Isaac Don Levine

Isaac Don Levine

Isaac Don Levine nasceu em Mozyr, Rússia, em 19 de janeiro de 1892. Levine tornou-se socialista e se envolveu em atividades políticas anti-czaristas. Em 1911 ele emigrou para os Estados Unidos e se estabeleceu no Missouri.

Levine tornou-se jornalista e encontrou trabalho com The Kansas City Star. Em 1917 ele cobriu a Revolução Bolchevique para The New York Herald Tribune. Seus relatórios eventualmente foram transformados em um livro, A revolução russa (1917). Ele retornaria à Rússia no início dos anos 1920 para cobrir a Guerra Civil Russa por The Chicago Daily News. Na década de 1930, ele trabalhou como colunista de William Randolph Hearst. Levine também escreveu uma biografia crítica de Joseph Stalin, intitulada Stalin (1931).

Em 1939, Levine conheceu Whittaker Chambers, um ex-membro do Partido Comunista Americano. Chambers disse a Levine que havia uma célula comunista no governo dos Estados Unidos. Chambers lembrou em seu livro, Testemunha (1952): "Durante anos, ele (Levine) conduziu contra o comunismo uma espécie de guerra privada que também é um serviço público. Ele é um jornalista profissional habilidoso e um escritor fantasma notável ... Desde o início, Levine instou para que eu levasse minha história às autoridades competentes. Eu disse não. Estava extremamente cauteloso com Levine. Eu sabia pouco ou nada sobre ele e sobre o ex-Partido Comunista, mas a presa natural de qualquer um que pode voltar sua situação para o seu propósito próprio ou lucro. "

Levine providenciou para que Chambers se encontrasse com Adolf Berle, um dos principais assessores do presidente Franklin D. Roosevelt. John V. Fleming, argumentou em Os Manifestos Anticomunistas: Quatro livros que moldaram a Guerra Fria (2009) que Chambers disse a Berle que Alger Hiss era um dos agentes comunistas do governo. De acordo com Chambers, Berle reagiu com o comentário: "Podemos estar nesta guerra dentro de 48 horas e não podemos entrar nela sem serviços limpos." Berle, que na verdade era o Diretor de Segurança Interna do presidente, levantou a questão com Roosevelt, "que profanamente considerou aquilo um absurdo".

Em 5 de novembro de 1938, Walter Krivitsky, um agente do NKVD, desertou para os Estados Unidos. Quando ele chegou a Nova York, ele não teve permissão para entrar no país. Nos dias seguintes, eles foram mantidos na Ilha Ellis. Com a ajuda de David Shub, ele finalmente foi autorizado a ficar no apartamento que Paul Wohl havia encontrado para ele na 600 West 140th Street. Os dois homens começaram imediatamente a trabalhar escrevendo artigos sobre a União Soviética. Shub também colocou os homens em contato com Levine, porque ele tinha bons contatos com a mídia americana.

Levine percebeu que este "leve, curto e nada impressionante, embora notável pelo notável contraste entre seus olhos azuis profundos, aguçados com inteligência" era uma fonte de material extraordinário. Ele disse a Krivitsky que poderia conseguir um negócio lucrativo por uma série de artigos. O primeiro desses artigos apareceu no Postagem de sábado à noite em abril de 1939. J. Edgar Hoover ficou muito zangado quando leu o artigo. Ele ficou extremamente irritado com o fato de o público americano ter descoberto no artigo que Joseph Stalin estava "enviando agentes do NKVD para os Estados Unidos como se o FBI não existisse".

Em novembro do mesmo ano, a série foi reunida em um livro intitulado Eu era o agente de Stalin (1939). Uma das seções mais poderosas do livro era um relato do envolvimento de Stalin na Guerra Civil Espanhola. "A intervenção de Stalin na Espanha tinha um objetivo principal ... ou seja, incluir a Espanha na esfera de influência do Kremlin ... O mundo acreditava que as ações de Stalin estavam de alguma forma relacionadas com a revolução mundial. Mas isso não é verdade. O problema da revolução mundial havia muito antes de deixar de ser real para Stalin ... Ele também foi movido, no entanto, pela necessidade de alguma resposta aos amigos estrangeiros da União Soviética que ficariam insatisfeitos com o grande expurgo. A República Espanhola, combinada com o choque do grande expurgo, pode ter perdido seu apoio. "

Levine providenciou para que Whittaker Chambers se encontrasse com Adolf Berle, um dos principais assessores do presidente Franklin D. Ele escreveu mais tarde em Testemunha: "Os Berles estavam tomando coquetéis. Foi meu primeiro vislumbre daquele homem um tanto parecido com um besouro com olhos suaves e inteligentes (em Harvard sua memória fenomenal o tornara uma criança prodígio). Ele fez a pergunta inevitável: Se eu fosse o responsável pelas palavras engraçadas em Tempo. Eu disse não. Então ele perguntou, com um toque de irritação, se eu era o responsável por Tempoo manuseio rude dele. Eu não estava ciente disso Tempo tinha lidado com ele rudemente. No jantar, a Sra. Berle avaliou rapidamente os dois estranhos convidados que assim haviam aparecido de maneira tão estranha em sua mesa e graciosamente saltou a bola da conversa. Ela descobriu que compartilhamos um interesse comum em jardinagem. Fiquei sabendo que os Berles importaram suas sementes de flores da Inglaterra e que a Sra. Berle conseguiu até mesmo cultivar a flor selvagem cardinal a partir da semente. Olhei para meus anfitriões e para Levine, pensando na única flor cardeal que crescia no riacho corrente na minha infância. Mas também estava pensando que seria preciso mais do que vozes moduladas, gentileza e luz de velas para salvar um mundo que valoriza essas coisas. "

Depois do jantar, Chambers contou a Berle sobre Alger Hiss ser um espião da União Soviética e outros agentes do NKVD trabalhando para o governo: "Por volta da meia-noite, entramos na casa. O que dissemos lá não está em questão porque Berle o aceitou na forma de anotações feitas a lápis. Logo após a porta da frente, ele sentou-se em uma pequena escrivaninha ou mesa com um telefone e, enquanto eu falava, ele escreveu, abreviando rapidamente à medida que avançava. Essas anotações não cobriam toda a conversa no gramado. Eram o que recapitulamos rapidamente tarde da noite, depois de muitos drinques. Presumi que fossem um esqueleto exploratório no qual conversas e investigações futuras se baseariam. "

De acordo com Chambers, Berle reagiu às notícias sobre Hiss com o comentário: "Podemos estar nesta guerra dentro de 48 horas e não podemos entrar nela sem serviços limpos." John V. Fleming, argumentou em Os Manifestos Anticomunistas: Quatro livros que moldaram a Guerra Fria (2009) Chambers "confessou a Berle a existência de uma célula comunista - ele ainda não a identificou como uma equipe de esp [ionagem - em Washington". Berle, que na verdade era o Diretor de Segurança Interna do presidente, levantou a questão com o presidente Franklin D. Roosevelt, "que profanamente considerou isso um absurdo".

Levine também prestou testemunho ao Comitê de Atividades Não Americanas (HUAC) em 8 de dezembro de 1948. De acordo com Karl Mundt do HUAC, Levine nomeou Laurence Duggan em uma sessão executiva. Duggan, que havia trabalhado para o Departamento de Estado durante a Segunda Guerra Mundial, foi entrevistado pelo FBI. Duggan negou ser comunista ou espião, mas disse a agentes que havia sido abordado duas vezes na década de 1930 por Frederick V. Field e Henry Collins para se tornar um espião. Em 20 de dezembro, Duggan saltou da janela do décimo sexto andar de seu escritório em Nova York na West 45 Street.

Levine também prestou testemunho ao Comitê de Atividades Não Americanas (HUAC) em 8 de dezembro de 1948. Em 20 de dezembro, Duggan saltou da janela do décimo sexto andar de seu escritório em Nova York na West 45 Street.

John V. Fleming descreveu Levine como "um reacionário notório, se não um fascista declarado". Levine editou a revista anticomunista Conversa simples. Ele também trabalhou para a Radio Free Europe na Alemanha Ocidental. Outros livros de Levine incluem O Grande Segredo de Stalin (1956), Intervenção soviética na Hungria (1957), A mente de um assassino - o homem que matou Trotsky (1959), Eu redescobri a Rússia (1964), Intervenção (1969) e Testemunha ocular da história: memórias e reflexão (1973)

Isaac Don Levine morreu em 15 de fevereiro de 1981.

Durante anos, ele (Levine) conduziu contra o comunismo uma espécie de guerra privada que também é um serviço público. Eu sabia pouco ou nada sobre ele e sobre o ex-Partido Comunista, mas a presa natural de qualquer um que pode transformar sua situação em seu próprio benefício ou lucro.

O próprio Jan Valtin não existia. O provável autor do livro foi Isaac Don Levine, um notório reacionário, senão um fascista absoluto. A visão oposta era que o livro era absolutamente verdadeiro. Cada incidente descrito aconteceu com o autor, Jan Valtin (Richard Krebs), e aconteceu exatamente como descrito. É possivelmente irônico que essa tenha sido a visão que o próprio Krebs teve de adotar. É claro que ele nunca foi totalmente franco, mesmo com seu amigo íntimo e colaborador Isaac Don Levine, que acreditava ou achava comercialmente útil não desacreditar que o livro era essencialmente uma autobiografia "pura". O editor Koppell também agiu pelo menos como um verdadeiro crente. Pois o fato é que, enquanto Fora da noite pode ser emocionante como um romance, como uma autobiografia, um "documento histórico de nossos tempos", era uma dinamite comercial. Naquele momento, a sorte foi lançada. Levine e Koppell venderam o livro em termos que deixaram Krebs sem escolha, mesmo que ele quisesse exercê-lo. Foi uma etapa que criaria grandes problemas para o autor ....

Um pilar importante da carreira de Isaac Don Levine era sua habilidade de conseguir "exclusividades" com pessoas que se destacavam nas notícias. Falante nativo de russo, ele costumava ter uma vantagem comparativa ao lidar com russos no exterior. Em 1941, seu maior golpe até agora foi seu acesso ao recentemente falecido General Krivitsky, "chefe do Serviço Secreto de Stalin". Ele ainda estava forte na época do assassinato do presidente John F. Kennedy, quando obteve acesso jornalístico único a Marina Oswald, a viúva russa do assassino. Valtin era potencialmente seu maior achado de todos os tempos, e ele estava determinado a apresentá-lo como o artigo absolutamente genuíno. O júri do Clube do Livro do Mês, fortemente pressionado por "especialistas" de esquerda não menos do que por gente como Koppell e Levine, sentiu que suas reputações individuais estavam em jogo. Eles exigiram de Koppell, que então exigiu de Krebs, um memorando detalhado que forneceria uma prova textual externa dos episódios principais do livro.

Inesperadamente, Levine ofereceu a oportunidade. Entre a hora em que ele propôs marcar uma conversa com o presidente e a próxima vez que vi Levine, alguns meses se passaram. Eu tinha ido trabalhar para Tempo revista. Eu estava muito ocupado tentando aprender meu trabalho para pensar em Levine, no presidente ou em qualquer outra coisa.

Então, na manhã de 2 de setembro de 1939, alguns dias depois que o Pacto Nazi-Comunista foi assinado e a armadura alemã atacou Varsóvia, Isaac Don Levine apareceu em meu escritório em Tempo. Ele explicou que não conseguiu marcar um encontro com o presidente. Mas ele havia arranjado um encontro substituto com Adolf Berle, o secretário de Estado adjunto encarregado da segurança. Eram oito horas da noite. Eu iria?

Eu hesitei. Não gostei da maneira como fui apresentado a um fato consumado. Mas "olhando de forma concreta, não existem ex-comunistas; existem apenas revolucionários e contra-revolucionários"; “no nosso tempo, informar é um dever”. Na verdade, fiquei grato a Levine por me apresentar uma decisão que eu só tinha de concordar, mas que envolvia um ato tão odioso que eu deveria ter hesitado em tomar a iniciativa sozinho.

Eu disse que me encontraria com Levine em Washington naquela noite.

O avião estava atrasado. Levine estava esperando por mim nervosamente na frente da Casa Hay-Adams. Sem dúvida, ele pensou que eu poderia ter mudado de ideia, deixando-o sem nada para levar a Adolf Berle além de explicações embaraçosas.
Berle estava morando na casa do Secretário de Guerra Stimson. Ficava na Woodley Road, perto da Connecticut Avenue. Ficava no fundo de um terreno sombreado, um pouco como uma selva à noite. Por algum motivo, o motorista do táxi nos deixou sair na entrada da garagem e, enquanto caminhávamos até a casa, percebi que estávamos a apenas quatro ou cinco quarteirões do apartamento na 28th Street onde falei pela primeira vez com Alger Hiss. Com um estremecimento, pensei em sua observação quando disse a ele que
Eu havia conseguido um emprego no Governo: "Suponho que você será o próximo a aparecer no Departamento de Estado."

Os Berle estavam tomando coquetéis. Então ele perguntou, com um toque de irritação, se eu era o responsável pelo tratamento áspero que o Time tratou com ele. Eu não estava ciente disso Tempo tinha lidado com ele rudemente.

No jantar, Sra. Mas eu também estava pensando que seria preciso mais do que vozes moduladas, gentileza e luz de velas para salvar um mundo que prezava essas coisas.

Depois do café, a Sra. Berle nos deixou. Berle, Levine e eu saímos para o gramado. Três cadeiras de antecipação esperavam por nós, como um anel de cogumelos no pasto. As árvores formaram ilhas de sombra e ao nosso redor lavaram o oceano de ar quente e doce do sul, cujo aroma básico é a madressilva. Do outro lado, veio o boato da cidade, o ruído surdo do tráfego na Avenida Connecticut.

Mal tínhamos nos sentado quando um criado negro trouxe bebidas. Fiquei profundamente grato. Eu bebi o meu rapidamente. Eu sabia que dois ou três copos de uísque com soda me dariam uma alegria libertadora. Pelo que eu tinha que fazer, eu recebia de bom grado qualquer ajuda que pudesse soltar minha língua.

Levine fez algumas declarações preliminares sobre minhas informações especiais, as quais, é claro, eles já haviam discutido antes. Berle estava extremamente agitado. "Podemos estar nesta guerra dentro de 48 horas", disse ele, "e não podemos entrar nela sem serviços limpos." Ele disse isso não uma, mas várias vezes. Fiquei surpreso ao ouvir de um secretário de Estado adjunto que o governo considerava possível que os Estados Unidos entrassem na guerra imediatamente.

Felizmente, senti o álcool tomar conta. Foi a minha vez de falar. Lembro-me apenas de ter dito que ia dar informações muito sérias a respeito de certas pessoas do Governo, mas que não tinha maldade contra essas pessoas. Eu acreditava que eles constituíam um perigo para o país nesta crise. Implorei, se possível, que eles simplesmente fossem demitidos de seus cargos e não processados ​​de outra forma. Mesmo enquanto eu dizia isso, achei que era uma perda de fôlego. Mas foi uma grande perda de fôlego como um homem deve fazer. Não percebi que também era extremamente irônico. "Eu sou advogado, Sr. Chambers", disse Berle, "não um policial."

Foi uma conversa desconexa. Não me lembro de nenhum pedido especial nele. Nem me lembro de muitos detalhes. Lembro-me principalmente do quadro geral que fiz da infiltração comunista no governo e de um ponto em particular. Em vista do perigo da guerra e do segredo da mira de bomba, mais de uma vez enfatizei a Berle a importância de tirar Reno o mais rápido possível do Campo de Provas de Aberdeen. (Quando o F.B.I. o procurou em 1948, ele ainda trabalhava lá.)

Ficamos sentados no gramado por duas ou três horas. Quase todo esse tempo eu estava falando. Supus, mais tarde, ter dado a Berle os nomes de Bykov e chefe do laboratório experimental de aço. Eles não aparecem nas notas digitadas. Levine lembra que discutimos o microfilme. Não tenho nenhuma lembrança independente disso. Mas, embora devamos ter coberto uma boa parte do terreno em duas ou três horas, não é estranho que nenhum de nós tenha se lembrado com muita clareza do que ele disse no gramado, pois a maior parte do tempo estávamos segurando copos em nossos mãos.

Por volta da meia-noite, entramos na casa. Presumi que fossem um esqueleto exploratório no qual conversas e investigações futuras seriam baseadas.

Depois da meia-noite, Levine e eu saímos. Quando saímos, pude ver que a Sra. Berle havia adormecido em um sofá em um quarto à minha direita. Adolf Berle, muito empolgado, estava ao telefone antes mesmo de sairmos. Acho que ele estava ligando para a Casa Branca.

Em agosto de 1948, Adolf A. Berle testemunhou perante o Comitê de Atividades Não Americanas da Câmara pouco depois de meu depoimento original sobre Alger Hiss e o Grupo Ware. O ex-secretário de Estado adjunto não conseguia mais se lembrar com clareza de minha conversa com ele quase uma década antes. Sua memória havia escurecido em vários pontos. Ele acreditava, por exemplo, que eu havia descrito para ele um grupo de estudo marxista cujos membros não eram comunistas. De qualquer forma, ele não levara a sério, em 1939, qualquer "idéia de que os meninos Hiss e Nat Witt iriam assumir o governo".

Em nenhum momento da nossa conversa me lembro de alguém ter mencionado a palavra feia espionagem. Mas como entendíamos bem sobre o que estávamos falando, Berle deveria deixar registrado. Pois quando, quatro anos depois daquela conversa memorável, suas notas foram finalmente retiradas de um arquivo secreto e entregues ao F.B.I., descobriu-se que o próprio Adolf Berle as havia chefiado: Agente de Espionagem Subterrânea.


Isaac Don Levine - História

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Resenha: Stalin & # 8217s Great Secret, de Isaac Don Levine

Acho que não vou revelar nada dizendo qual era o segredo: Stalin foi um agente da polícia czarista, a Okhrana, de 1906 a 1912.

Isaac Don Levine, que escreveu a primeira biografia de Stalin publicada em inglês em 1931, voltou ao assunto um quarto de século depois, admitindo que sua mente havia mudado. Como Trotsky e outros biógrafos do ditador soviético, Levine tinha ouvido rumores sobre a traição de Stalin à causa revolucionária, mas os descartou. Não houve prova documental.

E então, após a Segunda Guerra Mundial, Levine recebeu um documento que parecia oferecer exatamente isso: a prova do emprego de Stalin pela polícia como um & # 8220mole & # 8221. Há um intervalo de uma década entre o recebimento de Levine & # 8217 daquele documento & # 8212, que ele estava convencido de que era genuíno & # 8212, e a publicação deste livro. A explicação de Levine para essa lacuna não é crível, e pode-se imaginar que ele tinha algumas dúvidas persistentes de que poderia ter sido falsificado. (Seu silêncio posterior sobre esta questão, incluindo em sua autobiografia, me leva a suspeitar exatamente disso.)

A maioria dos historiadores e críticos estavam convencidos de que esse era realmente o caso, e a infame & # 8220Eremin Letter & # 8221 pode ter sido apenas mais um documento russo forjado, como a mais conhecida & # 8220Zinoviev letter & # 8221 de 1924. Mas pode haver mais para ele do que isso.


Isaac Don Levine - História

A consistência nunca foi uma marca de estupidez. Se os diplomatas que manejaram mal nossas relações com a Rússia fossem meramente estúpidos, de vez em quando cometeriam um erro a nosso favor. - James Forrestal para Joseph McCarthy, dezembro de 1946

FDR piscou para a espionagem soviética

Quando as evidências são apresentadas das várias vendas da América à União Soviética na década de 1940, desde dar-lhes os meios para fabricar armas nucleares antes mesmo de desenvolvermos as nossas, ao Acordo de Yalta que concede o domínio de metade da Europa e dá aos comunistas uma vantagem para o controle da China e da Coréia, muitas vezes é feita a defesa de que eles eram nossos aliados em uma luta de vida ou morte com as potências do Eixo naquela época. Por mais equivocadas que essas ações possam parecer em retrospecto, continua o argumento, foi tudo pelo esforço de guerra, e a política, como dizem, faz estranhos companheiros de cama. Mas em setembro de 1939 a União Soviética não era aliada dos Estados Unidos. Longe disso. Em 23 de agosto, a União Soviética assinou um pacto de não agressão com a Alemanha nazista. Eles eram então os aliados contra o Ocidente, e o cenário estava montado para seu ataque e desmembramento da Polônia. Havia também uma grande probabilidade de que qualquer inteligência reunida pelo serviço de espionagem da União Soviética fosse disponibilizada aos nazistas.

Whittaker Chambers, um operativo de alto nível em uma operação de espionagem soviética que havia penetrado grande parte de Washington oficial, havia se desencantado com o comunismo soviético mais de um ano antes, em grande parte como resultado dos expurgos e execuções por Stalin de boa parte da A liderança do Partido Comunista, no que ficou conhecido como julgamentos-espetáculo de Moscou. Chambers, com sua família, primeiro se esconderam por medo de ser morto pelos comunistas para os quais havia trabalhado. Sob pressão para ganhar a vida, no entanto, ele voltou aos círculos literários de Nova York e conseguiu um emprego com Tempo revista com seu nome verdadeiro, depois de usar vários pseudônimos enquanto trabalhava como agente secreto.

Ele havia entrado em contato com o jornalista russo anticomunista Isaac Don Levine, quando Levine atuou como escritor fantasma de uma série de artigos no Postagem de sábado à noite para um desertor do serviço de inteligência soviético, Walter Krivitsky. Levine também tinha contatos importantes em Washington, até a Casa Branca. Quando o pacto de não agressão foi assinado, Levine insistiu com Chambers que divulgasse o que sabia sobre espionagem soviética nos Estados Unidos. Chambers, temendo prisão ou pior por seu próprio trabalho de espião, concordou em fazê-lo, mas apenas com a garantia de imunidade de acusação, na qual ele só poderia se sentir confiante se viesse do próprio presidente.

Levine não conseguiu uma reunião para Chambers com o presidente, mas recebeu um convite para ir à casa do intelectual de FDR, Adolf Berle, como Levine, um forte anticomunista, que cuidava dos assuntos de segurança do presidente de sua posição como Secretário de Estado Adjunto. Berle disse a Levine que a testemunha, que Levine não identificou inicialmente pelo nome, não precisava temer um processo, e a reunião, com Levine presente, ocorreu na noite de 2 de setembro de 1939.

Chambers apontou vários funcionários do governo como agentes da União Soviética, mais notavelmente em retrospecto, os irmãos Donald e Alger Hiss no Departamento de Estado.

Surpreendentemente, nada aconteceu dessa reunião. Por que não, é preciso perguntar. O problema aparentemente era o que é conhecido dentro do Exército dos EUA como "ênfase de comando". O comando em questão era o do homem a quem Berle reportava sobre assuntos de inteligência, o próprio Comandante em Chefe, Franklin Delano Roosevelt. Mas você nunca saberia pelo que ouve da imprensa americana ou, pelo menos em um caso muito recente, de historiadores acadêmicos americanos. Veja como Kathryn S. Olmsted, autora de Rainha Espiã Vermelha, a biografia de 2002 de Elizabeth Bentley (outra desertora do trabalho de espionagem soviética) explicava o assunto:

Em 2 de setembro de 1939, quando os nazistas invadiram a Polônia com a aprovação do Exército Vermelho, Chambers voou para Washington para se encontrar com Berle em sua mansão. Ao longo de duas horas, Chambers nomeou dezoito atuais e ex-funcionários do governo como espiões ou "companheiros de viagem". A maioria dos supostos espiões, entretanto, ocupava cargos relativamente menores ou já eram amplamente suspeitos de serem comunistas. A verdadeira surpresa veio com os dois últimos nomes: os irmãos Donald e Alger Hiss, funcionários de nível médio conceituados no próprio departamento de Berle.

Depois que Chambers saiu, Berle confidenciou a seu diário que planejava "tomar algumas medidas simples". Mas ele não ficou indevidamente perturbado: Chambers, em sua opinião, tinha sido hesitante e pouco claro e poderia até estar sofrendo de alguma "neurose". ele não tinha corroboração. Chambers decidiu não apresentar seu valioso envelope - ainda. Anos mais tarde, Berle explicaria que & quotyou não foi ao presidente com relatórios que eram relativamente tão inconsistentes quanto aquele. Não houve nada oferecido pelo Sr. Chambers para apoiar sua história. & Quot

A implicação clara aqui é que o presidente Roosevelt é completamente inocente neste episódio de espionagem, porque Berle ouviu a história e nunca o contou. Alger Hiss continuou a ser promovido no Departamento de Estado e mais tarde foi um participante da equipe Roosevelt na Conferência de Yalta

Olmsted não está sozinho no comércio de óleo de cobra. Aqui está o que o NOVA Online do Public Broadcasting Service tem a dizer sobre o episódio:

Em 1939, no entanto, Whitaker Chambers, um ex-membro do Partido Comunista dos EUA, disse ao secretário de Estado adjunto, Adolf Berle, que [Alger] Hiss era comunista. Berle, sob o comando de quem Hiss trabalhou, zombou da acusação.

Como até Olmsted admite, Chambers foi muito mais longe do que isso em suas acusações contra Hiss, mas em ambos os casos, a bola parou em Berle, não em FDR.

O que está visivelmente ausente em ambos os relatos é qualquer menção à parteira crucial da reunião de Chambers-Berle, o jornalista Levine. Nunca se poderia imaginar que Levine escreveu um livro publicado em 1973, Testemunha ocular da história, que contém um relato completo da reunião e suas consequências. Não há vestígios disso na extensa bibliografia de Olmsted e o nome de Levine está ausente de seu índice.

Levine não deixa dúvidas de que FDR não foi apenas informado sobre as alegações de Chambers: ele foi virtualmente atingido na cabeça por elas. Aqui está Levine sobre a reunião, desde os seus antecedentes até as consequências:

Então, em 23 de agosto, a notícia do pacto Stalin-Hitler explodiu como uma bomba sobre o mundo. Fui até o abrigo secreto de Krivitsky, um chalé que aluguei para ele perto de Carmel, Nova York. Krivitsky e The Saturday Evening Post esteve sob ataque selvagem por causa de suas revelações sobre as negociações soviético-nazistas, intitulado Stalin apazigua Hitler. Até mesmo muitas autoridades diplomáticas entre meus conhecidos balançaram a cabeça com ceticismo sobre a história. E agora ele e seu colaborador e editor executivo do Publicar foram justificados com uma vingança.

& quotSignifica guerra! É uma guerra mundial! ”, Gritou Krivitsky assim que cruzei sua soleira.

Ele estava em um estado de intensa excitação. Eu também estava profundamente perturbado, mas tentei interpretar a notícia com mais esperança. Mas, para ele, Stalin acabara de disparar, em 23 de agosto, o primeiro canhão de outra guerra mundial.

Wesley Stout, na Praça da Independência, deu sua versão da reviravolta histórica: & quotFoi necessário duas grandes potências para se unirem para justificar a história de Krivitsky e The Saturday Evening Post!& quot

Voltei para Nova York assombrado, em face da crise que se aproximava, por algumas informações aterrorizantes que Krivitsky me revelara semanas antes com a mais estrita confidencialidade. Pelo menos dois espiões soviéticos de pleno direito estavam nos santuários internos do governo britânico. Um deles era secretário de código na secretaria do Gabinete. Krivitsky sabia apenas seu sobrenome, King. O outro estava dentro do Conselho de Defesa Imperial. Krivitsky poderia descrever sua aparência, ele sabia algo sobre sua formação, mas não sabia seu nome. Posteriormente, parecia que esse indivíduo se parecia muito com Donald MacLean. Ele e seu amigo Guy Burgess foram posteriormente expostos como espiões e fugiram para a União Soviética.

A ideia de que o Kremlin estava em posição de canalizar para Hitler muitos dos segredos vitais do mundo livre não me dava paz. Esforcei-me para obter de Krivitsky todas as informações de identificação sobre os dois traidores britânicos.

Durante sua reunião que durou a noite toda com Chambers, descobriu-se que a inteligência militar soviética havia recrutado um major do exército americano, formado em West Point, que fazia parte do estado-maior geral. Sua morte prematura de causas naturais encerrou sua carreira desonrosa, para grande consternação de Moscou.

Pressionei Krivitsky para obter informações sobre quaisquer outros espiões no estabelecimento de defesa de Washington. Sob a pressão de notícias graves, ele revelou que após o reconhecimento do governo soviético pelo presidente Roosevelt, William C. Bullitt, o primeiro embaixador americano no Kremlin, havia chegado a Moscou com uma equipe numerosa e meticulosamente selecionada que incluía pelo menos um soviético agente nele. Tudo o que acontecia na embaixada, especialmente as principais comunicações entre Washington e Bullitt, era rapidamente repassado à polícia secreta soviética.

Após meu retorno a Nova York, procurei Chambers em sua mesa no Tempo escritórios. Ele também estava muito agitado com os espantosos acontecimentos em Moscou e concordou comigo que algo precisava ser feito. Apresentei-lhe um relato completo de minha conferência com Krivitsky e instei-o a considerar fazer sua história com todos os detalhes pertinentes à disposição das autoridades competentes.

Minha conversa com Chambers agora tomou um rumo crucial, que nem ele em seu autobiográfico Testemunha, nem seus admiradores não qualificados em suas várias obras lidando com sua carreira já relatados. Quando pressionei Chambers que era seu dever ir a Washington e contar tudo, ele deixou escapar: “O estatuto de limitações ainda não expirou no meu caso. Como seria tu gostaria de enfrentar uma pena de prisão de quinze a vinte anos se você estivesse nas minhas botas, com uma esposa e dois filhos, e sem qualquer economia? & quot

Fiquei surpreso com essa explosão e observei que agora eu entendia perfeitamente o que o estava incomodando.

"Suponha que eu receba uma promessa de imunidade de acusação como recompensa por seus serviços prestados ao seu país?", rebati.

& quotIsso seria bom, mas quem pode dar para mim? Na minha condição, eu não confiaria na palavra de ninguém, exceto na do próprio presidente Roosevelt. & Quot

& quotNesse caso, irei a Washington e tentarei fazer com que o presidente se interesse pelo caso e lhe garantir imunidade. & quot

Chambers concordou em revelar tudo ao presidente Roosevelt se eu pudesse organizar uma visita privada à Casa Branca. Ele anotou para mim seu número de telefone residencial em Long Island em um Tempo espaço em branco - um número que ele manteve em segredo - para que eu pudesse contatá-lo de Washington. Esse espaço em branco ainda está em meus arquivos.

Eu parti para Washington para tentar tomar de assalto a cidadela da Casa Branca. O secretário de nomeação do presidente Roosevelt, Marvin H. McIntyre, era um conhecido e estava facilmente acessível. Ele sabia de minha colaboração com Krivitsky e ficou profundamente impressionado com meu relato agitado de minha descoberta de um ex-agente soviético que durante anos havia explorado os segredos do Departamento de Estado, onde Stalin havia construído um ninho de espionagem. O homem, disse a McIntyre, estava disposto a contar tudo apenas para o próprio presidente, se a imunidade fosse garantida por ele. Instei McIntyre a organizar uma audiência privada com o presidente, que me conhecia pouco por causa de uma breve conversa não oficial com ele em 1936.

Minha ligação para McIntyre ocorreu por volta de 30 de agosto. Nuvens de guerra estavam se formando ameaçadoramente por todo o globo. McIntyre assinalou que seria virtualmente impossível organizar tal reunião em curto prazo. Ele me informou que o presidente havia confiado o tratamento de tais questões de segurança a Adolf A. Berle, Jr., então secretário de Estado adjunto, e sugeriu que ele era a melhor pessoa para eu ver. Eu disse a ele que conhecia o Sr. Berle muito bem.

O escritório do Sr. Berle ficava ao lado, no antigo prédio do Departamento de Estado. (Agora, o Antigo Prédio do Escritório Executivo. Ed.) Fui lá e tive que esperar um bom tempo antes que ele estivesse livre para me receber. Felizmente, McIntyre telefonou para Berle para informá-lo de que eu estava ali para uma missão importante.

Esbocei todo o caso para Berle, dizendo-lhe que meu informante tinha um conhecimento íntimo do funcionamento interno do Departamento de Estado e não poderia ser levado a seu escritório para que não fosse reconhecido por algum membro da quadrilha com a qual estava ligado. I made it clear that he would talk only on one condition that he should not be turned over to the Department of Justice for prosecution. Berle assured me not to worry on that score.

Mr. Berle then suggested that I bring the stranger to his home for dinner on Saturday evening, September 2. I told him that his guest, who was known in the underground as "Carl," was on the editorial staff of Tempo. I withheld his real identity the name of Whittaker Chambers for fear that some leak might disrupt the rendezvous.

Returning to New York to report to Chambers my failure to arrange a meeting at the White House, I was worried about whether he would look with favor upon Berle as a substitute for Roosevelt. Berle's public reputation was that of an original member of Roosevelt's Brain Trust, a New Deal crusader. Very few were privy to the knowledge of Berle's critical attitude toward the Soviet regime and its zealots in this country. All of this promised well for my mission, since Chambers was then still very much of a liberal. Moreover, he was evidently flattered by the invitation to have dinner at Berle's home Woodley House the historic estate belonging to ex-Secretary of War Henry L. Stimson. Chambers was familiar with the landmark.

"To me, Berle's word is as good as Roosevelt's," he said to my great relief.

Hitler struck at Poland early Friday morning, September1. For the next forty-eight hours the question whether Great Britain would enter the war to live up to her pledge to come to the aid of Poland hung in the balance. World tension was almost unendurable. I was back in Washington, where last-minute efforts were still being made to smother the ignited global conflagration.

Whittaker Chambers flew in and joined me at my hotel, the Hay-Adams House, Saturday afternoon. We took a cab to Woodley House. Entering the grounds, I wondered what the Berles would think of the short, chunky man who did not look the part of an editor on a slick magazine. Mrs. Berle received "Carl" and me most graciously and explained that her husband would be late to dinner because he had been putting in twelve to fifteen hours a day in the Department during the crisis. He showed up at eight o'clock, looking rather haggard. He had nothing optimistic to offer us in response to our anxious inquiries about the chances of avoiding a general war.

After dinner, when Mrs. Berle had retired, the three of us took up for the first time the real subject of our conference. It was a very warm evening. The scene of the conversation, and of the startling autobiographical story unfolded by Chambers, was first the study, then the lawn under a magnificent old tree, and finally the study again when Berle began to make notes.

It was my understanding that this information would be conveyed by Berle directly to the President and that Chambers would suffer no ill consequences from his revelations. It would have been unseemly on my part to jot down there and then the names of the government official and the Communist agents involved in the Soviet underground rings described by Chambers. Most of these came as news to me. I endeavored, however, to memorize as many as possible.

The general picture drawn by Chambers that night was of two Soviet undercover "centers" or rings which, according to his firsthand knowledge, had operated in Washington for many years. One was concerned with infiltrating unionized labor and getting Communists into the federal service the other, with political and military affairs. Both groups were gathering and supplying confidential data to Moscow.

We learned that the business of filching from State Department and other secret government files had been well organized by the Communist "apparatus." Most of the time important papers would be microfilmed and replaced before they had been missed, and the material would be delivered to Soviet couriers, operating under aliases, for transmission to Russia.

It was clear that Chambers knew his way about official Washington, and he exhibited unusual familiarity with the inside of the State Department. He named six of its officials as having knowingly furnished confidential data to Soviet undercover agents. Mr. Berle and I were shocked by the list, which included the Hiss brothers, then in minor positions.

As a result of questioning by Berle, it was explained by Chambers that the great majority of the government employees collaborating with the Communist rings were doing so out of idealistic, and not mercenary motives. Their devotion to the Soviet Union took precedence over their oath of office, accounting for their disloyalty to the United States. At that time this was still a novel doctrine even to such a well-informed public figure as Berle.

Subsequently, seven years later, the Canadian Royal Commission, investigating a famous espionage case in which officials of trust had acted as agents of the Soviet government, made much of this point. That idealists and fanatics can and have served as spies has since become a commonplace fact.

When Chambers cited as an illustration of this phenomenon the case of Harry Dexter White, Assistant Secretary of the Treasury, who, though not a Communist, was collaborating with the Soviet underground in transmitting to it confidential matters of national policy, Mr. Berle exclaimed: "But I know Harry Dexter White very well, and I cannot believe it!"

I, too, was shaken by the argument which followed. Chambers tried to impress upon us the nature of totalitarian espionage, that Moscow would prize information about pending government policies and decisions more highly than routine military blueprints. The contents of a telephone conversation, for instance, between President Roosevelt and our ambassador to Paris or London would be worth more to Stalin than the design of some new ordnance. The name of this deputy Cabinet officer, however, remained engraved in my memory.*

Upon my return after midnight to the Hay-Adams House, where I took leave of Whittaker Chambers, I jotted down on a sheet of hotel stationery most of the names that had been revealed during the evening. I could not recall, for example, the first names of all those mentioned in my list of State Department officials. (pp. 191-195)

In the meantime I had been confidently expecting that the explosive Chambers story would be laid before the President and that drastic action would follow. Days passed. The civilized world had the jitters. Hitler's armies were triumphant. Poland was torn limb from limb in an unholy partition between Russia and Germany. But on the subterranean Soviet front on the Potomac, all was serene. I was anxiously watching, with the help of sympathetic vigilant friends in the State Department, for a move from the White House.

When I called on Berle a couple of weeks later, he indicated to me that the President had given him the cold shoulder after hearing his account of the Chambers disclosures. Although I learned later, from two different sources who had social relations with Berle, that Roosevelt, in effect, had told him to "go jump in a lake" upon the suggestion of a probe into the Chambers charges, I do not recall hearing that exact phrase from Berle. To the best of my recollection, the President dismissed the matter rather brusquely with an expletive remark on this order: "Oh, forget it, Adolf."

But I could not forget it. So I spent the winter in Washington trying to open a door that would lead to a responsible investigation of the Soviet espionage network in Washington and to judicial action in the case. One of the first friends to whom I had confided the Chambers secrets was Loy Henderson, then chief of the Russian section of the State Department, who later served with distinction as United States ambassador to India, Iraq, and Iran. Another was Senator Warren R. Austin, with whom I had formed a close friendship during our joint tour of the already embattled Near East in 1936. Senator Austin, although a Republican, attained international prominence when President Truman appointed him as Ambassador to the United Nations. As time dragged on and I suffered one rebuff after another, I sought out William C. Bullitt, then American ambassador to France, who was on a visit to Washington. I had known him since 1918. He invited me to breakfast at his apartment hotel.

I did not know at the time, when I recited to him the entire Chambers saga, that some months earlier, in 1939, Premier Daladier of France had informed him that French counterintelligence had come upon the trail of the two State Department officials, brothers named Hiss, who were Soviet agents. Bullitt laughed it off as a tall tale, never having heard their names. But he now took my disclosures very much to heart, and I was sure that he would call them to the attention of President Roosevelt, who at that time was very fond of him. Bullitt, however, fared no better than Berle.

I next turned to labor leader David Dubinsky, president of the International Ladies Garment Workers Union, a frequent guest at the White House, who came to dinner at our Wardman Park apartment with a ranking colleague. Dubinsky, like Bullitt, was wise in the ways of the Communist world. He also took up the Chambers matter with the President at the first opportunity and was brushed off with an amiable slap on the back.

Another favorite of F.D.R.'s in those days was Walter Winchell. I saw him that winter at the Roney Plaza Hotel in Miami. In the course of an afternoon's talk, he assured me that he had the President's ear. Without furnishing him any names, I described to him a ring of six Soviet agents operating within the State Department alone. In his broadcast of December 12, Winchell announced that he had carried my information to President Roosevelt. Still there was no action.

(On page 294 of his 1978 book, Perjury: The Hiss-Chambers Case, Allen Weinstein notes that in his memoirs the influential journalist Winchell confirmed that he alerted FDR.)

Finally, early in March, 1940, when I was ready to abandon my crusade, I made an eleventh-hour attempt, in a conference with Martin Dies, Chairman of the controversial House Committee on Un-American Activities, and his two top aides, to interest them in employing a dozen ace investigators to obtain the evidence on the Communist espionage cells in Washington. Again without naming names, I sketched the rings as described by Chambers to Berle and me. Within two days, on March 10, I was astounded to read an Associated Press dispatch in which Dies announced that he had uncovered a "lead" on a far-flung Soviet espionage network and that he would soon have on the stand "the head of the Ogpu" in this country. But it was not until August, 1948, eight and a half years later, that the Un-American Activities Committee caught up with Chambers and subpoenaed him for the testimony that rocked the nation. (pp. 197-199)

Several important things had changed by 1948, of course. Franklin Roosevelt was long dead, control of the Congress, and thus, of the House Un-American Activities Committee (HUAC), had passed to the Republicans in the 1946 elections, and the Soviet Union was shaping up as America's primary enemy.

The big question is how, in the face of the evidence presented here by Levine, could anyone conclude that Berle did not notify the President of the serious spy allegations from Chambers. The historian Olmsted does it by taking at face value Berle's 1948 HUAC testimony and his later testimony at the first Hiss perjury trial. The source for her Berle quote about not taking such "unsubstantial" charges to the President comes from the New York Times report on the HUAC hearings.

Levine was well aware of Berle's testimony, some nine years after their meeting with Chambers. Here is what he has to say about it:

Between the two trials the first one having ended in a deadlocked jury I had occasion to refresh Mr. Berle's testimony in a way which led to the discovery of a momentous document in the government files in Washington.

Mr. Berle had baffled many observers with his sworn testimony that Chambers had on the night of September, 1939, described to him a group engaged merely in the study of Communism. I ascribed this at first perhaps too charitably to a fading memory of an event which had taken place late at night when he was in a state of almost utter exhaustion. While on the witness stand, Berle was asked by no one why he should have invited to his home to dinner an anonymous stranger in the critical days of the outbreak of the war and why President Roosevelt's secretary should have troubled to call him about the matter presented by me, if it was just to listen to a yarn about a Communist study group.

I now drew a diagram for Berle, to indicate the position of the desk at which he sat down as we entered the house from the garden where we spent most of the evening talking, how he picked up a sheaf of common copy paper, how he scrawled in a large hand on leaf after leaf the highlights of "Carl's" disclosures, and how I had warned him of our understanding not to put down in writing Chambers's name or alias.

The consequence of my prodding was that copies of the incriminating memorandum were found in the archives at the FBI and the State Department, under the original caption handwritten by Berle: "Underground Espionage Agent." This memorandum was introduced as evidence in the second trial. Berle had listed in it some forty names, including my own. But nowhere is there any reference to Chambers except in the disguised caption. More than half of the names were of Soviet agents and collaborators. (pp. 209-210)

In his 1952 book, Testemunha, Whittaker Chambers reproduces Berle's memorandum in full, and follows it with this commentary:

These notes are obviously rambling and garbled. Even I can no longer remember what some of the references mean and how I came to know of them for example, that the Russians had obtained the plans for two super-battleships in 1937. For while I have remembered a great deal, many facts that were fresh in my mind in 1939 have dropped out of it beyond recovery.

But if the notes are studied carefully, it will be seen that the essential framework of the conspiracy is here, even down to such details as the fact that [Vincent] Reno was working as Colonel Zornig's assistant at the Aberdeen Proving Grounds. It is equally clear that I am describing not a Marxist study group, but a Communist conspiracy. The Communists are described as such. The reader has only to ask himself what he would have done, if he had been a security officer of the Government, and such information had come into his hands, or even if he had been told no more than the address for cables to the Soviet apparatuses, which is the meaning of one of the entries, or the fact that a Communist was working on the [top secret ed.] bombsight. (emphasis added, pp. 469-470)

Weinstein, describing Berle's HUAC testimony in Perjury is less generous than Levine about Berle's motives.

. Berle's recollections of his 1939 meeting with Chambers and its aftermath were surprisingly inaccurate.

Berle's memory of his conversation with Chambers and Levine differed from their earlier testimony before the Committee. Berle asked the group to excuse any "discrepancies in detail" between his version of that meeting and the previous accounts: "I am testifying from recollection about something that happened nine years ago. please lay it [any discrepancy] to faulty memory and not lack of desire to tell the story." (Actually, Berle kept a diary, which contained a long entry on the 1939 visit and which he had every reason to consult before testifying.) Berle referred to his informant as "Whittaker K. Chambers" apparently believing that the pseudonym "Karl," which Chambers had used throughout their talk, was actually the man's middle name. He did not think Levine had accompanied Chambers to the interview, "but that may be an absence of memory." He believed the visit took place in late August, not September 2, and confirmed that "Karl wished to disclose certain information about Communist activities in Washington."

According to Berle, Karl said he had been "a member of the underground Communist group from 1934 to [the] end of 1937," after which he had defected and gone into hiding for a year "in fear of some sort of reprisal. [He] was obviously under some emotional strain." Karl told him about the Communist Party's efforts "to develop a group of sympathizers" within the government, but there was never in his informant's story "any question of espionage. There was no espionage involved in it. He stated that their hope merely was to get some people who would be sympathetic to their point of view. & quot

If accurate, Berle's testimony would obviously dampen considerably the overheated climate of HUAC's investigation by suggesting to the Committee, the press, and the public that Chambers's "revelations" in 1939 had been small potatoes, hardly worth fussing over, and certainly nothing that involved the question of underground Communist Party cells capable of influencing government policy or committing espionage. But the FBI later produced a copy of Berle's 1939 memorandum on Chambers's visit, which he had retained for four years before sending it to the Bureau in 1943.

His four-page series of notes, titled "Underground Espionage Agent," contradicted almost every specific point Berle made in his HUAC testimony. It contained a list of individuals mentioned by "Karl" during their conversation, including major Communist espionage agents and underground government contacts as well as "sympathizers. & quot

Nor did Berle's 1939 memorandum describe a collection of Communist sympathizers casually connected in an innocuous "study group." It proceeded name by name, department by department, to show that Chambers had stressed actual espionage already committed rather than the mere possibility of future action or secret involvement with Communism.

In his testimony to the HUAC subcommittee, Berle stated that he was testifying from memory alone, apparently suggesting (unpersuasively, for a man who kept well-ordered files) that he had not retained a copy of his 1939 memorandum. But there was also his diary, and the first entry after his visit with Levine and Chambers belied Berle's assertion to HUAC that he did not know Chambers had been a highly placed espionage agent:

Saturday night [September 2] I had, to me, a singularly unpleasant job. Isaac Don Levine in his contact with the Krivitsky matter had opened up another idea of the Russian espionage. He brought a Mr. X around to my house. Through a long evening, I slowly manipulated Mr. X to a point where he had told some of the ramifications hereabout and it becomes necessary to take a few simple measures. I expect more of this kind of thing, later. A good deal of the Russian espionage was carried on by Jews we know now that they are exchanging information with Berlin and the Jewish units are furious to find out they are, in substance, working for the Gestapo.

Berle's memory lapse was to some extent intentional. "I hope what I said was sedative," he confided to his friend (and Alger Hiss's onetime superior at the AAA) Judge Jerome Frank in a September 9, 1948 letter. "This was the intention but it is hard to get sanity into a super-charged emotional atmosphere. It seems the great question was not whether there was treason to the United States, but whether Alger Hiss goes to heaven when he dies and I cannot contribute anything to that decision. & quot

His major concern in 1948 at a time when Berle was a Liberal Party leader in New York working for Truman's election was to defuse, if possible, the influence of anti-Communist sentiment and of the case itself in that election year. "I hated to appear to be in the 'red-baiting business,'" he noted when composing a diary entry on his HUAC testimony. (pp. 55-58)

One can hardly fail to note, as well, that had he told the full truth about what he had learned at the meeting with Chambers and Levine, he could hardly have supported his claim that he took no further immediate action and that the President had been kept completely in the dark. Thanks to Adolf Berle's partisan and mendacious testimony, the big story that might have come out of those 1948 HUAC hearings, that the President of the United States, just days after the signing of the Hitler-Stalin non-aggression pact, was told in detail about a large Soviet espionage ring that reached the highest levels of the government, and he did absolutely nothing about it. Chambers revealed this shocking fact in Testemunha in 1952, but it has apparently never been picked up on by the mainstream press or by the nation's history textbook writers.

Speaking of "partisan and mendacious," we must share with the readers the account of the professional polarizer, Ann Coulter, of the 1939 Chambers-Berle meeting in her 2003 book, Treason, Liberal Treachery from the Cold War to the War on Terrorism:

After meeting with Krivitsky, Chambers said, "I knew that, if the opportunity offered, I would inform." Soon thereafter, the Hitler-Stalin Pact was signed. Days later, as Hitler's armies marched into Poland, Chambers was on a plane from New York to Washington, D.C.

A friend of Chambers had arranged a private audience with President Roosevelt's assistant secretary of state, Adolf Berle. After dinner at Berle's home, Chambers spent several hours detailing the Communist espionage network of which he had been a part. He gave Berle the names of at least two dozen Soviet spies, working for the Roosevelt administration. Among them was Alger Hiss, a top State Department official, as well as his brother Donald Hiss. Berle urgently reported to President Roosevelt what Chambers had said, including the warning about Hiss. The president laughed and told Berle to go f--- himself. No action was ever taken against Hiss. To the contrary, Roosevelt promoted Hiss to the position of trusted aide who would go on to advise him at Yalta. Chambers's shocking and detailed reckoning of Soviet agents in high government positions eventually made its way to William C. Bullitt, former ambassador to Russia and confidant of the president. Alarmed, Bullitt brought the news to Roosevelt's attention. He, too, was laughed off.

To be sure, Coulter gives a far more accurate account of what transpired than does the college professor, Olmsted, which one would think would be quite embarrassing for a professional historian. But for some reason, Coulter has taken some pains to air brush Levine out of the picture. She (or whoever writes her books) clearly knows of Levine's role in the episode as she shows when she speaks of the "friend" of Chambers having arranged the meeting with Berle, yet mention that Levine was also at the meeting is left out, and later she speaks of the news about the spying having "made its way" to Bullitt. Her use of the passive voice there conceals the fact that it was Levine who told Bullitt.

Why does Coulter do this? It looks like she might just be playing the partisan rabble rouser and intentionally weakening her case. Her references for this episode are conservative favorites Chambers, William Rusher, and Ralph de Toledano when the only really solid firsthand reference that FDR was told of the spying is the more neutral journalist Levine.

If fanning the left-right flames while keeping confidence in the nation's basic institutions intact is what Coulter (or her handlers) is all about, this would not be the only or the best example of it. Her book is supposed to be largely about the "treason" of the Roosevelt and Truman administrations, but there's no hint of Major George Racey Jordan's very credible account of how the Roosevelt administration virtually gave the Russians the atomic bomb, which we mention at the beginning of this article. Why would she pull her punches like this if she's really interested in the truth?

Coulter's propensity to cover up while pretending to attack and expose was shown best, though, in her first book, High Crimes and Misdemeanors: The Case against Bill Clinton. Because of what she wrote and surely knew better than to write about the death of Clinton's deputy White House counsel Vincent Foster, I was prompted to write a short review at the time entitled " New Foster Cover-up Book ."

* In contradiction to this recollection by Levine, Chambers wrote on p. 470 of Witness, "Two names I deliberately omitted from my conversation with Berle. They were those of George Silverman and Harry Dexter White. I still hoped that I had broken them away from the Communist Party." It is also quite indisputable that White's name is not in evidence in the list of names in Berle's damning memorandum, lending credence to Chambers's assertion. R. Bruce Craig, in an endnote in his 2004 book, Treasonable Doubt: The Harry Dexter White Spy Case , sides with Chambers and Berle on the question of whether White was named:

Isaac Don Levine's summary notes. reflect a reference to White [in contradiction of Berle's notes and Chambers's Testemunha assertion]. While Chambers probably mentioned White to Levine perhaps before or after dinner it is highly unlikely that Chambers mentioned him to Berle. The Assistant Secretary of State knew White fairly well and, consequently, had Chambers named White, in all likelihood it would have clearly stuck in Berle's mind and would have been reflected in his notes.

Craig is clearly wrong about this. As we see from Levine's account, the mention of White fez make a strong impression on Berle, and he openly expressed his disbelief. That disbelief and his friendship with White would explain quite well why Berle would not include White in the notes that would go to the proper authorities for follow-up and possible prosecution for espionage. As for Chambers, we must remember that he was writing from memory more than a decade later, and he was, indeed, ambivalent about White because White was not a Communist Party member, even though he did cooperate with the Communist espionage ring. Since he only had Berle's notes which were public by that time to work with, it's easy to see how he might have convinced himself that he did not include White among the many names that he revealed that September night more than a decade before. To be sure, Levine was a mainstream journalist and should not be believed implicitly, but in this case he had no reason to shade the truth, and his version of what was said has the ring of truth.

Since the initial publication of this article, the wall of protection around President Roosevelt concerning this vitally important episode has been built even higher. It has been built, in Ann Coulter fashion, in books that are highly critical of the Roosevelt administration for its softness on Communist subversion. These are The Forsaken: An American Tragedy in the Soviet Gulag , by Tim Tzouliadis (2009), FDR Goes to War: How Expanded Executive Power, Spiraling National Debt, and Restricted Civil Liberties Shaped Wartime America by Burton W. Folsom, Jr, and Anita Folsom (2009), and Stalin s Secret Agents: The Subversion of Roosevelt s Government , by M. Stanton Evans and Herbert Romerstein. All use versions of the techniques employed by Olmstead and Coulter. They all leave out any mention of Isaac Don Levine and his book and they all give the impression that Roosevelt himself was left in the dark about the nest of spies around him. How Tzouliadis and Evans and Romerstein did it is discussed near the end of each of my review articles of their books to which I have linked above. The Folsoms do it with the following passage on page 244:

The hundreds of Soviet spies in the U.S. government, all working to influence American policy, had a potential setback in 1939 when fellow agent Whittaker Chambers quit spying for the Soviets, changed his allegiance, and told Adolf Berle in detail about some of the communist sympathizers in government. He specifically fingered [Alger] Hiss, [Lauchlin] Currie, [Harry Dexter] White and [Laurence] Duggan. An astonished Berle took notes and gave them to Marvin McIntyre, the White House secretary. Berle also told Dean Acheson. But they apparently dismissed Chambers as a crank, and nothing was done with his revelations during the war.

Readers of either the Levine or the Chambers account of the meeting and its aftermath will recognize the characterization of the people named as mere communist sympathizers and the account of what Berle did with the information as simply false. One can be virtually certain that such falsehoods are not told out of inadvertence.


Catalogue description Issac Don LEVINE, aliases Isaac Don LEVIN Don J LEVINE Sam LEVINE: American. LEVINE.

Issac Don LEVINE, aliases Isaac Don LEVIN Don J LEVINE Sam LEVINE: American. LEVINE was a Russian-born American journalist, probably once a Communist and sympathetic to the Soviet Union. In 1924, however, during a UK visit, he promoted the cause of political prisoners in Russia and in 1939 he acted both as translator and, more generally, as channel of information for the important Soviet defector KRIVITSKY


Nació en la ciudad rusa de Mózyr en 1892. [ 1 ] ​ [ a ] ​ De origen judío y cercano en su juventud a grupos socialistas revolucionarios, [ 3 ] ​ emigró a los Estados Unidos en 1911, en torno a los diecinueve años de edad. [ 1 ] ​ Trabajando de periodista, cubrió eventos como la Guerra Civil Rusa, [ 1 ] ​ durante la cual habría tenido acceso a archivos de acceso restringido, además de entrevistar a Lenin. [ 4 ] ​ Más adelante investigaría las circunstancias de la muerte de Máximo Gorki. [ 5 ] ​ Considerado un periodista anticomunista, [ 6 ] ​ sus trabajos fueron de inclinación antisoviética y críticos con el régimen de Stalin. [ 1 ] ​ [ 7 ] ​ Falleció en 1981 en la ciudad estadounidense de Venice, Florida. [ 1 ] ​

A lo largo de su carrera colaboró en Chicago Daily News, [ 8 ] ​ The Kansas City Star, New York Tribune, Plain Talk o publicaciones de la Hearst Corporation. [ 1 ] ​

Fue autor de obras como The Man Lenin (1923) —una biografía de Vladímir Ilich Lenin—, [ 9 ] ​ Stalin (1931), la «primera biografía sólida» del dirigente soviético, [ 10 ] ​ Stalin's Great Secret (1956), [ 11 ] ​ The Mind of an Assassin (1959) —sobre el asesino de Trotski, el español Ramón Mercader—, [ 5 ] ​ [ 12 ] ​ I Rediscover Russia, 1924-1964 (1964) [ 5 ] ​ o Eyewitness to History (1973) —sus memorias—, [ 1 ] ​ entre otras.


Airplane versus Aeroplane

I’ve spent the past 24 hours wondering when and why the British spelling of “aeroplane” changed to the spelling “airplane” in the United States. Will Baker suggested that I check The Compact Edition of the Oxford English Dictionary, published in 1971.

Thankfully, the two volume set comes with a magnifying glass – allowing me to read such fine print and (more importantly) feel like a detective.

Unfortunately, the only spelling of the word in question in this dictionary is “aeroplane” – offering no alternative spelling.

I did a quick Google search – according to the Merriam-Webster Dictionary, “aeroplane” was first used in 1873 and that the alternate spelling “airplane” was first used in 1907. But this still doesn’t explain when “airplane” became the standard spelling in North-American English.

The handwriting on the subject card does not look like William Borden’s calligraphy. If it did, the British spelling “aeroplane” would make sense why this spelling is used in our card catalog since he was the head librarian from 1887 until 1910. Alas, this is not the case….

I decided perhaps the few books with the “aeroplane” subject card used the British spelling. (and to correct the post from yesterday – there are THREE books with the subject card “aeroplanes” – two cards were stuck together)

The Grim Reapers by Stanley Johnston, published in 1943, dodges the bullet all together by using the shortened spelling, “planes.”

Mitchell : Pioneer of Air Power by Isaac Don Levine, published in 1943, uses the North-American spelling.

Flying Dutchman : The life of Anthony Fokker by Anthony Fokker and Bruce Gould, published in 1931, also uses the North-American spelling.

My last thought is that perhaps the librarians who were here during when these books were published (and presumably acquired) were either more accustomed to the British spelling or simply preferred the British spelling. A bit of an anticlimactic investigation on my part…..


Levine wrote the screenplay for the biographical movie Jack London (1943).

  • Russian Revolution (1917)
  • Botchkareva, Maria. Yashka: My Life as Peasant, Exile, and Soldier. As set down by Isaac Don Levine (New York: Frederick A. Stokes, 1919)
  • The Kaiser's Letters to the Tsar (1920) Editor
  • Man Lenin (1924)
  • Stalin (1931)
  • Stalin's Great Secret (1956) Coward-McCann, NY NY USA
  • The Mind of an Assassin (1960) Signet book, New York
  • I Rediscover Russia (1964)
  • Intervention (1969)
  • Eyewitness to History (1973)

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Isaac Don Levine House Testimony

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Isaac Don Levine (January 19, 1892 - February 15, 1981)

Isaac Don Levine (January 19, 1892 – February 15, 1981) was an American journalist. Born in Russia, Levine came to the United States in 1911. After finishing high school in Missouri, he began working for The Kansas City Star and then The New York Herald Tribune. He covered the Russian Revolution of 1917 for the Tribuna and the Russian Civil War in the 1920s for The Chicago Daily News. He was a columnist for the papers of Hearst papers during the 1920s and 1930s. In 1939, Levine collaborated with famed defector Walter Krivitsky, a chief of military intelligence. Levine was the ghostwriter for a series of articles penned by Krivitsky about Stalinist Russia and his escape. Levine served the editor of Plain Talk, an anti-Communist magazine, from 1945-1950. He also played a role in the case against Alger Hiss, a State Department employee, who stood accused of being a Communist courier.

1951 French Socialist Party Propaganda Map of the Gulags in the Soviet Union

Out of Stock Maps

1951 French edition of American Federation of Labor Map of Soviet Slave Labor Camps


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