Batalha de Blenheim - História

Batalha de Blenheim - História

Os ingleses e holandeses obtiveram uma vitória impressionante sobre as forças francesas e bávaras na Batalha de Blenheim em 13 de agosto de 1704. O duque de Marlborough da Inglaterra liderou os britânicos. Ele liderou um ataque de cavalaria que rompeu as linhas francesas e forçou muitos de seus soldados a entrar no Danúbio, onde centenas morreram. Os franceses e seus aliados perderam 4.500 mortos e 11.000 feridos. Os britânicos capturaram 11.000 prisioneiros. Eles sofreram 670 mortos e 1.500 feridos.

Guerra de Sucessão Espanhola e a Batalha de Blenheim

Ostensivamente, a Guerra da Sucessão Espanhola foi uma luta dinástica para decidir se a coroa da Espanha deveria repousar sobre a cabeça de um Habsburgo ou de um Bourbon, uma questão de equilíbrio de poder para evitar a preponderância indevida da França na Europa, uma questão no qual a Inglaterra dificilmente teria se preocupado se não fosse a ferida infligida a seu amour propre pelo reconhecimento do rei francês de um rei da Inglaterra que a própria Inglaterra rejeitara - outra questão dinástica.

Mas, na verdade, questões de interesse vital estavam em jogo. Se a Inglaterra tivesse ficado de lado, a França e a Espanha entre elas teriam tomado posse completa da Itália e da Holanda, e teria sobrado muito pouco da Holanda. A França e a Espanha teriam estado tão intimamente unidas que teriam contado praticamente como uma única potência e poderiam ter desenvolvido uma força marítima que se tornaria mais do que uma ameaça à supremacia naval inglesa.

Todo o domínio Bourbon teria sido fechado para o comércio britânico, enquanto as colônias britânicas na América e o comércio britânico no Leste teriam ficado seriamente ameaçados. Essas possibilidades já haviam passado muito antes que a guerra realmente acabasse, mas quando a guerra começou, eram perigos iminentes.

Nem estadistas nem comerciantes provavelmente tinham qualquer ideia muito definida de um Império Britânico como a aposta pela qual a nação estava lutando, mas o interesse mercantil, que estava principalmente associado & quot com o partido Whig, estava muito ciente de que, a menos que a nação lutasse, seu comércio seria em perigo.

A luta entre a França e a Áustria já havia começado na Itália e os aliados que Guilherme reuniu ficaram muito aliviados ao descobrir que a morte de Guilherme não retiraria a Inglaterra da aliança. O próprio William, no final de seu reinado, havia decidido Marlborough como o homem a cumprir sua política.

Marlborough, consciente de onde estava seu gênio supremo, estava certo de sentir que o caminho de suas ambições passava pelos campos de batalha europeus e que a influência de Marlborough em casa era assegurada pelas relações entre a condessa Sarah e a rainha Anne. A guerra foi declarada em maio, e o nomeado de Guilherme ocupou seu lugar como comandante-chefe do exército aliado.

As operações dos novos chefes foram seriamente prejudicadas pelo fato de que, em vez de ele ter carta branca, seus planos estavam sujeitos a ser vetados por um corpo de comissários holandeses ou "deputados de campo", que não eram de forma alguma especialistas militares, enquanto suas opiniões sobre o os propósitos a serem atendidos restringiam-se estritamente à proteção imediata da Holanda contra invasões.

Marlborough, proibido por eles de tentar destruir o exército francês no campo, teve que se contentar com manobras que forçaram o inimigo a recuar da linha do Mosa. Uma série de fortes foi capturada e a reputação de Marlborough, que até então tinha sido questionada, foi estabelecida pela campanha, embora sua realização ficasse muito aquém do que ele teria pretendido alcançar se suas mãos não estivessem amarradas. Na Inglaterra, seu sucesso foi recompensado com sua elevação ao ducado.

The Vigo Raid
Enquanto isso, uma expedição foi despachada para Cádiz sob o comando de Sir George Rooke, que falhou vergonhosamente, mas sua frota resgatou seu crédito quebrando o estrondo do porto de Vigo, onde destruiu um poderoso esquadrão francês e afundou a maior parte de um grande frota do tesouro depois de garantir o saque no valor de cerca de um milhão de libras esterlinas.

A campanha de Blenheim
[Novamente, em 1703], os franceses se limitaram a uma campanha na Holanda, e novamente os holandeses tentaram confinar Marlborough a uma campanha de 6 cercos. Suas operações foram prejudicadas pela desobediência às ordens dos generais holandeses e pela recusa categórica dos deputados de campo holandeses em sancionar seu projeto de atacar a principal força francesa.

A campanha, portanto, foi marcada sem resultados marcantes. Enquanto isso, a França havia planejado o que deveria ter sido um golpe paralisante para a Grande Aliança. O marechal Villars, do Alto Reno, o eleitor da Baviera, e Vendome, da Itália, deveriam efetuar uma junção e atacar diretamente em Viena.

O plano foi frustrado pelo imprevisto. Villars e o eleitor deram-se as mãos, mas o último seguiu para o Tirol, uma província da Áustria que lhe fora prometida pelo rei francês com uma generosidade descuidada. Ele pretendia proteger o Tirol e se juntar aos franceses quando eles viessem da Itália pelo Passo do Brenner. Mas os tiroleses, que não participaram desse acordo, manejaram as tropas eleitorais com tanta violência que Max Emanuel evacuou o país e declarou-se incapaz de seguir para Viena.

Além disso, nenhuma coluna francesa veio da Itália, porque Victor Amadeus do Savoy jogou seu jogo favorito de mudança de lado no momento crítico. Ele caiu nas comunicações de Vendome, e o general francês teve que voltar em vez de avançar para dar as mãos a Villars.

Agora a Áustria não estava em condições de resistir à invasão francesa em vigor, apoiada pela Baviera. No leste, ela foi assediada por uma rebelião húngara e sua organização militar estava em um estado de desordem desesperadora, que o príncipe Eugene lutava pacientemente para remediar. A Áustria devia. Os serviços daquele brilhante comandante ao fato de que, quando ele ofereceu sua espada à França alguns anos antes, quando seus talentos ainda eram desconhecidos, ela havia declinado.

Embora o esquema francês de invasão tenha sido impedido em 1703, deveria ser executado no ano seguinte com um plano de campanha menos complicado. Viena estava condenada, a menos que a Inglaterra e a Holanda viessem em seu socorro, e nem a Inglaterra nem a Holanda sonhariam em retirar suas forças da Holanda para cuidar da Áustria.

Era verdade que, se o poder da Áustria fosse destruído, a França seria capaz de concentrar todas as suas forças na Holanda, mas os conservadores ingleses tinham uma vaga convicção de que as tropas inglesas não deveriam estar lutando no continente, certamente não mais longe que a Holanda e os holandeses não olharam além da defesa de sua própria fronteira.

A Batalha de Blenheim
Marlborough avaliou a situação e formou seu próprio plano, que teve de ser executado sem que houvesse suspeitas na Inglaterra ou na Holanda, para não falar da França. Ele precisou de um confidente na Holanda e outro na Inglaterra para enganar os dois governos enquanto planejava seu esquema com Eugene.

Da Inglaterra, ele obteve uma autoridade que bastava para seu propósito dos holandeses, ele obteve permissão para conduzir uma campanha no Mosela com uma grande força. Para o Mosela foi Marlborough com seu exército a grande força francesa ainda no Alto Reno aguardava desenvolvimentos. De repente, Marlborough banido - ele estava correndo pela Alemanha para a Baviera para se juntar a Eugene, e estava praticamente fora de alcance antes que holandeses ou ingleses pudessem fazer qualquer tentativa para detê-lo. No caminho, ele se juntou a uma força alemã comandada por Lewis de Baden.

A Baviera era comandada por uma força hostil segurando as alturas de Schellenberg, por Donauwerth a posição foi invadida e carregada, Enquanto Tallard, que havia tomado o lugar de Villars como comandante do exército de invasão do Reno, começou sua marcha para se juntar o Eleitor da Baviera e as forças francesas sob o comando de Marsin que já estavam naquela região.

Em 12 de agosto, Marlborough efetuou sua junção com Eugene, e os exércitos hostis ficaram frente a frente, o rio ou riacho do Nebel fluindo entre eles para o Danúbio. A direita francesa estava na aldeia de Blenheim, às margens do grande rio.

Coube a Eugene, à direita dos aliados, manter a esquerda francesa em jogo quando a grande batalha foi travada no dia 13. Foi só ao meio-dia que os aliados iniciaram o ataque, que se desenvolveu nas duas alas. Às quatro da tarde, todos os ataques foram rechaçados, mas o centro francês foi enfraquecido para fortalecer as alas.

Foi neste ponto que Marlborough reconstruiu suas linhas para um ataque furioso ao centro francês, que foi perfurado. A direita francesa foi enrolada, e quase toda ela foi cortada em pedaços, empurrada para o Danúbio, ou forçada a render a esquerda, principalmente o contingente bávaro, na maior parte escapou, já que o exército vitorioso foi incapaz de siga a perseguição Mas a vitória foi absolutamente decisiva e esmagadora. Os franceses foram rechaçados para trás do Reno e não se pensou mais nem se falou em um exército francês ameaçando Viena. Marlborough voltou para a Holanda.

A tomada de Gibraltar
Enquanto isso, o almirante Rooke fora despachado com a intenção de atacar Toulon, sendo o controle naval do Mediterrâneo definitivamente uma parte da concepção de Marlborough da política de guerra como um todo. Ele não atacou Toulon, porque o duque de Sabóia foi incapaz de cooperar como se pretendia.

Embora tivesse uma grande frota, parecia que não teria feito uso dela se não tivesse sido instigado a tentar o que poderia ser feito com Gibraltar. Quando o ataque foi feito, verificou-se que o local era praticamente incapaz de oferecer resistência. Foi apreendido em nome do rei Carlos III - isto é, o arquiduque austríaco Carlos, o filho a quem o imperador austríaco finalmente assumiu sua própria reivindicação ao trono espanhol - e foi guarnecido por tropas inglesas.

Pouca importância geral parece ter sido atribuída à captura na época, exceto por Marlborough, que declarou que nenhum custo deveria ser poupado para torná-la segura. Assim, acidentalmente, a grande fortaleza passou para o controle inglês.

Turbulência política
O último parlamento de William III foi também o primeiro parlamento do reinado da Rainha Anne. Foi dissolvida no verão de 1702, e a nova Câmara dos Comuns, que se reuniu no outono, mostrou uma grande preponderância conservadora. A pequena maioria whig nos Lordes se devia à presença dos bispos latitudinários nomeados por Guilherme - homens que simpatizavam com os princípios da tolerância.

A rainha e os conservadores eram antagônicos aos não-conformistas. A maior parte dos conservadores se opunha a Marlborough, não pelo princípio geral de manter a guerra, mas porque desejavam restringi-la ao mar no que dizia respeito à Inglaterra, enquanto Marlborough, como William, embora entendesse melhor do que os próprios conservadores a importância da supremacia naval e a maneira de assegurá-la também foi determinado que a Inglaterra deveria assumir a liderança também em terra.

Assim, praticamente desde o início, houve um distanciamento crescente entre Marlborough e Godolphin, de um lado, e os conservadores, do outro, enquanto a duquesa se esforçava para aliar o marido aos whigs e administrar a rainha da mesma forma. Os conservadores avançados, por sua vez, se esforçaram para estabelecer uma ascendência conservadora completa, cada vez mais antagônica ao próprio Marlborough.

A luta entre conservadores e whigs foi, em grande medida, uma disputa entre os comuns e os senhores. Nesta disputa os Lordes foram vitoriosos. Eles foram capazes de derrotar a tentativa dos Comuns de aplicar o último Ato de Sucessão de modo a excluir da Câmara dos Lordes os holandeses que haviam recebido nobres de Guilherme. Eles derrotaram também uma Lei de Conformidade Ocasional, que agora se tornou um esquema favorito dos Conservadores.

Lutas da igreja
O Ato de Tolerância de William concedeu liberdade de culto aos não-conformistas, mas manteve os testes que exigiam que todos os detentores de cargos participassem dos serviços anglicanos. Os não-conformistas em geral, embora frequentassem habitualmente seus próprios locais de culto, não achavam contra suas consciências fazer os atendimentos necessários aos ritos anglicanos, de modo que os ainda válidos Corporation and Test Acts não os impedissem de tomar posse.

O objetivo dos altos clérigos era desqualificar esses Conformistas Ocasionais, penalizando-os pesadamente se comparecessem aos serviços religiosos de qualquer órgão que não fosse a Igreja da Inglaterra enquanto ocupavam o cargo.

Esta tentativa também os Lordes foram capazes de frustrar. O sentimento popular estava a princípio do lado da Alta Igreja, mas uma forte reação foi produzida, em parte pelo menos por um panfleto irônico intitulado O caminho mais curto com os dissidentes, que fingia ser um apelo inflamado a todos os bons clérigos para insistir na extirpação dos inimigos da Igreja e do Estado.

A sátira no programa conservador foi convincente, e os conservadores só pioraram as coisas para si próprios ao colocar o autor, Daniel Defoe, no pelourinho. A punição rendeu ao audacioso panfletário uma ovação popular.

Consequências de Blenheim
A campanha de Blenheim salvou o que pode ser chamado de Administração de Marlborough. Os conservadores haviam minimizado cuidadosamente as ações do duque no continente, mas a tentativa de menosprezar Blenheim recuou em suas próprias cabeças. A vitória foi, na verdade, um triunfo Whig.

Uma eleição geral na primavera de 1705 deu uma pequena maioria Whig na Câmara dos Comuns, onde Harley, o líder dos conservadores moderados, o único desse partido permaneceu firmemente ligado ao Ministério, uma vez que Marlborough e Godolphin devem agora ser considerados whigs. Mas a administração também foi reforçada por Henry St. John, o mais brilhante dos conservadores mais jovens.

Os membros restantes do partido logo foram substituídos por pronunciados Whigs. O governo assim formado dedicou-se à execução de todo o coração da política de guerra de Marlborough, mas alcançou algo ainda mais vital para o futuro do Império Britânico ao levar a cabo a União Incorporadora entre a Inglaterra e a Escócia.

Uma História da Grã-Bretanha

Este artigo foi extraído do livro, 'Uma História da Nação Britânica', por AD Innes, publicado em 1912 por TC & amp EC Jack, Londres. Comprei este livro maravilhoso em uma livraria de segunda mão em Calgary, Canadá, alguns anos atrás. Como já se passaram mais de 70 anos desde a morte do Sr. Innes em 1938, podemos compartilhar o texto completo deste livro com os leitores do Britain Express. Algumas das opiniões do autor podem ser controversas para os padrões modernos, particularmente suas atitudes em relação a outras culturas e raças, mas vale a pena ler como uma peça de época das atitudes britânicas no momento em que este livro foi escrito.


Palácio de Blenheim

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Palácio de Blenheim, residência perto de Woodstock, Oxfordshire, Inglaterra, construída (1705-1724) pelo Parlamento Inglês como um presente nacional para John Churchill, primeiro duque de Marlborough. Durante a Guerra da Sucessão Espanhola, ele liderou os ingleses à vitória sobre os franceses e bávaros na Batalha de Blenheim na Alemanha em 1704. O palácio foi projetado por Sir John Vanbrugh, com grande envolvimento de Nicholas Hawksmoor, e é considerado o melhor exemplo de arquitetura verdadeiramente barroca na Grã-Bretanha.

No início do século 18, o jardineiro da Rainha Anne, Henry Wise, projetou os jardins do palácio no estilo formal dos famosos jardins de André Le Nôtre para Vaux-le-Vicomte e Versalhes na França. Pouco resta do paisagismo de Wise, no entanto, porque os gostos mudaram em meados do século 18, e Lancelot (Capability) Brown foi convidado a redesenhar o terreno em seu estilo pastoral de paisagens informais ou aparentemente naturais de bosques, gramados e cursos de água. Sir Winston Churchill nasceu no Palácio de Blenheim.

Em 1987, o palácio e a propriedade circundante foram inscritos como Patrimônio Mundial da UNESCO. A propriedade de 2.100 acres (850 hectares), que permaneceu na família Churchill, está aberta ao público.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Adam Augustyn, Editor Gerente, Reference Content.


Um pensamento sobre & ldquo A Batalha de Blenheim e a Política Britânica & rdquo

Blenheim foi, claro, apenas a primeira de uma série de vitórias de Marlborough & # 8217s contra os franceses durante as & # 8220Wars of the Spanish Succession & # 8221. Mais tarde vieram Ramillies (1706), Oudenaarde (1708) e Malplaquet (1709). Foi a primeira batalha que foi um dos fatores que contribuíram para o fracasso do cerco francês de Turim (abril-setembro de 1706), um dos momentos decisivos da Guerra. O maior contribuinte para isso foi, sem dúvida, Ramillies, vendo a derrota do Duque de Villeroi. O duque de Vendome (primo ilegítimo de Luís XIV & # 8217), e sem dúvida um dos melhores generais franceses do período, havia sido destacado de sua tarefa de subjugar o Ducado de Sabóia, com a captura de Turim quase garantida. Ele cedeu o comando a Louis d & # 8217Aubusson, duque De La Feuillade, cuja principal reivindicação ao cargo era que ele era genro de Chamillart, o Ministro da Guerra. A decisão de La Feuillade de prosseguir com o cerco contra a cidadela fortemente defendida, ao contrário do conselho oferecido pelo próprio Vauban (que publicamente se ofereceu para cortar a garganta de La Feuillade e conseguir capturar a cidadela) forneceu o tempo necessário para o Príncipe Eugênio de Sabóia para trazer um exército imperial por todo o norte da Itália para ajudar seu primo, Victor Amadeus II. A batalha real ocorreu em 7 de setembro de 1706. Quando a notícia da inesperada vitória em Turin chegou a Marlborough, ele escreveu: É impossível expressar a alegria que isso me deu, pois não apenas estimo, mas realmente amo aquele Príncipe [ Eugene]. Esta ação gloriosa deve derrubar a França, que se nossos amigos pudessem apenas ser persuadidos a continuar a guerra com vigor por mais um ano, não podemos falhar, com a bênção de Deus, de ter uma paz que nos dará tranquilidade para todos nossos dias. E apesar da fama de Vendome como general, ele também foi derrotado por Marlborough em Oudenaarde (julho de 1708). Embora reconheça a superioridade tática de Marlborough & # 8217, também é justo dizer que, mais uma vez, a interferência de Luís XIV na estratégia de batalha e a presença do duque de Borgonha (o neto do rei & # 8217s) contribuíram significativamente para a derrota de Vendome & # 8217s.


Conteúdo

Editar origens

No início de 1934, Lord Rothermere, proprietário da Correio diário jornal, desafiou a indústria da aviação britânica a construir uma aeronave de alta velocidade capaz de transportar seis passageiros e dois tripulantes - ele se referiu à ambição como buscar "o avião comercial mais rápido da Europa, se não do mundo".[1] Na época, as empresas alemãs estavam produzindo uma variedade de designs de alta velocidade que quebraram recordes, como o monomotor Heinkel He 70, e a Rothermere queria recapturar o título de aeronave civil mais rápida, bem como adquiri-los uma aeronave para si mesmo. Rothermere também pretendia encorajar empresas e figuras-chave a fazerem maior uso da aviação civil e demonstrar ao Ministério da Aeronáutica Britânica como seus caças podem não ser capazes de se equiparar a aeronaves de transporte modernas, que podem ser facilmente convertidas ou usadas como base para um avião bombardeiro. [1]

Desde julho de 1933, Frank Barnwell, o projetista-chefe de Bristol, vinha trabalhando em um pequeno projeto monoplano bimotor de asa baixa, inicialmente destinado a ser alimentado pelo motor radial Bristol Aquila com válvula de manga, designado como o Digite 135. [1] Rothermere tomou conhecimento da proposta de Bristol e, em resposta à sua investigação, em 3 de março de 1934, Barnwell emitiu-lhe uma cotação das especificações e estatísticas de desempenho do projeto, incluindo uma velocidade máxima estimada de 240 mph (390 km / h) a 6.500 pés (2.000 m). [1] A essa altura, o uso proposto do motor Aquila havia sido engavetado em favor do motor Bristol Mercury equipado com supercharger e válvula poppet. Considerando-o adequado para o desafio lançado, o projeto do Tipo 135 foi adaptado para produzir o Digite 142 a fim de atender aos requisitos descritos pela Rothermere. [1] No final de março de 1934, Rothermere fez um pedido de um único Digite 142 aeronave, sob a qual ele pagou pela metade do custo estimado de £ 18.500 adiantado e o restante no primeiro vôo da aeronave no ano seguinte. [1]

Em 12 de abril de 1935, o Digite 142, que recebeu o nome Grã-Bretanha primeiro, realizou seu vôo inaugural do Aeródromo Filton, South Gloucestershire. [2] [1] Os testes de vôo logo provaram que a aeronave era de fato mais rápida do que qualquer caça em serviço na Royal Air Force (RAF) na época, tendo demonstrado uma velocidade máxima de 307 mph (494 km / h). [3] [4] Rothermere apresentou a aeronave à nação para uma avaliação formal em um bombardeiro potencial. [5] Em junho de 1935, o Ministério da Aeronáutica se interessou pelo projeto devido ao seu alto desempenho. Em 9 de julho de 1935, uma conferência de design foi realizada por Bristol a pedido do ministério sobre a questão da conversão do Digite 142 em um bombardeiro médio adequado. [5]

Com base nas conversas da conferência, o Ministério da Aeronáutica formalizou rapidamente a Especificação B.28 / 35 para protótipos de uma versão de bombardeiro Tipo 142M (M para militares). [5] Uma mudança principal entre o Tipo 142M bombardeiro e seu Digite 142 O predecessor foi o reposicionamento da asa de uma posição de asa baixa para uma posição de asa média, o que permitiu mais espaço interno dentro da fuselagem sob a longarina principal para acomodar um compartimento de bomba considerável. Outras modificações incluíram a adição da posição de um apontador de bomba e uma metralhadora Browning no nariz, juntamente com disposições para uma torre de arma semi-retrátil na posição dorsal. [5]

Edição de produção

Em setembro de 1935, um contrato inicial para 150 aeronaves foi fechado. O Ministério da Aeronáutica havia optado por encomendar o tipo diretamente da prancheta, tendo sido procurado com urgência como uma peça de uma expansão mais ampla e rápida da RAF. [5] A primeira aeronave construída com este modelo de produção, K7033, serviu como o único protótipo em 25 de junho de 1936, K7033 realizou seu primeiro vôo de Filton. [6] [5] O nome do serviço para a aeronave tornou-se Blenheim Mk I após a famosa batalha durante a Guerra da Sucessão Espanhola. Em 10 de março de 1937, as entregas de produção para a RAF começaram formalmente o 114 Esquadrão, que se tornou o primeiro esquadrão a receber o Blenheim. [6] [5] Em 13 de janeiro de 1938, o Blenheim entrou em serviço com o No. 30 Squadron, o primeiro esquadrão ultramarino a receber o tipo no início de 1939, o primeiro Blenheims chegou à Índia. [7]

De julho de 1936 em diante, vários pedidos adicionais foram feitos para o Blenheim Mk I, incluindo vários pedidos para o mercado de exportação. [5] No final de 1936, 1.568 aeronaves estavam encomendadas. [8] Para atender à demanda, linhas de montagem secundárias foram estabelecidas em Chadderton pela Avro e em Speke pela Rootes Securities. [5] A aeronave foi construída sob licença por países estrangeiros, incluindo a Finlândia, que completou um total de 55 aeronaves, e a Iugoslávia, que completou 16 aeronaves com outras 24 em estágios avançados de conclusão quando a Alemanha invadiu a Iugoslávia. [9] Outros países também adquiriram o Blenheim, incluindo Romênia, Grécia e Turquia. [10] [8] Em setembro de 1939, as encomendas para o Blenheim aumentaram para 2.088 aeronaves. [8] Produção total do Blenheim Mk I na Inglaterra, havia 1.351 aeronaves antes do fim da execução em 1939, a produção foi encerrada em favor de variantes mais avançadas. [6] [7]

O programa de produção de Blenheim viu várias mudanças nos requisitos e na capacidade. [8] Um projeto de Blenheim modificado, que recebeu o nome Bolingbroke, foi fabricado sob licença no Canadá pela Fairchild Aircraft. [11] O Bolingbroke, que foi desenvolvido em resposta à Especificação G.24 / 35 do Ministério da Aeronáutica para adquirir um bombardeiro de reconhecimento costeiro / leve como substituto do Avro Anson, teve melhorias substanciais que serviriam de base para variantes aprimoradas de o Blenheim. [12] De acordo com o autor da aviação James D. Oughton, tanto a estação do navegador quanto as limitações de alcance do Blenheim Mk I foram sujeitas a críticas consideráveis, portanto, um modelo aprimorado da aeronave era desejado a fim de corrigir essas deficiências. [12] Em 24 de setembro de 1937, um Blenheim Mk I experimental, modificado com uma fuselagem dianteira estendida além de sua cabine original sem degraus, com a frente lisa do nariz, fez seu primeiro vôo de Filton. [12]

Desenvolvimento adicional Editar

O trabalho formal em uma versão de reconhecimento de alcance estendido começou como o Blenheim Mk II, que aumentou a capacidade de tancagem de 278 para 468 imp gal (1.260 para 2.130 l 334 para 562 galões dos EUA). Apenas um Blenheim Mk II foi concluído, pois os testes de vôo revelaram que o aumento na velocidade era marginal e não justificava um desenvolvimento posterior. [13] Outra modificação resultou no Blenheim Mk III, que alongou o nariz, dispensando o formato "stepless cockpit" do Mk.I, introduzindo um verdadeiro pára-brisa na frente do piloto, para fornecer mais espaço para o apontador da bomba. Isso exigia que o nariz fosse "escavado" na frente do piloto para manter a visibilidade durante a decolagem e o pouso. Ambas as modificações foram combinadas, junto com uma versão mais recente do motor Mercury com 905 cv (675 kW). A torre adquiriu um par de Brownings no lugar da arma Vickers K original, criando o Blenheim Mk IV. [14]

No início de 1939, o primeiro lote de Blenheim Mk IVs foi aceito em serviço, sem tanques externos de combustível, mas foram aceitos devido à demanda urgente do tipo. Os primeiros Blenheim Mk IVs também eram equipados com o motor Mercury VIII, a maioria com os modelos mais potentes Mercury XV ou Mercury 25. [15] Outras entregas de aeronaves foram feitas de acordo com o padrão de produção e foram fabricadas principalmente pela Avro e Rootes. [16] A produção do Blenheim IV continuou até junho de 1943, quando recém-chegados, como o Beaufort derivado de Beaufort, o sucederam. [8] Um total de 3.307 foi produzido.

Uma versão de caça de longo alcance, o Blenheim Mk IF, também foi desenvolvida. Para essa função, cerca de 200 Blenheims foram equipados com um pacote de armas sob a fuselagem para quatro Brownings de 7,7 mm (0,303 pol.). Mais tarde, o radar Airborne Intercept (AI) Mk III ou IV foi instalado em algumas aeronaves em uso como caças noturnos - estes foram os primeiros caças britânicos a serem equipados com radar. O Blenheim foi selecionado como a primeira aeronave a ser adaptada para esta função, pois sua fuselagem era suficientemente espaçosa para acomodar o membro da tripulação adicional e o aparelho de radar. [7] Seu desempenho foi marginal como lutador, mas eles serviram como um tipo provisório, dependendo da disponibilidade do derivado Beaufighter mais capaz. Cerca de 60 Mk IVs também foram equipados com o pacote de armas como o Mk IVF e foram usados ​​pelo Comando Costeiro para proteger comboios de bombardeiros alemães de longo alcance.

A última variante de bombardeiro foi concebida como uma aeronave blindada de ataque ao solo, com um nariz sólido contendo mais quatro metralhadoras Browning. Originalmente conhecido como Bisley, (após as competições de tiro realizadas em Bisley), a aeronave de produção foi renomeada para Blenheim Mk V e apresentava uma estrutura reforçada, armadura de piloto, pack de canhão de nariz intercambiável ou posição de mira de bomba e outra variante Mercury com 950 hp ( 710 kW). O Mk V foi encomendado para operações de bombardeio convencionais, com a remoção da armadura e da maior parte da seção do nariz envidraçada. O Mk V (Type 160) foi usado principalmente no Oriente Médio e Extremo Oriente. O Blenheim serviu de base para o torpedeiro Beaufort, que deu origem ao Beaufighter, com a linhagem realizando duas evoluções de bombardeiro para caça.

O Bristol Blenheim era uma aeronave de bombardeiro médio bimotor, de alto desempenho, toda em metal, movida por um par de motores radiais refrigerados a ar Bristol Mercury VIII, cada um com capacidade de 860 hp (640 kW). [17] Cada motor dirigia uma hélice de passo controlável de três pás e eram equipados com motores de partida manuais e elétricos. [17] Para facilitar a manutenção, os suportes do motor foram projetados com um segmento dividido para facilitar a remoção rápida do motor sem perturbar os carburadores. Dois tanques de combustível, cada um contendo até 140 galões, foram alojados dentro da seção central da fuselagem. [17]

A fuselagem do Blenheim empregou uma estrutura monocoque de liga leve usando longarinas de seção aberta e foi construída em três seções. [17] A asa também é construída em três seções, a seção central das quais é aparafusada e rebitada à fuselagem. As seções externas da asa são cônicas em corda e espessura. [17] O uso extensivo de lonas Alclad é feito em elementos como as costelas, pele, abas e reforço da teia das longarinas. A cauda é de estilo monoplano cantilever, usando uma cauda e nadadeira totalmente de metal, enquanto o leme aerodinamicamente equilibrado e os elevadores usam uma estrutura de metal coberta com tecido. [17] O material rodante foi retraído hidraulicamente, com uma bomba manual auxiliar para acionamento de emergência, pneus de média pressão foram usados, completos com freios de controle diferencial acionados pneumaticamente. [17] [18]

O Blenheim normalmente carregava uma tripulação de três pilotos, navegador / bombardeiro e operador sem fio (rádio) / artilheiro. [19] Os quartos do piloto no lado esquerdo do nariz eram tão apertados que o manche de controle obscurecia todos os instrumentos de vôo, enquanto os instrumentos do motor eliminavam a visão frontal nos pousos. A maioria dos instrumentos secundários foram dispostos ao longo do lado esquerdo da cabine, itens essenciais como o controle de passo da hélice foram colocados atrás do piloto, onde tiveram que ser operados apenas pelo tato. [20] [21] O navegador / bombardeiro estava sentado ao lado do piloto e fazia uso de um assento deslizante / dobrável enquanto realizava a função de mira da bomba. Podem ser instalados controles de vôo duplos. [17] O operador sem fio / artilheiro de ar foi alojado na popa da asa ao lado da torre de canhão dorsal da aeronave. [17]

O armamento consistia em uma única metralhadora Browning de 0,303 pol. (7,7 mm) para fora do motor de bombordo e uma pistola Lewis de 0,303 pol. (7,7 mm) em uma torre dorsal Bristol Tipo B Mk I semirretrátil disparando para a retaguarda. A partir de 1939, a metralhadora Lewis foi substituída pela mais moderna metralhadora Vickers VGO .303 in (7,7 mm). Uma carga de bomba de 1.000 libras (450 kg) poderia ser carregada no compartimento de bombas interno colocado na seção central da fuselagem. [17] Como a maioria das aeronaves britânicas contemporâneas, as portas do compartimento de bombas foram mantidas fechadas com cordas elásticas e abertas sob o peso das bombas lançadas. Como não havia como prever quanto tempo as bombas levariam para abrir as portas, a precisão do bombardeio era, conseqüentemente, pobre. [20] O compartimento de bombas poderia ser carregado usando um guincho manual incorporado à fuselagem. [17]

Para atingir sua velocidade relativamente alta, o Blenheim usou uma seção transversal da fuselagem muito pequena, com seu vidro frontal superior todo em um ângulo na forma de uma "cabine contínua" que não usava painéis de pára-brisa separados para o piloto, uma característica notável do uma grande maioria dos projetos de bombardeiros alemães, concebidos pela primeira vez durante os anos de guerra. [20] Ambos os painéis de janela fixos e deslizantes estavam presentes, juntamente com um teto deslizante transparente. [17] Outros equipamentos a bordo incluem rádio, câmeras, sistemas de navegação, iluminação elétrica, aparelhos de oxigênio e arrumação de paraquedas e roupas. [17]

Início da guerra Editar

Em setembro de 1939, mês em que estourou a Segunda Guerra Mundial, o Blenheim Mk I equipou dois esquadrões baseados em casa e 11 esquadrões no exterior em locais como Egito, Aden, Iraque, Índia e Cingapura. Outros esquadrões da RAF haviam recebido, ou estavam em processo de conversão para, as aeronaves Blenheim Mk IV 168 mais capazes do Blenheim Mk IV que haviam entrado na força operacional da RAF com a eclosão da guerra. [22] [8]

No dia em que a guerra foi declarada na Alemanha, um Blenheim Mk IV, N6215, pilotado pelo Flying Officer Andrew McPherson foi a primeira aeronave britânica a cruzar a costa alemã para realizar uma missão de reconhecimento de alta altitude sobre a Marinha Alemã nas proximidades de Wilhelmshaven, Baixa Saxônia. [8] Na manhã seguinte, 15 Blenheims de três esquadrões partiram em uma das primeiras missões de bombardeio para atacar os navios avistados no dia anterior. [23] [24] O Comando Costeiro da RAF logo estava usando o Blenheim com a missão declarada de proteger os comboios de navios britânicos na costa leste. [25]

Logo após o início do conflito, a Força Aérea Avançada (AASF) da RAF foi implantada em vários campos de aviação na França, permitindo missões de bombardeio de menor alcance contra alvos alemães, incluindo indústrias. [25] Vários esquadrões de Blenheim IVs foram atribuídos ao AASF, sendo freqüentemente usados ​​contra alvos na França e nos Países Baixos, uma vez que a Batalha da França havia começado. [26] Blenheims também foram designados para o componente aéreo da Força Expedicionária Britânica do Exército. [26]

Em maio de 1940, AASF e BEF Blenheims participaram da Batalha da França, sendo enviados contra as forças alemãs que se deslocavam em direção a Bruxelas, resultando em muitas aeronaves que sofreram danos pesados ​​rapidamente ou foram perdidas para o fogo inimigo. [27] Os ataques alemães aos aeródromos franceses também danificaram um número considerável de Blenheims no solo. Em 14 de maio, uma força combinada de Fairey Battles e Blenheims foi despachada em um contra-ataque contra as forças alemãs quando elas romperam as linhas defensivas: 40 de 71 aeronaves foram perdidas nesta surtida. Esta é considerada a maior perda já conhecida pela RAF. [27] Uma ação posterior de Blenheims do Comando de Bombardeiros naquele dia sustentou uma perda de aeronaves de 25%, apesar de um alto nível de cobertura de caça britânica. [27] Pouco tempo depois, os esquadrões quase esgotados foram retirados para a Grã-Bretanha. [28] Cerca de 50 Blenheims apoiaram a evacuação de Dunquerque, assediando as forças inimigas. [29]

Os rápidos avanços na tecnologia ocorridos no final dos anos 1930 haviam tornado o Blenheim quase obsoleto com a eclosão da guerra. Em particular, tornou-se mais pesado à medida que o equipamento de serviço extra foi instalado, muito disso foi considerado necessário por meio da experiência operacional. Isso, juntamente com o rápido aumento de desempenho dos lutadores que se oporiam a ele, eclipsou a vantagem de velocidade do Blenheim. [30] Em janeiro de 1941, o Estado-Maior da Aeronáutica classificou o Blenheim como inadequado em termos de desempenho e armamento para as operações atuais. [31]

O armamento leve raramente era capaz de deter a oposição dos caças. Os esquadrões foram forçados a usar várias improvisações diferentes na tentativa de fornecer melhor armamento defensivo, até que modificações oficialmente sancionadas puderam ser introduzidas no início de 1940. [29] O Blenheim também provou ser vulnerável à artilharia antiaérea, especialmente na retaguarda fuselagem. Revestimentos flexíveis e autovedantes foram instalados nos tanques de combustível, mas ainda não estavam totalmente protegidos contra o canhão MG FF de 0,79 pol. (20 mm) transportado pelo Luftwaffe caças Bf 109 e Bf 110. [32]

Home front Editar

Os esquadrões de Blenheim ainda estavam em alta e imediata demanda após sua retirada da França como parte da ação britânica durante a Campanha da Noruega. [33] Normalmente operando a partir de bases nas áreas do norte do continente britânico, como RAF Lossiemouth, voar por longos períodos sobre o Mar do Norte levava ao clima que representava quase tanto risco quanto os combatentes inimigos, particularmente como a maioria de Blenheim Os IVs não tinham sistemas de aquecimento ou degelo em resposta, algumas aeronaves foram posteriormente equipadas com caldeiras fixadas no escapamento do motor de estibordo. [34] Ocorreu um número considerável de perdas, causadas tanto por ação inimiga quanto por falhas de motor no ar devido ao congelamento. [34]

Após a queda da França em junho de 1940, a Força Aérea Francesa Livre foi formada na RAF Odiham, Hampshire, na forma de Groupe Mixte de Combat (GMC) 1, consistindo em uma mistura de aeronaves de observação / ligação Blenheims e Westland Lysander, que mais tarde foram despachadas para o Norte da África e entraram em ação contra as forças italianas e alemãs. [13]

As unidades de Blenheim operaram durante a Batalha da Grã-Bretanha, muitas vezes sofrendo pesadas baixas, embora nunca tenham recebido a publicidade dos esquadrões de caça. De julho a dezembro de 1940, Blenheims invadiu aeródromos ocupados pelos alemães durante o dia e à noite. Embora a maioria desses ataques tenham sido improdutivos, houve alguns sucessos em 1 de agosto, cinco dos doze Blenheims enviados para atacar Haamstede e Evere (Bruxelas) foram capazes de bombardear, destruir ou danificar gravemente três Bf 109s de II./JG 27 e aparentemente matar uma Staffelkapitän identificado como Hauptmann Albrecht von Ankum-Frank. Dois outros 109s foram reivindicados por artilheiros de Blenheim. [35] [f] Outro ataque bem-sucedido em Haamstede foi feito por um único Blenheim em 7 de agosto, que destruiu um 109 de 4./JG 54, danificou fortemente outro e causou danos menores a mais quatro. [36]

Houve também algumas missões que produziram uma taxa de quase 100% de baixas entre os Blenheims. Uma dessas operações foi montada em 13 de agosto de 1940 contra um Luftwaffe campo de aviação perto de Aalborg, no noroeste da Dinamarca, por doze aeronaves do Esquadrão 82. Um Blenheim voltou cedo (o piloto foi acusado mais tarde, mas foi morto em outra operação antes de uma corte marcial ser realizada) os outros onze, que chegaram à Dinamarca, foram abatidos, cinco por arma de fogo e seis por Bf 109s. [37] Unidades de Blenheim também foram formadas para realizar missões de reconhecimento estratégico de longo alcance sobre a Alemanha e territórios ocupados pelos alemães. Neste papel, os Blenheims mais uma vez provaram ser muito lentos e vulneráveis ​​contra Luftwaffe lutadores e eles sofreram baixas constantes. [38]

Em 12 de agosto de 1941, uma ação descrita por The Daily Telegraph em 2006, como sendo o "ataque de bombardeio de baixo nível mais audacioso e perigoso da RAF, um ataque em grande escala contra usinas de energia perto de Colônia" ocorreu. [39] O ataque foi um ataque diurno de baixo nível por 54 Blenheims sob o comando do comandante de ala Nichol do No. 114 Esquadrão RAF. Eles acertaram seus alvos (Fortuna Power Station em Oberaußem-Fortuna e Goldenberg Power Station em Hürth-Knapsack), mas doze dos Blenheims foram perdidos durante o ataque, 22% dos que participaram, o que estava muito acima da taxa de perda sustentável de menos de 5%. O jogador de críquete da Inglaterra, Sqn Ldr Bill Edrich, foi premiado com o DFC por sua participação no ataque. [39] [40] [41] [42] [43]

A partir de 5 de setembro de 1940, os Blenheims do Comando de Bombardeiros começaram uma campanha de bombardeio visando portos ocupados pelos alemães ao longo do Canal da Mancha, ao lado de tipos de bombardeiros mais pesados. [44] O Comando de Bombardeiros Blenheims também realizou patrulhas anti-navegação devido aos próprios esquadrões de ataque do Comando Costeiro serem fortemente esgotados ao longo da segunda metade de 1940. [45] Em 11 de março de 1940, um Blenheim IV, P4852, tornou-se a primeira aeronave da RAF a afundar um U-boat, tendo acertado duas vezes diretamente no U-31 nas estradas Schillig. [31] Em abril de 1941, uma campanha com o objetivo de fechar completamente o Canal para a navegação inimiga foi lançada usando um voo inicial de Blenheims estacionado na RAF Manston. Entre abril e junho daquele ano, um total de 297 Blenheims do nº 2. Grupo atacou a navegação alemã no mar, perdendo 36 aeronaves, enquanto o Comando Costeiro lançou 143 ataques no mesmo período, perdendo 52 aeronaves até o final do ano, 698 navios foram atacados e 41 deles afundados, resultando na perda de 123 aeronaves. [31]

Editar operações de caça

O Bristol Blenheim foi usado pelos comandos de bombardeiros e caças. Cerca de duzentos bombardeiros Mk I foram modificados em caças de longo alcance Mk IF com 600 (Força Aérea Auxiliar) Esquadrão, baseado em Hendon, o primeiro esquadrão a receber entrega em setembro de 1938. Em 1939, pelo menos sete esquadrões estavam operando esses dois esquadrões. caças a motor e, em poucos meses, cerca de sessenta esquadrões já tinham experiência desse tipo. O Mk IF provou ser mais lento e menos ágil do que o esperado e, em junho de 1940, as perdas durante o dia em Blenheim causaram preocupação para o Fighter Command. Foi decidido que o Mk IF seria relegado principalmente aos caças noturnos, onde o No. 23 Squadron RAF, que já havia operado o tipo em condições noturnas, teve melhor sucesso.

No bombardeio noturno alemão em Londres em 18 de junho de 1940 [ esclarecimento necessário ], Blenheims foi responsável por cinco bombardeiros alemães, provando assim que eram mais adequados para combates noturnos. Em julho, o No. 600 Squadron, então baseado na RAF Manston, tinha alguns de seus Mk IFs equipados com radar AI Mk III. Com este equipamento de radar, um Blenheim da Unidade de Interceptação de Caças (FIU) da RAF Ford alcançou o primeiro sucesso na noite de 2-3 de julho de 1940, respondendo por um bombardeiro Dornier Do 17. [7] Mais sucessos vieram, e em pouco tempo o Blenheim provou ser inestimável como um lutador noturno. Gradualmente, com a introdução do Bristol Beaufighter em 1940-1941, o Blenheim foi suplantado por seu descendente mais rápido e bem armado.

Mediterrâneo e Oriente Médio Editar

Em 11 de junho de 1940, poucas horas após a entrada da Itália na guerra do lado da Alemanha, vários Blenheim IVs bombardearam posições italianas. [31] Em meados de 1940, rotas de balsa de reforço foram estabelecidas em toda a África, começando em Takoradi na Costa do Ouro. No final de 1940, um total de três esquadrões da RAF equipados com aeronaves Blenheim IV realizavam missões antinavegação, bombardeio e reconhecimento em apoio às forças terrestres aliadas no Norte da África. [45]

Em julho de 1941, foi reconhecido que, em resposta à crescente intensidade do combate no Norte da África e nos cinemas do Oriente Médio, esquadrões adicionais eram necessários com urgência. [31] Na segunda metade de 1941, vários esquadrões de Blenheim voaram para Malta, muitos deles estacionados lá no início de 1942 antes de serem absorvidos principalmente nas operações aéreas do Deserto Ocidental. [31] À medida que o Comando de Bombardeiros gradualmente tirava Blenheims do teatro do Norte da Europa, eles eram frequentemente despachados para outras áreas, como o Norte da África. [46] Após a eclosão da Guerra do Pacífico em dezembro de 1941, alguns esquadrões de Blenheim no Oriente Médio foram transferidos do teatro para o Extremo Oriente em resposta à nova ameaça das forças japonesas. [47]

Editar Sudeste Asiático

Blenheims continuou a operar amplamente em muitas funções de combate até cerca de 1943, equipando esquadrões da RAF no Reino Unido e em bases britânicas em Aden, Índia, Malásia Britânica, Cingapura e Índias Orientais Holandesas. Muitos Blenheims foram perdidos para os lutadores japoneses durante a Campanha da Malásia e as batalhas por Cingapura e Sumatra. [31] Nesse ponto, o papel tradicional de bombardeiro leve à luz do dia era mais efetivamente realizado por caças-bombardeiros adequados, e os exemplos sobreviventes foram relegados a deveres de treinamento. No entanto, o Blenheim desempenhou um papel na prevenção da queda da Índia e na recaptura da Birmânia, destruindo mais de 60 aeronaves em ataques em Bangcoc no início da campanha. [48]

Um piloto de Blenheim, o líder do esquadrão Arthur Scarf, foi condecorado postumamente com a Victoria Cross por um ataque a Singora, Tailândia, em 9 de dezembro de 1941. Outro bombardeiro do Esquadrão No. 60 RAF foi creditado por abater o caça Nakajima Ki-43 do Tenente Coronel Tateo Katō e danificando gravemente dois outros em um único confronto em 22 de maio de 1942, sobre a Baía de Bengala. A morte de Katō foi um golpe severo para a Força Aérea do Exército Imperial Japonês. [49]

O substituto do Ministério da Aeronáutica para o Blenheim como bombardeiro diurno, outro projeto de Bristol, o Buckingham, foi ultrapassado por eventos e mudanças nos requisitos e considerado inferior ao de Havilland Mosquito, e como tal não viu combate. A versão final de ataque ao solo - o Blenheim Mk V - equipou o 139 Esquadrão pela primeira vez em junho de 1942. Eventualmente treze esquadrões - principalmente no Oriente Médio e Extremo Oriente - receberam essa variante, mas geralmente os operaram apenas por alguns meses. [50]

Finlândia Editar

Em 1936, a Força Aérea Finlandesa se tornou o primeiro cliente de exportação do Blenheim, encomendando 18 Blenheim Mk Is, que foram entregues da Grã-Bretanha entre junho de 1937 e julho de 1938. [9] Dois anos depois, a Finlândia obteve uma licença de fabricação do Blenheim. Antes que qualquer aeronave pudesse ser fabricada no Valtion lentokonetehdas (State Airplane Factory) na Finlândia, a Guerra de Inverno estourou, forçando os finlandeses a encomendar mais aeronaves do Reino Unido. Outros 24 Blenheims de fabricação britânica foram encomendados durante a Guerra de Inverno e foram entregues a partir dos próprios estoques da RAF. [9]

No rescaldo da Guerra de Inverno, 55 Blenheims foram construídos na Finlândia, a última aeronave sendo concluída em setembro de 1944, elevando o número total de Blenheims em serviço finlandês para 97 (75 Mk Is e 22 Mk IVs). [51] [9] Os finlandeses também receberam 20 Blenheims Mk IV ex-iugoslavos pela metade, capturados pela Alemanha, junto com ferramentas de manufatura, equipamentos de produção e uma grande variedade de peças sobressalentes, embora algumas delas tenham sido danificadas ou destruídas de alguma outra forma por meio de sabotagem. A Iugoslávia havia cessado a produção do Mk I e começado a produção de Mk IVs pouco antes da invasão de abril de 1941. [52] [9] Os Blenheims de fabricação britânica tinham interiores verdes RAF, cintos de segurança RAF e instrumentos em unidades imperiais, enquanto os Blenheims de fabricação finlandesa tinham interiores cinza médio, cintos de segurança em estilo finlandês e instrumentos métricos. [53]

O Blenheims finlandês voou 423 missões durante a Guerra de Inverno e cerca de 3.000 missões durante a Guerra de Continuação e a Guerra da Lapônia. Os metralhadores de Blenheim também abateram oito aeronaves soviéticas. Trinta e sete Blenheims foram perdidos em combate durante as guerras. [51]

Os Blenheims finlandeses foram divididos em seis séries (Sarja):

Série I (BL-104..BL-121): 18 bombardeiros Blenheim I de fabricação britânica com compartimentos de bombas sem porta. Chegou em 1938 Série II (BL-146..BL-160): 15 bombardeiros Blenheim I de fabricação finlandesa com portas de compartimento de bombas aprofundadas. Em serviço em 1941. Série III (BL-122..BL-133): 12 bombardeiros Blenheim IV de fabricação britânica ("narizes longos"). Chegou em janeiro de 1940. Série IV (BL-134..BL-145): 12 bombardeiros Blenheim I de fabricação britânica. Chegou em fevereiro de 1940. Série V (BL-161..BL-190): 30 bombardeiros Blenheim I de fabricação finlandesa. Em serviço em 1943. Série VI (BL-196..BL-205): 10 bombardeiros Blenheim IV de fabricação finlandesa. Em serviço em 1944.

A sétima série, VII (BL-191..BL-195), seis bombardeiros Blenheim I de fabricação finlandesa, foi cancelada em 1944.

A Série I com compartimentos de bombas sem portas poderia transportar carga de bombas de 1.800 lb (800 kg) no compartimento de bombas e até 220 lb (100 kg) nas células das asas. As séries II, V e VI podiam transportar carga de 1.800 lb (800 kg) no compartimento de bombas e 379 lb (172 kg) nas células da asa e nos racks da fuselagem. As séries III e IV tinham os compartimentos e racks de bombas RAF originais e podiam carregar apenas 1.000 lb (450 kg) de carga no compartimento de bombas e 200 lb (91 kg) nas células das asas. Os compartimentos de bombas, portas de compartimento de bombas e porta-bombas de várias séries foram modificados em grandes revisões para hospedar bombas maiores., [53] [54]

Após a guerra, a Finlândia foi proibida de voar em aviões bombardeiros pelo Tratado de Paz de Paris, com os Blenheims da Finlândia sendo armazenados em 1948. No entanto, em 1951, cinco Blenheims foram reativados para uso como rebocadores de alvo, com o último voo de um Blenheim finlandês ocorrendo em 20 de maio de 1958. [55]

O apelido usual de Blenheim na Força Aérea Finlandesa era Pelti-Heikki ("Tin Henry").


Batalha de Blenheim & # 8211 o destino da Europa e uma torre de igreja

Em 13 de agosto de 1704, as forças combinadas anglo-holandesas lideradas por John Churchill & # 8211 também conhecido como o primeiro duque de Marlborough & # 8211 derrotaram o exército franco-bávaro nas planícies de Blenheim. Alguns estudiosos apontaram que esta foi a primeira vez que os soldados de Luís XIV & # 8217 perderam para outro inimigo, embora tivessem a vantagem tática. Alguns outros enfatizaram a importância de uma única batalha decidindo todo o conflito da Sucessão Espanhola (1701-1714). Verdadeiramente, Marlborough salvou o Sacro Império Romano naquele dia, mas a própria causa Aliada. Mas como a história chegou a esta grande batalha? Vamos & # 8217s ver

A Guerra da Sucessão Espanhola

Depois de uma vida longa e miserável, Carlos II da Espanha morreu em 1700. Mesmo que os dois lados (França, Sacro Império Romano) e outras potências europeias tenham feito tratados sobre a partição do Império várias vezes, mas a administração local não aceitou eles. Após a morte do rei, eles ofereceram a coroa ao lado francês e o casus belli criado em nenhum momento. Os poderes marítimos (às vezes referidos como & # 8220Grand Alliance & # 8221 consistiam na Inglaterra, de 1707 na Grã-Bretanha e na República Holandesa) e o Sacro Império Romano formaram uma aliança contra a coalizão franco-espanhola, que se juntou ao líder bávaro Maximilian Emanuel.

O ano de 1704

A campanha de 1704 consistiu em duas partes principais: a & # 8220Março ao Danúbio & # 8221 e a batalha exata de Blenheim em agosto. A obra-prima logística de 1704 foi a própria março. Eles transferiram cerca de 20 mil soldados usando 1.700 carroças, cinco mil animais para o transporte. Os homens de Marlborough & # 8217s pagaram pela campanha antes do exército, comprando roupas, alimentos e outros suprimentos, de modo que os soldados só tinham que marchar. O sucesso logístico forneceu a base sólida para as batalhas que se seguiram. Marlborough mais tarde juntou-se a Louis de Baden perto de Ulm e enviou Eugene de Savoy para verificar a posição de Villars & # 8217s. Como eles descobriram sobre um pequeno contingente de tropas bávaras perto de Schellenberg, Marlborough decidiu atacar (2 de julho). Nesta pequena luta as tropas britânicas sofreram pesadas baixas (cinco mil homens), embora os bávaros tenham perdido duas vezes desse número e quinze canhões.

John Churchill, primeiro duque de Marlborough
Autor: Sir Godfrey Kneller, Bt e estúdio

Após a batalha, Marlborough tentou entrar em contato com Eugene, cuja tarefa era vigiar os movimentos franceses. Seu exército era quase duas vezes menor do que seus colegas, então ele recuou de Höchstädt para Blenheim para esperar por Marlborough. Embora as forças aliadas tenham tido a vantagem ao se mobilizar primeiro, os franceses tinham a vantagem tática e numérica. Tallard & # 8211 que seguiu Marlborough da Holanda ao Danúbio & # 8211 tinha certeza de que poderia encurralar o Leão Britânico em uma jaula da floresta da Bavária. Marlborough surpreendeu seus conselheiros e parceiros ao ordenar que se unisse a Eugene e deixou Louis de Baden para trás com o ataque a Ingolstadt. Podemos ver que a decisão tática foi tomada sobre a ameaça francesa: o alto comando aliado temia que fossem bloqueados do Danúbio, que era a principal linha de abastecimento para eles. Muitos historiadores apontaram que Marlborough quase não tinha escolha a não ser lutar: ele tinha que provar resultados & # 8211, caso contrário, ele seria removido de sua posição como líder do exército aliado. Mas ele não aceitou as formas clássicas de guerra: ele arriscou tudo na linha e se preparou para atacar.

Março ao Danúbio, 1704

Uma fina torre do relógio e o futuro da Europa

Em 12 de agosto, Eugene e Marlborough escalaram a torre da igreja em Tapfheim para observar as posições franco-bávaras. As fontes disseram que depois disso, Marlborough teve uma visão clara sobre as intenções do inimigo e tirou um plano do bolso. Enquanto marchavam para Blenheim (às vezes chamado de Blindheim), o exército Aliado foi dividido em dois grupos principais. Eugene estava prestes a assumir a liderança no flanco direito e Marlborough ficou com a tarefa de esmagar o centro inimigo & # 8217s perto de Blenheim. Do outro lado, os franco-bávaros pararam e esperaram que Marlborough agisse. Em uma visão estratégica, eles só tinham que manter suas linhas à medida que se aproximava o final da temporada militar. Sem provisões e suprimentos, os austro-britânicos combinados seriam esmagados e Viena cairia em suas mãos. Como vimos no início, o plano-mestre da campanha de 1704 contava com o golpe enganador contra os exércitos franceses e salvar Viena de qualquer ameaça.

Planos de Batalha

Como mencionamos antes, as forças aliadas foram divididas em dois grupos separados (Marlborough no centro e à esquerda, Eugene no flanco direito). E os planos de batalha franco-bávaros? Eles confiaram em suas posições nas barreiras culturais e naturais. Suas forças e comando foram divididos entre três comandantes: Tallard (controlando a campanha e os exércitos franceses por seu nome), Marsin (liderando uma grande parte da cavalaria) e o Bávaro Maximilian Emanuel. Eles posicionaram o exército com foco em cidades e colinas, mas o controle ficou isolado quando os primeiros tiros foram disparados. Tallard liderou a direita e o centro (principalmente com a cavalaria) e juntou forças de Marsin e Emanuel defendeu o flanco esquerdo.

De acordo com a literatura histórica, os dois exércitos consistiam nos seguintes números:

Forças franco-bávaras: 84 batalhões (infantaria), 147 esquadrões (cavalaria), 90 canhões. Aplicativo. sessenta mil homens.

Forças aliadas: 66 batalhões, 160 esquadrões, 66 canhões, aprox. cinquenta e seis mil homens.

Podemos ver a diferença entre os exércitos, pois os Aliados tinham ligeira vantagem na cavalaria e na grande infantaria francesa. Este último explica porque os franceses ocuparam as principais cidades do campo de batalha (Blenheim, Lutzingen, Oberglau) & # 8211 eles tinham números suficientes para fazer isso. A única desvantagem que os franco-bávaros tinham em relação à cavalaria: além de faltarem os números, os cavalos estavam infectados com doenças e não podiam lutar. O pessoal tinha que servir a pé & # 8211 algum historiador disse que eles se tornaram dragões, mas isso é mero conceito, porque lhes faltou o treinamento e isso saiu pela culatra durante a batalha.

Plano de Batalha da Batalha (versão francesa)

O principal plano de batalha dos Aliados consistia em Marlborough: ele ordenou que Eugene atacasse e imobilizasse o flanco esquerdo dos franceses para retirar os reforços. Então, as forças aliadas combinadas (flanco médio e direito) desfeririam o golpe de engano e terminariam a batalha. A primeira tropa britânica liderada por Rowe estava a caminho de Blenheim & # 8211 as tropas francesas os viram de surpresa quando a névoa desapareceu com o vento da manhã. A batalha estava prestes a começar para & # 8220change o destino da Europa & # 8221.

Ataque em Blenheim & # 8211 a Magician & # 8217s código?

Podemos ler um resumo perfeito da batalha em muitos livros como Churchill, hoje em dia de Falkner. Eu gostaria de fazer um pequeno resumo e focar nas partes mais interessantes deste incidente.

Devo ressaltar que essa batalha foi bastante atípica. No século 17, as guerras durariam anos sem grandes batalhas, manobrando e atacando os suprimentos de alimentos e fazendo tratados de paz. Se uma batalha estava prestes a começar, o líder reunia suas tropas como o seguinte.

Podemos ver que a infantaria seria o centro do exército e a cavalaria foi encontrada nas laterais. Canhões foram encontrados entre as fileiras da infantaria ou na frente deles, mas podemos encontrar evidências de movê-los para baterias.

No anexo X podemos ver a versão de atalho da batalha. Parece realmente simples: as tropas aliadas atacaram as cidades obrigaram os franceses a enviarem seus reforços para aquela área. Depois que o centro predominantemente britânico e hessiano rompeu o enfraquecido centro francês e cortou o placar ao meio. Mais tarde, eles voltaram sua atenção para as cidades quando o lado esquerdo francês escapou da cena e Tallard foi capturado. A simplicidade dessa batalha seria a vitória mais fácil dos Aliados na Guerra da Sucessão: táticas e combates superiores garantiam a vitória. Mas é tão simples assim? Se cavássemos na literatura histórica, encontraríamos cenas interessantes e questionáveis.

Início da batalha Após a mudança de Marlborough & # 8217s

O primeiro é o movimento em Blenheim & # 8211, a força de ataque Aliada foi interrompida e atraiu mais e mais tropas de cada lado sem qualquer resultado. Se verificarmos os planos dos Aliados, diremos que Marlborough falhou em seu primeiro objetivo e tem que improvisar no campo. Suas ações deram-lhes a vitória mais tarde, quando o centro francês entrou em colapso. Mas há dúvidas sobre isso: e se Marlborough usasse & # 8220magic & # 8221 para garantir que os reforços franceses fossem para Blenheim? Em magia, eu me referiria a & # 8220 planejamento estratégico & # 8221 ou um ataque falso, embora muitas vidas perdidas perto da cidade de Marlborough ganhassem a vantagem!

Voltando à primeira ilustração, podemos ver por que muitos historiadores o chamam de gênio: ele usou suas forças para atrair o inimigo para a cidade e depois lançou um ataque surpresa ao centro francês com cavalaria e infantaria também. Usar a cavalaria para desferir um golpe enganador refere-se ao famoso uso do cavalo sueco e às & # 8220 reformas & # 8221 de Gustavus Adolphus.

Marlborough tinha duas grandes vantagens. Primeiro ele explorou o acampamento inimigo e memorizou o campo de batalha com relativa facilidade. Ele também teve oficiais austríacos ajudando-o sobre o terreno & # 8211 aqueles que perderam contra um francês há um ano, não muito longe dali.Com esse conhecimento, ele poderia fazer um plano de batalha fácil, mas atípico, esmagando a linha francesa ao meio e fazendo ataques falsos contra as cidades.

O segundo é simplesmente estratégia e comunicação. Ele e Eugene poderiam trabalhar juntos relativamente bem dando batalhas separadas para cada comandante (eles tinham que lutar sua própria parte na batalha maior!). Do outro lado, os comandantes defensivos franco-bávaros haviam isolado postos de comando e disputas sobre a batalha. Por exemplo, o general francês em Blenheim ordenou que as reservas entrassem na cidade sem a permissão de Tallard & # 8217s Tallard não conseguiu Marsin & # 8217s reservando a cavalaria no contra-ataque e assim por diante. Os historiadores tendem a vádolni Tallard ao perder a batalha por causa do fölény numérico e as posições do terreno usando os exemplos anteriores.

Do lado psicológico, as tropas aliadas tinham alto moral e fé no comandante, como Churchill apontou. O moral dos franceses poderia ser menor ou maior (sem fontes suficientes, não podemos ter certeza), seu exército era imbatível naquele período e esta foi sua primeira derrota! Fontes relataram que após a queda de Blenheim (tarde da noite), os soldados franceses choravam ao entregar sua bandeira aos oficiais britânicos.

The Aftermath

O famoso despacho sobre a batalha estava escrito ao lado de um cheque de hotel. A mensagem elegante foi esta: & # 8220Não tenho tempo para dizer mais nada, a não ser para implorar que cumpra meu dever para com a Rainha e a deixe saber que seu Exército teve uma vitória gloriosa & # 8221. Devemos providenciar para que ele não tenha informado a própria rainha, mas sim sua esposa, sobre a batalha. A famosa carta que escreveu sobre a situação também merece destaque.

Após a batalha, Viena foi salva do ataque direto da Baviera e manteve os aliados austríacos na guerra por muito tempo. Marlborough havia alcançado seu objetivo: salvou seus aliados e desferiu um golpe fatal nas forças franco-bávaras. A necessidade da batalha provou seu valor e se tornou um exemplo para o resto do conflito. As baixas aumentaram: as perdas aliadas chegaram a quase 12 mil, mas o exército francês sofreu um grande golpe, com quase trinta e nove mil perdidos.

Resumo

Na Guerra da Sucessão Espanhola, Blenheim foi um ponto de inflexão. Antes disso, parecia que os franceses já haviam vencido a guerra: Viena estava sob ameaça e as forças anglo-holandesas não podiam fazer nenhum progresso em Flandres. Marlborough teve que correr o risco e ofereceu uma batalha às tropas francesas invictas na Alemanha e ele venceu. Nesta batalha atípica, ele elaborou um plano extremamente simples, elegante e magnífico para esmagar as forças franco-bávaras. Com sua cooperação com Eugene, ele conseguiu jogar com a mente do inimigo e ganhou vantagem estratégica onde queria. Ao sacrificar o elemento surpresa com o ataque a Blenheim, ele fez os comandantes franceses agirem e eles caíram em sua armadilha. Quando o general francês Tallard foi capturado e os últimos batalhões de suas tropas se renderam em Blenheim, o destino da Europa mudou & # 8211, mas a guerra não estava prestes a terminar.

O duque de Marlborough aceita a rendição francesa em Blenheim, 1704
Artista: Lambert de Hondt, Judocus de Vos

Churchill, Winston S: Marlborough. Sua vida e tempos. Londres, 1947.

Falkner, James: Blenheim, 1704. Battle Story. Stroud, 2014.

Haythornthwaite, Philip J: Invincible Generals. Firebird Books, 1991.

Holmes, Richard: Marlborough. Inglaterra & # 8217s Fragile Genius. Londres, 2008.

Kearsey, Alexander H. C .: Marlborough e suas campanhas, 1702-1709. 2. ed. Aldershot, 1960

MacFarlane, Charles: A life of Marlborough. Londres, 1852.

Périni, Édouard Hardÿ de: Les armées sous l & # 8217ancien régime, 1700 a 1789.


Batalha de Blenheim

Local da Batalha de Blenheim: No Danúbio, no sul da Alemanha.

Combatentes na Batalha de Blenheim: Britânicos, austríacos, húngaros, hanoverianos, prussianos, dinamarqueses e hessianos contra os franceses e bávaros.

John Churchill Duque de Marlborough: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

Generais na Batalha de Blenheim: O duque de Marlborough e o príncipe Eugênio de Sabóia contra o marechal Tallard, o marechal Marsin e o eleitor da Baviera.

Tamanho dos exércitos na Batalha de Blenheim: Há uma divergência considerável sobre o tamanho dos respectivos exércitos.

Os exércitos francês e bávaro provavelmente compreendiam 60.000 homens (69 batalhões de pé e 128 esquadrões de cavalos) e cerca de 60 canhões. O exército aliado era composto por 56.000 homens (51 batalhões de pé e 92 esquadrões de cavalo), dos quais 16.000 (14 batalhões de pé e 18 esquadrões de cavalo e dragões) eram britânicos e 52 canhões.

Há uma variação considerável nos números atribuídos aos exércitos francês e bávaro: algumas autoridades colocam sua força em até 72.000 homens com 200 armas.

Fontes francesas citadas por Sullivan em seu livro "The Irish Brigades" fornecem as forças relativas como:
Franceses e bávaros: 43.900 homens, em 78 batalhões e 127 esquadrões, com 90 canhões.
Britânicos e aliados: 60.150 homens em 66 batalhões e 181 esquadrões, com 66 canhões
(Batalhões franceses com 400 homens para os Aliados 500 e os esquadrões franceses 100 para os Aliados 150).

Príncipe Eugênio de Sabóia: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

Uniformes, armas e equipamentos na Batalha de Blenheim:
O Exército Britânico da Rainha Anne compreendia tropas de Horse Guards, regimentos de cavalos, dragões, Foot Guards e a pé. Em tempo de guerra, o Departamento de Artilharia fornecia empresas de artilharia, as armas puxadas por cavalos de empreiteiros civis.

Esses tipos de formação eram amplamente padronizados em toda a Europa. Além disso, o Império Austríaco possuía um número de tropas leves irregulares Hussardos da Hungria e Bósnios e tropas Pandour dos Balcãs. Durante o século 18, o uso de armas irregulares se espalhou para outros exércitos, até que todas as forças europeias empregaram regimentos de hussardos e infantaria leve para tarefas de reconhecimento.

Cavalos e dragões carregavam espadas e mosquetes curtos de pederneira. Os dragões haviam completado em grande parte sua transição da infantaria montada para a cavalaria e foram formados em tropas, em vez de companhias, como era a prática no passado. No entanto, eles ainda usavam tambores em vez de trombetas para sinais de campo.

Os regimentos de infantaria lutavam em linha, armados com mosquetes de pederneira e baionetas, ordens indicadas pela batida do tambor. A unidade de campo da infantaria era o batalhão composto por dez companhias, cada uma comandada por um capitão, sendo a companhia sênior de granadeiros. O treino era rudimentar e, uma vez que a batalha começou, as formações rapidamente se desfizeram. A prática de marchar no passo estava no futuro.

Soldados franceses marchando para se juntar a seu regimento: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: foto de Jean Anthoine Watteau

A força militar suprema do período foi o exército francês de Luís XIV, o Rei Sol. A França estava no auge de seu poder, sobrecarregando ao máximo os grupos díspares de países europeus que lutavam para manter os Bourbons na margem ocidental do Reno e ao norte dos Pireneus.

Marlborough e seus regimentos britânicos agiram como um morteiro incerto ao manter intacto o edifício da causa imperial em Flandres.

Duque de Marlborough na Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: Tapeçaria do Palácio de Blenheim

A Guerra da Sucessão Espanhola foi uma das primeiras saídas para o novo Exército Britânico estabelecido após a Restauração em 1685. Os regimentos que entraram em campo foram os antepassados ​​de poderosas instituições vitorianas Guardas a Pé, Cavalo do Rei, Dragões Reais, Escoceses Reais, Buffs, Reais Welch Fusiliers, Cameronians, Royal Scots Fusiliers e vários outros corpos de prestígio.

A Grã-Bretanha ficou atrás de seus inimigos e aliados continentais em muitos aspectos. Não havia educação militar formal para oficiais do Exército, competência proveniente da experiência no campo de batalha. As comissões em cavalos, dragões e pés eram adquiridas por compra, permitindo que os ricos conseguissem promoções muitas vezes não merecidas.

Infantaria francesa em marcha: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: impressão após Jean Anthoine Watteau

Os serviços de apoio não eram formalmente estabelecidos e dependiam do comandante. Uma característica importante que contribuiu para o sucesso do duque de Marlborough no campo foi sua preocupação de que seus soldados fossem adequadamente abastecidos e por sua capacidade consumada de organizar e administrar esse abastecimento.

Embora todos os exércitos tivessem estruturas de classificação formais e explícitas, as realidades de comando e influência ainda eram em grande parte decididas pela posição social, particularmente entre exércitos de nacionalidade diferente. Era uma questão de necessidade para John Churchill ter o status de duque de Marlborough para que pudesse exercer influência decisiva sobre os rebeldes oficiais estrangeiros com quem tinha de trabalhar e sobre alguns de sua própria nacionalidade. Na realidade, seu status como duque, embora provavelmente de maior significado do que seu posto militar de capitão-geral, era insuficiente para capacitá-lo a atuar como um verdadeiro comandante-em-chefe, em vez de quase-presidente de um comitê de holandeses, austríacos e britânicos generais.

Ataques de cavalaria de Marlborough e # 8217: Batalha de Blenheim, 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: foto de John Wootton

O uniforme dos regimentos britânicos era o longo casaco vermelho virado para trás nas lapelas e punhos para mostrar os revestimentos da cor azul escuro do regimento para os guardas e regimentos reais amarelo, verde, branco ou amarelo para muitos dos outros. A Royal Horse Guards usava uniformes azuis, assim como a artilharia, uma organização ainda não incorporada ao exército propriamente dito.

O capacete era o chapéu tricorne, exceto pela companhia de granadeiros em cada batalhão de pé, os Horse Grenadier Guards, os Royal North British Dragoons (Scots Greys), os três regimentos de fuzileiros (Royal, Royal North British e Royal Welch) e os bateristas de dragões e pés, todos com o boné de mitra.

Para a infantaria, um cinto cruzado carregava o estojo de cartucho pendurado no quadril direito. Um segundo cinto cruzado carregava a baioneta e a espada de cabide. A munição, carregada na caixa do cartucho, consistia em cartuchos de papel-invólucro contendo a bola e a pólvora.

Rendição do Marechal Tallard na Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

Vencedor da Batalha de Blenheim: Decididamente o exército do duque de Marlborough e do príncipe Eugene.

Regimentos britânicos na Batalha de Blenheim:
Regimento de Cavalos do Rei, posteriormente Guardas Dragão do Rei e agora a 2ª Guarda Dragão da Rainha.
3º Regimento de Cavalos, posteriormente o 3º Carabineiros e agora os Royal Dragoon Guards.
5º Regimento de Cavalos, depois 5º Inniskilling Dragoon Guards e agora Royal Dragoon Guards.
6º Regimento de Cavalos, mais tarde o 3º Carabineiros e agora os Royal Scots Dragoon Guards.
7º Regimento de Cavalos, depois o 4º / 7º Royal Dragoon Guards e agora os Royal Dragoon Guards.
Royal North British Regiment of Dragoons, Royal Scots Greys agora Royal Scots Dragoon Guards.
5º Dragões depois os 16º / 5º Lanceiros Reais e agora os Lanceiros Reais da Rainha.
O 1º Regimento de Guardas a Pé agora é Guardas Granadeiros.
O Regimento Real agora é o Royal Scots.
3rd Foot, os Buffs agora o Regimento Real da Princesa de Gales.
O 8º Pé do Rei agora é o Regimento do Rei.
10th Foot depois do Regimento de Lincolnshire e agora o Regimento Royal Anglian.
15th Foot depois o East Yorkshire Regiment e agora o Prince of Wales’s Regiment of Yorkshire.
16º pé depois o Regimento de Bedfordshire e agora o Regimento Royal Anglian.
A Royal Irish se desfez em 1922.
Royal Welch Fusiliers.
24th Foot depois os South Wales Borderers e agora o Royal Regiment of Wales.
26th Foot, os Cameronians mais tarde os Scottish Rifles, dissolvidos em 1968.
37º Pé: posteriormente Regimento Real de Hampshire e agora Regimento Real da Princesa de Gales.
Artilharia Real.

Oficial dos 21º Fuzileiros Real Escoceses: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: estatueta de Pilkington Jackson

Ordem de batalha do British Foot:
Brigada de Row:
10º pé
23º Royal Welch Fusiliers
24º pé
21º Royal North British Fuzileers
3º Buffs

Brigada de Hamilton:
8º Pé do Rei
20 pés
16º pé
1º Batalhão, 1º Regimento Real
Protetores de 1º pé

Brigada de Ferguson:
15º pé
37º pé
26º pé
2º Batalhão, 1º Regimento Real

Antecedentes da Batalha de Blenheim:
Em novembro de 1700, Carlos II, rei da Espanha, morreu deixando seu trono em testamento para o duque de Anjou, neto de Luís XIV, rei da França. Luís XIV permitiu que seu neto aceitasse o trono da Espanha, mergulhando assim a Europa em uma guerra geral. Os principais antagonistas eram a França e o Império Austríaco dos Habsburgos, cujo imperador não ficaria parado vendo os Bourbons absorver a Espanha. Os Países Baixos, compreendendo Flandres e Holanda, como em tantas guerras, tornou-se um dos principais palcos das operações militares. Os holandeses se voltaram para a Grã-Bretanha em busca de tropas e dinheiro de acordo com os compromissos do tratado e o Exército Britânico se preparou para se juntar a seus aliados nos Países Baixos.

Em junho de 1702, John Churchill, duque de Marlborough, assumiu sua nomeação como comandante-chefe dos exércitos aliados em Flandres. Durante as campanhas de 1702 e 1703, Marlborough lutou contra a falta de cooperação de seus aliados holandeses e sua aparente determinação em evitar uma batalha em grande escala com os exércitos franceses que tentavam invadir Flandres.

Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: quadro de Harry Payne

Em 1704, Luís XIV afastou-se dos Países Baixos. Ele pretendia que este fosse um ano de conquista avassaladora para os franceses sobre os Habsburgos austríacos. Seus planos viam o comandante francês, Marshall Villeroy assumindo a defensiva em Flandres enquanto um exército sob o comando de Marshall Tallard avançava pelo Reno, outro sob o comando de Marshall Marsin e o Eleitor da Baviera avançava contra os Habsburgos do Danúbio e o exército francês na Itália atacava através do Tirol, trazendo assim a Áustria de joelhos e suplicando pela paz.

Consumido pela ansiedade com as intenções francesas, Marlborough entrou em campo em abril de 1704, implementando seu esquema para conter a estratégia de Luís XIV, levando seu exército para o sul da Alemanha. Elaborando seus planos durante o inverno anterior e esperando a obstrução usual - era de se esperar que os holandeses resistissem ferozmente à remoção do exército dos Países Baixos - Marlborough revelou suas intenções completas a apenas alguns selecionados.

Em maio de 1704, Marlborough iniciou sua marcha para o sul. No início de junho de 1704 ele parou no sul da Alemanha para permitir que suas várias forças o pegassem seu irmão Charles Churchill com a infantaria britânica, o príncipe Lewis de Baden com os hessianos, hanoverianos e prussianos e o príncipe Eugene de Sabóia com as tropas imperiais. O príncipe Eugênio marchou para bloquear qualquer tentativa francesa de cruzar o Reno enquanto Marlborough e o príncipe Lewis moviam-se contra o eleitor da Baviera, posicionado no Danúbio e impedindo a entrada em seu país.

Batalha de Blenheim, 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: foto de Henri Dupray

Em 21 de junho de 1704, as tropas britânicas e aliadas invadiram a posição conhecida como Schellenburg, mantida pelos franceses e bávaros, forçando o eleitor a se retirar para a cidade fortificada de Augsburg.

O general francês Marshall Tallard marchou para o sul para reforçar as tropas da Baviera e da França, encontrando-se com o Eleitor ao norte de Augsburg. O Príncipe Eugênio correu para se juntar a Marlborough no Danúbio, chegando a Hochstadt. Esses generais fizeram seu encontro em 26 de julho de 1704.

Oficial de engenharia britânico: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: foto de Richard Simkin

Em 29 de julho de 1704, o príncipe Eugênio recebeu a notícia alarmante de que os exércitos francês e bávaro estavam cruzando o Danúbio cerca de cinco quilômetros a oeste de sua posição. Ele moveu-se apressadamente para o leste até o rio Kessel, um afluente do Danúbio, enviando pedidos urgentes de apoio a Marlborough, ainda marchando até a margem sul do Danúbio.

Em 31 de julho de 1704, o exército de Marlborough cruzou o Danúbio em Donauworth, virou para oeste para cruzar o Wornitz e marchou para se juntar ao Príncipe Eugênio no afluente Kessel do Danúbio. O exército combinado de Marlborough e Príncipe Eugene estava agora a cerca de 5 milhas dos franceses e bávaros.

O exército de Tallard ocupou uma posição que se estendia ao norte da vila de Blenheim no Danúbio. Tallard, Marsin e o Eleitor não esperavam que Marlborough e o Príncipe Eugene lutassem contra seu exército mais poderoso, bem posicionado atrás da pantanosa Nebel, com seus flancos protegidos pelo Danúbio e a vila fortificada de Blenheim à direita e a vila fortificada de Lutzingen e colinas crescentes à esquerda. A expectativa deles era de que os britânicos e seus aliados, pois os suprimentos estavam escassos, se retirariam para o norte sem lutar. Marlborough e o príncipe Eugene planejaram outra coisa.

O eixo da posição de Tallard era Blenheim com sua guarnição de 26 batalhões e 12 esquadrões. Marsin e o eleitor concentraram a força de seu exército separado protegendo as aldeias de Lutzingen e Oberglau 22 batalhões e 36 esquadrões mascarando Lutzingen na extrema esquerda. Posicionada à frente da linha, a aldeia de Oberglau era mantida por 14 batalhões, incluindo os três regimentos irlandeses no serviço francês. Entre Oberglau e Blenheim, onde a divisão caiu entre o exército de Tallard e o exército de Marsin e o Eleitor, estavam 80 esquadrões de cavalos e 7 batalhões de infantaria.

Se um ataque fosse esperado, pode ser que mais tropas tivessem sido removidas das aldeias para o terreno intermediário. A falta de infantaria e um comando unificado neste ponto se provou fatal para os franceses e bávaros.

Mapa da Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: mapa de John Fawkes

Relato da Batalha de Blenheim:

Na noite de 1º de agosto de 1704, o duque de Marlborough e o príncipe Eugene estudaram o terreno entre os exércitos de uma torre de igreja. Eles viram que o solo foi cortado por uma série de riachos afluentes fluindo de noroeste a sudeste no Danúbio e que a vila de Blenheim ficava além do ponto onde um dos riachos, o Nebel, se juntava ao rio principal. As tropas francesas e bávaras estavam acampadas no terreno atrás do Nebel entre Blenheim e Lutzingen, a uma distância de cerca de 2 ½ milhas. A estrada de Donauworth a Dillingen passava por Blenheim, cruzando o Nebel por uma ponte de pedra agora parcialmente destruída.

Às 2h da manhã de 2 de agosto de 1704, os britânicos e seus aliados levantaram acampamento, cruzaram o riacho Kessel em oito colunas e começaram seu avanço contra os franceses e bávaros. Uma vez na planície, o exército formou-se com a cavalaria no centro e a infantaria nos flancos, sendo o terreno próximo ao rio impróprio para ação montada. A coluna de artilharia serpenteava ao longo da rodovia.

Com um terço da marcha de aproximação completou uma nova coluna de infantaria formada na margem do Danúbio compreendendo, entre outras nacionalidades, 14 batalhões britânicos. O comando desta coluna coube a Lord Coutts.

16th Foot avança para atacar Blenheim: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

Quando o exército de Marlborough se aproximou das linhas francesas, o príncipe Eugene marchou com seu contingente imperial para a direita para fazer seu ataque aos bávaros do eleitor.

Por volta das 6h, as primeiras escaramuças da batalha aconteceram com os piquetes franceses. Era uma manhã nublada e, apesar das lutas entre as vedettes de cavalaria, Marshall Tallard permaneceu convencido de que Marlborough estava em marcha para o norte para restaurar suas linhas de comunicação , não buscando uma ação geral. Muitos dos regimentos de cavalaria da França e da Baviera foram dispersos pelo campo na tarefa perene de coletar forragem para seus cavalos.

Avanços da brigada do Brigadeiro Rose & # 8217s: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

Às 7h da manhã, o nevoeiro se dissipou revelando aos comandantes franceses que o exército de ataque se posicionou do outro lado do rio Nebel, a apenas meia milha de distância. Tambores bateram, trombetas soaram e os forrageadores da cavalaria foram chamados às pressas enquanto os regimentos se formavam e o bombardeio de artilharia começava.

A coluna "Salamander" Coutts de pé britânico e alemão avançou na extrema esquerda, preparando-se para atacar Blenheim, enquanto no centro os oficiais de engenharia de Marlborough consertavam a ponte de pedra sobre o Nebel e lançavam cinco pontes flutuantes sobre o riacho para a passagem do ataque colunas.

Duque de Marlborough e o Conde de Cadogan na Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: foto de Pieter van Bloemen

Coutts avançou com seu contingente em seis linhas da Brigada Britânica de Row, seguida por uma brigada de Hessians, a Brigada Britânica de Ferguson, uma brigada de Hanoverianos e duas outras linhas de pé. Marlborough desdobrou o resto de sua força para o centro e à direita em quatro linhas - pé, cavalaria, pé e novamente cavalaria.

Na extrema direita, o Príncipe Eugênio se apressou para completar sua implantação prolongada contra o flanco da Baviera, encontrando seu movimento impedido pela natureza irregular do terreno.

Às 8h, a artilharia francesa abriu fogo devolvendo o bombardeio dos canhões britânicos e alemães. Marlborough esperou impacientemente por notícias de que as tropas imperiais do príncipe Eugene estavam no local para que o ataque pudesse começar.

Coluna de abastecimento francês: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: quadro de Jean Anthoine Watteau

Às 12h30, o príncipe Eugene relatou que estava no lugar e pronto e Marlborough ordenou que Coutts atacasse Blenheim. Por volta das 13h, a Brigada de 1ª Guarda de Row, 10th Foot, 21st Foot, 23rd Royal Welch Fusiliers e 24th Foot estavam avançando na aldeia sob fogo pesado. O British Foot foi ordenado a não devolver o fogo, para não atrasar o avanço, até que o próprio brigadeiro golpeasse a primeira fortificação. O Pé deveria então atacar a aldeia na ponta da baioneta.

Memoravelmente, o Brigadeiro Row enfiou a espada na barricada de madeira e foi imediatamente abatido junto com seu estado-maior e cerca de um terço de seus batalhões. Quando o restante da brigada recuou, eles foram atacados no flanco pelos franceses Gens D'Armes, que por sua vez foram repelidos pelos seguintes hessianos.

A pedido de Coutt, cinco esquadrões de Cavalos e Dragões Britânicos surgiram à sua esquerda, lutando contra o Nebel e repelindo os Gens D'Armes com uma carga.

Os Guardas do Primeiro Pé avançam para atacar Blenheim: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

A Brigada de Pé Britânica de Ferguson retomou o avanço com os remanescentes da Brigada de Row. Invadindo os arredores de Blenheim, eles travaram uma luta corpo a corpo com o Pé Francês, mas foram incapazes de fazer mais progresso na aldeia.

No centro direito, o Príncipe de Holstein-Beck lançou seu ataque de infantaria na direção da vila fortificada de Oberglau. Holstein-Beck liderou as Brigadas Alemãs de Wulwen e Heigdenbregh, mas teve considerável dificuldade em cruzar o riacho Nebel, aqui defendido de perto por French Foot posicionado atrás do riacho, bem à frente da principal posição francesa em Oberglau. Quatro batalhões conseguiram cruzar o Nebel, incluindo os regimentos de Benheim e Goor, apenas para serem atacados por vários batalhões a pé da guarnição de Oberglau. Os dois regimentos alemães foram quase aniquilados.

Conduzindo o ataque estavam regimentos irlandeses ao serviço francês (os batalhões de Lee, Dorrington e Lord Clare) com os regimentos franceses de Champagne e Bourbonnois. O Príncipe de Holstein-Beck foi gravemente ferido e cerca de 2.000 soldados aliados capturados durante a tentativa de ataque a Oberglau.

Nenhum progresso real foi feito na tomada de Oberglau e a aldeia resistiu até que o colapso do exército de Tallard trouxe a retirada precipitada da ala esquerda francesa e bávara.

Mais à direita dos Aliados, o Príncipe Eugênio lutou para manter sua posição contra o Eleitor da Baviera, três ataques vigorosos sendo repelidos pelas tropas bávaras, também posicionadas bem à frente na margem do rio Nebel.

No centro do campo de batalha, a força principal de Marlborough cruzou o Nebel, a primeira linha de pé seguida por uma segunda linha de cavalaria. Tallard lançou seu cavalo na cavalaria britânica, desordenado após a travessia do rio problemático. Os britânicos foram aliviados pelo contra-ataque da cavalaria prussiana do general Bothmar, expulsando os franceses do riacho.

26th Foot & # 8216the Cameronians & # 8217 avançam para atacar Blenheim: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

Apesar dos reveses nos ataques a Blenheim, Oberglau e Lutzingen, os franceses e bávaros nas três aldeias foram contidos o suficiente para permitir que Marlborough trouxesse toda a sua força de cavalaria através do Nebel e os lançasse contra as tropas francesas posicionadas no terreno aberto entre Blenheim e Lutzingen, o local da junção entre os comandos de Tallard e Marsin. Os regimentos de Marsin recuaram para sua infantaria em Oberglau, deixando a força de Tallard isolada e exposta. Diante de um novo ataque em massa pelos esquadrões de Marlborough, a cavalaria de Tallard fugiu para trás de Blenheim e em direção ao rio Danúbio. Na confusão, Marshall Tallard foi ferido e capturado e muitos de seus homens morreram afogados na tentativa de escapar através do Danúbio. Marsin e o Eleitor, testemunhando o colapso do exército de Tallard, incendiaram Oberglau e Lutzingen e recuaram precipitadamente para o Noroeste.

Rendição do Marechal Tallard na Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola: Tapeçaria do Palácio de Blenheim

As tropas de Marlborough contornaram a retaguarda de Blenheim em torno da grande guarnição francesa. Charles Churchill, irmão de Marlborough, estava se preparando para atacar a vila quando os franceses propuseram uma negociação. Os franceses buscaram termos que permitiriam que seus regimentos partissem com honra, mas apenas a submissão completa era aceitável e 24 batalhões de French Foot com 4 regimentos de dragões se renderam a Marlborough, o Regimento de Navarre queimando suas cores em vez de entregá-los aos britânicos.

A derrubada do exército francês e bávaro foi absoluta.

Duque de Marlborough assinando seu despacho para a Rainha Anne: Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

Vítimas na Batalha de Blenheim: As perdas totais dos aliados foram de 12.000 mortos e feridos. Destes, as baixas britânicas foram de 200 oficiais e 2.000 soldados. As baixas francesas e bávaras foram de 40.000 mortos, feridos e capturados. Marshall Tallard foi para o cativeiro na Inglaterra. Os franceses perderam 11.000 prisioneiros, incluindo 2 generais, a maioria de suas armas, 129 cores, 171 estandartes de cavalaria e todo o seu campo.

Acompanhamento da Batalha de Blenheim: O resultado imediato de Blenheim foi o colapso do ataque de Luís XIV à Áustria. A guerra continuou por alguns anos em Flandres, mas a grande estratégia de Luís XIV foi frustrada.

Anedotas e tradições regimentais da Batalha de Blenheim:

  • Por ordem da Rainha Anne, uma medalha foi cunhada para comemorar a batalha.
  • Um estalajadeiro na Inglaterra cumprimentou o cativo Marshall Tallard com as palavras "Bem vindo senhor. Temos outra sala preparada aqui para o seu mestre. ”
  • A casa construída pelo Duque de Marlborough em Woodstock em Oxfordshire é chamada de Palácio de Blenheim após a batalha.
  • Um dos regimentos na brigada Brigadier Row & # 8217s era seu próprio regimento, os Royal North British Fusiliers (21st Foot-after the Royal Scots Fusiliers). Quando Row caiu, abatido enquanto enfiava sua espada nas muralhas francesas, seus dois oficiais de campo, o tenente-coronel Dalzell e o major Campbell, correram em seu socorro apenas para serem mortos. O regimento perdeu todos os três oficiais superiores junto com um número desconhecido de outros oficiais e soldados.
  • Veja o blog do British Battles sobre as tapeçarias que comemoram as vitórias do Duque de Marlborough e # 8217 durante a Guerra da Sucessão Espanhola no Palácio de Blenheim.

Tríptico da Batalha de Blenheim 2 de agosto de 1704 na Guerra da Sucessão Espanhola

Referências para a Batalha de Blenheim:

  • Marlborough como comandante militar por David Chandler
  • História do Exército Britânico, Volume 1 de Fortescue.
  • As Quinze Batalhas Decisivas do Mundo de Creasy.
  • Brigadas irlandesas de Sullivan a serviço da França.

A batalha anterior na série British Battles é o Cerco de Basing House

A próxima batalha na Guerra da Sucessão Espanhola é a Batalha de Ramillies


1704 e # 8211 A Batalha de Blenheim

Na virada do século XVIII, Luís XIV, Rei Bourbon da França, tinha todos os motivos para estar presunçoso. Com apenas quatro anos de idade, ele herdou um estado feudal retrógrado, dominado por nobres poderosos e alugado pela guerra civil. Sessenta anos depois, ele era o monarca mais poderoso, temido e respeitado da Europa. Ele havia nomeado ministros competentes para governar seu reino, reformado o sistema bancário e financeiro dela, quebrado o poder dos nobres indisciplinados e concentrado o poder em Paris. As colônias da França se multiplicaram, sua fronteira era cercada por fortalezas e seus inimigos sentiram o peso de seu exército grande, bem liderado e profissional. Tamanha foi a força e esplendor do reinado de Louis & # 8217 que ele se tornou conhecido como Le Roi Soleil, o Rei Sol. Ele foi um governante progressista e de pensamento distante que comprou prosperidade e estabilidade para a França, mas também um militarista e autocrata que declarou que & # 8220Eu sou o estado & # 8221 (L & # 8217Etat, c & # 8217est moi) e que ambicionava dominar a Europa.

Essas ambições logo colocaram Luís em conflito com os Habsburgos, que haviam sido a família mais poderosa da Europa desde o final da Idade Média. O Sacro Imperador Romano dos Habsburgo, Carlos V (1500-1558), foi o mais poderoso soberano europeu desde Carlos Magno. Ele herdou a Espanha e seu império nas Américas de sua mãe (que ele governou como Carlos I), a Borgonha e a Holanda de seu pai e a Áustria de seu avô paterno. Após sua morte, seu império foi dividido entre seus descendentes, com uma linhagem da família governando a Espanha e suas colônias e as terras do Império na Itália e na Holanda, e a outra governando na Áustria e efetivamente detendo a Coroa do Santo Império Romano.

A fim de manter suas vastas terras dentro de sua família, os Habsburgos eram consanguíneos notórios, e os casamentos de tio-sobrinha e primo-irmão eram alarmantemente comuns entre eles. Esta foi a causa do infame ‘Hapsburg lip & # 8217, uma deformidade da mandíbula inferior que existia na família. Mais importante, isso acabaria por mergulhar a Europa na guerra. Em 1665, a coroa do Império Espanhol passou para o tataraneto de Carlos I & # 8217, Carlos II. Ele descendia de apenas sete pessoas nas últimas cinco gerações e, portanto, sofria de doenças genéticas tão graves que mal conseguia comer ou falar, era fisicamente deficiente e aparentemente tinha retardo mental. Logo ficou claro que ele não poderia gerar um herdeiro, e como ele era o último homem espanhol Habsburgo (na verdade, toda a árvore genealógica convergiu para ele), a Espanha precisava procurar outro rei em potencial.

A tia de Charles & # 8217, Maria Theresa, era um pouco mole da cabeça, mas nem de longe tão deficiente quanto ele. E em 1660, o ambicioso e previdente Luís XIV casou-se com ela, fez dela rainha da França e gerou um filho e herdeiro com ela. Ela já tinha morrido, mas Louis, Le Grand Dauphin da França (assim chamado por seu grande tamanho físico, e não por qualquer grande conquista) era agora o descendente mais direto dos Habsburgos espanhóis e um provável herdeiro do trono espanhol.

Este estado de coisas pouco agradou aos Habsburgos austríacos, que teriam preferido herdar a própria Espanha, ou mesmo ao resto da Europa, que pouco desejava ver um vasto Império franco-espanhol com o Rei Sol como governante efetivo . As nações protestantes do norte da Europa - Grã-Bretanha, República Holandesa, Hanover, Dinamarca, Prússia e Suécia - estavam especialmente preocupadas com a possibilidade de serem as primeiras a sentir a influência do superestado católico. Luís XIV tinha pouco amor pelo protestantismo, tendo revogado o Édito de Nantes e expulsado milhares de huguenotes.

Leopoldo I, o governante dos Habsburgos austríacos e do Sacro Imperador Romano, estava ansioso para garantir a coroa espanhola para si ou para um de seus sucessores. Isso foi menos do que ideal para as nações protestantes, já que reviveria o Império de Carlos V. No entanto, ainda era preferível a um Bourbon no trono espanhol, e o novo Império Habsburgo equilibraria o gigante francês. Além disso, Luís XIV e Leopoldo já eram rivais. O Sacro Imperador Romano foi supostamente eleito pelos governantes dos estados alemães (os Eleitores) dentre os Príncipes que governavam terras dentro das fronteiras tradicionais do Império (Alemanha, Norte da Itália, Holanda e partes da França e Europa Oriental). Nos últimos dois séculos, o imperador sempre foi o governante dos Habsburgo na Áustria. No entanto, como partes da França estavam dentro das fronteiras do Império & # 8217, os reis da França não hesitaram em reivindicar a coroa para si próprios. Naturalmente, Leopold suspeitou que Louis pudesse tentar a sorte. Ele já havia expandido a França para o leste em terras imperiais usando astúcia, suborno e conquista direta, e começou a buscar aliados entre os eleitores. Ao contrário da França, o Império era extremamente descentralizado, com muitas de suas terras efetivamente reinos autônomos. Os Habsburgos não conseguiram centralizar seu poder como Luís.

Em 1688, Leopold I formou uma aliança contra o Rei Sol com a ambição de rolar as fronteiras da França de volta para onde estavam no início do reinado de Luís XIV e # 8217 e colocar uma marca permanente em seu poder. Incluía o novo rei protestante da Inglaterra, Guilherme III, Suécia, Espanha, as Províncias Unidas (aquelas partes da Holanda que eram independentes) e vários outros estados. Louis provou ser páreo mesmo para esta formidável ‘Grande Aliança & # 8217 e a Guerra dos Nove Anos & # 8217 (1688-1697) terminou em impasse. Com a saúde de Carlos II e # 8217 falhando, a questão da sucessão espanhola estava se tornando crítica. Em 1692, nasceu um novo pretendente, Joseph Ferdinand da Baviera. Seu pai era o Eleitor da Baviera, e sua mãe, Maria Antonia da Áustria, era filha de Leopoldo e da irmã de Carlos II e 8217, Margarida Teresa da Espanha. Sim, mesmo nesta fase, os Habsburgos ainda estavam se casando. A Inglaterra e a França concordaram que Joseph Ferdinand poderia herdar a coroa espanhola, e que o resto dos territórios europeus da Espanha e 8217 seriam divididos entre a França e a Áustria. Os espanhóis, no entanto, resistiram ao desmembramento de seu Império e os austríacos ficaram zangados por não terem sido consultados. A coisa toda se tornou acadêmica quando Ferdinand morreu de varíola em 1699. Antes que qualquer outro acordo pudesse ser alcançado, o próprio Carlos morreu em 1º de novembro de 1700, deixando todo o seu Império em testamento para seu sobrinho-neto, Filipe de Anjou, filho de o Grande Dauphin.

Alguns dos conselheiros de Louis & # 8217 sugeriram que ele aceitasse o tratado de partição. Mas os austríacos não aceitariam a herança francesa de qualquer território espanhol, e Charles & # 8217 proibirá qualquer divisão do Império - um dos netos de Louis & # 8217 precisaria aceitar o testamento em sua totalidade, caso contrário Leopold herdaria o império. Luís decidiu ir tudo ou nada - despachou o neto para Madrid, onde foi coroado rei Filipe V no início de 1701 e preparado para a guerra.

Gritos de indignação e medo varreram a Europa, seguidos por batidas constantes de tambores. Leopold e William de Orange começaram a formar uma aliança contra a França. Os holandeses nas Províncias Unidas há muito eram os inimigos mais ferrenhos de Luís e se mostravam dispostos, em suas longas guerras contra ele, a inundar suas próprias terras em vez de entregá-las aos seus exércitos. Os reinos da Grã-Bretanha (Inglaterra, Escócia e Irlanda, embora sob o mesmo soberano, ainda eram reinos separados nesta época) ainda estavam fracos da guerra civil e do governo repressivo de Jaime II, mas sob William eles começaram a crescer e se tornar um potencial Potência europeia. Ele morreu em março de 1702, mas sua sucessora, a Rainha Anne, mostrou-se igualmente disposta a lutar. O rei da Prússia, o eleitor de Hanover e o duque de Sabóia se mostraram leais ao imperador e prometeram suas tropas à aliança. Posteriormente, juntaram-se a eles a Dinamarca e Portugal. Em 4 de maio de 1702, os aliados declararam guerra formalmente.

Fundo

Foi uma jogada corajosa. A Grande Aliança de 1702 foi um pouco menos grandiosa do que aquela que tentou e falhou em parar o Rei Sol na década anterior. Para começar, a Espanha era agora um aliado em vez de um inimigo da França. E a Suécia, uma das nações protestantes mais poderosas, estava agora ocupada com sua própria guerra contra a Rússia e incapaz de ajudar os aliados. Além disso, Luís não se contentou em meramente atacar o Império de fora, mas também se comprometeu a destruí-lo por dentro. Conquistou o apoio do Eleitor de Colônia, e mais a sério para os aliados, o Eleitor da Baviera, Maximiliano II Emanuel. O eleitor tinha ambições de substituir os Habsburgos como Sacros Imperadores Romanos e via uma aliança com seu antigo inimigo, Luís XIV, como um meio de alcançá-la. Sua deserção foi um golpe cruel, pois ele era um general hábil e tinha sob seu comando um dos melhores exércitos da Alemanha. Além disso, suas terras se alinharam diretamente com a Áustria, permitindo-lhe ameaçar o coração do Império. O Rei Sol também ajudou a incitar o povo da Hungria a se revoltar contra o domínio austríaco, cercando a Casa de Habsburgo tanto do leste quanto do oeste.

Mas os aliados tinham que fazer o melhor com o que tinham.A Inglaterra não havia enviado um exército ao continente desde sua derrota na Guerra dos Cem Anos & # 8217 em 1453. Ela lutou na Guerra dos Nove Anos & # 8217, mas limitou seu envolvimento a ataques, guerra naval e combates nas colônias - Luís XIV, sem dúvida, via isso mais como irritante do que como um sério reavivamento. Agora, porém, podia ver que só poderia dar uma contribuição significativa para o esforço de guerra dos aliados desafiando a França na própria Europa continental. Desembarcaria um exército nos Países Baixos - mas quem o comandaria?

Para um futuro herói nacional, o duque de Marlborough tinha um passado decididamente conturbado. Nascido em 1650 em uma família abastada, porém pobre, ele se tornou um pajem na corte de Carlos II. Sua boa aparência atraiu uma das amantes de Charles, a Duquesa de Cleveland, que lhe deu dinheiro e influência em troca de certos serviços (este método de progressão na carreira não é recomendado). Ele continuou a construir uma carreira militar formidável nas guerras anglo-holandesas e, eventualmente, ganhou um condado. Ele serviu ao Rei Jaime II na Rebelião de Monmouth, e então o abandonou para apoiar Guilherme de Orange (mais tarde Rei Guilherme III) na Revolução Gloriosa. Ele não se mostrou mais leal ao seu novo mestre como o antigo, e realmente passou para os franceses os detalhes de um plano inglês para atacar Brest durante a Guerra dos Nove Anos & # 8217. Ele acabou em desgraça, trancado na Torre de Londres e, em seguida, exilado. Houve, no entanto, reconciliação entre Churchill e o rei William por volta da época da eclosão da Guerra da Sucessão Espanhola - havia rumores de que o moribundo Guilherme pediu que ele fosse colocado no comando dos exércitos da Grã-Bretanha. Apesar disso, sua esposa teve grande influência na nova rainha, e ele foi colocado no comando do exército que a Grã-Bretanha desembarcou nos Países Baixos em 1702. Seu famoso charme lhe valeu o comando completo de todos os exércitos aliados naquele teatro, com os Estados Unidos As províncias e o Império concordam em colocar suas forças sob ele. E a confiança deles não foi perdida - ele obteve uma série de vitórias contra os franceses e até derrotou o eleitor de Colônia. No entanto, as forças francesas em Flandres permaneceram fortes e ele não conseguiu obter uma vitória decisiva, nem capturar a Holanda espanhola, nem acabar com a ameaça francesa às Províncias Unidas.

O segundo grande teatro de operações foi nos territórios espanhóis na Itália. Lá, as forças imperiais foram comandadas por um dos melhores generais de Leopold & # 8217s, o príncipe Eugene de Savoy. Nascido e criado em Paris, na própria corte de Luís XIV, ele havia transferido sua lealdade ao imperador. Ele havia ganhado renome tanto na Guerra dos Nove Anos & # 8217 quanto contra os turcos otomanos, que derrotou decisivamente em Zenta em 1697. Ele provou ser páreo para o general francês Villeroi na Itália, mas não tinha números ou suprimentos para fazer um progresso sério .

Foi assim que a habilidade de Marlborough e Eugene negou a Louis o domínio da Holanda e da Itália, mas a guerra nessas regiões continuou lenta e cautelosa. Entre os Alpes e Luxemburgo, entretanto, a história foi diferente. Lá os aliados não tinham outro comandante habilidoso, e a superioridade do exército francês e de seus generais foi provada repetidamente ao longo de 1702 e 1703. Camille D & # 8217Houston, o duque de Tallard, fez os mestres franceses do Alto Reno. Ao mesmo tempo, o eleitor Maximiliano II da Baviera e outro exército francês sob o comando do marechal Villars foram vitoriosos ao longo do Danúbio e foram capazes de ameaçar a própria Áustria. Em 1704, os franceses e bávaros tomaram Augsburg e Landau, os exércitos imperiais no sul da Alemanha estavam à beira do colapso, a revolta húngara estava ganhando força e a própria sobrevivência do Império estava em dúvida. Eugene foi chamado de volta a Viena.

Louis então viu uma oportunidade de desferir um golpe único e fatal nos aliados. Suas forças na Holanda sob o comando do marechal Villeroi ficariam na defensiva, onde as fortalezas francesas eram numerosas e fortes demais para serem superadas em um único ano. Assim, 46.000 soldados franceses podem amarrar 70.000 aliados. Ao mesmo tempo, Tallard lideraria seu exército vitorioso, totalizando 35.000 homens, para fora de Estrasburgo e marcharia para o Danúbio. Ele se juntaria ao eleitor e ao marechal Ferdinand Marsin, que substituíra Villars, e seus 40.000 homens combinados. Outro exército francês sob o comando do marechal Vendôme se moveria da Itália e aumentaria ainda mais suas forças, enquanto outras tropas francesas seriam despachadas para a Hungria para endurecer os rebeldes. Tallard então atacaria diretamente o coração do Império, tomaria Viena e ditaria os termos de paz de Louis & # 8217 ao imperador. Tudo o que estava em seu caminho eram 36.000 tropas imperiais instáveis ​​sob o temperamento irritadiço do Conde Baden e outros 10.000 homens sob o comando do Conde Styrum no próprio Danúbio. Marlborough e Eugene poderiam frustrar seus projetos o quanto quisessem nos Países Baixos e na Itália - a guerra seria decidida em outro lugar.

Marlborough viu claramente o perigo em que os aliados estavam e resolveu fazer algo a respeito. Mas ele sabia que os aliados do norte, especialmente os holandeses, nunca consentiriam que ele retirasse um exército da Holanda. Como tal, ele simplesmente mentiu e disse que queria partir para a ofensiva um pouco ao sul, prometendo voltar se houvesse novos ataques franceses, e pediu a todos que lhe emprestassem tropas. Tamanha era sua habilidade diplomática e charme que ele teve sucesso, foi colocado no comando de um exército de 21.000 homens e, em seguida, fugiu prontamente com ele.

A marcha de Marlbourough & # 8217 foi uma conquista notável de logística, diplomacia e engano. Ele conseguiu manter excelente disciplina em sua força multinacional crescente, mantê-la abastecida e manter o inimigo adivinhando para onde ele estava indo. Ele foi constantemente pressionado pelos aliados para se desviar e cumprir algum ou outro objetivo militar em sua própria região, mas manteve seu curso e também foi capaz de manter sua força unida. Ele havia deixado 50.000 homens sob o comando do general Overkirk para defender a Holanda, mas Villeroi preferiu segui-lo com uma força de cerca de 30.000.

Marlborough partiu de Bedburg em 19 de maio com 16.000 ingleses e escoceses e 5.000 holandeses. A princípio Villeroi pensou que estava planejando invadir a França na área do rio Mosela, mas em vez disso cruzou o Reno em Coblentz para a Alemanha em 26 de maio (pegando 5.000 hanoverianos e prussianos). Ele então começou a construir pontes sobre o Reno em Phillipsburg, a fim de induzir os franceses a pensar que ele iria atacar Estrasburgo. Isso paralisou Tallard, que foi incapaz de partir com seu próprio exército até ter certeza de que o perigo havia passado. Marlborough continuou a marchar pela Franconia, aumentando seu exército com 14.000 dinamarqueses e prussianos em Ladenberg em 3 de junho, antes de se juntar ao príncipe Eugene e 28.000 tropas imperiais em Mundelsheim. Foi o primeiro encontro entre os dois homens e o início de uma relação profissional e pessoal ao longo da vida. Eles chegaram a Launsheim em 22 de junho, adicionando 35.000 homens ao Baden & # 8217s. Em cinco semanas, Marlborough colocou mais de 100.000 soldados aliados entre Tallard e Viena.

Nem Tallard nem o Eleitor sabiam onde estavam os aliados e, por isso, tiveram um choque grosseiro quando ele de repente atacou e invadiu a fortaleza de Schellberg em 2 de julho, assumindo o controle da travessia do Danúbio em Donauwörth. Em desvantagem numérica de 2 para 1, o Eleitor e Marsin se fortificaram perto de Augusburg, que Marlborough não pôde atacar por falta de artilharia de cerco (Baden prometeu fornecer alguns, mas não passou), e esperou por Tallard. Marlborough tentou atraí-los para a batalha devastando sistematicamente a Baviera, queimando mais de 400 cidades e vilas. Essa política de espoliação era polêmica mesmo naquela época, e não agradava a muitos de seus oficiais.

Nesse ínterim, Tallard partiu de Estrasburgo em 1º de julho com seus 35.000 soldados. Ele foi capaz de enganar os comandantes imperiais em seu caminho e atravessar a Floresta Negra em boa ordem, mas sofreu perdas com camponeses alemães enfurecidos com a pilhagem de seu exército e com um cerco inoportuno de cinco dias a Villingen.

Tallard finalmente alcançou o Danúbio em Ulm e se juntou ao Eleitor e Marsin em Augsburg em 5 de agosto. O primeiro havia dispersado seu exército em resposta à deterioração de Marlborough & # 8217, e então ele precisou esperar que ele fosse reunido novamente. Os aliados, por sua vez, reuniram suas forças em algumas alturas ao norte do Danúbio, perto de onde ele se junta ao Nebel em Blenheim. O temperamento explosivo de Baden provou ser demais até para Marlborough, e Eugene tinha suspeitas sobre sua estreita amizade com o eleitor da Baviera, então eles decidiram encontrar outro emprego para ele. Ele foi enviado para tomar Ingolstadt, cerca de 30 km mais abaixo no Danúbio, e garantir para eles outra travessia, caso perdessem Donauwörth. Agora tudo o que faltava era que Tallard se juntasse ao grupo, e ele se moveu rapidamente. Ele fez uma ponte sobre o Danúbio em 9 de agosto e, em 13 de agosto, todo o seu exército havia cruzado e estava acampado nos campos ao redor da estrada Hochstadt entre Blenheim e Lutzingen. De acordo com o historiador britânico Sir Edward Creasy, o exército da Grande Aliança tinha 52.000 homens e 66 armas, o exército galo-bávaro, 56.000 homens e 90 armas.

Prelúdio

Tallard não estava particularmente preocupado com o exército aliado bloqueando seu caminho - ele esperava que se retirasse em direção a Viena. E sua crença dificilmente era irracional - comandantes mais prudentes teriam feito isso. A diferença numérica entre os exércitos não era enorme, mas também não era insignificante. Tallard tinha um núcleo de 45.000 soldados franceses que serviram sob seu comando antes, e o exército da Baviera era uma força de combate formidável por si só. Em contraste, a força multinacional e multicultural de Marlborough poderia ser extremamente pesada, já que muitos de seus oficiais não possuíam lealdade pessoal ao Império que estavam defendendo, nem ao duque inglês que os comandava. A maioria nunca havia lutado sob o comando de Marlborough antes, e alguns nunca haviam lutado. As ordens dadas em inglês precisariam ser retransmitidas para as linhas de comando em alemão, dinamarquês ou holandês, criando a possibilidade de destruição. Sendo prudente, Tallard, no entanto, fortificou as três aldeias em torno das quais seu exército estava acampado.

Naquela noite, os comandantes aliados realizaram um conselho de guerra. A maioria estava, sem dúvida, profundamente preocupada - eles conheciam Tallard pela reputação e sabiam da superioridade de seu exército. Eles sabiam de suas desvantagens e também sabiam que a derrota do exército de Marlborough & # 8217 poderia significar o colapso da aliança contra a França. Alguns sugeriram que eles deveriam ficar e lutar onde estavam, já que sua posição defensiva era bastante boa. Alguns sugeriram que eles deveriam recuar.

Marlborough, entretanto, tinha outras idéias - ele atacaria ao amanhecer. Foi um curso de ação muito ousado, mas não irracional. Os aliados & # 8217 abastecimento e linhas de comunicação estavam em perigo e os exércitos francês e bávaro provariam ser muito mais resistentes a uma longa campanha do que o dele. Agora que agora sua localização era conhecida, os franceses podiam concentrar mais forças na área, ou aumentando o exército de Tallard e # 8217 a proporções invencíveis, ou então cortando as linhas de suprimento aliadas através da Francônia. Ele não queria correr o risco de entregar a iniciativa a Tallard, sabia que o comandante francês poderia usar sua artilharia superior para um efeito devastador em um ataque e tinha motivos para duvidar que muitas de suas tropas pudessem se manter firmes em face da rápida e salvas mortais de regulares franceses. O Príncipe Eugênio concordou totalmente com ele e silenciou seus dissidentes com o famoso discurso - & # 8220Eu conheço o perigo, mas uma batalha é absolutamente necessária e confio na bravura e disciplina das tropas, que compensarão nossas desvantagens & # 8221. Ordens foram emitidas naquela noite e, talvez surpreendentemente, recebidas pelos soldados com confiança e entusiasmo. No dia seguinte, veria uma batalha decisiva.

Batalha

No início da manhã de 13 de agosto de 1704, o exército aliado deixou seu acampamento e começou a marchar morro abaixo em direção a Nebel e o inimigo. Marlborough comandava a ala esquerda, mais próxima do Danúbio, e o príncipe Eugene comandava a direita. Lord Cutts lideraria quatro brigadas de infantaria contra a própria Blenheim, enquanto o meio aliado, comandado pelo irmão de Marlborough & # 8217s, John Churchill, forçaria uma travessia do Nebel. Duas divisões de infantaria, comandadas pelos generais Horn e Ingoldsby, liderariam, seguidas por três divisões de cavalaria. A divisão de infantaria do Príncipe de Württemberg-Neuenstadt & # 8217s protegeria a retaguarda. Do lado de Eugene & # 8217, a infantaria dinamarquesa, prussiana e imperial sob o comando do general Scholten e do príncipe de Anhalt-Dessau atacaria Lutzingen, enquanto as três divisões de cavalaria aliadas restantes os apoiariam.

A manhã estava nublada, e o primeiro Tallard sobre a aproximação de seu inimigo foi quando o exército aliado começou a emergir da névoa por volta das oito horas da manhã, a apenas cerca de um quilômetro de distância. Ele não havia posicionado seus homens para lutar uma batalha defensiva e, se tivesse mais tempo, provavelmente teria removido algumas tropas de Blenheim e Lutzingen e as colocado entre as aldeias onde suas linhas eram fracas. Do jeito que estava, ele precisava contar com o terreno pantanoso ao redor do Nebel para impedir o avanço dos aliados e # 8217 e permitir que ele trouxesse sua artilharia superior para suportar. Ele rapidamente convocou suas forrageadoras e piquetes e organizou seus homens da melhor maneira que o tempo permitiu. O grosso de suas forças estava nas três aldeias, com a maior parte da artilharia cobrindo-as. À esquerda, o Marquês de Clérambault comandava um total de vinte e sete batalhões de infantaria e doze esquadrões de dragões dentro e ao redor de Blenheim. No centro, o Marquês de Blainville tinha quatorze batalhões de infantaria em Oberglau, incluindo a renomada Brigada Irlandesa, conhecida como ‘Gansos Selvagens & # 8217. À direita, no lado bávaro, o Marquês d & # 8217Maffei tinha cinco batalhões de infantaria na frente de Lutzingen, enquanto o Marquês d & # 8217 Rossel tinha mais dezessete na floresta ao lado. Havia também duas divisões de cavalaria bávara e uma francesa entre Lutzingen e Oberglau, efetivamente comandadas pelo marechal Marsin, e três de cavalaria e uma divisão de infantaria sob o Marquês de Montpeyroux entre Oberglau e Blenheim. Os canhões franceses e bávaros iniciaram uma violenta barragem assim que os aliados se moveram para o alcance - a Batalha de Blenheim havia começado.

Os aliados acharam difícil o progresso através do vale pantanoso, especialmente para sua artilharia. No entanto, os canhões aliados responderam da mesma maneira aos franceses e bávaros, e logo a névoa que se dissipava se misturou à fumaça conforme a barragem se intensificou. Marlborough tinha seus 36.000 homens em posição no meio da manhã, enfrentando os 33.000 comandados por Tallard na direita galo-bávara. O príncipe Eugênio, entretanto, encontrou o progresso muito mais difícil e era quase meio-dia quando seus 16.000 homens estavam prontos para atacar os 23.000 comandados pelo Eleitor e Marsin. Finalmente, com as tropas aliadas ficando cada vez mais impacientes, tudo estava pronto.

Marlborough deu a ordem de ataque por volta das 13h00 & # 8217Clock. À esquerda, Lord Cutts enviou duas brigadas contra Blenheim. Eles avançaram em boa ordem, apesar dos golpes que haviam recebido da artilharia francesa, mas a cinquenta metros das paliçadas foram atingidos por saraivadas rápidas e precisas dos regulares franceses e dos dragões apeados que defendiam a aldeia. O brigadeiro Archibald Rowe caiu antes mesmo que pudesse ordenar que sua própria brigada disparasse, e eles foram rechaçados. Eles se recuperaram em boa ordem e Cutts os enviou para um segundo ataque, mas novamente não conseguiram vencer a tempestade de fogo.

Enquanto a batalha por Blenheim se desenrolava, Marlborough estava empurrando sua força principal através do Nebel. A maioria das tropas francesas e bávaras, especialmente a infantaria, estava nas aldeias onde estavam hospedadas quando os aliados atacaram. Isso deixou o centro de Tallard e # 8217 bastante fraco, e Marlborough pretendia tirar vantagem disso com sua cavalaria. Mas primeiro, ele precisava fazer seu exército atravessar o rio. As duas divisões de infantaria de Charles Churchill e # 8217 abriram caminho, mas foram atacadas pela cavalaria francesa que vagava pela margem oposta antes que pudessem se reformar adequadamente. Mesmo assim, eles conseguiram se manter firmes e expulsar os cavaleiros. Seu sucesso durou pouco, entretanto. A brigada irlandesa, baseada em Oberlgau, lançou-se contra o flanco da divisão General Horn & # 8217s. Ao mesmo tempo, os três batalhões do Regimento de Roi abriram fogo contra o outro flanco de Churchill e # 8217 a partir do campo ao lado de Blenheim, e a cavalaria francesa lançou outro ataque.

Enquanto isso, o príncipe Eugênio não tinha mais sorte contra os defensores franceses e bávaros de Lutzingen. O General Scholten e o Príncipe de Anhalt-Dessau ordenaram que suas divisões avancem, mas as quatro brigadas aliadas sofreram fogo devastador dos dezesseis canhões bávaros que defendiam a aldeia, bem como dos mosquetes das tropas em Lutzingen e na floresta a oeste . Eugene então enviou a divisão de cavalaria do Príncipe Maximiliano & # 8217s através de Nebel em apoio, mas eles foram acusados ​​pelos couraceiros de Marsin & # 8217s.

A situação agora era crítica. Repelido por Blenheim e Lutzingen, o exército aliado estava vacilando. Ao mesmo tempo, os irlandeses deixaram a brigada do Príncipe de Holstien-Beck & # 8217 em completa confusão, ferindo mortalmente o príncipe quando ele tentou reunir suas tropas em fuga. A cavalaria de Marsin & # 8217 também triunfou, e toda a ala direita do exército aliado foi jogada para trás. Os franceses e bávaros avançaram, capturando dez cores e centenas de prisioneiros. De seus pontos de vista acima do vale, Marlborough e Eugene podiam ver os aliados recuando, podiam ver que Marsin e a Brigada Irlandesa estavam agora prestes a vencer todas as tropas aliadas em seu caminho e dividir todo o exército em dois, e reconheceram que, se não agissem rapidamente, o destino da Grande Aliança poderia estar sobre eles.

Marlborough rapidamente reuniu em torno dele todos os esquadrões de cavalaria que pôde prontamente chamar, e liderou pessoalmente um ataque ao flanco dos irlandeses que avançavam. À direita, o dia foi salvo pelo Príncipe Eugênio, que mostrou grande liderança ao reunir pessoalmente muitos batalhões em fuga, e pelos prussianos, que mantiveram sua posição resolutamente. Mas a batalha ainda estava em jogo, já que Marsin ameaçava atacar os batalhões aliados restantes ainda na margem sul do Nebel. Marlborough solicitou urgentemente que Eugene liberasse sua última reserva, o Conde Heinrich Fugger e a Brigada de Cavalaria Pesada Imperial # 8217, para repeli-los. Apesar de sua própria situação desesperadora, Eugene obedeceu imediatamente. Marsin os viu se aproximando e foi forçado a abandonar seu ataque proposto para girar e enfrentá-los. Mas os cuirassiers de Fugger e # 8217 estavam frescos e ainda em boas condições e atingiram Marsin antes que ele pudesse se reformar adequadamente e expulsar seus esquadrões. A infantaria de Churchill & # 8217s se reuniu, empurrou para trás e levou os batalhões franceses e irlandeses de volta a Oberglau.O próprio Marquês d & # 8217Blainville caiu tentando organizar a defesa e, às 4 horas da tarde, a ameaça ao exército aliado havia passado.

Nesse ínterim, vendo que estava sofrendo o pior dos ataques aliados, Tallard deixou Clérambault no comando de Blenheim e cavalgou pelo campo de batalha para pedir ao Eleitor que lhe enviasse algumas tropas. Em total contraste com a vontade de Eugene de ajudar Marlborough, e embora seus soldados tivessem se mostrado mais do que suficientes para repelir os ataques aliados em sua área, ele recusou. E pior, enquanto Tallard estava fora, Clérambault viu que Cutts estava se preparando para um terceiro ataque e puxou todas as unidades francesas que ele poderia colocar as mãos em Blenheim para defendê-lo. Foi uma jogada tola - as tropas que ele tinha defendendo a aldeia já não tiveram dificuldade em repelir os dois primeiros ataques. E agora o setor entre Oberglau e Blenheim, onde Marlborough estava concentrando seu ataque principal, foi deixado lamentavelmente indefeso. Não só isso, as tropas francesas estavam tão comprimidas na aldeia que estavam se atrapalhando. Os soldados de unidades de elite como Gens d & # 8217Armes e Regiment de Roi mal eram capazes de se mover, mas sozinhos disparavam suas armas ou contribuíam para a batalha. Marlborough percebeu isso e ordenou que Cutts contivesse seu ataque e simplesmente contivesse o inimigo. Ele agora tinha mais tropas para sua descoberta decisiva.

Durante a hora seguinte, a cavalaria aliada cruzou continuamente o sangrento Nebel. Primeiro por vaus, depois por pontes improvisadas, esquadrão após esquadrão, brigada após brigada. Lentamente, mas continuamente, formou-se nos campos além dos pântanos atrás da infantaria de cobertura. Tallard podia ver o perigo que corria, mas não podia fazer nada - a infantaria de que precisava para repelir o ataque estava fechada em Oberglau ou então em uma massa confusa em Blenheim. Ele tinha apenas nove batalhões de infantaria para impedir o avanço aliado. Sua cavalaria fez um esforço galante para empurrar os aliados para trás (neste ponto, Marlborough supostamente precisava fazer recuar um oficial de cavalaria que tentava furtivamente fazer o seu caminho de volta através do rio com as palavras & # 8220 Senhor, você está enganado, o inimigo mente dessa forma & # 8230 & # 8221) mas a infantaria de Churchill & # 8217s manteve-se firme e os cobriu.

Finalmente, Marlborough conseguiu preparar suas quatro divisões de cavalaria para o ataque. O resto do artigo pode ser resumido assim - às cinco e meia da tarde de 13 de agosto de 1704, o duque de Marlborough lançou uma carga maciça de cavalaria contra o exército francês, quebrou-a, venceu a Batalha de Blenheim e pôs fim ao plano de Luís XIV & # 8217 para dominar a Europa. Marlborough amava a cavalaria e a usou para alcançar muitas de suas vitórias decisivas. Quando os ataques franceses começaram a diminuir, ele moveu sua própria cavalaria pelas brechas entre sua infantaria e ordenou um ataque geral. Quase oito mil cavalaria aliada avançou em uma única grande massa. A cavalaria francesa disparou descontroladamente suas pistolas e fugiu. Tallard manteve sua posição com seus nove batalhões de infantaria restantes, mas eles foram derrotados. O próprio Tallard foi pego na derrota, mas fez um último esforço para reunir suas tropas em fuga perto de Hochstadt. Lá, enquanto estava entre as tendas gritando súplicas aos homens que corriam descontroladamente para se manterem firmes, ele foi cercado por dragões de Hesse e feito prisioneiro. Clérambault, reconhecendo o que havia feito, confiou a defesa de Blenheim a seu vice, o Marquês de Blanzac, e fugiu do campo o mais rápido que seu cavalo pôde carregá-lo. Ele e cerca de dois ou três mil outros soldados franceses morreram afogados ao tentar escapar pelo Danúbio. O eleitor também decidiu então que a discrição era a melhor parte do valor, e o exército bávaro recuou da melhor maneira que pôde.

Cutts e Churchill cercaram completamente Blenheim com sua infantaria. Eles voltaram a artilharia contra a aldeia, incendiando muitas das casas. A fumaça obscureceu o campo de batalha no crepúsculo, enquanto a infantaria francesa se mantinha desesperada entre as casas em chamas. Reconhecendo que o resultado da luta por Blenheim só poderia ser um massacre, um dos generais britânicos, o conde de Orkney, ofereceu a Blaznac a chance de se render. Às 9h 8217, ele aceitou com relutância, e dez mil dos melhores soldados da França depuseram as armas. Após sete horas de luta, a Batalha de Blenheim acabou.

Marlborough, que liderava a cavalaria em sua perseguição, encontrou-se com Eugene, que estava protegendo Lutzingen e Oberglau. O primeiro havia enviado um breve despacho para sua esposa no verso de uma conta de taverna & # 8211 & # 8220. Não tenho tempo para dizer mais nada a não ser para implorar que você entregue meu dever à Rainha, e que ela saiba que seu exército teve um vitória gloriosa. & # 8221 E foi uma vitória gloriosa, se é que a guerra pode ser gloriosa. Quase 20.000 soldados franceses e bávaros conseguiram voltar para Estrasburgo. Tallard havia perdido 30.000 homens mortos, capturados, feridos ou desaparecidos, e os aliados capturaram 110 estandartes de cavalaria e 128 estandartes de infantaria. No entanto, foi uma batalha custosa & # 8211 cerca de 12.000 soldados aliados também foram mortos e feridos.

Em três meses, os aliados invadiram a Baviera, colocando-a sob o domínio militar austríaco e forçando o eleitor ao exílio. Luís XIV nunca mais esteve em posição de ameaçar Viena ou obter uma vitória rápida, e a guerra terminou em uma guerra de desgaste.

Consequências

O historiador inglês vitoriano Edward Creasy incluiu Blenheim em seu famoso livro, Quinze batalhas decisivas. Ele alegou que Marlborough negou a Luís XIV conquistas iguais às de & # 8220Alexander em escopo e aos romanos em duração & # 8221. Ele provavelmente exagera, mas é muito provável que, se Tallard tivesse vencido em Blenheim, ele teria tomado Viena, e a França teria vencido a Guerra da Sucessão Espanhola e se tornado o estado mais poderoso da Europa Ocidental desde o Império de Carlos Magno. Esse superestado pode ter persistido até os dias de hoje, alterando radicalmente todo o curso da história europeia (e mundial). Esta é a visão do conde Charles Spencer em sua obra moderna aclamada pela crítica, Blenheim: a batalha pela Europa, onde ele credita aos co-vencedores a interrupção & # 8220a conquista francesa da Europa & # 8221. Certamente a Rainha e o Parlamento da Inglaterra pensaram assim, e Marlborough foi recompensado com uma enorme casa nova - o Palácio de Blenheim. Até hoje é a residência dos duques de Marlborough.

Blenheim é mais notável pelo que preveniu do que pelo que causou. Mesmo com sua vitória decisiva no sul da Alemanha, os aliados não foram capazes de romper o impasse nos Países Baixos e na Itália. E quando Marlborough tentou invadir a França, ele só ganhou o campo em Malplaquet a um custo de 21.000 homens. Louis teve sua vitória decisiva negada, mas ele permaneceu poderoso demais para ser claramente derrotado. O conflito continuou por mais uma década, sobrevivendo até mesmo Le Grande Dauphin da França. No final, os combatentes exaustos chegaram à mesa em 1714 e concordaram que Filipe poderia manter a coroa espanhola, desde que renunciasse à sua reivindicação à francesa (e seu descendente está sentado no trono espanhol hoje), e que a Áustria poderia ficar com a maior parte dos territórios da Espanha e # 8217s na Itália e nos Países Baixos. A França não havia perdido nenhum território e tinha um monarca amigo na Espanha, mas ela estava falida. O Rei Sol morreu no ano seguinte com seus sonhos de domínio europeu não realizados - destruídos nos campos ao redor de Blenheim.

Bibliografia e leituras adicionais

Edward Creasy, Quinze batalhas decisivas do mundo

James Falker, Blenheim 1704: Marlborough & # 8217s Greatest Victory

Charles Spencer, Blenheim: a batalha pela Europa

Os retratos de Luís XIV, Carlos II, Leopoldo I, o Eleitor, Marlborough, Eugene e Tallard são da Wikimedia commons, junto com o mapa da marcha de Marlborough & # 8217 e a pintura de Hillingford. Todas as outras imagens são obra do próprio autor. Todas as datas no artigo usam o calendário gregoriano ‘Novo estilo & # 8217, que ainda não havia sido adotado na Grã-Bretanha.


Um Exército Desafiador

O material de que o exército de Marlborough foi feito era desafiador por si só. Nem a Inglaterra nem a Escócia - os dois países eram constitucionalmente separados até 1707 - tinham um exército profissional permanente em qualquer escala necessária para esta guerra.

Como resultado, as fileiras costumavam ficar repletas de prisioneiros, desde os criminosos mais endurecidos até devedores desnutridos, nenhum deles particularmente inclinado à boa disciplina militar.

Um granadeiro inglês com uma cor francesa capturada na Batalha de Blenheim.

O corpo de oficiais era um pouco melhor. As comissões dos exércitos britânicos eram compradas e vendidas, em vez de serem concedidas com base no mérito. Embora muitos oficiais fossem profissionais consumados, muitos passavam o tempo bebendo, jogando, duelando e geralmente negligenciando seus deveres.

Essa foi a força que Marlborough deu forma e depois marchou pela Europa.


Marchando para a vitória

No final da marcha, a Baviera foi exposta aos britânicos e austríacos. Quando os líderes bávaros não puderam ser convencidos a abandonar sua aliança francesa, Marlborough e seus aliados os forçaram a lutar. No dia 13 de agosto, na Batalha de Blenheim, Marlborough alcançou uma de suas vitórias mais famosas.

A ameaça bávara foi neutralizada, Viena foi salva e a precária Grande Aliança foi preservada. Ele continuaria a nomear sua vasta casa de campo - a residência não-real mais espetacular da Grã-Bretanha - após a batalha. Tudo foi possível graças à marcha sobre o Danúbio.


Assista o vídeo: Batalla de Blenheim