio à sua direita. É neste momento que os goblins disparam um dardo na criatura, paralisando-a para que possam retirar o seu chifre. Há uma longa história de trituração de chifres de unicórnio em pó de alicórnio. Supostamente, esse pó tinha fins medicinais. Vendido como medicamento até a década de 1740, o pó de alicórnio provavelmente era feito de presas de narval moídas.

A Dama e o Unicórnio, À mon seul désir, cir. 1500

Depois que o unicórnio titular descobre que ela é a última, O ultimo Unicórnio corta para sua sequência de créditos de abertura. Isso levanta imagens direto de La Chasse à la Licorne, em seus leões de estilo medieval e fontes encantadas. diferente Lenda, entretanto, é o unicórnio que se salvará, embora com a ajuda de mortais. Além disso, ao contrário do Senhor das Trevas, o Rei Haggard não quer trazer as trevas ao mundo destruindo todos os unicórnios. Ele deseja a pureza e a beleza deles somente para si mesmo.

Como as tapeçarias nas quais ambos se inspiram, Lenda e O ultimo Unicórnio enfrente as provações e tribulações do amor cortês e dos amantes seduzidos. O drama testa Lily e Jack enquanto o Senhor das Trevas se aproveita desse mesmo amor. Lady Amalthea começa a perder seu verdadeiro eu ao se apaixonar pelo Príncipe Lír. Sabemos que um sacrifício é o único resultado provável para nossos casais infelizes.

Ambos os filmes também desafiam a ideia de unicórnios apenas estarem seguros entre mulheres virginais. No Lenda, Jack é o guardião da floresta de unicórnios. Ele também é um Homem Verde. Essas figuras também remontam ao Iraque, Índia e até mesmo Bornéu, com suas lendas chegando à Europa durante a Idade Média e o Renascimento. Figuras do Homem Verde freqüentemente aparecem em igrejas cristãs, apesar de suas raízes pagãs. Antes que ele a leve para ver o unicórnio, Jack e Lily se beijando em um campo. Um corte forte indica que eles podem ter feito mais do que apenas beijar.

No O ultimo Unicórnio, ao ver o unicórnio pela primeira vez, Molly Grue lamenta que ela deveria ter vindo para ela quando ela era jovem e nova e que “seria o último unicórnio” que viria para ela. Embora não sejam puros no sentido sexual, esses personagens são puros de coração. Eles ajudam a equilibrar o mal na forma de Mamãe Fortuna, Rei Haggard e o Senhor das Trevas.

Embora a versão teatral termine com os amantes reunidos correndo para o sol, na versão do diretor de Lenda, Lily e Jack se separam quando percebem que são muito diferentes. No O ultimo Unicórnio, Lady Amalthea deve recuperar sua forma de unicórnio para libertar seu povo e derrotar o Red Bull. Isso, é claro, significa deixar o Príncipe Lír. Ele viverá em sua memória, enquanto ela aprende a se arrepender. Todo mundo está mudado para sempre.

Como as tapeçarias que entrelaçavam as mitologias pagã e cristã, esses dois filmes subvertem os tropos medievais sobre sexualidade e pureza com novas abordagens sobre o que realmente significa ser puro de coração.


As seis tapeçarias e dois fragmentos que compõem as Tapeçarias do Unicórnio costumam ser consideradas as mais belas do mundo. Hoje, você pode encontrar réplicas em travesseiros e decoração de parede de dormitório. Embora os originais morem juntos no @met & rsquos Cloisters na cidade de Nova York, sua história e assunto ainda estão envoltos em mistério.

As descrições de unicórnios vão além dos cavalos com chifres brancos e cintilantes de nossas mentes modernas e suas origens remontam a mais longe do que a Europa medieval. Os unicórnios foram ilustrados na Grécia Antiga, a antiga civilização do Vale do Indo no sul da Ásia e na Bíblia.

As aparências variam, mas além de seu chifre singular, um unicórnio normalmente exibe uma pelagem branca pura, barba de cabra e uma cauda de leão, javali, cabra ou cavalo. Seu chifre, entretanto, foi o elemento usado para provar a existência da criatura mítica. Os chifres de Narwhal fizeram um ótimo trabalho em convencer as pessoas de que os unicórnios eram reais. Chifres moídos eram vendidos por suas supostas propriedades medicinais.

Criadas no final do século 15, as tapeçarias feitas de seda, prata e fios dourados contam a história de caçadores em busca de um unicórnio. Situado em uma paisagem idílica francesa, o unicórnio é encontrado em uma fonte entre outros animais. E enquanto o unicórnio é morto em seguida, o painel final, que é o mais icônico da série, mostra o unicórnio ressuscitado, aparentemente em confinamento de conteúdo.

O segundo painel sugere a natureza curativa dos chifres ao retratar o unicórnio tornando a fonte e a água potável para os humanos. Enquanto a maioria dos painéis pode ser lida como secular, o quinto mostra uma virgem domando o unicórnio antes de seu abate, inclinando-se para temas do cristianismo. 101 espécies de plantas estão entrelaçadas entre as obras. Eles incluem carvalho, nogueira, cereja, ameixa e romã. A última tapeçaria da série mostra uma árvore atrás do unicórnio em cativeiro. Embora a árvore seja imaginativa, o fruto de sementes vermelhas que ela produz qualifica-a como uma árvore de romã. Romãs muitas vezes simbolizavam fertilidade e casamento, mas as manchas vermelhas da pele branca do unicórnio conectam a criatura de volta a Cristo.

Pensa-se que as tapeçarias foram desenhadas na França, mas tecidas em Bruxelas. Embora provavelmente tenham sido feitos quase 200 anos antes, o registro mais antigo deles coloca todos os sete com a família de Fan & ccedilois VI de La Rochefoucauld, um nobre e escritor.

Durante a Revolução Francesa, o quinto painel foi danificado. Os seis que permaneceram intactos foram enviados a Nova York para uma exposição na década de 1920. John D. Rockefeller então os comprou e os deu ao MET Cloisters em 1937, com o painel fragmentado se juntando um ano depois.

Ao longo de cada tapeçaria, encontram-se as letras AE integradas em seu design. Embora essas letras possam ser a primeira e a última de um artista, elas também podem representar Adão e Eva. Outra teoria afirma que eles fazem referência a Ana da Bretanha, patrona das artes e esposa do rei francês Luís XII. E ainda outro conecta as iniciais aos Rochefoucaulds, especificamente Antoinette de Ambroise, esposa do segundo filho de Fran & ccedilois & rsquos.

As tapeçarias tecnicamente impressionantes provavelmente levaram pelo menos meses, senão alguns anos cada, para serem concluídas. Uma oficina venerada produziu obras que custam mais do que um castelo, tornando a arte que adornava suas paredes mais reveladora de seu status do que as próprias paredes.

Os arquivistas ainda estão trabalhando para desvendar os mistérios das mágicas obras de arte tecidas. O que você acha que eles querem dizer? Qual você acha que teria o gosto?


Unicórnio

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Unicórnio, animal mitológico que lembra um cavalo ou uma cabra com um único chifre na testa. O unicórnio apareceu nas primeiras obras de arte da Mesopotâmia e também foi referido nos antigos mitos da Índia e da China. A descrição mais antiga na literatura grega de um chifre único (grego monokerōs, Latim unicórnio) animal foi do historiador Ctesias (c. 400 AC), que relatou que o asno selvagem indiano era do tamanho de um cavalo, com corpo branco, cabeça roxa e olhos azuis, e na testa havia um chifre de um cúbito vermelho na ponta, preto no meio e branco na base. Acreditava-se que aqueles que bebiam de seu chifre estavam protegidos de problemas estomacais, epilepsia e veneno. Tinha pés muito rápidos e era difícil de capturar. O verdadeiro animal por trás da descrição de Ctesias foi provavelmente o rinoceronte indiano.

Certas passagens poéticas da Bíblia referem-se a um animal forte e esplêndido com chifres chamado reʾem. Esta palavra foi traduzida como "unicórnio" ou "rinoceronte" em muitas versões da Bíblia, mas muitas traduções modernas preferem "boi selvagem" (auroque), que é o significado correto do hebraico reʾem. Como um animal bíblico, o unicórnio foi interpretado alegoricamente na igreja cristã primitiva. Uma das primeiras interpretações aparece no antigo bestiário grego conhecido como o Physiologus, que afirma que o unicórnio é um animal forte e feroz que só pode ser capturado se uma donzela virgem for colocada diante dele. O unicórnio pula no colo da virgem, ela o suga e o leva ao palácio do rei. Os escritores medievais assim compararam o unicórnio a Cristo, que ergueu um chifre de salvação para a humanidade e habitou no ventre da Virgem Maria. Outras lendas falam do combate do unicórnio com o elefante, a quem ele finalmente lanças até a morte com seu chifre, e da purificação do unicórnio de águas envenenadas com seu chifre para que outros animais possam beber.

As taças supostamente feitas de chifre de unicórnio - mas na verdade feitas de chifre de rinoceronte ou presa de narval - eram muito valorizadas por pessoas importantes na Idade Média como proteção contra bebidas envenenadas. Muitas belas representações da caça ao unicórnio sobrevivem na arte medieval, não apenas na Europa, mas também no mundo islâmico e na China.


Tapeçarias de unicórnio nos claustros

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Composto por sete tapeçarias de parede, cada uma com pelo menos 3,6 metros de altura por 2,5 metros de largura, as Tapeçarias do Unicórnio no Claustro foram criadas há 500 anos por um artista desconhecido para uma realeza desconhecida na Europa Ocidental.

Em detalhes violentos e perturbadores, a série conta a história de caçadores espreitando pela floresta com seus caninos, caçando a fera mítica. Conforme a história avança, o unicórnio é encontrado e cercado, emboscado e eventualmente atacado por todos os lados. Apesar de fugir dos caçadores, o unicórnio é eventualmente acalmado por uma donzela virgem e morto enquanto estava sob seu charme.

Os estudiosos que estudaram as tapeçarias datam-nas de 1495-1505. O design lembra a estética parisiense da época, mas era provável que as tapeçarias fossem realmente produzidas em Bruxelas (embora até mesmo esses detalhes fossem contestados). Apesar de uma localização geográfica geral, a identidade do autor é completamente desconhecida. A única conexão das tapeçarias com o passado é uma pequena cifra, mostrando as letras A e E entrelaçadas por uma corda, que pode significar o artista ou o dono da obra.

A partir dessa leve sugestão, alguns imaginaram que Ana da Bretanha encomendou as obras para celebrar seu casamento com Luís XII, mas não há provas conclusivas. Apesar do mistério, os historiadores da arte se deleitaram com a chance de decifrar as tapeçarias, muitas vezes comparando a caça ao unicórnio com a perseguição de Cristo. O próprio unicórnio, antes um símbolo pagão, tornou-se um símbolo de Cristo.

Todas as tapeçarias vibrantes estão disponíveis para interpretação pessoal e são mantidas no Met’s Cloisters na parte alta de Manhattan. Na mesma sala, uma presa de narval é exibida. Os europeus medievais costumavam confundir suas presas como evidência da besta mítica.


A história de Cristo é retratada nas tapeçarias do unicórnio?

As Tapeçarias do Unicórnio (também conhecidas como A caça ao unicórnio) é um conjunto de sete tapeçarias alojadas hoje no Cloisters, em Fort Tryon Park, norte de Manhattan, Nova York. A propósito, o Cloisters é uma filial do Metropolitan Museum of Art and America & rsquos, o único museu dedicado exclusivamente à arte medieval.

The Unicorn Tapestries é uma das obras de arte mais conhecidas e requintadas da Idade Média. Além da alta qualidade, as Tapeçarias do Unicórnio também são uma obra de arte enigmática e que tem gerado muita discussão, principalmente a origem e o simbolismo, entre estudiosos há mais de um século.

As Tapeçarias Unicórnio consistem em sete tapeçarias, cada uma medindo 12 pés (3,66 metros) de altura e até 14 pés (4,27 metros) de largura. Uma das tapeçarias, que é conhecida como O Unicórnio é Capturado pela Virgem foi severamente danificado no passado e sobrevive hoje em dois fragmentos. As seis outras tapeçarias estão completas e são nomeadas da seguinte forma: O início da caça, o unicórnio na fonte, o unicórnio atacado, o unicórnio se defende, o unicórnio é morto e levado para o castelo e o unicórnio em cativeiro.

Pelo nome do conjunto de tapeçarias como um todo, bem como dos individuais, fica claro que o tema desta obra é a caça ao unicórnio. Para estudiosos e historiadores da arte, o conjunto de tapeçaria não representa apenas uma caça, mas está repleto de significado simbólico, mais do que será discutido mais adiante neste artigo.


A donzela, o unicórnio e a transferência simbólica

Os laços antigos da donzela e do unicórnio (conforme discutido na postagem anterior & # 8220 Quem é ela? & # 8211A Dama e o Unicórnio & # 8221) permaneceram como uma narrativa surpreendentemente estável desde os primeiros tempos até & # 8220A caça ao unicórnio & # 8221 séries de tapeçaria. O equilíbrio entre o selvagem e o doméstico, juntamente com a atração gentil da adorável donzela, todos desempenham seus papéis tradicionais na história.

Mas o surgimento da alegoria medieval acrescentou uma reviravolta interessante ao significado do unicórnio, que pode obscurecer os papéis originais. Alegoria é o uso de imagens simbolicamente ricas que representam ideias. Isso é especialmente útil em uma época de baixas taxas de alfabetização. Complicated social ideas can be conveyed, using allegory, in a single image/scene. But this only works if the viewers have their own internal “magic decoder ring” and know what is being presented in the image.

For instance, in the tapestry presented right (roughly contemporary to the Unicorn Tapestries), the three fates are spinning thread together using a distaff and drop spindle. Showing three women of different ages spinning together would, for the medieval viewer, instantly brought to mind the three fates (which as shown here also clearly mimics the triple-phase goddess of maiden, mother, and crone). Just in case there’s confusion, these ladies also have their names in Latin written near their heads.

But below them lays another lady prostrate. In fact, they are stepping on her. The representation of stepping on someone (or running them over with a cart) in medieval and Renaissance art meant conquest. Here, we know this defeated lady by her broken staff of lilies as “Chastity.” This piece would likely have been labeled “The fates conquer chastity” or “Chastity is conquered by fate.”

Having concepts like virginity, death, or love represented as people is an anthropomorphising of the forces at work in human lives. There are several notable works of art (including tapestry) from this historic period showing a series of processions, including “Love Triumphs” (people getting squished), followed by “Chastity Triumphs over Love” (Cupid gets squished), then “Death Triumphs over Chastity” (lady chastity gets squished), then “Fame Triumphs over Death” (grim reaper character is squished), then “Time Triumphs over Fame” (winged hornblower gets squished), then “Eternity Triumphs over Time” (and everyone but Christ is under the wagon wheels). Whenever Chastity is shown, she carries her lilies (or a palm branch) atop her adorned cart, aided by a procession of demure maidens as escorts. Now and then, young men are present too. Shown here, Chastity’s conquest includes a bound cupid (Eros). Pulling her sumptuous wagon are a pair of unicorns, harnessed to their yokes like horses.

The association of having unicorns pull the human icon representing Chastity draws from the older Lady and Unicorn mythos, but here is where an important symbolic transference happens. While the unicorn had once been the symbol of the mystique of the wild, tamed by the hands of the virgin maid, now the unicorn is imparted with the maiden’s own symbolism. Do any quick search on the meaning of unicorns in art and “chastity” arises as one of the top hits. I find this particularly interesting, since the single, erect horn of the unicorn is also widely considered a strong phallic symbol. How can these two meanings live in one animals?

Perhaps a culturally important note to consider is the role of chastity in late medieval/early Renaissance society. There is the obvious case in point of women remaining virgin until marriage (which, for the high-born was most often an arranged affair built on family alliances and land deals…more like a business transaction). Young ladies were felt to be fully adult at age 12, which was also the legal marrying age for girls (boys having to wait until they were 14). It was believed that a woman’s best child-bearing years were in their teens, which reflects the general state of health and nutrition in the age.

Alternately, marriage prospects for a woman who had become pregnant out of wedlock were especially bleak–unless she happened to be a powerful and influential mistress to a nobleman. But her situation was still rocky at best and her children without the inheritance of their “legitimate” half-siblings. Many a discontented or back-stabbing turn in Western history finds it seeds in illegitimacy. No wonder chastity was considered the best option for unmarried women!

The other aspect to consider was the great wealth and social prominence of monastic orders at this time (including in England, where the dissolution of the monasteries had not yet been enacted). Noble families were often expected to bequeath a child to a monastic order and with her (or him) gifts of land and/or money for the child’s keeping. For girls going to convents, this would include their dowry as they were viewed as being “married” to Christ. Life in a monastery was strictly chase, in keeping with the contemporary ascetic traditions, but not without its politics. Daughters of earls and barons often rose to the ranks of abbess (and likewise for the men in their orders). These women in the nunneries were considered important emissaries between the family and God’s holiness–keeping the lay members of the clan in good spiritual standing. The nun or monk in the family served, through purity and devotion to spiritual matters, to maintain that fragile balance between the carnal and the eternal.

So what are we to make of the unicorn–one part chastity and one part virility? Is this paradox a historical anomaly? In a world steeped in allegory, how does one animal hold both, or is this part of the great mystery and lure of the unicorn? Is the symbolism of the unicorn as representing chastity a transference from the virgin maid herself in the rose garden with the unicorn upon her lap, or is it integral to the beast? In the Unicorn Tapestries, we see this chimera as both fierce and gentle, warlike and demure, so perhaps it intrinsically holds the capability of duality in unity (part of what makes a chimera a chimera–two things put together).

It is, then, perhaps not surprising that as the unicorn also became an animistic symbol of Christ in medieval art that the maiden became linked with the Virgin Mary, who holds the dualist role of both maiden and mother. Over time, these overlays of narrative, symbolism, allegorical use, and interpretation have crafted the complex weave of the story represented by the lady and the unicorn–a story integral to understanding the Unicorn Tapestries.


Is the Story of Christ Portrayed in the Unicorn Tapestries? - History

MEDIEVAL ART:
THE UNICORN TAPESTRIES

THE METROPOLITAN MUSEUM OF ART consists of various New York museum sites, the most relevant for us being THE CLOISTERS. Housed here are THE UNICORN TAPESTRIES, the set of seven depicting the hunt of the unicorn. These tapestries and the set at the Cluny were designed and woven about 1500 (

1490-1505) -- a determination based on the materials used and the clothes and fashion depicted.

1) The Start of the Hunt (12'1" x 10'4")
This looks like the start of a regular stag hunt. The Seigneur of the hunt is the center of three men the others are probably his guests. They're not dressed for hunting, nor riding horses, but they're obviously rich.

The greyhounds are in front: they chase by sight. The running hounds are in back: they chase by scent. The keeper of the hounds carries a horn. Grooms, pages, and other assistants would also attend. A scout signals hunters from behind walnut tree that the quarry has been sighted. He is one of the lymerers whose job is to go first in quest of game and bring fewmets (droppings).

Over 100 plants are accurately depicted among these seven tapestries, but from all different seasons. In the first and last tapestries the entire background is covered.Here, note the central tree (which appears in the first, third, fourth, and seventh tapestries). Here the cherry is above the feather with the AE. To the right of E is an English Daisy (which Chaucer immortalized), a strawberry, and a sweet violet below (signifying humility). The walnut is a symbol for Christ: the outer sheath = Christ's flesh, the shell = the cross on which the flesh suffered, the kernel = the hidden divinity. The walnut also signifies durability.

Tradition has it that this set of tapestries was woven to celebrate a marriage ceremony. Does that explain the A and E? What about the F and R (in the third tapestry)? We don't know. Probably a couple feet of materials has been lost from the tops: if these spaces originally contained a band of inscriptions, the became worn and illegible and so replaced with the skies perhaps.

(12'1" x 12'5")
Serpents pollute waters with their poison (of sin), so we need unicorns for ecological purposes. Their horns were thought to be medicinally useful against poisons, so here the stream will be made safe and all the animals will be able to drink after the purification. The hunters must wait to give chase in this sport. In the Middle Ages and beyond, narwhal tusks were actually used as unicorn relics and sold for several times their weight in gold. According to Hildegard of Bingen, powdered unicorn liver mixed with egg yolks cures leprosy, and a belt made of unicorn hide and worn around the waist preserves one from pestilence and fevers.

Familiar animals appear sufficiently lifelike others are less convincing. According to medieval bestiaries, lion cubs are born dead but resurrected by the lion parent with licking. The leopard or panther is associated with the coat of Joseph and is loved by all creatures except dragons. Its many colors also signify the many attractions of the beloved. The genet (weasel) to the right is known to hunt mice, snakes, and basilisks. (Weasels, stags, panthers, and unicorns are the enemies of serpents.) This weasel looks at the hyena: a dirty brute. The hyena imitates the voice of the shepherd to bring men and dogs at night to ruin, and it hangs out in sepulchres. Dogs = fidelity. Rabbits = fertility (heirs, if this is a marriage tapestry). The nightingale above the fountain at left = love, spring. The pheasant appears with its mate "only in times of love." It looks into the fountain, reminiscent of the narcissistic center in the garden of love in La Roman de la Rose.

Sage appears in silhouette against the fountain and also functions against poisons. In the lower right is a orange, associated with fertility and the exotic. Orange seeds in hot water and wine also resists poisons.

European goldfinches (bottom left of fountain) feed on seeds of thorns and thistles and so are associated with the crown of thorns, the passion, and redemption. Another finch appear left on the medlar, a thorny tree like the rose. The sixth tapestry has two finches in a spiny hawthorn behind the dead unicorn.) These birds were often kept as pets.

A yokel carries a spear. The lymerer, with the lymer (hound), has stubble because he was up before dawn and didn't shave today.

Perhaps originally the skies contained text (vs. wasted space or coats-of-arms). This would wear out and not be worth repairing when the restoration was done.

3) The Unicorn Leaps into the Stream

(12'1" x 14')
The hunt is underway, the dogs unleashed, spears thrust. The unicorn leaps into a stream to elude the hunters. The baying of the dogs is one of the joys of the hunt, supposedly. Three dogs here pursue by water, one reluctantly. AE shows up on the dog collars. Is this a secret motto? The betrotheds' initials? The FR was not part of the original tapestry but cut out and applied here to the added sky areas.

The oak in center signifies fidelity, steadfastness. A field daisy (marguerite) appears between the ducks.

The partridge is a thief (a devil?). It steals others' eggs and hatches them, like Satan and the baptized. It was also thought to be so fertile that if the wind blows towards a female partridge from a male she becomes pregnant.

A hawthorn brushes against the unicorn's torso. The crown of thorns was made of hawthorn, and it also shows up in the sixth tapestry near the dead unicorn. The hawthorn also suggested love potency.

The pomegranate tree has many seeds under one rind, and so signifies the Church and generic plenitude. It also suggests Christ: you must open and look at the interior, penetrate to the inner suffering of the Redeemer to see the blood flowing for mankind. Older associations include fertility. The pomegranate is realistic here, vs. the stylized version in the seventh tapestry later.

4) The Unicorn Defends Himself

(12'1" x 13'2")
The unicorn, in the same position as when it was dipping its horn, here gores a dog and kicks at a hunter. Through presumed oversight of the designer or weaver, the unicorn has no ears here. The scene is of a stag hunt only the unicorn could escape this. The seignour's favorite hound is restrained. One dog's collar is inscribed "Ofancre."

That a hunter = Gabriel may be a standard if strained interpretation but here one hunter does have inscription on scabbard of sword: "Ave Regina C[oelorum]" = "Hail Queen of the Heavens." Who are the other hunters though? Enemy pursuers of Christ?

We see a distant castle and an area of the presumably original sky vs. the added or redone skies.

Lots of fruit and nut trees appear: orange, walnut, strawberry, apricot, plum, cherry, peach (at low right) = fertility and aphrodisiacs.

The heron is a noble bird. It supposedly fears rainstorms, so the bird is a sign of bad weather. The heron is also known for it lofty flight, which is associated with the souls of the elect, flying to the serenity of heaven. The bird certainly looks serene here.

5) The Unicorn is Tamed and Betrayed by the Maiden

(two fragments: 68+" x 25+" 76+" x 26")
Later accounts claim that because these tapestries did not show signs of royalty, they were spared during from the destructive looting of the Revolution. The next generation of peasants used them "to protect from freezing the potatoes in their barns and also to cover their espalier trees." A later descendent, a countess in 1850s, involved herself in collecting her family's lost stuff and found on a tip some "old curtains" covering vegetables in a barn. It turned out to be the tapestries, and so there is the damage to this fifth one John D. Rockefeller, Jr. bought them in the early 20th century and starting in 1949 had them on museum display.

Here the hunters have given up the direct attack and have resorted to a ruse. Within a rose-covered fence, the maiden "tames" the unicorn, while giving the signal to the huntsman. Hildegard von Bingen said several maidens are better than one in capturing unicorns, but this one will do. She is not just attractive (in the standard medieval ways), but flirtatious, supple, and seductive.

Allegorically, as the unicorn surrenders his fierceness and becomes tame by means of a maiden, so Christ surrendered his divine nature and became human by means of the Virgin Mary (not counting the trickery in the unicorn story). Roses = Mary (white purity / red suffering) but love too. The association was condemned early on in Christianity because of pagan associations, but that didn't last. Eve was associated with the thorn, Mary with the flower. The apple tree has obvious associations here.

Holly = Christ's thorn, with prickly leaves but bright berries (associated with the Christmas nativity).

6) The Unicorn is Killed and Brought to the Castle

(12'1" x 12'9")
Game would have been dismembered where slain, but the corpse here is brought to the lord and lady. A man grasps the horn and points towards them.

Hawthorn and holly = the crown of thorns. The corpse is garlanded with a wreath of oak leaves that have grown unnaturally on thorny branches: oak = the constancy of the lover the wreath = the crown of thorns.

A swan winds necks with its mate in the moat. We see a dove-cot in the castle that's part of castle life, but the dove is also associated with chastity or with mating for life. It also has associations with the Holy Spirit.

Two goldfinches appear in the spiny hawthorn behind the dead unicorn. They feed on seeds of thorns and thistles, and so are associated with the crown of thorns, passion, and redemption.

Other people are gossiping, even plotting, including a woman in red with tentacle-like curling fingers.

The hazelnut tree is entwined by a blackberry vine, noticeable because of its size and the nearby squirrel. The blackberry was considered to have been the burning bush of Moses, and so it prefigured Mary because of its not being consumed.

7) The Unicorn in Captivity

(12'1" x 8'3")
The unicorn is alive again, chained and entrapped, but seemingly content in its paradise garden. It appears to be bleeding from the hunt wounds but actually those are pomegranate seeds and dripping juices from the stylized tree.

The butterfly over the carnation in front signifies resurrection and love, but earthly love. Two dragonflies zip around. There's a Madonna lily with a dragonfly at it these were popular in gardens and quite fragrant, and they also represent the sweetness of love. Madonna lilies are white, for purity, and gold within = Christ.

A frog is subtly included in the bottom right corner above the crest. Its croak is its love serenade for mating. A bone from its left side was considered an aphrodisiac. The frog is the enemy of water-snakes. Hildegard and others said that frogs were anti-toxins and could cure poisoning: strangle a frog over a poisoned body, place the dying frog on a bandage for an hour the victim is safe for a year and a half.

[A different but famous set of tapestries called THE LADY AND THE UNICORN depicts the five senses and is housed at the Cluny Museum in Paris.]


Also known as “The Hunt of the Unicorn,” the Unicorn tapestries are not only the most treasured artworks in permanent display at the Cloisters (the Upper Manhattan home for the Metropolitan Museum of Art’s Medieval Collection) these seven magnificent tapestries, in the words of Tiffany Jow, “are widely considered to be among the greatest artworks in existence.” But that doesn’t mean these masterpieces, woven from wool and silk threads covered in gold and silver, are not themselves cryptic. In fact, some of the cycle’s most intricate details and deep symbolism are still controversial, as scholars still try to uncover the many layers of covert references one might “read” in them.



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On the many unsolved mysteries one finds in these Tapestries are the “AE” ciphers one finds in every hanging. Some have said these letters mean “Adam and Eve,” giving “The Hunt of the Unicorn” a mystical meaning, following certain legends commonly associated to these mythical beasts. Some others claim these letters identify Anne of Britain, who was a major patron for the arts. Most recent theories, explained by Tiffany Jow in her article published in Artsy, claim “the letters represent Antoinette of Ambroise, the wife of François de La Rochefoucauld’s second son, Antoine, who was born around 1475.”

Unicorns, difficult as it is to believe, are mentioned in the Bible — not one, not two, but nine times in total. Most biblical scholars point out that this is a mistranslation of the Hebrew word re’em, which means “ox” or “buffalo.” Some other point out that this re’em instead refers to a rhinoceros, as the beast is described in the bible as an incredibly strong animal. Interestingly, there are one-horned rhinos, which would make the presence of the unicorn-re’em beast in the biblical text something a little more consistent.



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Translation aside, the fact is that the unicorn, as a mythical figure, found a place of its own in Christian iconography, to the point of becoming a Christological symbol. Strange as it may seem, the unicorn is considered to be an image of Christ in medieval iconography, and the whole series of tapestries might be just a “meditation” on this Christological motif. But why is this beast associated with Christ at all?

A medieval legend based on the Physiologus (a text of the 2nd century, written by an anonymous Alexandrian author) describes the unicorn as an animal impossible to capture by anyone but a virgin. Attracted by the purity of an immaculate maiden, the unicorn would sleep in her lap. In fact, one of the tapestries in cyvle is called “The Mystic Capture of the Unicorn.” Only while the unicorn was asleep in the lap of the virgin could the hunters catch him.

This legend was understood and read by Christian exegetes as an allegory of the Incarnation of Christ: the Creator of the Universe, impossible to contain, makes himself human and vulnerable in the womb of Mary Immaculate.

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The Unicorn Tapestries

The Unicorn Tapestries are among the most significant medieval tapestries ever created.

The Hunt of the Unicorn Tapestries, as they are sometimes called, are a truly awe-inspiring series of medieval tapestry art. It has been long speculated as to why this set of seven Flemish wall tapestries was produced and what are its true meanings. Historical records suggest Anne of Brittany originally commissioned them in celebration of her betrothal to the French king, Charles VIII, with the weaving taking ten years, completed around 1505. Art historians from the Metropolitan Museum of Art in New York feel sure they would have been displayed together in their illustration of the complete story, the hunt of a somewhat elusive unicorn.

The Hunt Of the Unicorn tapestries are often referred to as simply The Unicorn Tapestries. This set should not be confused with a similar collection of tapestries known as The Lady and The Unicorn. La Dame à la Licorne, as they were originally known, is a set of six tapestries commissioned by Jean Le Viste, also toward the end of the fifteenth century, now displayed in Paris at the Musée de Cluny. Both series are heralded as medieval masterpieces.

The Unicorn Tapestries are owned by the Metropolitan Museum of Art and displayed at ‘The Metropolitan Cloisters’ gallery, a medieval style building overlooking the Hudson River. Germain Bazin, the former director of the Louvre Museum in Paris, once described this remarkable building as “the crowning achievement of American Museology”. The Metropolitan Museum originally acquired the building with funds donated by John D Rockefeller who also donated the tapestries to the museum in 1937. He had purchased the collection in 1922 from the La Rochefoucauld family of France, who previously owned them for hundreds of years, paying a million dollars for the collection.

The Unicorn Tapestries portray each stage of the hunt for the unicorn from the start of the hunt for this elusive creature, its pursuit and capture, its death and ultimately the resurrection of the Unicorn. The first of these tapestries, The Hunters enter the Woods (left) shows the beginning of the hunt with the seigneur and two noblemen placed to his left. Although the scene is portraying a certain similarity to any stag hunt of the day the men are not dressed for hunting nor riding. Instead they are attired in rich clothing and on foot. Only three keepers and four hounds are included. The first of the unicorn tapestries named ‘The Start of the Hunt’ is just over twelve feet long and fourteen feet high. Produced in the Southern Netherlands, all the tapestries have a woollen warp and were created using wool, silk, metallic and silver threads.

Both the first and last tapestries in the set are completely covered in a complex and accurate selection of flora. This greatly reflected the ‘Mille Fleurs’ tapestries which were very popular during the time. It was highly symbolic and depicted myths and legends with great detailing. The penultimate of the series depicts the unicorn being slain and its corpse transported on horseback to the lord and lady of the castle: ‘The Unicorn is Killed and Brought to the Castle’. During these times, it was believed that those who possessed the magic horn of the unicorn would be purified. In the final piece, The Unicorn in Captivity, the unicorn is resurrected, and despite being trapped by a fence and in chains, seems content in his ‘garden of paradise’. Pomegranate juice and seeds, resembling wounds, are symbolic of immortality and of Christ the captured unicorn thus representing Christ resurrected. However, they could also be a reference to fertility and an abundance of children.

Today, several reproductions have been produced from the Metropolitan Cloisters tapestry gallery by French and Belgian tapestry weavers: The Hunters enter the Woods, The Unicorn is Found, and The Unicorn in Captivity.


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