Novo estudo sugere que os Neandertais nunca foram extintos

Novo estudo sugere que os Neandertais nunca foram extintos


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O debate científico sobre a morte dos Neandertais está em andamento há décadas, com muitos especialistas propondo fatores como mudança climática, competição por recursos e falta de inteligência para as possíveis causas por trás da extinção dos Neandertais há cerca de 30.000 a 40.000 anos atrás. Mas agora uma nova pesquisa publicada na revista PLOS ONE sugere que os neandertais não foram extintos. Em vez disso, eles desapareceram gradualmente com o tempo por meio do cruzamento e da assimilação com os primeiros humanos.

A Dra. Paola Villa, do Museu da Universidade do Colorado, e o Professor Wil Roebroeks, da Universidade de Leiden, escreveram na revista online Public Library of Science ONE argumentam que as diferenças entre as duas subespécies humanas não são suficientes por si mesmas para explicar a extinção dos neandertais - pesquisas descobriram que os genomas do Homo sapiens e dos neandertais são 99,84% geneticamente idênticos e têm menos de 100 proteínas que diferem em sua sequência de aminoácidos.

Os especialistas teorizaram que os Neandertais morreram porque eram mentalmente, tecnologicamente e culturalmente inferiores ao Homo sapiens e incapazes de competir por recursos limitados. Mas o Dr. Villa e o Professor Roebroeks disseram em seu relatório, “concluímos que todas as explicações baseadas na arqueologia para a morte dos Neandertais ... são falhas”.

Os cientistas realizaram uma análise de evidências arqueológicas que datam de 200.000 anos e descobriram que os neandertais fabricavam ferramentas e armas eficazes, usavam ornamentos como garras de águia, usavam ocre, comiam plantas e peixes, bem como caça grossa, usavam fogo para produzir breu a partir de cascas de árvore , e criaram espaços de convivência organizados em suas cavernas. Em muitos casos, isso estava acontecendo antes da chegada dos humanos modernos, então os comportamentos não poderiam ter sido copiados deles. Isso demonstra que os Neandertais não eram inferiores aos primeiros humanos no que podiam alcançar.

Outras evidências vêm do registro fóssil. Vários estudos recentes apresentaram evidências de endogamia entre neandertais e humanos. Algumas características semelhantes às humanas foram encontradas nos fósseis do Neandertal tardio e, inversamente, as características do Neandertal foram vistas nos primeiros espécimes de humanos modernos na Europa. Além disso, os genes de Neandertal foram encontrados no DNA humano moderno e foram encontrados para compor entre 1% e 4% do DNA de pessoas fora da África.

"Os estudos genéticos agora sugerem que o debate sobre a morte dos neandertais precisa ser reformulado em termos de algum grau de cruzamento", escreveram os autores do estudo, que afirmam que os neandertais e os primeiros humanos modernos têm maior probabilidade de cruzar na Europa e no Oriente Médio há cerca de 50.000 anos.

Os autores do estudo concluíram que “os neandertais não foram extintos, embora sua morfologia distinta tenha desaparecido”. Em vez disso, os Neandertais foram assimilados pela crescente população humana.


    Por que os Neandertais foram extintos?

    Neandertais (Homo neanderthalensis) se espalharam pela Europa e Ásia Ocidental por um longo tempo, começando há cerca de 400.000 anos. Mas as coisas começaram a mudar quando as populações de Homo sapiens (membros anteriores de nossa própria espécie) migraram da África para a Europa cerca de 45.000 anos atrás. Cinco mil anos depois, nem um único Neandertal permaneceu. O que aconteceu? Para descobrir, o Smithsonian Insider fez uma pergunta aparentemente simples a Briana Pobiner, paleoantropóloga do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian.


    Vulcões mataram neandertais, sugere estudo

    Os humanos modernos escaparam da extinção devido às suas populações mais distantes?

    Erupções vulcânicas catastróficas na Europa podem ter abatido os neandertais a ponto de eles não poderem se recuperar, de acordo com uma nova teoria polêmica.

    Os humanos modernos, no entanto, passaram despercebidos, graças às populações alternativas na África e na Ásia, dizem os pesquisadores.

    Cerca de 40.000 anos atrás, no que hoje chamamos de Itália e as montanhas do Cáucaso, que abrangem a Europa e a Ásia, vários vulcões entraram em erupção em rápida sucessão, de acordo com um novo estudo a ser publicado na edição de outubro da revista Current Anthropology.

    É provável que as erupções tenham reduzido ou eliminado bandos locais de neandertais e afetado indiretamente populações mais distantes, concluiu a equipe após analisar pólen e cinzas da área afetada. (Veja as fotos do vulcão.)

    Os pesquisadores examinaram a camada de sedimentos de cerca de 40.000 anos atrás na caverna Mezmaiskaya da Rússia e descobriram que quanto mais cinzas vulcânicas uma camada tinha, menos pólen vegetal ela continha.

    "Testamos todas as camadas para esta assinatura de cinza vulcânica. A camada mais rica em cinzas vulcânicas" - provavelmente correspondendo à chamada erupção de Ignimbrite da Campânia, que ocorreu perto de Nápoles (mapa) - "não tinha pólen [árvore] e muito pouco pólen de outros tipos de plantas ", disse Naomi Cleghorn, membro da equipe de estudo. "É apenas uma camada estéril."

    A perda de plantas teria levado a um declínio nos mamíferos herbívoros, o que, por sua vez, teria afetado os neandertais, que caçavam grandes mamíferos para se alimentar.

    "Essa ideia de uma causa ambiental para a morte dos neandertais foi exposta na literatura. O que estamos tentando fazer é apontar um mecanismo específico", disse Cleghorn, antropólogo da Universidade do Texas, em Arlington.

    Outras teorias propõem que os humanos modernos desempenharam um papel vital na queda dos Neandertais, seja por competição, guerra ou cruzamento. (Consulte "Neanderthals, Humans Interbred - First Solid DNA Evidence.")

    Se a teoria dos vulcões estiver correta, o fim dos neandertais foi muito mais trágico: morrer lentamente em uma paisagem fria e desolada, sem fontes de alimento.

    "É difícil dizer como teria sido ser o último grupo, vendo cada vez menos outros grupos ao longo dos anos", disse Cleghorn.

    Erupção excepcionalmente poderosa

    Os neandertais eram uma espécie resistente que viveu durante várias eras glaciais e deveria estar familiarizada com vulcões e outras calamidades naturais. Mas as erupções há 40.000 anos foram diferentes de tudo o que os neandertais já enfrentaram, dizem Cleghorn e companhia.

    Por um lado, todos os vulcões aparentemente entraram em erupção na mesma época. E uma dessas explosões, o Ignimbrite da Campânia, é considerada a erupção mais poderosa da Europa nos últimos 200.000 anos.

    “É muito mais fácil se adaptar a algo que está acontecendo ao longo de algumas gerações”, disse Cleghorn. "Você pode se mover, encontrar outros lugares para morar e sua população pode se recuperar.

    "Este não é esse tipo de evento", disse ela. "Isso é único."

    Os neandertais tinham banco curto?

    Também pode ter havido pequenos bandos de Homo sapiens vivendo na Europa na época, disse Cleghorn. Eles também teriam sido afetados pelas erupções.

    Mas os humanos modernos provavelmente evitaram a extinção porque tinham populações maiores na África e na Ásia, disse ela, enquanto a maioria dos neandertais estava na Europa nessa época. (Relacionado: "Os neandertais estão muito mais longe do que se pensava.")

    "Com seus pequenos grupos populacionais, os neandertais não tinham uma grande população-fonte", disse Cleghorn.

    “Eles realmente não tinham os números e a densidade” para reconstruir suas populações após as erupções.

    "Não estou convencido" pela Teoria dos Vulcões

    Os pesquisadores reconhecem que existem lacunas na teoria dos vulcões. Por exemplo, a linha do tempo precisa ser melhor definida - as erupções vulcânicas ocorreram em um período de meses, anos ou décadas?

    "Neste ponto, é impossível definir uma data confiável" para as erupções, disse Cleghorn. "Não podemos dizer, esta erupção aconteceu 50 anos antes da próxima erupção. Simplesmente não temos esse tipo de resolução."

    Também não se sabe exatamente quanto tempo levou para os neandertais morrerem - ou quanto tempo depois que as erupções os humanos modernos começaram a se estabelecer na Europa, disse ela.

    O antropólogo John Hoffecker, no entanto, sugere que os humanos modernos já começaram a expulsar os neandertais na Europa muito antes das erupções em questão.

    A julgar pelas descobertas de artefatos humanos modernos em antigas fortalezas neandertais, Hoffecker disse: "Os neandertais estavam claramente em apuros muito antes de 40.000 anos atrás, porque os humanos modernos ocupavam certos lugares, como a Itália, onde os neandertais estiveram presentes. Então, algo claramente estava deu errado lá. "

    Talvez, acrescentou ele, as erupções vulcânicas apenas tenham dado o golpe final.

    "Não estou totalmente convencido de que seja esse o caso", disse Hoffecker, da Universidade do Colorado. "Mas pelo menos esse é um cenário plausível que é consistente com a cronologia."

    O coautor do estudo, Cleghorn, afirma que as populações humanas modernas que viviam na Europa há 40.000 anos eram pequenas e isoladas, e somente depois que os neandertais se foram é que as populações de Homo sapiens explodiram.

    "Se os humanos modernos estavam fazendo alguma incursão no território neandertal europeu antes disso, eles estavam fazendo isso apenas nas margens", disse Cleghorn.

    "O que os impedia de se moverem rapidamente para o coração da Europa? Achamos que os neandertais ainda estavam se segurando e poderiam ter resistido por muito mais tempo, se não fosse pelo impacto devastador dessas erupções."


    Uma nova pesquisa mostra que os neandertais siberianos comiam plantas e animais

    Domingo Carlos Salazar e associado. Crédito: Asociacion RUVID

    Os neandertais, primos extintos dos humanos modernos, ocuparam a Eurásia Ocidental antes de desaparecer e, embora se pensasse que eles viajaram para o leste até o Uzbequistão, nos últimos anos uma equipe de pesquisa internacional com a participação da Universidade de Valência descobriu que eles alcançaram dois mil quilômetros mais a leste, para as montanhas Altai da Sibéria. Uma equipa internacional de investigação liderada por Domingo Carlos Salazar, investigador de excelência do CIDEGENT na Universidade de Valência, publicada hoje no Journal of Human Evolution a primeira tentativa de documentar a dieta de um Neandertal por meio de uma combinação única de análise de isótopos estáveis ​​e identificação de micro-remanescentes de plantas em um indivíduo.

    A análise de ossos de Neandertal e cálculos dentários da Sibéria lança luz sobre sua ecologia alimentar, no limite oriental de sua expansão. É uma região muito dinâmica, onde os neandertais também interagiam com seus enigmáticos primos asiáticos, os denisovanos. O trabalho refere-se tanto ao oeste da Sibéria, onde há estudos que explicam que o homem moderno respondeu com alta mobilidade, quanto à parte oriental, onde faltam trabalhos que analisem o comportamento e a subsistência dos neandertais, que habitaram esta estepe florestal siberiana. , que é mais seco e frio do que o oeste. Estudar as dietas dos neandertais orientais nos permite entender seus comportamentos, mobilidade e adaptabilidade potencial.

    Uma equipe de pesquisadores da Espanha, Alemanha, Canadá, Holanda e Rússia, liderada pelo médico e historiador Domingo Carlos Salazar García, da Universidade de Valência, coletou amostras ósseas e cálculos dentários de restos de Neandertal datados de 60 e 50 ka BP do local de Chagyrskaya nas montanhas Altai no sul da Sibéria, localizado a apenas 100 km da caverna Denisova. As análises dos isótopos estáveis ​​de carbono e nitrogênio de uma mandíbula (Chagyrskaya 6) revelaram que este indivíduo tinha um nível trófico relativamente alto em comparação com a teia alimentar local, indicando que consumia uma grande quantidade de proteína animal da caça de grandes e médios animais . Usando microscopia óptica, os pesquisadores identificaram um conjunto diversificado de partículas microscópicas de plantas preservadas no cálculo dentário dos mesmos indivíduos, bem como de outros do local. Esses microssistemas de plantas indicam que os habitantes de Chagyrskaya também consumiram várias plantas diferentes.

    Esses resultados podem nos ajudar a responder a um enigma de longa data sobre os neandertais de Altai: a região era tentadora o suficiente para que os neandertais colonizassem a área pelo menos duas vezes, mas os dados genéticos indicam que eles mal conseguiam se manter, vivendo apenas em pequenos grupos que estavam constantemente em risco de extinção. Os dados dietéticos agora indicam que esse padrão incomum de habitação provavelmente não se devia à falta de adaptação de sua dieta ao ambiente local. Em vez disso, outros fatores, como o clima ou a interação com outros hominíneos, devem ser investigados em estudos futuros.

    “Os neandertais eram capazes de ter um cardápio diversificado mesmo em ambientes climáticos adversos”, diz Domingo C. Salazar García, “era realmente surpreendente que esses neandertais orientais tivessem padrões de subsistência amplamente semelhantes aos da Eurásia Ocidental, mostrando a alta adaptabilidade de nossos primos e, portanto, sugerindo que sua ecologia alimentar provavelmente não era uma desvantagem quando competia com humanos anatomicamente modernos. "

    "Esses microrregiões fornecem alguma indicação de que mesmo com a expansão dos neandertais para a vasta e fria estepe da floresta da Ásia Central, eles mantiveram padrões de uso de plantas que poderiam ter sido desenvolvidos na Eurásia Ocidental", disse Robert Power, pesquisador do Instituto Max Planck de Evolução Antropologia.

    "Uma melhor compreensão da ecologia alimentar dos neandertais não é apenas a chave para entender melhor por que eles desapareceram, mas também como eles interagiram com outras populações com as quais conviveram, como os denisovanos", diz Bence Viola, professor assistente do Departamento de Antropologia na Universidade de Toronto.

    “Para realmente entender a dieta de nossos ancestrais e primos, precisamos de mais estudos como este, que fazem uso de vários métodos diferentes nos mesmos indivíduos. Podemos finalmente entender os alimentos vegetais e animais que eles comiam”, oferece Amanda G. Henry, professor assistente da Faculdade de Arqueologia da Universidade de Leiden.

    "As planícies das estepes das montanhas Altai eram adequadas para a habitação dos neandertais há 60.000 anos. Apesar da vegetação esparsa e de sua natureza sazonal, a ausência de elementos de tundra e o clima relativamente ameno permitiram que os neandertais orientais mantivessem as mesmas estratégias alimentares de seus ocidentais parentes ", diz Natalia Rudaya, chefe do Laboratório PaleoData do Instituto de Arqueologia e Etnografia Siberian Branch da Academia Russa de Ciências.


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    Neandertais e Homo sapiens separou-se de seu último ancestral comum há cerca de 500.000 a 700.000 anos. Homo sapiens passou a evoluir na África. Os neandertais se desenvolveram na Eurásia e no Levante, habitando uma área que se estendia da Europa à Sibéria e ao Oriente Médio.

    Os estudiosos vêm debatendo há mais de um século o papel que desempenhamos em sua morte.

    Com sua constituição robusta e um cérebro maior do que Homo sapiens', Os Neandertais parecem ter sido bem adaptados às condições da Idade do Gelo na Europa, embora seu domínio fosse ao sul do manto de gelo, o que levou a suspeitas sobre nossos ancestrais.

    Algumas das evidências são contundentes. Os neandertais foram extintos logo depois que os humanos anatomicamente modernos migraram maciçamente da África para o Oriente Médio e depois para a Europa, começando há cerca de 65 mil anos.

    O que aconteceu quando os dois grupos entraram em contato? Arqueólogos encontraram evidências de violência sapiens contra Neandertal e até canibalismo. Outra teoria, que não nega a possibilidade de violência, é que cruzamos com neandertais até que nosso número maior significou que eles foram geneticamente obliterados como um grupo separado. Há fortes evidências disso também, dado que o genoma de todas as populações não africanas hoje contém cerca de 2% do DNA de Neandertal - bem como material genético de outros hominíneos.

    Reconstrução de uma família de Neandertal, com base em achados em Krapina, Croácia Nikola Solic, Reutera

    Além disso, ou alternativamente, podemos simplesmente tê-los vencido graças às nossas habilidades sociais ou desenvolvimento cultural supostamente superiores, sugeriram outros pesquisadores.

    O boletim meteorológico, em pedra

    Mas alguns cientistas não acham que os humanos modernos foram a principal causa da extinção dos Neandertais. Essa visão foi reforçada quando, em 2014, os ossos de Neandertal mais recentes encontrados até agora foram re-datados e estimados em cerca de 40.000 anos, em vez de 30.000 como se pensava anteriormente.

    Como os humanos modernos começaram a chegar à Europa há cerca de 45.000 anos, isso deixou uma janela relativamente pequena, evolutivamente falando, de alguns milênios para que os sapiens exterminassem ou expulsassem os neandertais de um vasto território. Outros fatores devem estar em ação.

    A ideia de que a mudança climática pode ser a culpada não é nova, mas até agora faltou evidência científica sólida para apoiá-la, observam os cientistas no artigo PNAS recém-publicado.

    As estalagmites que eles analisaram - uma de uma caverna perto do vale do Danúbio e a segunda nas montanhas dos Cárpatos no norte da Romênia - contêm um registro das condições climáticas que ocorreram durante os milênios sobre os quais elas se formaram lentamente, diz Bogdan Onac, um paleoclimatologista da University of South Florida e membro da equipe de Staubwasser.

    Quando o carbonato de cálcio precipita para criar estalactites e estalagmites, as formações rochosas retêm os isótopos de oxigênio da chuva que caiu na superfície acima da caverna, bem como os isótopos de carbono, a água coletada do solo à medida que fluía lentamente no subsolo, explica Onac. As assinaturas de oxigênio podem nos dar informações sobre mudanças de temperatura e até mesmo se a chuva veio do Oceano Atlântico ou do Mediterrâneo enquanto o carbono nos diz se o solo era rico e cheio de criaturas, bactérias e plantas - ou árido e estéril, diz ele .

    Os pesquisadores descobriram que a Europa Central e Oriental passaram por dois grandes períodos de condições muito frias e secas, de 44.300 a 43.300 anos atrás, e novamente de 40.800 a 40.200 anos.

    Os climatologistas já haviam estudado esses períodos extremamente frios, também chamados de estádios, em núcleos de gelo escavados na Groenlândia, mas não sabiam o quanto eles afetaram a Europa. Agora está claro que as mudanças em todo o continente foram extremas, diz Staubwasser.

    Por exemplo, com base nos resultados de sua equipe e outros estudos de paleoclima da área, ele estima que a temperatura média em toda a região do Danúbio caiu de 4 graus para níveis abaixo de zero, criando condições de permafrost ou quase permafrost no solo ao longo do ano.

    Um humano (à esquerda) e um crânio de Neandertal. Wikimedia Commons

    “O que é importante não é apenas a temperatura”, disse Staubwasser ao Haaretz. “Por causa do frio, também fica muito seco, e isso muda todo o ecossistema da Europa: você vai de uma floresta aberta a uma estepe fria.”

    Europa, o deserto congelado

    A transformação da Europa em um deserto congelado e árido teria esgotado os rebanhos de grandes animais selvagens dos quais viviam os caçadores-coletores pré-históricos, rapidamente causando o despovoamento de áreas inteiras. Isso pode ser visto na maioria dos sítios Neandertais na Europa Central e Oriental, onde os arqueólogos descobriram camadas "estéreis" - quase desprovidas de ossos, ferramentas e outros sinais de habitação - que datam dos dois períodos de estádios, observa o artigo do PNAS.

    Após o final do primeiro estádio, Homo sapiens sítios começam a aparecer no registro arqueológico na Europa. Além disso, alguns sítios neandertais foram repovoados, sugerindo que, embora em número reduzido, nossos primos resistentes sobreviveram ao primeiro ataque climático. Eles não sobreviveriam ao segundo.

    “A imagem que está surgindo é que, entre os dois períodos de frio, você pode ter Neandertais e humanos vivendo juntos, não nos mesmos locais, mas na mesma região, perto o suficiente para se encontrar e cruzar”, diz Staubwasser. Na verdade, a análise de DNA de um dos mais antigos Homo sapiens Esqueletos na Europa, também encontrados na Romênia e datados de cerca de 40.000 anos atrás, mostraram que os ancestrais desse indivíduo cruzaram com neandertais entre quatro a seis gerações antes, o que significa que ainda deveria haver neandertais por aí para fazer sexo.

    Mas, no final do segundo estádio, as únicas pessoas que restaram na Europa foram Homo sapiens. Mesmo que alguns poucos Neandertais sobrevivessem ao segundo período de frio, eles teriam sido rapidamente absorvidos pelos grupos sapiens muito maiores, observa Staubwasser.

    “Não os substituímos ativamente”, ele hipotetiza. “Eles recuaram e nós os seguimos”.

    Como o recém-chegado sapiens poderia emergir relativamente ileso do congelamento profundo duplo da Europa, enquanto os Neandertais, que afinal eram os habitantes originais da região, finalmente sucumbiram?

    Na corrida pela sobrevivência, Homo sapiens pode ter tido uma vantagem graças a uma dieta mais variada, que incluía uma parcela maior de plantas e peixes do que a dos neandertais, que dependiam mais (embora não exclusivamente) dos grandes mamíferos que teriam sido mais afetados pela mudança na clima, postulados de Staubwasser.

    Esta teoria é apoiada por vários estudos anteriores de desgaste dentário, isótopos ósseos e fezes fossilizadas dos dois grupos de hominídeos. Em 2016, um estudo realizado por arqueólogos da Universidade de Tel Aviv sugeriu que os neandertais desenvolveram seus grandes tórax e pélvis precisamente para que pudessem metabolizar melhor as altas quantidades de proteína que recebiam de sua dieta. Como costuma acontecer na evolução, o alto nível de especialização que transformou os neandertais em máquinas magras e comedoras de carne pode ter contribuído para sua condenação quando as condições mudaram e havia menos animais para caçar.

    Ainda assim, não devemos pensar muito em nossas habilidades de adaptação, já que os humanos anatomicamente modernos não eram imunes aos efeitos dos tempos mais mortais da última Idade do Gelo. Em cerca de seis milênios após a extinção dos neandertais, houve pelo menos mais duas crises de frio extremo, observa o papel da PNAS. Após cada estádio, a população humana do continente foi substituída por uma nova, provavelmente imigrando do sudeste, com uma composição genética completamente diferente, conclui o estudo.

    “O padrão de renovação genética na Europa continuou”, diz Staubwasser. “Sempre que um desses intervalos de frio ocorria, parecia ter desencadeado um ciclo completo de despovoamento e repovoamento por diferentes pessoas com uma cultura diferente.”

    Nem todos os pesquisadores acreditam que o estudo PNAS encerra o caso do desaparecimento dos Neandertais.

    “Concordo que o clima desempenha um papel importante na demografia humana, mas duvido que tenha causado a extinção dos neandertais”, diz Israel Hershkovitz, antropólogo físico da Universidade de Tel Aviv. & quotOs neandertais experimentaram muitos episódios de resfriado antes de 45.000 anos atrás, por que eles afetariam sua demografia apenas no final? & quot

    Hershkovitz questionou se os resultados da análise de estalagmite poderiam ser aplicáveis ​​a todo o continente, observando que "há uma grande variabilidade entre os locais europeus no que diz respeito aos registros climáticos: alguns testemunham frio intenso, enquanto outros sugerem um clima confortável." Então, pelo menos para alguns, parece que o júri ainda está decidido sobre esse antigo mistério.


    Mais Lidos

    Este fenômeno teria causado a extinção de numerosas espécies de mamíferos e forçado os humanos a encontrarem cobertura em cavernas, já que uma tempestade solar teria causado estragos no planeta.

    “Teria sido uma época incrivelmente assustadora”, explicou o cientista da Terra da Universidade de New South Wales, Chris Turney. “Quase como o fim dos dias.”

    Mas outros pesquisadores têm grandes dúvidas.

    O antropólogo do Museu de História Natural Chris Stringer diz que é difícil apontar exatamente como os neandertais deixaram de existir.

    “Eles sobreviveram por mais tempo e se espalharam mais do que apenas a Europa”, disse Stringer. “E não temos uma ideia muito boa sobre o momento do desaparecimento final deles em áreas da Ásia.”


    Como os neandertais perderam seu cromossomo Y

    Os neandertais há muito são vistos como gatas super-masculinas, pelo menos em comparação com seus primos humanos leves, com quem competiam por comida, território e companheiros. Mas um novo estudo descobriu Homo sapiens os homens essencialmente castraram seus irmãos musculosos quando eles se acasalaram com mulheres de Neandertal, há mais de 100.000 anos. Essas uniões fizeram com que os cromossomos Y modernos varressem as futuras gerações de meninos Neandertais, eventualmente substituindo o Neandertal Y.

    A nova descoberta pode resolver o mistério de uma década de por que os pesquisadores não conseguiram encontrar um cromossomo Y de Neandertal. Parte do problema era a falta de DNA dos homens: dos doze neandertais cujo DNA foi sequenciado até agora, a maioria é de mulheres, já que o DNA nos fósseis do homem de Neandertal estava mal preservado ou contaminado com bactérias. “Começamos a nos perguntar se havia algum homem de Neandertal”, brinca Janet Kelso, bióloga computacional do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva e autora sênior do novo estudo.

    Mas em um avanço técnico, o estudante de graduação de Max Planck, Martin Petr, projetou um conjunto de sondas que usava a sequência de DNA de pequenos pedaços dos cromossomos Y dos homens modernos para "pescar" e se ligar ao DNA dos cromossomos Y dos homens arcaicos. O novo método funciona porque os cromossomos de Neandertal e humanos modernos são em sua maioria semelhantes; as sondas de DNA também enrolam nos poucos pares de bases que diferem.

    Os pesquisadores investigaram os cromossomos Y fragmentários de três homens de Neandertal da Bélgica, Espanha e Rússia que viveram cerca de 38.000 a 53.000 anos atrás, e dois denisovanos do sexo masculino, primos próximos de Neandertais que viveram na Caverna de Denisova na Sibéria cerca de 46.000 a 130.000 anos atrás. Quando os pesquisadores sequenciaram o DNA, eles tiveram uma surpresa: o Neanderthal Y "parecia mais com humanos modernos do que com denisovanos", disse Kelso.

    Este foi um “quebra-cabeça”, diz Petr, já que estudos anteriores mostraram que o resto do genoma nuclear do Neandertal é uma combinação mais próxima dos denisovanos. Isso sugere que os dois grupos divergiram dos humanos modernos há cerca de 600.000 anos. Mas o aparecimento do cromossomo Y incomum é paralelo a outra aquisição genética: restos de Neandertal datando de 38.000 a 100.000 anos atrás contêm o DNA mitocondrial herdado pela mãe (mtDNA) de uma mulher humana moderna, em vez do antigo mtDNA Neandertal encontrado em fósseis anteriores. Nesse caso, um primeiro H. sapiens mulher provavelmente cruzou com um homem de Neandertal há mais de 220.000 anos e seus descendentes carregavam o moderno mtDNA.

    O melhor cenário para explicar o padrão Y é que os primeiros homens modernos acasalaram com mulheres de Neandertal há mais de 100.000, mas menos de 370.000 anos atrás, de acordo com os modelos computacionais da equipe. Seus filhos carregariam o cromossomo Y humano moderno, que é herdado pelo pai. O Y moderno então se espalhou rapidamente através de seus descendentes para as pequenas populações de neandertais na Europa e na Ásia, substituindo o Y de neandertal, relatam os pesquisadores hoje na Science. Curiosamente, os companheiros humanos modernos não eram ancestrais dos de hoje H. sapiens- mas provavelmente faziam parte de uma população que migrou cedo para fora da África e depois foi extinta. Traços de DNA de Neandertal em humanos vivos foram herdados de um evento de mistura separado entre 50.000 e 70.000 anos atrás.

    Os pesquisadores não sabem exatamente por que a substituição aconteceu. A seleção natural pode ter favorecido o H. sapiens Cromossomo Y, porque os neandertais tinham mais mutações deletérias em seus genomas, diz Kelso. Os neandertais tinham populações menores do que os modernos, e pequenas populações tendem a acumular mutações deletérias, especialmente nos cromossomos sexuais X e Y. Os humanos modernos, com suas populações ancestrais maiores e geneticamente diversificadas, podem ter tido uma vantagem genética. Outra possibilidade é que, uma vez que os neandertais herdaram um mtDNA humano moderno, suas células podem ter favorecido a interação com o Y humano moderno, diz o biólogo computacional Adam Siepel, do Cold Spring Harbor Laboratory, que não fez parte do estudo.

    A melhor maneira de testar esse cenário é obter DNA dos primeiros Neandertais para ver se seu cromossomo Y se parecia mais com o de Denisovans. Nesse ínterim, o estudo mostra que a mistura entre humanos modernos e neandertais foi “uma característica definidora da história dos hominídeos”, diz o geneticista populacional Josh Akey, da Universidade de Princeton, que não fez parte do estudo. Não apenas deu aos humanos modernos o DNA dos neandertais, mas também mudou os neandertais de maneiras fundamentais.


    Não é nossa culpa? A extinção dos neandertais pode ter sido devido ao puro azar

    Os especialistas na área chegaram a um amplo consenso de que nossos antepassados ​​desempenharam um papel fundamental na extinção dos neandertais, invadindo seu território e ultrapassando-os em número ou superando-os. Mas novas pesquisas sugerem que sua pequena população de apenas cerca de 10.000 deixou os neandertais extremamente vulneráveis ​​à extinção, e algumas flutuações naturais nas taxas de natalidade poderiam tê-los afetado.

    O estudo sugere que nossos ancestrais não eram mais avançados do que os neandertais quando as duas espécies de humanos coexistiam, e uma onda de azar poderia facilmente ter levado à queda do povo de sobrancelhas grossas.

    & ldquoPopulações pequenas podem sobreviver por longos períodos de tempo e, em seguida, desaparecer repentinamente devido a flutuações aleatórias em nascimentos, mortes, proporção de sexos e pressões ambientais & rdquo Krist Vaesen, um dos autores do estudo, explicou.

    A equipe de pesquisa usou modelos matemáticos e de computador para representar as populações de Neandertal. Eles então examinaram essas populações através de uma série de cenários, incluindo consanguinidade, dificuldades em encontrar parceiros e flutuações aleatórias na mortalidade e reprodução.

    Quando analisaram os números, a equipe ficou surpresa ao descobrir que, mesmo que os Neandertais fossem totalmente idênticos aos humanos modernos, eles enfrentavam um risco considerável de extinção, devido ao pequeno tamanho de sua população.

    Essa descoberta sugere que nenhuma invasão de outra espécie, muito menos uma espécie superior, foi necessária para que os neandertais desaparecessem da face da Terra. Eles poderiam facilmente ter tido uma onda de azar e morrer.

    Portanto, se você tem alimentado a culpa de um sobrevivente por todos esses anos, é hora de deixá-la ir. Existem agora boas evidências de que a culpa não foi nossa.


    Novas datas reescrevem a história do Neandertal

    A datação mais abrangente de ossos e ferramentas de Neandertal já realizada sugere que as duas espécies viveram lado a lado por até 5.000 anos.

    As novas evidências sugerem que os dois grupos podem até ter trocado ideias e cultura, afirmam os pesquisadores.

    O estudo foi publicado na revista Nature.

    Até agora, os restos mortais de Neandertal foram datados por vários laboratórios, mas muitos não foram considerados confiáveis.

    Agora, uma equipe internacional de pesquisadores coletou mais de 400 amostras dos locais mais importantes da Europa. As amostras foram purificadas e analisadas usando métodos de datação de última geração na Universidade de Oxford.

    The results provide the clearest insight yet into the interaction between our ancestors and Neanderthals, when they first encountered each other and why the Neanderthals went extinct, according to the lead researcher, Prof Thomas Higham of the University of Oxford.

    "I think we can set aside the idea of a rapid extinction of Neanderthals caused solely by the arrival of modern humans. Instead we can see a more complex process in which there is a much longer overlap between the two populations where there could have been exchanges of ideas and culture."

    Some previous dates had suggested that modern humans and Neanderthals co-existed in Europe for as little as 500 years.

    Findings such as this have fuelled speculation that our ancestors may either have slaughtered the Neanderthals or passed on diseases to which they had little or no resistance.

    The new dates suggest that the two species lived in Europe for up to 5,000 years. This backs the view of some archaeologists that relatively late advances in Neanderthal stone tool technologies and their use of jewellery were copied from modern humans.

    The study indicates that Neanderthals died out in Europe 10,000 years earlier than previously thought - between 41,000 and 39,000 years ago. This is the most accurate date obtained so far for the extinction, and it coincides with the start of a very cold period in Europe.

    The new dates also suggest that modern humans arrived in Europe several thousand years earlier than previously thought, possibly as early as 45,000 years ago.

    There is archaeological and genetic evidence that when modern humans arrived in Europe from Africa, the Neanderthals were already in decline. Previous studies have shown that they were low in numbers and so were increasingly becoming inbred.

    The picture that seems to be emerging from the new dating is that the arrival of modern humans added to their problems, according to Prof Chris Stringer of the Natural History Museum in London.

    "They were hunting the same animals, collecting the same plants and wanting to live in the best caves. So there would have been an economic competition," he said.

    "But it was not an instantaneous extinction," he added. "They were not hunted down and killed by modern humans or wiped out by diseases they might have brought with them from Africa. It was a more gradual process".

    Neanderthals declined in numbers over thousands of years while at the same time modern humans increased in number.

    The cold spell 40,000 years ago might have been the factor that finally tipped a gradually weakening population towards extinction.


    Maybe This Is The Reason Neanderthals Went Extinct

    Why did the Neanderthals suddenly go extinct 40,000 years ago?

    We may never know for certain the answer to that provocative question. But a remarkable new study published this month suggests that our prehistoric rivals were done in not by epidemics or climate change -- as some have argued -- but because their limited culture made it hard to compete with the modern humans who joined them on the European continent around 45,000 years ago.

    The mathematical models at the heart of the study showed that when two groups are locked in competition with one another, the one with the more advanced culture can "invade and overwhelm" the other even if the latter has more members, Dr. Marcus Feldman, a Stanford University biologist and a co-author of the paper, told The Huffington Post in an email.

    "The 'culture' here might represent hunting skill, communication ability, or ability to cope with an environmental contingency," Feldman said. And then there's the possibility of direct physical combat between Homo neanderthalensis and Homo sapiens.

    "Presumably there was a lot of violence going on at that time," Feldman said in a written statement. "I assume it wasn't only constructive things done with tools. A hand axe can be used for constructive purposes and destructive purposes."

    Were Neanderthals just much less intelligent than modern humans? Feldman pooh-poohed that idea.

    "There is no need to invoke genetic superiority," Feldman said in the email. And as Newsweek reported, Feldman acknowledges other research suggesting that both hominid species had similar brainpower.

    But the model showed that the arrival of modern humans on the scene meant almost certain doom for Neanderthals, who had been living there for hundreds of thousands of years.

    Of course, even if Neanderthals as a species died out, their genes live on. Research has shown that everyone alive today whose ancestry is from outside of Africa has a bit of Neanderthal DNA.

    The study was published in Proceedings of the National Academy of Sciences.


    Assista o vídeo: What would the world be like if the Neanderthals had not been extinct?


    Comentários:

    1. Stocleah

      Ooooh! É exatamente isso que diz. Adoro quando tudo está no lugar e, ao mesmo tempo, compreensível para um mero mortal.

    2. Jonni

      Eu não estou preocupado.

    3. Gyala

      que faríamos sem a sua boa ideia

    4. Elia

      Peço desculpas, mas não se aproxima absolutamente de mim. talvez ainda existam variantes?



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