Lacuna entre pobres e ricos no Império Romano

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A diferença no poder de compra entre pobres e ricos no Império Romano era maior ou menor que a diferença entre ricos e pobres nas economias ocidentais modernas?

Dada a amplitude no tempo e a diversidade do coeficiente de Gini nas "economias ocidentais modernas", a resposta provavelmente deve se concentrar na metodologia para se chegar a uma resposta, ao invés de valores específicos para a resposta


Foi mais. Em 2006, Walter Schiedel escreveu um interessante documento de trabalho sobre as rendas romanas ("Novas maneiras de estudar as rendas na economia romana") que você pode encontrar na web. No entanto, o artigo de Schiedel apenas arranha a superfície.

Quando Cícero, um homem muito frugal e honesto, governou como governador da Cilícia, uma província relativamente pobre, ele fez 2,1 milhões de sestércios, ou cerca de 5.500 onças de ouro. Hoje vale cerca de US $ 7 milhões. A essa altura, um trabalhador comum poderia ganhar 10 asses por dia, um salário muito bom, que resultaria em cerca de $ 3.600 dólares em termos de ouro modernos na mesma medida. Isso seria trabalhar na "classe média" para um romano. Uma pessoa pobre pode ter apenas o suficiente para sobreviver, talvez US $ 1.000 por ano.

Os patrícios romanos teriam dezenas, senão centenas, de servos. Quantas pessoas ricas você conhece agora que têm mais de 12 servos?


Ao encontrar recursos confiáveis ​​para responder a essa pergunta, tropecei no autor Mayer, Emanuel. As antigas classes médias: vida urbana e estética no Império Romano, 100 aC-250 dC. Ele contém uma compreensão clara da estrutura de classes romanas de uma perspectiva social e econômica e vem com dados que, se usados ​​para comparar com dados sobre as sociedades atuais (o livro de Piketty sobre o Capital no século XXI, por exemplo), podem lhe dar uma ideia compreensão da diferença entre os estratos sociais antigos e atuais.


Como a desigualdade social / de renda e a queda de Roma são relevantes hoje

Diz o ditado que, se não aprendermos com nosso passado, somos obrigados a repeti-lo. Em nenhum lugar isso fica mais claro do que quando olhamos para a queda do Império Romano e as situações sociais e financeiras anteriores. Antes do colapso do Império Romano, 1% do topo da população controlava mais de 16% de sua riqueza. O coeficiente de Gini, que mede o nível de disparidade de renda em uma sociedade onde 0 é perfeitamente igual e 1 é perfeitamente desigual, mediu Roma em um nível incrivelmente alto de 0,43 [1].

Palácio de Diocleciano e # 8217s, Croácia. Construído na virada do século IV para o imperador romano Diocleciano.

Para agravar ainda mais a questão, os romanos ricos se afastavam cada vez mais das cidades e posições de poder quando viam os primeiros sinais de colapso nas bordas do império. Isso fica muito claro no registro arqueológico, onde antes do fim do Império Romano havia um grande aumento em vilas fortificadas longe de cidades e pessoas [2]. “Sua aversão ao chumbo pode ter sido causada por exações forçadas, confiscos, negócios preocupações, pressão tributária ou temores econômicos gerais, que faziam com que proteger os próprios interesses parecesse mais prudente do que cuidar dos interesses dos outros. ”[3] Em seu egoísmo, os romanos da classe alta abandonaram seu povo quando mais precisavam dele, só mais adiante. desestabilizando Roma.

Para piorar as coisas, Roma havia sido construída com base na expansão, no militarismo e nos despojos de guerra. “Ser romano eventualmente significava ser qualquer que fosse a riqueza que ele dizia ser, e desprovido dos velhos laços que mantinham ricos e pobres juntos por um senso mútuo de destino comum, eles logo se voltaram uns contra os outros.” [4] Soldados e cidadãos comuns podiam não confiem mais que obteriam o que era “deles”, pois a classe alta dominante tendia a manter toda a sua riqueza para si, enquanto mantinham escravos que faziam todo o trabalho da classe média trabalhadora típica. Tudo o que restou para os cidadãos e soldados foi a miséria econômica, pois a riqueza continuou a ser herdada pelos ricos e o trabalho foi tomado pelos escravos da guerra.

Rendição da vida cotidiana em Pompéia mostrando a interação entre os povos das classes alta e baixa.

Essas são apenas algumas razões para a queda de Roma, mas o que talvez seja mais assustador sobre a queda são os corolários de hoje. Os Estados Unidos da América têm um coeficiente de Gini de 0,45, e 40% da riqueza é controlada pelo 1% do topo da população. [5] Em todos os parâmetros, os Estados Unidos estão ainda mais divididos e injustos do que Roma antes de sua queda. Os efeitos são perfeitamente evidentes, assim como há uma tendência crescente dos ricos para construir bunkers de precipitação radioativa e se retirar da civilização e da política, assim como as elites romanas fizeram séculos antes. Piorando as coisas é a evidência de racismo extremo em relação aos trabalhadores migrantes que, como escravos em Roma, “tiram o trabalho da classe média trabalhadora”. Cada vez mais, a classe média encolhe à medida que a agitação social e a intolerância aumentam. É uma combinação assustadora que, se não formos cuidadosos, pode significar o fim da civilização como a conhecemos, assim como aconteceu com os romanos séculos antes.


Desigualdade de renda no Império Romano

Nos últimos 30 anos, a riqueza dos Estados Unidos tem se concentrado continuamente nos escalões econômicos superiores. Enquanto o 1% do topo costumava controlar um pouco mais de 30% da riqueza, agora eles controlam 40%. É uma tendência que por décadas foi varrida para debaixo do tapete, mas agora está no topo das mentes e na ponta das línguas.

Uma vez que muita desigualdade pode fomentar revolta e instabilidade, a CIA atualiza regularmente estatísticas sobre distribuição de renda para países ao redor do mundo, incluindo os EUA. Entre 1997 e 2007, a desigualdade nos EUA cresceu quase 10 por cento, tornando-se mais desigual que a Rússia, infame para seus poderosos oligarcas. Os EUA também não estão se saindo bem historicamente. Mesmo o Império Romano, uma sociedade construída sobre conquistas e trabalho escravo, tinha uma distribuição de renda mais justa.

Para determinar o tamanho da economia romana e a distribuição de renda, os historiadores Walter Schiedel e Steven Friesen se debruçaram sobre livros de papiros, estimativas acadêmicas anteriores, éditos imperiais e passagens bíblicas. Seu alvo era o estado da economia quando o império estava no auge populacional, por volta de 150 d.C. Schiedel e Friesen estimam que o 1% do topo da sociedade romana controlava 16% da riqueza, menos da metade do que o 1% do topo da América controlava.

Para chegar a esse número, eles dividiram a sociedade romana em suas classes estabelecidas e implícitas. A obtenção de renda para a maioria dos plebeus exigia uma estimativa da quantidade de trigo que eles poderiam ter consumido. A partir daí, eles poderiam voltar aos salários diários baseados nos custos do trigo (a maioria dos plebeus não tinha muita, se alguma, renda discricionária) e o mundo atual. Em seguida, eles estimaram as rendas dos setores “respeitáveis” e “médios” multiplicando os salários da classe inferior por um coeficiente derivado de uma revisão da literatura. Os poucos romanos “respeitáveis” e “medianos” desfrutavam de um estilo de vida confortável, mas não luxuoso.

Acima da plebe estavam empoleiradas as ordens romanas de elite. Essas classes bem definidas desempenharam papéis importantes na política e no comércio. Os patrícios governantes sentavam-se no topo, embora seu número fosse provavelmente muito pequeno para ser considerado. Abaixo deles estavam os senadores. Seus números são bem conhecidos - havia 600 em 150 d.C. - mas estimar sua riqueza era difícil. Como a maioria dos políticos de hoje, eles eram ricos - para se tornar um senador, um homem tinha que valer pelo menos 1 milhão de sestércios (uma moeda romana, abreviada como HS). Na realidade, a maioria possuía fortunas ainda maiores. Schiedel e Friesen estimam que o senador médio valia mais de HS5 milhões e obtinha uma renda anual de mais de HS300.000.

Depois dos senadores, vieram os cavaleiros. Originalmente a cavalaria do exército romano, eles evoluíram para uma classe comercial depois que os senadores foram banidos dos negócios em 218 a.C. As participações de um equestre valiam em média cerca de HS600.000, e ele ganhava uma média de HS40.000 por ano. o decuriones, ou vereadores, ocupavam o degrau abaixo dos cavaleiros. Eles ganhavam cerca de HS9.000 por ano e possuíam ativos de cerca de HS150.000. Outras pessoas ricas diversificadas obtinham rendas e possuíam fortunas de aproximadamente a mesma quantia que os decuriones.

No total, Schiedel e Friesen calculam que as ordens de elite e outros ricos constituíram cerca de 1,5% dos 70 milhões de habitantes que o império reivindicou em seu auge. Juntos, eles controlavam cerca de 20% da riqueza.

Esses números pintam o quadro de duas Romes, uma de riqueza respeitável, senão fabulosa, e a outra de magros salários, o suficiente para sobreviver no dia-a-dia, mas não o suficiente para prosperar. Os ricos também estavam amplamente concentrados nas cidades. Não é diferente dos EUA hoje. Na verdade, com base em uma medida amplamente usada de desigualdade de renda, o coeficiente de Gini, a Roma imperial era ligeiramente mais igual que a dos EUA.

A CIA, o Banco Mundial e outras instituições rastreiam os coeficientes de Gini das nações modernas. É um número sem unidade, o que pode dificultar a compreensão. Acho que a visualização ajuda. Dê uma olhada no gráfico a seguir.

Para calcular o coeficiente de Gini, você divide a área laranja (A) pela soma das áreas laranja e azul (A + B). Quanto mais desigual for a distribuição de renda, maior será a área de laranja. O coeficiente de Gini varia de 0 a 1, onde 0 significa que cada porção da população reúne uma quantidade igual de renda e 1 significa que uma única pessoa coleta tudo. Schiedel e Friesen calcularam um coeficiente de Gini de 0,42–0,44 para Roma. Em comparação, o coeficiente de Gini nos EUA em 2007 foi de 0,45.

Schiedel e Friesen não estão julgando os antigos romanos, nem os americanos modernos. O estudo deles é acadêmico, usado para aprofundar os estudos em uma das grandes civilizações antigas. Mas enterrados no final, eles mostram um ponto que é difícil de analisar, mas provocativo. Eles apontam que a maioria das ruínas existentes resultou das atividades econômicas dos 10% mais ricos. “No entanto, a visibilidade desproporcional deste 'decil afortunado' não deve permitir que esqueçamos a vasta, mas - para nós - discreta maioria que nem sequer começou a compartilhar a quantidade moderada de crescimento econômico associado à formação em grande escala no antigo Mediterrâneo e seu interior. ”

Em outras palavras, o que vemos como a glória de Roma é, na verdade, apenas os escombros dos ricos, construídos nas costas de agricultores e trabalhadores pobres, cujos vestígios praticamente desapareceram. É como se os 99 por cento de Roma nunca tivessem existido. O que me faz pensar: o que as civilizações futuras pensarão de nós?

Scheidel, W., & amp Friesen, S. (2010). O Tamanho da Economia e a Distribuição da Renda no Império Romano Journal of Roman Studies, 99 DOI: 10.3815 / 007543509789745223


O problema com a expansão

Então, onde estava o problema da expansão? Primeiro, embora mais territórios, mão de obra e riqueza pudessem ser alavancados para Roma em suas guerras, a expansão da cidadania para romanos não étnicos tornou-se muito mais problemática à medida que Roma se expandia para além da Itália. Os latinos e outros italianos próximos, por exemplo, não eram tão diferentes dos romanos a ponto de incluí-los como cidadãos que gerasse divisões profundas. No entanto, não foi assim para gregos, africanos, gauleses, alemães e egípcios que foram conquistados e, em muitos casos, também receberam a cidadania. Isso significava que, pela primeira vez, a cultura romana e a política romana não eram necessariamente a mesma coisa.

Em segundo lugar, a expansão também levou ao grande enriquecimento da classe alta romana, pois foram eles que naturalmente capturaram a vasta maioria de seus despojos. Grandes quantidades de joias preciosas, ouro, prata, escravos e outras riquezas foram trazidas de volta a Roma e colocadas nos cofres de seus cidadãos ricos. É verdade que o soldado romano comum também se safou com algum saque, mas dado o custo de deixar para trás a fazenda da família ou a empresa artesanal para ir em campanha por anos a fio, não é de se admirar que a guerra rapidamente se tornou uma proposição perdida & # 8212 em pelo menos para os pobres.

Na verdade, os alardeados cidadãos-soldados de Roma muitas vezes voltavam para descobrir que a inflação e o aumento no tamanho das propriedades aristocráticas escravizadas tornavam não apenas seu saque de guerra, mas também seu antigo sustento economicamente inútil. Esmagado pelo crescimento alimentado pelo despojo da riqueza dos super-ricos de Roma, este setor vital da sociedade romana & # 8212 sua classe média proprietária e de pequenos proprietários & # 8212 definhou e morreu, tornando-se no processo que temia por todas as coortes urbanas da antiguidade & # 8212 a multidão.

Roma, pelo menos temporariamente, não sofreu indevidamente com a morte de sua antiga classe média, ao se converter rapidamente de um sistema de soldado cidadão a um exército profissional permanente. O serviço não era mais necessariamente o futuro garantido dos pobres ou ricos romanos. Em vez disso, uma classe de oficiais profissionais, tropas de serviço de longo prazo e burocratas públicos e empreiteiros encarregados de manter o império e pagos com os cofres da república e, mais importante, com o saque distribuído por generais bem-sucedidos, emergiu como o verdadeiro fonte do poder militar romano. Eles eram assustadores. Com o tempo, eles poderiam derrotar quase qualquer inimigo que o mundo antigo pudesse lançar contra eles.

Agora, deve-se ser capaz de ver como a expansão paralisou as instituições republicanas de Roma. O que antes havia sido uma sociedade fortemente unida de parentes étnicos aliados uns com os outros contra o resto do mundo se transformou em uma sociedade frouxa de identidades culturais concorrentes unidas por meio da dominação imperial e do dinheiro. Ser romano eventualmente significava ser o que quer que fosse a riqueza que dizia ser, e desprovidos dos velhos laços que mantinham ricos e pobres juntos por um senso mútuo de destino comum, eles logo se voltaram uns contra os outros.

As eleições, como conseqüência, tornaram-se coisas para serem compradas e vendidas, enquanto a turba tornou-se algo a ser incitado com apelos ao dinheiro, pilhagem imperial e ressentimento, não apelos ao orgulho cívico ou à virtude pública. Na época em que Júlio César desafiou o Senado e liderou seu exército através do Rubicão e assim por diante até Roma, a República Romana há muito havia apodrecido por dentro. Tudo o que faltava à história naquele momento era alguém forte o suficiente para acabar com as velhas pretensões derrubando-os completamente & # 8212 algo que o herdeiro de Júlio, Otaviano, conhecido na história como o primeiro imperador real de Roma, não teve problemas em fazer.


Através do olho de uma agulha: riqueza, a queda de Roma e a formação do cristianismo no Ocidente, 350-550 DC

Jesus ensinou a seus seguidores que é mais fácil um camelo passar pelo fundo de uma agulha do que um rico entrar no céu. No entanto, com a queda de Roma, a igreja estava se tornando rica além da medida. Através do olho de uma agulha é uma história intelectual e social arrebatadora do incômodo problema da riqueza no Cristianismo nos dias de declínio do Império Romano, escrita pelo estudioso mais importante do mundo da antiguidade tardia.

Peter Brown examina a ascensão da igreja pelas lentes do dinheiro e os desafios que ela representou para uma instituição que defendia a virtude da pobreza e dizia que a avareza era a raiz de todo o mal. Baseando-se nos escritos de grandes pensadores cristãos como Agostinho, Ambrósio e Jerônimo, Brown examina as controvérsias e a mudança de atitudes em relação ao dinheiro causadas pelo influxo de novas riquezas nos cofres da igreja e descreve os atos espetaculares de desinvestimento por doadores ricos e seu crescimento influência em um império assolado por crises. Ele mostra como o uso da riqueza para cuidar dos pobres competia com as formas mais antigas de filantropia profundamente enraizadas no mundo romano e lança luz sobre as pessoas comuns que doaram seu dinheiro na esperança de um tesouro no céu.

Através do olho de uma agulha desafia a noção amplamente aceita de que a crescente riqueza do cristianismo minou Roma de sua capacidade de resistir às invasões bárbaras e oferece uma nova perspectiva sobre a história social da igreja no final da Antiguidade.

Prêmios e reconhecimento

  • Vencedor do Prêmio Philip Schaff de 2013, Sociedade Americana de História da Igreja
  • Vencedor do Prêmio Jacques Barzun de História Cultural 2013, American Philosophical Society
  • Vencedor do 2012 R. R. Hawkins Award, PROSE Awards, Association of American Publishers
  • Vencedor do Prêmio de Excelência em Humanidades de 2012, Association of American Publishers
  • Vencedor do Prêmio do Livro do Ano da Medalha de Ouro de 2012, categoria História, Resenhas do ForeWord
  • Vencedor do Prêmio PROSE de 2012 em Clássicos e História Antiga, Association of American Publishers
  • Um dos melhores livros da Bloomberg de 2016
  • One of Choice & # 039s Outstanding Academic Titles for 2013
  • Menção honrosa para o Prêmio Cundill de Literatura Histórica de 2013, Universidade McGill

"Compará-lo com pesquisas anteriores deste período é passar do raio-X para o cinema ... Cada página está cheia de informações e argumentos, e saborear o caminho através do livro é uma educação. É um privilégio viver em uma época que poderia produzir uma obra-prima da literatura histórica. "—Garry Wills, New York Review of Books

"Compará-lo com pesquisas anteriores deste período é passar do raio-X para o cinema ... Cada página está cheia de informações e argumentos, e saborear o caminho através do livro é uma educação. É um privilégio viver em uma época que poderia produzir uma obra-prima da literatura histórica. "—Garry Wills, New York Review of Books

"Compará-lo com pesquisas anteriores deste período é passar do raio-X para o cinema ... Cada página está cheia de informações e argumentos, e saborear o caminho através do livro é uma educação. É um privilégio viver em uma época que poderia produzir uma obra-prima da literatura histórica. "—Garry Wills, New York Review of Books

"[O] excelente ... Brown apresenta diante de nós um vasto panorama de toda a cultura e sociedade do oeste romano tardio."—Peter Thornemann, Times Literary Supplement

"[O] excelente ... Brown apresenta diante de nós um vasto panorama de toda a cultura e sociedade do oeste romano tardio."—Peter Thornemann, Times Literary Supplement

"É o panorama gloriosamente ambicioso de Através do olho de uma agulha que mais impressiona. Este é um livro escrito em Cinemascope e, como o melhor da história intelectual e social, apresenta uma polifonia de vozes. "—Christopher Kelly, London Review of Books

"É o panorama gloriosamente ambicioso de Através do olho de uma agulha que mais impressiona.Este é um livro escrito em Cinemascope e, como o melhor da história intelectual e social, apresenta uma polifonia de vozes. "—Christopher Kelly, London Review of Books

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"[M] agisterial ... O historiador formidavelmente erudito desafia noções comumente aceitas sobre o papel da riqueza no declínio do Império Romano e examina as raízes da caridade, dois assuntos relevantes para a economia contemporânea."—Marcia Z. Nelson, Publishers Weekly

"[M] agisterial ... O historiador formidavelmente erudito desafia noções comumente aceitas sobre o papel da riqueza no declínio do Império Romano e examina as raízes da caridade, dois assuntos relevantes para a economia contemporânea."—Marcia Z. Nelson, Publishers Weekly

"É empolgante ver um historiador que já escreveu tão extensivamente sobre a Antiguidade Tardia absorver tantos estudos novos, revisar suas críticas antigas e repensar o mundo que pensávamos conhecer dele. Através do olho de uma agulha é uma conquista tremenda, mesmo para um estudioso que já alcançou tanto. Seu alcance é tão vasto quanto sua originalidade, e os leitores encontrarão em todos os lugares os tipos de memoráveis aperçus e frases de efeito pelas quais seu autor é merecidamente famoso. . . . Não pode haver dúvida de que estamos na presença de um historiador e mestre de gênio. "—G. W. Bowersock, Nova República

"É empolgante ver um historiador que já escreveu tão extensivamente sobre a Antiguidade Tardia absorver tantos estudos novos, revisar suas críticas antigas e repensar o mundo que pensávamos conhecer dele. Através do olho de uma agulha é uma conquista tremenda, mesmo para um estudioso que já alcançou tanto. Seu alcance é tão vasto quanto sua originalidade, e os leitores encontrarão em todos os lugares os tipos de memoráveis aperçus e frases de efeito pelas quais seu autor é merecidamente famoso. . . . Não pode haver dúvida de que estamos na presença de um historiador e mestre de gênio. "—G. W. Bowersock, Nova República

"É empolgante ver um historiador que já escreveu tão extensivamente sobre a Antiguidade Tardia absorver tantos estudos novos, revisar suas críticas antigas e repensar o mundo que pensávamos conhecer dele. Através do olho de uma agulha é uma conquista tremenda, mesmo para um estudioso que já alcançou tanto. Seu alcance é tão vasto quanto sua originalidade, e os leitores encontrarão em todos os lugares os tipos de memoráveis aperçus e frases de efeito pelas quais seu autor é merecidamente famoso. . . . Não pode haver dúvida de que estamos na presença de um historiador e mestre de gênio. "—G. W. Bowersock, Nova República

"Como Brown (Agostinho de Hipona), o grande reitor da história da igreja primitiva, nos lembra convincentemente em seu estudo magistral, lúcido e graciosamente escrito, a compreensão do papel da riqueza nas comunidades cristãs em desenvolvimento do final do Império Romano foi muito Mais complexo. Combinando leituras detalhadas brilhantes dos escritos de Ambrósio, Agostinho, Jerônimo e Paulino de Nola com exames detalhados da vida de cristãos ricos médios e suas respostas a perguntas sobre riqueza, ele demonstra que muitos bispos ofereceram a esses cristãos os compromissos de ações de esmola, construção de igrejas e legados testamentários como alternativas à renúncia à riqueza ... O estudo imenso, completo e poderoso de Brown oferece ricas recompensas para os leitores. "Publishers Weekly

"O objetivo de Brown neste livro é pacientemente reconstruir os debates sobre a riqueza entre os cristãos romanos tardios: em outras palavras, estabelecer o contexto para as reivindicações tendenciosas das minorias ascéticas, que enganaram tantos intérpretes posteriores."—Conrad Leyser, Times Literary Supplement

"O objetivo de Brown neste livro é pacientemente reconstruir os debates sobre a riqueza entre os cristãos romanos tardios: em outras palavras, estabelecer o contexto para as reivindicações tendenciosas das minorias ascéticas, que enganaram tantos intérpretes posteriores."—Conrad Leyser, Times Literary Supplement

"Sua prosa cintilante, misturada com humor e humanidade, dá vida a seus súditos com uma simpatia e um sentimento incomuns pela situação."—Tim Whitmarsh, Guardião

"Sua prosa cintilante, misturada com humor e humanidade, dá vida a seus súditos com uma simpatia e um sentimento incomuns pela situação."—Tim Whitmarsh, Guardião

"Sua prosa cintilante, misturada com humor e humanidade, dá vida a seus súditos com uma simpatia e um sentimento incomuns pela situação."—Tim Whitmarsh, Guardião

"Este livro deve ser assustador, mas não é porque, enquanto o livro é pesado para levantar, é ainda mais difícil de largar. É uma leitura extremamente atraente."—Eric Ormsby, Ponto de vista

"Este livro deve ser assustador, mas não é porque, enquanto o livro é pesado para levantar, é ainda mais difícil de largar. É uma leitura extremamente atraente."—Eric Ormsby, Ponto de vista

"Brown pode ser um professor emérito de história em Princeton, mas sua pesquisa está resolutamente atualizada ... Uma contribuição robusta, porém lúcida para a história do cristianismo primitivo."Kirkus Comentários

"Brown pode ser um professor emérito de história em Princeton, mas sua pesquisa está resolutamente atualizada ... Uma contribuição robusta, porém lúcida para a história do cristianismo primitivo."Kirkus Comentários

"[Um] recurso sem precedentes ... Brown cria paisagens amplas e profundas nas quais o leitor pode observar os antigos se movendo. Você pode, em alguns lugares, apenas engatinhar e ter um sonho verdadeiro sobre o mundo antigo. Além disso, o tópico contém implicações fascinantes sobre a formação da cultura ocidental moderna ... É uma história significativa e sugestiva. "—Sarah Ruden, American Scholar

"[Um] recurso sem precedentes ... Brown cria paisagens amplas e profundas nas quais o leitor pode observar os antigos se movendo. Você pode, em alguns lugares, apenas engatinhar e ter um sonho verdadeiro sobre o mundo antigo. Além disso, o tópico contém implicações fascinantes sobre a formação da cultura ocidental moderna ... É uma história significativa e sugestiva. "—Sarah Ruden, American Scholar

"[Um] recurso sem precedentes ... Brown cria paisagens amplas e profundas nas quais o leitor pode observar os antigos se movendo. Você pode, em alguns lugares, apenas engatinhar e ter um sonho verdadeiro sobre o mundo antigo. Além disso, o tópico contém implicações fascinantes sobre a formação da cultura ocidental moderna ... É uma história significativa e sugestiva. "—Sarah Ruden, American Scholar

"O escopo desta história é assustador, mas estudiosos, teólogos e qualquer pessoa interessada na história romana tardia ou no início do cristianismo acharão esta visão fascinante não apenas do desenvolvimento da Igreja, mas também dos conceitos em mudança de riqueza e pobreza no últimos séculos do Império Romano. "—Kathleen McCallister, Univ. da Carolina do Sul Lib., Columbia, Diário da Biblioteca

"O escopo desta história é assustador, mas estudiosos, teólogos e qualquer pessoa interessada na história romana tardia ou no início do cristianismo acharão esta visão fascinante não apenas do desenvolvimento da Igreja, mas também dos conceitos mutáveis ​​de riqueza e pobreza no últimos séculos do Império Romano. "—Kathleen McCallister, Univ. da Carolina do Sul Lib., Columbia, Diário da Biblioteca

"Esta é uma obra-prima que mais do que justifica sua extensão. Peter Brown é o maior historiador vivo da antiguidade tardia, uma periodização que ele praticamente inventou, e Através do olho de uma agulha uma conquista que se destaca em sua carreira anterior, como uma grande catedral representa em uma rota de peregrinação. "—Tom Holland, História hoje

"Esta é uma obra-prima que mais do que justifica sua extensão. Peter Brown é o maior historiador vivo da antiguidade tardia, uma periodização que ele praticamente inventou, e Através do olho de uma agulha uma conquista que se destaca em sua carreira anterior, como uma grande catedral representa em uma rota de peregrinação. "—Tom Holland, História hoje

"Esta é uma obra-prima que mais do que justifica sua extensão. Peter Brown é o maior historiador vivo da antiguidade tardia, uma periodização que ele praticamente inventou, e Através do olho de uma agulha uma conquista que se destaca em sua carreira anterior, como uma grande catedral representa em uma rota de peregrinação. "—Tom Holland, História hoje

"[Nenhum] outro estudioso poderia ter produzido a síntese caracteristicamente intrincada, espetacular e alegre de Brown... Uma das qualidades cativantes do novo livro de Brown é a pura energia e entusiasmo intelectual que transparece nele. Ele pode, nos últimos anos, descansou de seus louros - talvez, como seu amado Agostinho, escreveu suas memórias. Em vez disso, ele celebra a expansão contínua do campo e demonstra seu domínio contínuo sobre ele em um estudo inovador da riqueza na Igreja da antiguidade. No final do livro, Brown descreve como uma basílica poderia ter parecido por volta do ano 600: brilhando com velas, brilhando com mosaicos, brilhando com vasos de ouro e prata. 'A própria igreja', diz ele, 'tornou-se um pequeno paraíso, cheio de tesouros. ' É uma descrição irresistivelmente aplicável ao próprio livro de Peter Brown: um rico monumento à vida da mente como qualquer basílica romana tardia à vida eterna. "—Teresa Morgan, Tábua

"[Uma] reavaliação previsivelmente brilhante do mundo romano durante o quarto ao sexto século. Através do olho de uma agulha é um livro vasto, mas é incrivelmente legível. O conhecimento íntimo de Brown sobre Agostinho e sua época é apresentado com empatia humana e um senso da relevância desses eventos longínquos. . . . [Os] últimos capítulos de Através do olho de uma agulha contêm muitas informações essenciais sobre o estabelecimento da influência cristã em toda a Europa após a queda de Roma. . . . [Um] livro maravilhoso. "—Ed Voves, Revisão Literária da Califórnia

"[Uma] reavaliação previsivelmente brilhante do mundo romano durante o quarto ao sexto século. Através do olho de uma agulha é um livro vasto, mas é incrivelmente legível. O conhecimento íntimo de Brown sobre Agostinho e sua época é apresentado com empatia humana e um senso da relevância desses eventos longínquos. . . . [Os] últimos capítulos de Através do olho de uma agulha contêm muitas informações essenciais sobre o estabelecimento da influência cristã em toda a Europa após a queda de Roma. . . . [Um] livro maravilhoso. "—Ed Voves, Revisão Literária da Califórnia

"Peter Brown, professor emérito da Universidade de Princeton e principal historiador do final da antiguidade, escreveu um estudo magistral ... Seu livro é caracterizado por uma prosa viva, domínio das fontes primárias e línguas originais, uso abrangente de mudanças no estudo de antiguidades (especialmente a 'cultura material' da arqueologia), placas lindas, quase 300 páginas de material bibliográfico final e uma série de revisões importantes da historiografia padrão. "—Dan Clendenin, JourneywithJesus.net

"Peter Brown, professor emérito da Universidade de Princeton e principal historiador do final da antiguidade, escreveu um estudo magistral ... Seu livro é caracterizado por uma prosa viva, domínio das fontes primárias e línguas originais, uso abrangente de mudanças no estudo de antiguidades (especialmente a 'cultura material' da arqueologia), placas lindas, quase 300 páginas de material bibliográfico final e uma série de revisões importantes da historiografia padrão. "—Dan Clendenin, JourneywithJesus.net

"Peter Brown, professor emérito da Universidade de Princeton e principal historiador do final da antiguidade, escreveu um estudo magistral ... Seu livro é caracterizado por uma prosa viva, domínio das fontes primárias e línguas originais, uso abrangente de mudanças no estudo de antiguidades (especialmente a 'cultura material' da arqueologia), placas lindas, quase 300 páginas de material bibliográfico final e uma série de revisões importantes da historiografia padrão. "—Dan Clendenin, JourneywithJesus.net

"Através do olho de uma agulha (Princeton University Press) é a obra-prima de coroação de Peter Brown, o grande historiador que virtualmente inventou a antiguidade tardia como uma periodização. O tema do livro pode parecer especializado: a evolução das atitudes em relação à riqueza no último século e meio do Império Romano no oeste, e no século que se seguiu ao seu colapso. Na realidade, como muitos dos livros de Brown, nos dá um mundo vivo com cores e vivo com uma sinfonia de vozes. Não é apenas o estudo mais compassivo da Antiguidade tardia no Ocidente já escrito, mas também uma meditação profundamente sutil sobre nossa própria relação tempestuosa com o dinheiro. "—Tom Holland, Revista História

"Através do olho de uma agulha (Princeton University Press) é a obra-prima de coroação de Peter Brown, o grande historiador que virtualmente inventou a antiguidade tardia como uma periodização. O tema do livro pode parecer especializado: a evolução das atitudes em relação à riqueza no último século e meio do Império Romano no oeste, e no século que se seguiu ao seu colapso. Na realidade, como muitos dos livros de Brown, nos dá um mundo vivo com cores e vivo com uma sinfonia de vozes. Não é apenas o estudo mais compassivo da Antiguidade tardia no Ocidente já escrito, mas também uma meditação profundamente sutil sobre nossa própria relação tempestuosa com o dinheiro. "—Tom Holland, Revista História

"Brown, nesta história magistral, torna os escritos de Agostinho, Ambrósio e Jerônimo mais acessíveis ao leitor médio, e os estudiosos darão as boas-vindas às volumosas notas e índice."—Ray Saadi, quiabo

"Brown, nesta história magistral, torna os escritos de Agostinho, Ambrósio e Jerônimo mais acessíveis ao leitor médio, e os estudiosos darão as boas-vindas às volumosas notas e índice."—Ray Saadi, quiabo

"Brown, nesta história magistral, torna os escritos de Agostinho, Ambrósio e Jerônimo mais acessíveis ao leitor médio, e os estudiosos darão as boas-vindas às volumosas notas e índice."—Ray Saadi, quiabo

"[D] extremamente complicado ... Como de costume, Brown não deixa pedra sobre pedra em sua busca por insights e evidências ... Ele pinta um cenário social colorido para os debates da igreja primitiva sobre teologia e ética sem se tornar redutivamente sociológico e, muitas vezes, subverte a mito-história aceita no processo. Ele discretamente se baseia na teoria contemporânea, mas normalmente permite que os antigos falem por si mesmos porque seu objetivo é nos apresentar a um mundo exótico. Por meio de tudo, ele se concentra nas massas de detalhes, tratando de atitudes e crenças , e práticas sobre a riqueza como um "estetoscópio" para ouvir as batidas do coração da civilização romana e cristã primitiva ... Brown capturou a textura áspera da história real. É um testemunho do sucesso do trabalho sutil, provocativo e bem escrito de Brown. livro."—Peter Leithart, Cristianismo Hoje

"[D] extremamente complicado ... Como de costume, Brown não deixa pedra sobre pedra em sua busca por insights e evidências ... Ele pinta um cenário social colorido para os debates da igreja primitiva sobre teologia e ética sem se tornar redutivamente sociológico e, muitas vezes, subverte a mito-história aceita no processo. Ele discretamente se baseia na teoria contemporânea, mas normalmente permite que os antigos falem por si mesmos porque seu objetivo é nos apresentar a um mundo exótico. Por meio de tudo, ele se concentra nas massas de detalhes, tratando de atitudes e crenças , e práticas sobre a riqueza como um "estetoscópio" para ouvir as batidas do coração da civilização romana e cristã primitiva ... Brown capturou a textura áspera da história real. É um testemunho do sucesso do trabalho sutil, provocativo e bem escrito de Brown livro."—Peter Leithart, Cristianismo Hoje

"Um livro fascinante do grande historiador da Antiguidade tardia, Peter Brown, sobre o desenvolvimento do Cristianismo em Roma... Através do olho de uma agulha é um trabalho sério de erudição e um estudo importante sobre como Roma se tornou cristã. "—John Roskam, Diretor Executivo do Instituto de Relações Públicas

"Um livro fascinante do grande historiador da Antiguidade tardia, Peter Brown, sobre o desenvolvimento do Cristianismo em Roma. Através do olho de uma agulha é um trabalho sério de erudição e um estudo importante sobre como Roma se tornou cristã. "—John Roskam, Diretor Executivo do Instituto de Relações Públicas

"Um livro fascinante do grande historiador da Antiguidade tardia, Peter Brown, sobre o desenvolvimento do Cristianismo em Roma. Através do olho de uma agulha é um trabalho sério de erudição e um estudo importante sobre como Roma se tornou cristã. "—John Roskam, Diretor Executivo do Instituto de Relações Públicas

“Pesquisado exaustivamente, aproveitando os novos materiais que surgiram nos últimos anos, O Olho da Agulha é um trabalho acadêmico não apenas sobre o Cristianismo primitivo, mas relaciona seu crescimento aos desenvolvimentos posteriores e oferece uma nova leitura dos antigos ditados. Definitivamente, é um livro de referência para leitores sobre religião e sociedade. "—R. Balashankar, Organizador

“Pesquisado exaustivamente, aproveitando os novos materiais que surgiram nos últimos anos, O Olho da Agulha é um trabalho acadêmico não apenas sobre o cristianismo primitivo, mas relaciona seu crescimento aos desenvolvimentos posteriores e oferece uma nova leitura dos antigos ditados. Definitivamente, é um livro de referência para leitores sobre religião e sociedade. "—R. Balashankar, Organizador

"Sua conquista é clara. Ele explora, com a empatia caracteristicamente profunda de Brown, o grande paradoxo de como uma igreja com uma ideologia negadora do mundo e da riqueza veio a adquirir riquezas temporais e respeitabilidade ... [H] Esta abordagem é oferecer o leitor, retratos extraordinariamente vívidos de pensadores cristãos individuais confrontados com as contradições morais das riquezas mundanas ... Este livro tão aguardado, descrito por Brown como "o livro mais difícil de escrever que já fiz", atende às expectativas. Seu sucesso é fundamentado em seu equilíbrio moral infalível. Talvez pela primeira vez, o problema da riqueza no cristianismo primitivo seja tratado de forma completa, sem fúria justa contra a hipocrisia flagrante, nem qualquer pedido de desculpas por uma igreja que racionalizou seu enriquecimento alimentando os pobres. É a virtude de Através do olho de uma agulha que induz e permite pensar sobre as questões maiores.É um presente ter um estudo tão bonito, autorizado e humano que vai ao coração de tudo o que é mais desafiador na relação entre o espiritual e o material no final da Antiguidade. "—Kyle Harper, Crítica Clássica de Bryn Mawr

"Brown ... oferece um estudo magistral sobre como a conversão ao cristianismo transformou a maneira como as elites econômicas da Europa e do Norte da África viam a fonte e o propósito de sua própria riqueza. Um narrador vívido, Brown transforma evidências de fontes escritas, arqueológicas e materiais em convincentes retratos dos primeiros líderes cristãos, como Ambrósio e Agostinho... [Através do olho de uma agulha] rapidamente se tornará uma leitura obrigatória para estudantes do cristianismo primitivo e da história antiga tardia, mas outros interessados ​​em história e estudos teológicos também acharão interessante. "Escolha

"Brown ... oferece um estudo magistral sobre como a conversão ao cristianismo transformou a maneira como as elites econômicas na Europa e no norte da África viam a fonte e o propósito de sua própria riqueza. Um narrador vívido, Brown transforma evidências de fontes escritas, arqueológicas e materiais em convincentes retratos dos primeiros líderes cristãos, como Ambrósio e Agostinho... [Através do olho de uma agulha] rapidamente se tornará uma leitura obrigatória para estudantes do cristianismo primitivo e da história antiga tardia, mas outros interessados ​​em história e estudos teológicos também acharão interessante. "Escolha

"Compulsivo ... Pode-se ver na narrativa de Brown que as disputas do século IV se colocam entre a velha generosidade cívica e uma nova preocupação com o sobrenatural. Talvez essa radicalidade transitória não pudesse ser sustentada. Mas foi legada à Igreja como um ' conglomerado de noções 'que ligam a riqueza da igreja, o cuidado dos pobres e o destino da alma. "—Walter Brueggemann, Século Cristão

"Compulsivo ... Pode-se ver na narrativa de Brown que as disputas do século IV se colocam entre a velha generosidade cívica e uma nova preocupação com o sobrenatural. Talvez essa radicalidade transitória não pudesse ser sustentada. Mas foi legada à Igreja como um ' conglomerado de noções 'que ligam a riqueza da igreja, o cuidado dos pobres e o destino da alma. "—Walter Brueggemann, Século Cristão

"A conquista de Peter Brown não é menos importante em ter colocado todos nós em dívida com uma obra tão rica ... [Não] desanime pensando que este é um livro apenas para acadêmicos, todos nós podemos desfrutar do que é, Simplesmente, material de leitura acessível e bem escrito que não requer a posse de habilitações académicas. Merece ser apreciado na praia, assim como no Bodleian! "—John Scott, Fairacres Chronicle

"A conquista de Peter Brown não é menos importante em ter colocado todos nós em dívida com uma obra tão rica ... [Não] desanime pensando que este é um livro apenas para acadêmicos, todos nós podemos desfrutar do que é, Simplesmente, material de leitura acessível e bem escrito que não requer a posse de habilitações académicas. Merece ser apreciado na praia, assim como no Bodleian! "—John Scott, Fairacres Chronicle

"A conquista de Peter Brown não é menos importante em ter colocado todos nós em dívida com uma obra tão rica.... [Não] desanime pensando que este é um livro apenas para acadêmicos, todos nós podemos desfrutar do que é, Simplesmente, material de leitura acessível e bem escrito que não requer a posse de habilitações académicas. Merece ser apreciado na praia, assim como no Bodleian! "—John Scott, Fairacres Chronicle

"[B] ambos magistrais e amigáveis... Através do olho de uma agulha, um importante relato de revisão para estudiosos do mundo antigo, também deve ser lido por um público em geral e por alunos de graduação iniciantes como um exemplo da humanidade, generosidade e clareza da bolsa de estudos no seu melhor. "—Caroline Walker Bynum, Conhecimento comum

"[B] ambos magistrais e amigáveis... Através do olho de uma agulha, um importante relato de revisão para estudiosos do mundo antigo, também deve ser lido por um público em geral e por alunos de graduação iniciantes como um exemplo da humanidade, generosidade e clareza da bolsa de estudos no seu melhor. "—Caroline Walker Bynum, Conhecimento comum

"Através do olho de uma agulha demonstra o domínio de Brown de uma gama enorme de material de origem e de trabalho secundário. Está repleto de ideias estimulantes e observações e metáforas marcantes e muito brownianas. . . . Brown nos levou a uma jornada longa e altamente informativa, com numerosos desvios fascinantes pela Antiguidade tardia. Nós só podemos ser gratos. "—J. H. W. G. Liebeschuetz, American Historical Review

"Através do olho de uma agulha demonstra o domínio de Brown de uma gama enorme de material de origem e de trabalho secundário. Está repleto de ideias estimulantes e observações e metáforas marcantes e muito brownianas. . . . Brown nos levou a uma jornada longa e altamente informativa, com numerosos desvios fascinantes pela Antiguidade tardia. Nós só podemos ser gratos. "—J. H. W. G. Liebeschuetz, American Historical Review

"Através do olho de uma agulha demonstra o domínio de Brown de uma gama enorme de material de origem e de trabalho secundário. Está repleto de ideias estimulantes e observações e metáforas marcantes e muito brownianas. . . . Brown nos levou a uma jornada longa e altamente informativa, com numerosos desvios fascinantes pela Antiguidade tardia. Nós só podemos ser gratos. "—J. H. W. G. Liebeschuetz, American Historical Review

"Através do olho de uma agulha, um importante relato de revisão para estudiosos do mundo antigo, deve ser lido por um público em geral e por alunos de graduação iniciantes como um exemplo da humanidade, generosidade e clareza da bolsa de estudos no seu melhor. . . . É magistral e amigável. "—Caroline Walker Bynum, Conhecimento comum

"Através do olho de uma agulha, um importante relato de revisão para estudiosos do mundo antigo, deve ser lido por um público em geral e por alunos de graduação iniciantes como um exemplo da humanidade, generosidade e clareza da bolsa de estudos no seu melhor. . . . É magistral e amigável. "—Caroline Walker Bynum, Conhecimento comum

"[E] seu livro, como muitos outros de Brown, fez [muito] para iluminar o mundo da antiguidade tardia e ele abriu muitos caminhos para que outros continuem explorando."—Michael Kulikowski, Revisão Histórica Católica

"Através do olho de uma agulha desafia a noção amplamente aceita de que a riqueza crescente do cristianismo minou Roma de sua capacidade de resistir às invasões bárbaras e oferece uma nova perspectiva sobre a história social da Igreja no final da Antiguidade. "Indústria Mundial do Livro

"De maneira típica, Peter Brown apresentou um texto magistral em escala, amplo em escopo ... e admirável em legibilidade para um grande público."—M.A. Gaumer, Ephemerides Theologicae Lovanienses

"De maneira típica, Peter Brown apresentou um texto magistral em escala, amplo em escopo ... e admirável em legibilidade para um grande público."—M.A. Gaumer, Ephemerides Theologicae Lovanienses

"Além da vasta erudição formada por uma variedade de leituras em mais de uma dúzia de idiomas, Brown tem algo da capacidade do cinegrafista de compor uma narrativa movendo-se entre panoramas e close-ups individuais. Os resultados costumam ser deslumbrantes."—Patrick Cook, Revisão de Humanidades da Cambrdige

"Além da vasta erudição formada por uma variedade de leituras em mais de uma dúzia de idiomas, Brown tem algo da capacidade do cinegrafista de compor uma narrativa movendo-se entre panoramas e close-ups individuais. Os resultados costumam ser deslumbrantes."—Patrick Cook, Revisão de Humanidades da Cambrdige

"Além da vasta erudição formada por uma gama de leituras em mais de uma dúzia de idiomas, Brown tem algo da capacidade do cinegrafista de compor uma narrativa movendo-se entre panoramas e close-ups individuais. Os resultados costumam ser deslumbrantes."—Patrick Cook, Revisão de Humanidades da Cambrdige

"É uma obra acadêmica impressionante e monumental que destaca a antiguidade ocidental tardia com mais clareza do que já recebeu. Por muito tempo, será uma leitura obrigatória para quem deseja compreender as realidades sociais do cristianismo no Ocidente antigo tardio."—Geoffrey D. Dunn, Journal of Early Christian Studies

"É uma obra acadêmica impressionante e monumental que destaca a antiguidade ocidental tardia com mais clareza do que já recebeu. Por muito tempo, será uma leitura obrigatória para quem deseja compreender as realidades sociais do cristianismo no Ocidente antigo tardio."—Geoffrey D. Dunn, Journal of Early Christian Studies

"Através do olho de uma agulha é Peter Brown no seu melhor, o seu melhor: um guia de viagens atencioso e instigante, cuja bela prosa abre horizontes nunca antes vistos de pessoas reais que vivem em uma variedade de paisagens ao redor do Mediterrâneo em diferentes momentos de um período de mudança histórica que foi fundamental para a construção da civilização da Europa Ocidental. Usando um pincel fino e um toque leve, Brown pinta seus quadros com uma paleta de uma bolsa de estudos surpreendentemente ampla e erudita atualizada. "—John Behr, Marginalia

"Através do olho de uma agulha é Peter Brown no seu melhor, o seu melhor: um guia de viagens atencioso e instigante, cuja bela prosa abre horizontes nunca antes vistos de pessoas reais que vivem em uma variedade de paisagens ao redor do Mediterrâneo em diferentes momentos de um período de mudança histórica que foi fundamental para a construção da civilização da Europa Ocidental. Usando um pincel fino e um toque leve, Brown pinta seus quadros com uma paleta de uma bolsa de estudos surpreendentemente ampla e erudita atualizada. "—John Behr, Marginalia

"[C] lamente uma conquista magistral. Através do olho de uma agulha deve ser lido por qualquer pessoa interessada no final do Império Romano, no Cristianismo antigo ou nas complexas origens das atitudes em relação à riqueza e à pobreza no mundo moderno. "—Benjamin H. Dunning, Legado Europeu

"[C] lamente uma conquista magistral. Através do olho de uma agulha deve ser lido por qualquer pessoa interessada no final do Império Romano, no Cristianismo antigo ou nas complexas origens das atitudes em relação à riqueza e à pobreza no mundo moderno. "—Benjamin H. Dunning, Legado Europeu

"Através do Olho da Agulha permanecerá. . . como pontos de referência maciços e tranquilizadoramente imóveis no horizonte de nosso entendimento. "—Kate Cooper, Journal of Roman Studies

"Elegantemente escrito e amplamente sinalizado, este longo livro é um prazer de ler."—Alexander Skinner, Jornal de Religião e Cultura da Antiguidade Tardia

"Elegantemente escrito e amplamente sinalizado, este longo livro é um prazer de ler."—Alexander Skinner, Jornal de Religião e Cultura da Antiguidade Tardia

"Os leitores interessados ​​na evolução da igreja ocidental ou em uma boa abordagem social ou em ambos encontrarão neste livro um tratamento esplêndido ... Este trabalho completo se tornará o padrão de estudo da igreja cristã primitiva no Ocidente. "—Lee L. Brice, O historiador

"Os leitores interessados ​​na evolução da igreja ocidental ou em uma boa abordagem social ou em ambos encontrarão neste livro um tratamento esplêndido ... Este trabalho completo se tornará o padrão de estudo da igreja cristã primitiva no Ocidente. "—Lee L. Brice, O historiador

"Os leitores interessados ​​na evolução da igreja ocidental ou em uma boa abordagem social ou em ambos encontrarão neste livro um tratamento esplêndido ... Este trabalho completo se tornará o padrão de estudo da igreja cristã primitiva no Ocidente. "—Lee L. Brice, O historiador

"Magisterial ... a mais recente monografia de Brown pertence à estante de todos os historiadores da antiguidade e da Idade Média ... Um feito impressionante."—Elizabeth DePalma Digesner, Comentários H-Net

"Magisterial ... a mais recente monografia de Brown pertence à estante de todos os historiadores da antiguidade e da Idade Média ... Um feito impressionante."—Elizabeth DePalma Digesner, Comentários H-Net

"Através do olho de uma agulha é uma obra-prima de historiografia detalhada, brilhantemente escrita. O tão esperado livro de Peter Brown supera até mesmo as altas expectativas estabelecidas por seus escritos anteriores e irá envolver leitores em geral e especialistas. "- Elaine Pagels, autora de Revelações: Visões, Profecia e Política no Livro do Apocalipse

"Aqui, Peter Brown ouve as batidas do coração do mundo romano tardio. Seu relatório é uma obra-prima que nos apresenta a riqueza e a pobreza de um império implodindo, e o inspirador conceito cristão de tesouro no céu. Escavando as raízes da caridade medieval , ele ilumina os problemas dos ricos e dos pobres hoje e oferece um triunfo da história no seu melhor. "- Judith Herrin, autora de Bizâncio: a vida surpreendente de um império medieval

"A lacuna entre ricos e pobres é uma das principais questões de hoje, e quem melhor do que Peter Brown para sondar os agudos problemas de consciência que apresentava aos cristãos da antiguidade tardia? Neste livro importante, ele traz para este assunto vital seu humor característico , sabedoria e humanidade, bem como a reflexão madura de um grande historiador. É uma conquista magnífica. "- Averil Cameron, autor de O Mundo Mediterrâneo na Antiguidade Tardia: 395-700 DC

"Como um mestre mosaicista, Brown reúne um enorme conjunto de fontes para produzir um panorama vibrante e repleto de vitalidade. Sua história da transferência de grande riqueza de indivíduos e famílias ricas para os cofres da igreja é a história da criação do Ocidente pós-imperial e a Idade Média europeia. Este é um livro grande e bonito. Tolle, lege."—Paula Fredriksen, autora de Pecado: a história inicial de uma ideia

"Este é um livro que só Peter Brown poderia escrever. Tem sua marca registrada estampada por toda parte, na riqueza de seu material de origem, sua amplitude de cobertura e estilo de frase, seu gosto pelas pessoas medianas e estranhas que costumam cair o lado do caminho da erudição acadêmica e sua insistência em ver os pagãos e os cristãos como parte de um mundo mais amplo e compartilhado. ”- H. A. Drake, autor de Constantino e os Bispos

"Peter Brown escreveu um livro para as eras, que todo especialista em todo o mundo na história da antiguidade tardia e na história do cristianismo vai ler. Através do olho de uma agulha é um notável trabalho acadêmico - interessante, informativo, original e estimulante. Recomendo calorosamente e com confiança. "- Thomas F. X. Noble, autor de Imagens, iconoclastia e os carolíngios

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Lacuna entre pobres e ricos no Império Romano - História

Dois romanos vivendo ao mesmo tempo na mesma cidade podem ter vidas muito diferentes.

Para os romanos ricos, a vida era boa. Eles viviam em belas casas - geralmente nas colinas fora de Roma, longe do barulho e do cheiro. Eles desfrutavam de um estilo de vida extravagante com móveis luxuosos, cercados por servos e escravos para atender a todos os seus desejos. Muitos ofereciam jantares exclusivos e serviam aos convidados os pratos exóticos do dia.

Os romanos mais pobres, entretanto, só podiam sonhar com uma vida assim. Suando na cidade, eles viviam em casas miseráveis ​​e miseráveis ​​que podiam desabar ou queimar a qualquer momento. Se os tempos fossem difíceis, eles poderiam abandonar bebês recém-nascidos às ruas, na esperança de que outra pessoa os recebesse como servos ou escravos. Pobres em riqueza, mas fortes em número, eles eram a multidão romana, que relaxava diante do entretenimento popular da época - corridas de carruagem entre times opostos, ou gladiadores lutando por sua vida, fama e fortuna.

Embora suas vidas possam ter sido diferentes, eles tinham algumas coisas em comum. Em qualquer vida familiar romana, o chefe da família era um homem. Embora sua esposa cuidasse da casa, ele a controlava. Só ele poderia possuir uma propriedade. Só ele decidia o destino de seus filhos e com quem eles se casariam.

Rituais compartilhados

Havia outras tradições que todos os romanos compartilhavam. Quaisquer que fossem suas circunstâncias individuais, todos os romanos observavam certas práticas na hora do jantar, a refeição principal do dia. Embora eles possam comer alimentos muito diferentes, eles comiam aproximadamente da mesma maneira.

E os romanos de todas as classes faziam questão de visitar os banhos depois do trabalho todos os dias. Lá eles se misturavam livremente com seus concidadãos, fazendo exercícios, lavando-se e conversando. Para os cidadãos, os banhos faziam com que se sentissem superiores ao resto do mundo - faziam com que se sentissem romanos.


Onde a próxima:
A vida na época romana - gladiadores
A vida na época romana - corridas de carruagem
A vida na época romana - banhos
Religião na Roma Antiga Adoração Romana
Religião na Roma Antiga Mitologia / Espíritos Romanos


Lições sobre o declínio da democracia da República Romana em ruínas

A Constituição dos EUA tem uma grande dívida com a Roma antiga. Os fundadores eram bem versados ​​em história grega e romana. Líderes como Thomas Jefferson e James Madison leram o historiador Políbio, que apresentou uma das descrições mais claras da constituição da República Romana & # 8217, onde representantes de várias facções e classes sociais verificaram o poder das elites e o poder da multidão. Não é de surpreender que, nos anos iniciais dos Estados Unidos, as comparações com a Roma antiga fossem comuns. E até hoje, Roma, cuja República de 482 anos, marcada por várias centenas de anos de monarquia e 1.500 anos de governo imperial, ainda é a mais longa que o mundo já viu.

Aspectos de nossa política moderna lembravam o historiador Edward Watts, da Universidade da Califórnia de San Diego, do último século da República Romana, aproximadamente 130 a.C. a 27 a.C. É por isso que ele deu uma nova olhada no período em seu novo livro República Mortal: Como Roma caiu na tirania. Watts narra como a república, com uma população antes devotada ao serviço nacional e à honra pessoal, foi despedaçada pela crescente desigualdade de riqueza, impasse partidário, violência política e favorecimento de políticos, e argumenta que o povo de Roma escolheu deixar sua democracia morrer por não proteger suas instituições políticas, eventualmente se voltando para a estabilidade percebida de um imperador em vez de enfrentar a violência contínua de uma república instável e degradada. As mensagens políticas durante as eleições de meio de mandato de 2018 giraram em torno de muitos desses tópicos exatos.

Embora ele não compare e contraste diretamente Roma com os Estados Unidos, Watts diz que o que aconteceu em Roma é uma lição para todas as repúblicas modernas. & # 8220Acima de tudo, a República Romana ensina aos cidadãos de seus descendentes modernos os perigos incríveis que vêm junto com a aceitação da obstrução política e o cortejo da violência política & # 8221, ele escreve.& # 8220A história romana não poderia mostrar com mais clareza que, quando os cidadãos desviam o olhar enquanto seus líderes se envolvem nesses comportamentos corrosivos, sua república corre perigo mortal. & # 8221

República Mortal: Como Roma caiu na tirania

No República Mortal, o premiado historiador Edward J. Watts oferece uma nova história da queda da República Romana que explica por que Roma trocou a liberdade pela autocracia.

Os historiadores são cautelosos ao tentar aplicar lições de uma cultura única a outra, e as diferenças entre os Estados Unidos e Roma modernos são imensas. Roma era uma cidade-estado da Idade do Ferro com uma religião patrocinada pelo governo que às vezes tomava decisões olhando para as entranhas de ovelhas. Os romanos tinham um sistema de classes rígido, dependiam do trabalho escravo e toleravam a violência cotidiana que é genuinamente horrível. Então, novamente, outros aspectos da República Romana parecem bastante familiares.

O forte senso de patriotismo do povo romano era único no mundo mediterrâneo. Como os Estados Unidos após a Segunda Guerra Mundial, Roma, após vencer a Segunda Guerra Púnica em 201 a.C. (aquele com Hannibal e os elefantes), tornou-se a hegemonia mundial & # 8217s, o que levou a um aumento maciço em seus gastos militares, um baby boom, e deu origem a uma classe de elites super-ricas que foram capazes de usar seu dinheiro para influenciar a política e promover suas próprias agendas. Essas semelhanças fazem as comparações valerem a pena, mesmo que as togas, as batalhas de gladiadores e o apetite por arganazes pareçam completamente estranhos.

Cullen Murphy, cujo livro de 2005 Somos Roma? faz uma comparação mais direta entre a queda do Império Romano e dos EUA, argumenta que as mudanças na política e na sociedade em Roma se originaram de uma fonte: sua crescente complexidade. Roma, durante a República e o Império, teve responsabilidades crescentes e em evolução em torno do Mediterrâneo, as quais seu governo lutou constantemente para administrar. Esses desafios forçaram mudanças em toda a economia e na sociedade, às vezes para melhor, às vezes para pior. Em termos gerais, ele vê muitas das mesmas lutas na história recente dos Estados Unidos.

& # 8220Acho que os EUA estão passando pela mesma situação & # 8212nós & # 8217 nunca nos recuperamos totalmente de nossa vitória na Segunda Guerra Mundial, que nos deixou com o mundo sobre nossos ombros e as implicações dessa responsabilidade distorceram as coisas em todas as partes de nossa sociedade e economia, e colocar nossas velhas estruturas políticas (e outras) sob enorme pressão ”, diz ele. & # 8220Novas fontes de poder e novas formas de administração e gestão preenchem a lacuna & # 8212 e criam mal-estar e às vezes também injustiça e, ao mesmo tempo, criam novos e vastos setores de riqueza.

Esses tipos de mudanças sociais e econômicas também abalaram a República Romana, chegando ao momento em 130 a.C. quando a política se tornou violenta. A introdução de uma votação secreta significava que os políticos romanos e facções políticas não podiam controlar (ou subornar) eleitores individuais. Em vez disso, os políticos tiveram que construir marcas políticas que atraíssem as massas, levando a algo semelhante à campanha americana moderna com grandes promessas e linguagem populista voltada para os pobres e a classe média.

As reformas nas Forças Armadas também significaram que o serviço não era mais reservado à elite, que durante séculos usou seu privilégio para demonstrar sua lealdade a Roma. Para os soldados mais pobres, no entanto, o serviço tornou-se um caminho para a riqueza. Eles começaram a contar com o saque, bônus e presentes de terras que recebiam de seus comandantes frequentemente ricos, o que significava que, com o tempo, a lealdade das legiões romanas mudou do império para seus generais. Essas mudanças prepararam o terreno para um novo tipo de política, em que incitar os ressentimentos das classes mais baixas e ameaçar os inimigos políticos com exércitos semiprivados tornou-se a norma.

Essas tendências chegaram ao auge em 134 a.C. quando Tibério Graco, um tribuno eleito do povo, propôs um projeto de reforma agrária que beneficiaria os romanos mais pobres e de classe média. A maneira como Graco fez sua reforma, no entanto, foi uma afronta às normas e tradições da República. Ele apresentou sua lei à Assembleia da Plebe sem o consentimento do Senado. Quando seu colega tribuno, Marco Otávio, ameaçou vetar o projeto, o que era seu direito, Graco manipulou as regras para retirá-lo do cargo. Houve outros incidentes também, mas o aspecto mais preocupante de Gracchus foi sua linguagem impetuosa e populista, que levou seus apoiadores à beira da violência política. À medida que seu poder crescia, Gracchus começou a se mover pelas ruas cercado por uma multidão de apoiadores frenéticos, uma espécie de milícia pessoal nunca vista em Roma antes.

Espalharam-se boatos de que Graco estava tentando se tornar um rei ou ditador, e alguns no Senado sentiram que precisavam agir. Quando Graco concorreu a um segundo mandato como tribuno, o que não era ilegal, mas quebrou outra norma, um grupo de senadores e seus apoiadores espancaram Graco e 300 de seus seguidores até a morte.

Foi apenas o começo. No século seguinte, o irmão de Tibério, Gaius Gracchus, entraria em conflito com o Senado após um confronto populista semelhante. O comandante Sila marcharia legiões leais a ele em Roma e lutaria contra seu rival político Mário, a primeira vez que as tropas romanas lutaram entre si. Ele então executaria e puniria seus inimigos políticos. Na geração seguinte, Pompeu e César acertariam suas contas políticas usando legiões romanas, Otaviano e Marco Antônio colocariam um exército contra o Senado antes de finalmente lutarem entre si, levando quase 500 anos da República a uma conclusão sangrenta (e confusa).

Watts argumenta que, embora o Senado tenha ordenado seu assassinato, foi Tibério Graco quem deixou o gênio sair da garrafa. & # 8220O que ele tem que assumir a responsabilidade é que ele comece a usar essa linguagem realmente agressiva e ameaçadora e a posturas ameaçadoras. Ele nunca recorre à violência, mas sempre há essa ameaça implícita. & # 8216Se não fosse por mim, as coisas ficariam fora de controle. & # 8217 E isso é diferente, isso nunca foi feito antes. O que ele apresenta é essa ferramenta política de intimidação e ameaças de violência. Pensadores posteriores dizem que, uma vez que ele estiver lá, mesmo que outros optem por não usá-lo, ele estará lá para sempre. & # 8221

Embora a vida em Roma, com batalhas de gladiadores, crucificações e guerras sem fim fosse violenta, durante séculos os romanos se orgulharam de seu sistema republicano e a violência política era tabu. & # 8220A República esteve livre de violência política durante a maior parte dos 300 anos. Pessoas politicamente engajadas não estão se matando e não ameaçam se matar. Quando eles discordam uns dos outros, eles usam meios políticos que foram criados pela república para lidar com conflitos políticos, & # 8221 diz Watts. & # 8220Se você perder um desses conflitos, não morre, não perde sua propriedade e não é mandado embora. Você apenas perde o prestígio e segue em frente. Nesse sentido, este é um sistema notavelmente bem-sucedido para encorajar o compromisso, a construção de consenso e a criação de mecanismos pelos quais os conflitos políticos sejam decididos pacificamente. & # 8221

Então, o que a história da República Romana significa para os Estados Unidos? A comparação não é perfeita. Os EUA tiveram sua parcela de violência política ao longo dos séculos e mais ou menos se recuperaram. Os políticos costumavam duelar regularmente entre si (veja o Hamilton trilha sonora, canção 15), e no período que antecedeu a Guerra Civil, o último ato de violência política, houve o ataque a Harper & # 8217s Ferry, Bleeding Kansas, e o quase assassinato de Charles Sumner na câmara do Senado. Joanne B. Freeman, autora de Campo de sangue, uma história de violência no Congresso antes da Guerra Civil, diz Anna Diamond em Smithsonian ela encontrou pelo menos 70 incidentes de luta entre legisladores, incluindo uma briga em massa na Câmara, embora eles freqüentemente tentassem encobrir os conflitos. & # 8220E & # 8217s tudo escondido nas entrelinhas nos registros do Congresso, pode dizer & # 8220a conversa tornou-se desagradavelmente pessoal. & # 8221 Isso significava desafios de duelo, empurrões, puxando armas e facas. & # 8221

A melhor comparação, surpreendentemente, se aplica à América pós-Segunda Guerra Mundial. Apesar dos períodos em que o sistema político dos EUA e as normas políticas estabelecidas foram testados e ampliados & # 8212as audiências de McCarthy, Vietnã, Watergate, a Guerra do Iraque & # 8212 violência partidária ou tentativas de subverter o sistema foram raros. Mas eventos recentes, como mudanças nas regras de obstrução e outros procedimentos no Congresso, bem como uma retórica política cada vez mais acalorada, fazem Watts hesitar. & # 8220É profundamente perigoso quando um político dá um passo para minar ou ignorar uma norma política, é extremamente perigoso sempre que alguém introduz uma retórica violenta ou violência real em um sistema republicano que & # 8217s projetado para promover o compromisso e a construção de consenso. & # 8221

A solução para manter uma república saudável, se Roma pode realmente ser um guia, é que os cidadãos rejeitem qualquer tentativa de alterar essas normas, diz ele. & # 8220Acho que a lição que tiro mais profundamente de gastar tanto tempo com esses materiais é basicamente, sim, precisamos atribuir a culpa a políticos e indivíduos que têm uma visão míope da saúde de uma república para tentar perseguir seus próprios objetivos pessoais ou vantagens políticas específicas de curto prazo. & # 8221

O exemplo da República Romana mostra que o resultado de não policiar essas normas e manter a violência sob controle é a perda potencial de democracia. & # 8220Nenhuma república é eterna & # 8221 Watts escreve. & # 8220Ele vive apenas enquanto seus cidadãos o desejam. E, tanto no século 21 d.C. como no primeiro século a.C., quando uma república deixa de funcionar como pretendido, seus cidadãos são capazes de escolher a estabilidade do governo autocrático em vez do caos de uma república destruída. & # 8221

Sobre Jason Daley

Jason Daley é um escritor de Madison, Wisconsin, especializado em história natural, ciência, viagens e meio ambiente. Seu trabalho apareceu em Descobrir, Ciência popular, Lado de fora, Jornal Masculinoe outras revistas.


O que doma a desigualdade? Violência e caos

Quantos bilionários são necessários para igualar o patrimônio líquido de metade da população mundial? Em 2016, as oito pessoas mais ricas do planeta possuíam tanta riqueza líquida privada quanto a metade mais pobre da humanidade, mais de 3,5 bilhões de pessoas. Se eles decidissem fazer uma viagem de campo juntos, esses afortunados caberiam em uma minivan. Três anos antes, 85 bilionários eram necessários para ultrapassar esse limite, exigindo um ônibus de dois andares mais confortável, como observou a Oxfam na época. E não há muito tempo, em 2010, nada menos que 388 deles tiveram que reunir seus recursos para compensar os ativos da outra metade global, uma participação que teria exigido um pequeno comboio de veículos ou lotado um Boeing 777 ou Airbus típico A340.

Essas tendências foram recebidas com ansiedade crescente nos últimos anos. Em 2013, o presidente Barack Obama elevou a desigualdade crescente a um “desafio definitivo ... certificando-se de que nossa economia funcione para todos os trabalhadores americanos”. Dois anos antes, o investidor multibilionário Warren Buffett reclamara que ele e seus “amigos megarricos” não pagavam impostos suficientes. Nas primárias do Partido Democrata para a eleição presidencial de 2016, a denúncia implacável do senador Bernie Sanders sobre a "classe bilionária" despertou grandes multidões e arrancou milhões de pequenas doações de partidários de base. Até mesmo a liderança da República Popular da China reconheceu publicamente a questão ao endossar um relatório sobre como reformar o sistema de distribuição de renda.

Os estudiosos alimentaram e atearam as chamas dessa discussão. O mais famoso, dentro de 18 meses de sua publicação, em 2013, Capital do Século XXI, O livro acadêmico de Thomas Piketty sobre desigualdade, de 700 páginas, vendeu 1,5 milhão de cópias e chegou ao topo da o New York Times lista dos mais vendidos de não ficção, de capa dura. Branko Milanovic, Peter H. Lindert, Jeffrey G. Williamson, James K. Galbraith e outros também escreveram sobre as causas e implicações da desigualdade. O que faltou é uma visão histórica profunda, remontando até ao Paleolítico. Apesar de todas as suas complexidades metodológicas, essa visão de longo prazo sugere uma verdade incômoda, mas clara: Boas intenções e prescrições de políticas à parte, a vasta desigualdade foi nivelada apenas pela violência e pelo caos.

A qualidade não é criada apenas por multibilionários. O 1% mais rico das famílias do mundo agora detém um pouco mais da metade da riqueza líquida privada global. A inclusão dos ativos que alguns deles ocultam em contas offshore distorceria ainda mais a distribuição. Essas disparidades não são causadas simplesmente pelas enormes diferenças na renda média entre as economias avançadas e em desenvolvimento. Desequilíbrios semelhantes existem dentro das sociedades. Os 20 americanos mais ricos atualmente possuem tanto quanto a metade inferior das famílias de seu país juntas, e o 1% do topo da renda responde por cerca de um quinto do total nacional. Nas últimas décadas, a renda e a riqueza tornaram-se mais desigualmente distribuídas não apenas na América do Norte, mas também na Europa, no antigo bloco soviético, na China, na Índia e em outros lugares. E para aqueles que têm, mais será dado. Nos Estados Unidos, o 1% que ganhava mais com o 1% do topo (isto é, aqueles na faixa de renda mais alta de 0,01%) aumentou sua participação para quase seis vezes o que tinha sido na década de 1970, mesmo sendo o topo décimo desse grupo (o 0,1 por cento do topo) quadruplicou. O restante obteve ganhos médios de cerca de três quartos - nada para desaprovar, mas muito longe dos avanços nas camadas mais altas.

O “1 por cento” pode ser um apelido conveniente, mas também serve para obscurecer o grau de concentração de riqueza em ainda menos mãos. Na década de 1850, o escritor Nathaniel Parker Willis cunhou o termo “Upper Ten Thousand” para descrever a alta sociedade de Nova York. Podemos agora precisar de uma variante, o “Dez-Mil Superior”, para fazer justiça àqueles que mais contribuem para o aumento da desigualdade. E mesmo dentro desse grupo rarefeito, aqueles que estão no topo continuam a se distanciar de todos os outros. A maior fortuna americana atualmente equivale a cerca de 1 milhão de vezes a renda familiar média anual, um múltiplo 20 vezes maior do que era em 1982. Mesmo assim, os Estados Unidos podem estar perdendo para a China, agora considerada o lar de um número ainda maior de bilionários em dólares, apesar de seu PIB nominal consideravelmente menor.

Então, os ricos simplesmente continuam ficando mais ricos? Não exatamente. Apesar de toda a ganância muito difamada da "classe bilionária" ou, mais amplamente, do "1 por cento", as ações americanas de alta renda só muito recentemente alcançaram as alcançadas em 1929, e os ativos estão menos concentrados agora do que foram então. Na Inglaterra, às vésperas da Primeira Guerra Mundial, o décimo mais rico dos lares detinha impressionantes 92% de toda a riqueza privada, hoje sua participação é um pouco mais da metade.

Considere a linhagem muito mais longa de alta desigualdade. Há dois mil anos, as maiores fortunas privadas romanas equivaliam a cerca de 1,5 milhão de vezes a média anual do PIB per capita do império, aproximadamente a mesma proporção de Bill Gates e do americano médio de hoje. Pelo que podemos dizer, mesmo o grau geral de desigualdade de renda romana não era muito diferente daquele dos Estados Unidos. No entanto, na época do Papa Gregório, o Grande, por volta de 600 DC, grandes propriedades haviam desaparecido, e o pouco que restava da aristocracia romana dependia de esmolas papais para mantê-la à tona.

Às vezes, como naquela ocasião, a desigualdade diminuiu porque, embora muitos tenham ficado mais pobres, os ricos simplesmente tinham mais a perder. Em outros casos, os trabalhadores ficaram em melhor situação enquanto os retornos sobre o capital caíam. Um exemplo famoso é a Europa Ocidental após a Peste Negra, onde os salários reais dobraram ou triplicaram e os trabalhadores comiam carne e cerveja enquanto os proprietários lutavam para manter as aparências.

Antes de prosseguirmos, porém, devemos abordar uma questão fundamental: Por que tudo isso importa?

O filósofo de Princeton Harry Frankfurt abre seu livreto Sobre Desigualdade discordando da avaliação de Obama: “Nosso desafio mais fundamental não é o fato de que a renda dos americanos é amplamente desigual. É, sim, o fato de que muitos de nosso povo são pobres. ”

A pobreza, com certeza, é um alvo móvel: alguém que é considerado pobre nos Estados Unidos pode não parecer na África Central. Às vezes, a pobreza é mesmo definida como uma função da desigualdade - no Reino Unido, a linha oficial de pobreza é definida como uma fração da renda mediana - embora os padrões absolutos sejam mais comuns, como o limite de US $ 1,90 nos preços de 2011 usado pelo Banco Mundial em referência ao custo de uma cesta de bens de consumo na América. Ninguém discordaria que a pobreza, qualquer que seja sua definição, é indesejável. O desafio está em demonstrar que a desigualdade de renda e riqueza tem efeitos negativos em nossas vidas, ao invés da pobreza ou das grandes fortunas a que a desigualdade pode estar associada.

A abordagem mais obstinada concentra-se no efeito da desigualdade sobre o crescimento econômico. Vários estudos argumentam que níveis mais altos de desigualdade estão associados a taxas de crescimento mais baixas. Por exemplo, descobriu-se que menos desigualdade na renda disponível leva não apenas a um crescimento mais rápido, mas também a fases de crescimento mais longas. A desigualdade parece ser particularmente prejudicial ao crescimento nas economias desenvolvidas. Há até mesmo algum apoio para a tese muito debatida de que altos níveis de desigualdade entre as famílias americanas contribuíram para a bolha de crédito que ajudou a desencadear a Grande Recessão de 2008, à medida que famílias de baixa renda recorreram ao crédito disponível (em parte produzido pelo acúmulo de riqueza no topo) para fazer empréstimos para acompanhar os padrões de consumo dos grupos mais ricos. Em condições mais restritivas de empréstimo, por outro lado, acredita-se que a desigualdade de riqueza coloque os grupos de baixa renda em desvantagem ao bloquear seu acesso ao crédito.

Entre os países desenvolvidos, a maior desigualdade também está associada a menos mobilidade econômica ao longo das gerações. Como a renda e a riqueza dos pais são fortes indicadores de realização educacional, bem como de ganhos, a desigualdade tende a se perpetuar com o tempo, e tanto mais quanto mais alta for. As consequências desequilibradoras da segregação residencial por renda são uma questão relacionada. Nas regiões metropolitanas dos Estados Unidos desde a década de 1970, o crescimento populacional em áreas de alta e baixa renda, juntamente com o encolhimento das áreas de renda média, levou ao aumento da polarização. Os bairros ricos, em particular, tornaram-se mais isolados, um desenvolvimento que provavelmente precipitará a concentração de recursos, incluindo serviços públicos financiados localmente, o que por sua vez afeta as chances de vida das crianças e impede a mobilidade intergeracional.

Nos países em desenvolvimento, pelo menos alguns tipos de desigualdade de renda aumentam a probabilidade de conflito interno e guerra civil.As sociedades de alta renda enfrentam consequências menos extremas, mas ainda sérias. Nos Estados Unidos, diz-se que a desigualdade atua no processo político, tornando mais fácil para os ricos exercerem influência, embora, neste caso, possamos nos perguntar se é a presença de fortunas muito grandes, e não a desigualdade per se, que explica este fenômeno. Alguns estudos descobriram que altos níveis de desigualdade estão correlacionados com níveis mais baixos de felicidade auto-relatada.

Vamos concordar, então, que a crescente onda de desigualdade levanta sérias preocupações. No entanto, as propostas destinadas a contê-lo ou revertê-lo tendem a mostrar pouca consciência da história. A desigualdade cresceu ou se manteve bastante estável durante grande parte da história registrada, e reduções significativas têm sido raras. Podemos traçar esse padrão desde a última Idade do Gelo, quando os caçadores-coletores encontraram tempo e meios para enterrar alguns indivíduos com muito mais luxo do que outros.

Mas foi a produção de alimentos no Holoceno subsequente - agricultura e pastoreio - que criou riqueza em uma escala inteiramente nova, e com ela uma crescente e persistente desigualdade. A domesticação de plantas e animais possibilitou o acúmulo e a preservação de recursos produtivos. As normas sociais evoluíram para definir os direitos a esses ativos, incluindo a capacidade de transmiti-los às gerações futuras. Nessas condições, a distribuição de renda e riqueza passou a ser moldada por uma variedade de experiências. Saúde, estratégias conjugais e sucesso reprodutivo, escolhas de consumo e investimento, colheitas abundantes e pragas de gafanhotos e peste bovina determinaram fortunas de uma geração para a outra. Somando-se ao longo do tempo, as consequências da sorte e do esforço favoreceram resultados desiguais no longo prazo.

A domesticação de fontes de alimento também domesticou as pessoas. A formação de estados como uma forma de organização altamente competitiva estabeleceu hierarquias íngremes de poder e força coercitiva que distorceu o acesso à renda e à riqueza. A desigualdade política reforçou e ampliou a desigualdade econômica. Durante a maior parte do período agrário, o estado enriqueceu poucos às custas de muitos. Os ganhos com salários e benefícios para o serviço público muitas vezes empalidecem ao lado dos da corrupção, extorsão e pilhagem. Quando instituições mais benignas promoveram um desenvolvimento econômico mais vigoroso, principalmente no Ocidente emergente, elas continuaram a sustentar alta desigualdade. A urbanização, a comercialização, a inovação do setor financeiro, o comércio em uma escala cada vez mais global e, finalmente, a industrialização geraram ricos retornos para os detentores de capital. À medida que as rendas do simples exercício do poder diminuíam, sufocando uma fonte tradicional de enriquecimento da elite, direitos de propriedade mais seguros e compromissos do Estado fortaleciam a proteção da riqueza privada hereditária. Mesmo quando as estruturas econômicas, as normas sociais e os sistemas políticos mudaram, a desigualdade de renda e riqueza permaneceu alta ou encontrou novas maneiras de crescer.

Em uma ampla gama de sociedades e diferentes níveis de desenvolvimento, a estabilidade favoreceu a desigualdade econômica. Isso vale tanto para o Egito faraônico quanto para a Inglaterra vitoriana, tanto para o Império Romano quanto para os Estados Unidos.

Somente choques violentos foram capazes de comprimir a distribuição de renda e riqueza, diminuindo a distância entre ricos e pobres. Ao longo da história registrada, o nivelamento mais poderoso invariavelmente resultou dos choques mais poderosos. Esses choques podem ser classificados em quatro tipos de rupturas violentas: guerra de mobilização em massa, revolução transformadora, falência do Estado e pandemias letais. Eu os chamo de Quatro Cavaleiros do Nivelamento. Assim como suas contrapartes bíblicas, eles saíram para "tirar a paz da terra" e "matar com espada, e com fome, e com morte, e com os animais da terra". Às vezes agindo individualmente e às vezes em harmonia uns com os outros, eles produziram resultados que para os contemporâneos muitas vezes pareciam nada menos que apocalípticos. Centenas de milhões morreram em seu rastro. E quando a poeira baixou, a distância entre os ricos e os pobres diminuiu, às vezes drasticamente.

Para que a guerra nivelasse as disparidades de renda e riqueza, ela precisava penetrar na sociedade como um todo, mobilizar pessoas e recursos em uma escala que muitas vezes só era viável em estados-nação modernos. Isso explica por que as duas guerras mundiais estiveram entre as maiores niveladoras da história. A destruição física provocada pela guerra em escala industrial, tributação confiscatória, intervenção do governo na economia, inflação, interrupção dos fluxos globais de bens e capital e outros fatores combinados para eliminar a riqueza das elites e redistribuir recursos. Eles também serviram como um catalisador excepcionalmente poderoso para mudanças de políticas com efeitos equalizadores: aumento de franquias, sindicalização mais ampla e um estado de bem-estar social expandido. Os choques das guerras mundiais levaram ao que é conhecido como a Grande Compressão, a atenuação das desigualdades de renda e riqueza nos países desenvolvidos. Concentrado no período de 1914 a 1945, demorou várias décadas para seguir seu curso.

As guerras mundiais geraram a segunda maior força de nivelamento, a revolução transformadora. Os conflitos internos normalmente não reduziram a desigualdade: revoltas camponesas e levantes urbanos eram comuns na história pré-moderna, mas geralmente fracassaram, e a guerra civil nos países em desenvolvimento tende a tornar a distribuição de renda mais desigual em vez de menos. A reestruturação violenta da sociedade precisa ser excepcionalmente intensa para reconfigurar o acesso aos recursos materiais. Como a guerra de mobilização em massa, este foi principalmente um fenômeno do século XX. Os comunistas que expropriaram, redistribuíram e, em seguida, muitas vezes coletivizaram, nivelaram a desigualdade em grande escala. A mais transformadora dessas revoluções - a República Soviética de Stalin, a revolução maoísta da China e a derrubada do governo cambojano pelo Khmer Vermelho - foram acompanhadas por uma violência extraordinária, no final igualando-se às guerras mundiais em termos de contagem de corpos e miséria humana. Rupturas muito menos sangrentas, como a da Revolução Francesa, haviam nivelado em uma escala correspondentemente menor.

A violência também pode destruir estados por completo. Falha de estado ou colapso de sistemas costumava ser um meio particularmente confiável de nivelamento. Durante a maior parte da história, os ricos estavam posicionados no topo ou perto do topo da hierarquia do poder político ou estavam ligados àqueles que o eram. Além disso, os estados forneciam uma medida de proteção, embora modesta para os padrões modernos, para a atividade econômica além do nível de subsistência. Quando os estados se desfizeram, essas posições, conexões e proteções ficaram sob pressão ou foram totalmente perdidas. Embora todos pudessem sofrer quando os Estados se desfizessem, os ricos simplesmente tinham muito mais a perder. O declínio ou colapso da renda e da riqueza da elite comprimia a distribuição geral dos recursos. Isso tem acontecido desde que existem estados. Os primeiros exemplos conhecidos remontam a 4.000 anos, ao final do Antigo Império do Egito e do império acadiano na Mesopotâmia. Ainda hoje, a experiência da Somália sugere que essa outrora potente força equalizadora não desapareceu completamente.

As guerras e revoluções em massa não agiram apenas nas sociedades diretamente envolvidas nesses eventos: as guerras mundiais e a exposição aos adversários comunistas também influenciaram as condições econômicas, as expectativas sociais e a formulação de políticas entre os espectadores. Esses efeitos em cascata ampliaram ainda mais os efeitos do nivelamento enraizado em conflitos violentos.

A violência humana dos três primeiros Cavaleiros é chocante. Mas há muito há competição no mundo natural. Peste, varíola e sarampo devastaram continentes inteiros com mais força do que até mesmo os maiores exércitos ou os revolucionários mais fervorosos poderiam esperar. Nas sociedades agrárias, a perda de uma parte considerável da população, às vezes um terço ou mais, devido aos micróbios, tornou a mão-de-obra escassa e aumentou seu preço em relação aos ativos fixos e outros capitais não humanos, que geralmente permaneceram intactos. Como resultado, os trabalhadores ganharam e os proprietários e empregadores perderam à medida que os salários reais aumentaram e os aluguéis caíram.

Mas e quanto à reforma agrária, democracia, educação e mudança tecnológica? Nenhum deles diminui a desigualdade de forma confiável, e todos eles podem, sem dúvida, torná-la ainda mais ampla. Não há repertório de meios benignos de compressão que já tenha alcançado resultados que sejam remotamente comparáveis ​​aos produzidos pelos Quatro Cavaleiros.

No entanto, os choques diminuem. Quando os estados falham, outros, mais cedo ou mais tarde, tomam seu lugar. As contrações demográficas foram revertidas depois que as pragas diminuíram e o crescimento populacional renovado retornou gradualmente o equilíbrio do trabalho e do capital aos níveis anteriores. As guerras mundiais foram relativamente curtas e seus efeitos posteriores desapareceram com o tempo. As altas taxas de impostos e a densidade sindical estão baixas, a globalização está em alta, o comunismo acabou, a Guerra Fria acabou e o risco da Terceira Guerra Mundial diminuiu. Tudo isso torna o recente ressurgimento da desigualdade mais fácil de entender. Os niveladores violentos tradicionais atualmente estão adormecidos e é improvável que retornem no futuro previsível. Nenhum mecanismo alternativo de equalização igualmente potente surgiu.

Estaremos desamparados, então, dentro desses padrões históricos assustadores, desiguais para a tarefa de rompê-los? Devemos resignar-nos à inadequação de nossos melhores e mais benevolentes esforços e à inevitabilidade de aprofundar a desigualdade, mesmo quando nos preparamos para qualquer cataclismo que venha a perturbá-la?

Bem possível. Mas o passado não prevê o futuro. Sempre há esperança de que nosso próprio reconhecimento de tendências históricas profundas possa ser suficiente para nos ajudar a começar a contorná-las, a jogar um pau nos raios desse motor social e raciocinar para sair dele.

Walter Scheidel é o professor Dickason de ciências humanas e professor de clássicos e história na Universidade de Stanford, onde também é bolsista de biologia humana. Este ensaio foi adaptado de seu novo livro da Princeton University Press, O Grande Nivelador: Violência e a História da Desigualdade da Idade da Pedra ao Século XXI.


Por que o império romano caiu?

As invasões bárbaras foram uma das razões mais importantes para a queda do Império Romano. (Imagem: Serhii Bobyk / Shutterstock)

O Império Romano caiu por causa das incursões bárbaras?

Entre as inúmeras explicações apresentadas para o declínio de Roma, muitas se concentram na mais proeminente: os bárbaros. Um grande número de grupos de bárbaros atacou repetidamente os impérios oriental e ocidental. Eles incluíam visigodos, ostrogodos, vândalos, hunos, francos e alanos. Essa visão que atribui o colapso romano a fatores externos é melhor resumida nas palavras de André Piganiol: “A civilização romana não morreu de morte natural. Foi assassinado. ”

Essa interpretação militar afirma que o Império Romano era intrinsecamente poderoso, mas ataques externos frequentes minaram seu poder. Edward Gibbon disse: “O mundo romano foi dominado por um dilúvio de bárbaros”.

Crises econômicas por trás da queda do Império Romano

A questão monetária é outro fator levantado a esse respeito. A terra arável ou os trabalhadores disponíveis tornaram-se escassos, de modo que os impostos tiveram de ser reduzidos, o que resultou em problemas econômicos. Outras explicações incluem solo empobrecido devido ao cultivo excessivo, desigualdade entre ricos e pobres, distanciamento das elites locais da vida pública e recessão econômica como resultado da dependência excessiva do trabalho escravo.

A estagnação econômica foi uma das principais razões para a queda do Império Romano. (Imagem: Bukhta Yurii / Shutterstock)

Durante o século III e até o século VI, várias crises econômicas e políticas pressionaram consideravelmente o império. Uma combinação de inflação severa, invasões bárbaras, degradação da moeda, guerras civis e destruição de fazendas, safras e cidades forçaram os administradores a obter mais impostos das pessoas. Isso, por sua vez, colocava muita pressão sobre as pessoas que não podiam produzir safras devido a esses problemas.

Esta é uma transcrição da série de vídeos O Império Romano: De Augusto à Queda de Roma. Assista agora, no Wondrium.

O papel do cristianismo na queda do Império Romano

Outro fator significativo é o cristianismo. Quando o Cristianismo se tornou a religião do Estado, a Igreja reduziu os recursos do Estado adquirindo grandes extensões de terra e mantendo a renda para si mesma. A sociedade teve que apoiar vários membros da hierarquia da Igreja como monges, freiras e eremitas.

Recursos valiosos foram gastos em rivalidades entre diferentes seitas do Cristianismo e no esforço da Igreja para suprimir o paganismo. Outro impacto do Cristianismo foi psicológico. Colocou muita ênfase na próxima vida e na salvação pessoal, enfraquecendo os valores romanos tradicionais, como o serviço ao estado e a participação cívica. A estrutura de poder, a hierarquia social e o sistema de valores da sociedade mudados pelo Cristianismo.

Interpretações biológicas do colapso do Império Romano

Outra interpretação interessante do colapso do Império Romano é baseada em um modelo biológico. De acordo com esse modelo, todas as nações são biologicamente semelhantes aos seres humanos. Eles nascem, crescem até a maturidade, diminuem em força e finalmente morrem. Nada pode permanecer no mesmo estado e tudo tem que passar por essa progressão natural. De acordo com essa teoria, a decadência e o declínio são subprodutos inevitáveis ​​do crescimento e da prosperidade. Gibbon expressou isso desta forma:

“O declínio de Roma foi o efeito natural e inevitável da grandeza imoderada. A prosperidade amadureceu o princípio da decadência, as causas da destruição se multiplicaram com a extensão da conquista e, assim que o tempo ou o acidente retirou os suportes artificiais, o estupendo tecido cedeu à pressão de seu próprio peso. A história de sua ruína é simples e óbvia. ”

Razões ambientais para a queda do Império Romano

O período de condições ambientais adequadas, denominado “Roman Climate Optimum”, levou ao crescimento populacional e à prosperidade econômica em Roma. (Imagem: Neirfy / Shutterstock)

Recentemente, fatores ambientais também foram atribuídos ao declínio do Império Romano. Esta teoria atribui a ascensão e queda de Roma a fatores ecológicos. O crescimento do Império Romano coincidiu com a prosperidade ambiental da bacia do Mediterrâneo desde o século III aC até meados do século II dC. Este período de condições ambientais adequadas é denominado “Óptimo Climático Romano”, o que conduziu ao crescimento populacional e à prosperidade económica.

Os proponentes desta teoria afirmam que as condições ambientais começaram a se deteriorar por volta de 150 DC. O clima tornou-se frio e seco, o que teve efeitos adversos na agricultura. Ao mesmo tempo, epidemias como a peste atingiram o império, reduzindo ainda mais o tamanho da economia e da população. A gota d'água foi o aumento da atividade vulcânica global do século 5 ao século 8 DC. Criou a “Pequena Idade do Gelo” romana, que contribuiu para o colapso do Império Romano.

Perguntas comuns sobre a queda do Império Romano

Diferentes fatores contribuíram para a queda do Império Romano. Eles incluem crises econômicas, ataques bárbaros, questões agrícolas de solo exaurido devido ao cultivo excessivo, desigualdade entre ricos e pobres, distanciamento das elites locais da vida pública e recessão econômica como resultado do excesso de confiança no trabalho escravo.

Quando o Cristianismo se tornou a religião do Estado, a Igreja reduziu os recursos do Estado adquirindo grandes extensões de terra e mantendo a renda para si. A sociedade teve que apoiar vários membros da hierarquia da Igreja como monges, freiras e eremitas. Assim, provavelmente levando à queda do Império Romano.

As invasões bárbaras são consideradas fatores externos que levaram à queda do Império Romano. Essa interpretação militar afirma que o Império Romano era sólido, mas ataques externos frequentes enfraqueciam seu poder.


Assista o vídeo: Roma - Construindo um Império - parte I


Comentários:

  1. Giannes

    Vamos voltar ao tópico

  2. Wurt

    Muito divertida a ideia

  3. Adamnan

    Onde posso encontrar?

  4. Tho

    É uma pena que eu não possa falar agora - estou com pressa para chegar ao trabalho. Serei liberado - definitivamente expressarei minha opinião sobre esse assunto.



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