O Assassinato de Christopher Marlowe

O Assassinato de Christopher Marlowe

Segundo Paul Hyland, o poeta e dramaturgo, Christopher Marlowe era membro de "uma coleção de pensadores, fortemente unidos ou vagamente agrupados, cuja paixão era explorar o mundo e a mente". O grupo incluiu os geógrafos, Richard Hakluyt e Robert Hues, o astrólogo, Thomas Harriot, os matemáticos, Thomas Allen e Walter Warner, e os escritores, Thomas Kyd, George Chapman e Matthew Roydon. Os homens se encontrariam nas casas de Walter Raleigh, Edward de Vere, 17º Conde de Oxford, e Henry Percy, 9º Conde de Northumberland. (1)

Alegou-se que esses homens eram ateus. Na realidade, eles eram céticos (alguém que duvida da autenticidade das crenças aceitas). Por exemplo, em várias ocasiões, o conde de Oxford foi citado dizendo que a Bíblia era "apenas ... para manter os homens em obediência, e era um artifício do homem" e "que a virgem abençoada cometeu uma falta ... e que Joseph era um wittol (corno). Oxford não acreditava no céu e no inferno e declarou "que depois desta vida seríamos como nunca fomos e o resto foi planejado, mas para nos amedrontar como bebês e crianças de nossas sombras". (2)

Robert Person, um padre católico, publicou Responsio. Publicado primeiro em latim, nos dois anos seguintes passou por oito edições em quatro idiomas. Incluiu um ataque ao grupo de Raleigh. "Há uma florescente e bem conhecida escola de ateísmo que Sir Walter Raleigh dirige em sua casa, com um certo necromante como professor." Em seguida, previu que algum dia poderia aparecer um édito em nome da rainha, no qual a fé em Deus seria negada. Pessoas alegaram que esta informação veio de depoimentos de “como vivem com ele, e outros que vêem suas vidas”. Ele também alegou que William Cecil e outros Conselheiros Privados viviam como "meros ateus, rindo da simplicidade de outros homens a esse respeito". (3)

Argumentou-se que Raleigh era "propenso a expressões de ceticismo racional, uma característica potencialmente perigosa dada a empresa que às vezes mantinha e sua inclinação para discussão e debate". Ele também era conhecido por estar em contato com outros livres-pensadores, como Marlowe, Harriot e Hakluyt, mas Robert Persons foi incapaz de fornecer qualquer evidência concreta contra Raleigh. (4)

Tem sido argumentado que enquanto estava na universidade, Christopher Marlowe desenvolveu um interesse pelo ateísmo. Marlowe escreveu que "o primeiro começo da religião foi apenas para manter os homens admirados" e seu conselho "para não ter medo de bugbears e goblins" veio de sua leitura de "Ovídio, Lucrécio, Políbio e Lívio". (5) Em uma de suas peças, Judeu de Malta, Marlowe escreveu: "Considero a religião um brinquedo infantil". (6)

Richard Baines, um espião do governo, mais tarde relatou que Christopher Marlowe era definitivamente um ateu. Ele afirmou que definitivamente ouviu Marlowe dizer que "Cristo era um bastardo e sua mãe desonesta". Ele também disse que Marlowe uma vez observou que "se ele fosse colocado para escrever uma nova religião, ele empreenderia um método mais excelente e admirável". Por fim, afirmou que Jesus Cristo era homossexual e que "São João Evangelista era companheiro de Cristo ... e que o usava como pecadores de Sodoma". (7)

No outono de 1592, Thomas Drury foi entrevistado pelas autoridades sobre seu conhecimento dessa trama ateísta. Ele fez uma declaração que revelou detalhes sobre o que Richard Cholmeley havia lhe contado sobre figuras como Christopher Marlowe, Francis Drake, Walter Raleigh, Charles Howard e William Cecil. Drury afirmou que Cholmeley fez acusações contra a maioria dos líderes do governo. (8) Uma de suas afirmações mais importantes foi que Marlowe "é capaz de mostrar mais razões sólidas para o ateísmo do que qualquer divino na Inglaterra é capaz de dar para provar a divindade, e que Marlowe disse a ele, ele leu a palestra ateísta de Sir Walter Raleigh e outros ". (9)

Em seu leito de morte, Robert Greene, admitiu que já foi como Marlowe "um escarnecedor da religião" e negou a existência de Deus. Ele finalmente se arrependeu e pediu a Marlowe e outros dramaturgos Tudor que se afastassem desse "ateísmo diabólico". Ele advertiu Marlowe para se arrepender enquanto ainda há tempo, pois "mal sabes como no final serás visitado". (10)

Em março de 1593, Walter Raleigh perturbou a rainha Elizabeth e seu Conselho Privado, ao fazer um discurso na Câmara dos Comuns contra a legislação proposta para impor a conformidade religiosa, dirigida a dissidentes católicos e puritanos. "Ele (Rayleigh) denunciou o projeto de lei como inquisitorial, uma invasão aos domínios da opinião privada e da crença de que nem poderia, nem deveria, ser policiado." Como Charles Nicholl apontou, seus oponentes disseram que ele estava "argumentando contra a imposição religiosa a fim de proteger sua própria crença ilícita: o ateísmo. Seu apelo por tolerância torna-se uma arma a ser usada contra ele, um exemplo de sua própria inconformidade". (11)

Acredita-se que as autoridades decidiram lidar com pessoas que consideravam ateus. Richard Baines, um espião do governo, forneceu informações ao Conselho Privado sobre suas atividades. (12) Em 20 de maio de 1593, Christopher Marlowe foi preso e acusado de blasfêmia e traição. Seu amigo, Thomas Kyd, também foi levado sob custódia e depois de ser torturado, ele fez uma confissão onde alegou que "era seu (Marlowe) costume ... zombar das escrituras divinas e se esforçar em argumentar para frustrar e refutar o que foi falado ou escrito por profetas e tais homens santos ". Ele também sugeriu que Marlowe falara sobre Jesus Cristo e São João como companheiros de cama. (13)

Marlowe foi libertado sob fiança, com a condição de que se apresentasse diariamente à Star Chamber. Em 30 de maio de 1593, Marlowe estava bebendo em uma taverna em Deptford com Ingram Frizer, Nicholas Skeres e Robert Poley. Os quatro homens caminharam pelo jardim antes de fazerem uma refeição juntos. Frizer havia dito inicialmente que pagaria pela comida, mas depois mudou de ideia. Durante a discussão que se seguiu, Frizer esfaqueou Marlowe acima do globo ocular. A lâmina entrou no cérebro de Marlowe, matando-o instantaneamente. (14)

Um inquérito foi realizado em 1º de junho. William Danby, legista da Casa da Rainha, presidiu o Inquest. Ao fazer isso, ele agiu ilegalmente, uma vez que o legista do país era obrigado a estar presente, de acordo com a lei estatutária. (15) De acordo com o relatório de Danby, "Marlowe repentinamente e por malícia ... desembainhou a adaga ... e maliciosamente deu ao referido Ingram Fritzer duas feridas na cabeça do comprimento de duas polegadas e da profundidade de um um quarto de polegada. " Danby afirmou que Frizer, "com medo de ser morto e sentar-se no referido banco entre Nicholas Skeres e Robert Poley de forma que ele não pudesse se retirar de qualquer forma, em sua própria defesa e para salvar sua vida ... deu o referido Christopher Marlowe então e ali um ferimento mortal acima de seu olho direito com a profundidade de cinco centímetros. " (16)

David Riggs questionou este relato: "Uma vez que o couro cabeludo consiste de pele e osso, os ferimentos de Frizer dificilmente podem ter um quarto de polegada de profundidade, nem o legista Danby diz que Marlowe atacou seu companheiro com a ponta de sua faca. indica que Marlowe (ou alguém) esmurrou o couro cabeludo de Fritzer com o cabo de sua adaga. Essa era uma prática comum nas brigas elisabetanas e tinha uma conotação precisa. Esmurrar significava que você pretendia machucar, mas não matar seu adversário. Marlowe queria para matar Fritzer, ele o teria esfaqueado na nuca. As feridas no couro cabeludo de Fritzer foram resultado de uma surra, e não de uma facada. " (17)

Posteriormente, foi alegado que Frizer, Skeres e Poley eram todos agentes do governo. (18) Poley havia trabalhado para Sir Francis Walsingham e foi uma figura chave na descoberta da Conspiração de Babington. (19) Além de espiões, Frizer e Skeres estavam ambos envolvidos em fraudes para empréstimos de dinheiro. (20) "Poley, Skerres e Frizer estavam acostumados a operar em equipes e trabalharam juntos antes. Eles tinham experiência prática na manipulação da lei; eles sabiam como fabricar uma narrativa de julgamento e mantê-la sob interrogatório." (21)

Em 1 de julho de 1593, Frizer foi declarado inocente de assassinato por motivos de legítima defesa. (22) A rainha Elizabeth perdoou Frizer apenas duas semanas depois, uma entrevista extremamente breve para um crime capital. Em circunstâncias normais, as pessoas responsáveis ​​pela morte de outro indivíduo, seriam mantidas na prisão por um período muito mais longo. (23)

Paul Hyland, o autor de A última jornada de Raleigh (2003), sugeriu que Marlowe foi assassinado porque era suspeito de estar prestes a fornecer provas contra Walter Raleigh: "Marlowe teve uma escolha naquele dia fatal em Deptford: trair Raleigh ou ser amordaçado para sempre. Vários cavalheiros dormiram com mais facilidade uma vez que ele estava morto. " (24)

M. J. Trow, o autor de Quem matou Kit Marlowe? (2001) argumenta que espiões do governo, como Richard Cholmeley, descobriram evidências de que William Cecil e outras figuras do governo eram "ateus confiáveis", e que Marlowe foi morto como parte do encobrimento desse fato. (25)

Outra teoria é discutida por Charles Nicholl em seu livro, O cálculo: o assassinato de Christopher Marlowe (1992). "A confusão foi cega: o corpo que foi examinado pelo júri do legista era de outra pessoa. Marlowe foi expulso do país e, a partir de então, dedicou sua vida a escrever peças. Essas peças foram publicadas sob o nome de pluma de William Shakespeare. Eles contêm muitos acrósticos e anagramas que provam que são de Marlowe, mas as pessoas continuam pensando que são de Shakespeare. " (26)

As ligações, se houver, entre o suposto ateísmo de Marlowe e as circunstâncias de sua morte em 30 de maio de 1593, permanecem uma questão de debate. Ele estava certamente sob algum tipo de vigilância governamental no momento de sua morte, tendo sido chamado perante o conselho privado em 18 de maio, e obrigado a se apresentar diariamente até "licenciado em contrário" ...

O caso contra Marlowe foi provavelmente ainda mais reforçado por Kyd. Embora sua declaração das "opiniões monstruosas" de Marlowe certamente tenha sido escrita após a morte de Marlowe, sem dúvida ecoa o que Kyd disse a seus interrogadores em meados de maio.

Christopher Marlowe de repente e de malícia ... e maliciosamente deu ao citado Ingram Fritzer duas feridas na cabeça do comprimento de duas polegadas e da profundidade de um quarto de uma polegada ... Com medo de ser morto e sentar-se no supracitado banco entre Nicholas Skeres e Robert Poley para que ele não pudesse se retirar de forma alguma, em sua própria defesa e para salvar sua vida ... deu ao referido Christopher Marlowe então e ali uma ferida mortal acima de seu olho direito do fundo de duas polegadas.

Uma vez que o couro cabeludo consiste de pele e osso, os ferimentos de Frizer dificilmente teriam um quarto de polegada de profundidade, nem o legista Danby disse que Marlowe atacou seu companheiro com a ponta de sua faca. Os ferimentos no couro cabeludo de Fritzer resultaram de uma surra, e não de uma facada.

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Christopher Marlowe nasceu em Canterbury por volta de 26 de fevereiro de 1564 (este foi o dia em que ele foi batizado). Ele foi para a King & aposs School e recebeu uma bolsa de estudos que o permitiu estudar no Corpus Christi College, Cambridge, do final de 1580 até 1587.

Marlowe obteve seu diploma de bacharel em artes em 1584, mas em 1587 a universidade hesitou em conceder-lhe seu mestrado. Suas dúvidas (talvez decorrentes de suas ausências frequentes, ou especulação de que ele havia se convertido ao catolicismo romano e logo cursaria a faculdade em outro lugar) foram deixadas de lado, ou pelo menos rejeitadas, quando o Conselho Privado enviou uma carta declarando que ele agora estava trabalhando & quoton assuntos que afetam o benefício de seu país, & quot e ele recebeu seu diploma de mestre dentro do prazo.


O ajuste de contas: o assassinato de Christopher Marlowe

Em 1593, o brilhante mas controverso jovem dramaturgo Christopher Marlowe foi morto a facadas em uma pensão em Deptford. As circunstâncias eram duvidosas, o relato oficial - uma violenta disputa sobre o projeto de lei, ou "recknynge" - há muito é considerado duvidoso. Aqui, em um tour de force de bolsa de estudos e engenhosidade, Charles Nicholl penetra quatro séculos de obscuridade para revelar não apenas uma história complexa e perturbadora de armadilha e traição, enredo quimérico e crimes sórdidos, mas também uma visão do lado inferior do mundo elisabetano .-- Da descrição do editor

Publicado originalmente: Londres: J. Cape, 1992

O assassinato - Reações - A conexão da inteligência - Poetas e espiões - Os Países Baixos - A moldura

Inclui referências bibliográficas (páginas 393-399) e índice

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O cálculo: o assassinato de Christopher Marlowe

Em 1593, o brilhante mas controverso jovem dramaturgo Christopher Marlowe foi morto a facadas em uma pensão em Deptford. As circunstâncias eram duvidosas, o relato oficial - uma violenta disputa sobre o projeto de lei, ou "recknynge" - há muito é considerado duvidoso.

Aqui, em um tour de force de bolsa de estudos e engenhosidade, Charles Nicholl penetra quatro séculos de obscuridade para revelar não apenas uma história complexa e perturbadora de armadilha e traição, enredo quimérico e crimes sórdidos, mas também uma visão fascinante do lado inferior do elisabetano mundo.

"Oferece o prazer absoluto da ficção e pode ser verdade." - Michael Kenney, Boston Globe

"A reluzente reconstrução do assassinato de Marlowe pelo Sr. Nicholl é apenas um dos muitos aspectos fascinantes deste livro. The Reckoning é igualmente atraente por sua evocação magistral de um mundo desaparecido, um mundo de eruditos, poetas, vigaristas, alquimistas e espiões elisabetanos, um mundo de malícia, intriga e dissidência maquiavélica. "- Michiko Kakutani, New York Times

"A rica substância do livro são seus detalhes, a textura densa de traição e evasão que foi a vida de Marlowe." - Thomas Flanagan, Washington Post Book World

Vencedor do prêmio Gold Dagger do escritor policial por Thriller de não ficção

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Revisão do LibraryThing

O vencedor do Prêmio Gold Dagger da Associação de Escritores do Crime, em 1992, Charles Nicoll escreveu uma fascinante história de detetive literária. O que aconteceu com Kit Marlowe? Por que ele foi morto. Читать весь отзыв

A RESPONSABILIDADE: O assassinato de Christopher Marlowe

Publicado pela primeira vez na Grã-Bretanha em 1992, The Reckoning recria de forma brilhante o submundo sombrio dos espiões e conspirações elisabetanas que enredaram o poeta / dramaturgo de 29 anos Christopher. Читать весь отзыв


Avaliações da comunidade

Marlowe é um autor ao qual dediquei muita atenção e que estranhamente significou muito para mim desde que eu tinha mais ou menos quinze anos, o que não posso explicar inteiramente aos outros. Este é um livro que eu conhecia há muito tempo. Lembro-me de que em minha primeira aula de inglês na universidade o professor falou sobre este livro ao nos informar sobre a biografia de Marlowe & aposs, e eu pretendia lê-lo então. Eu pretendia lê-lo em tantos momentos diferentes nos anos seguintes, e este mesmo site o recomendou repetidamente como um livro. Alig Marlowe é um autor ao qual dediquei muita atenção e que estranhamente significou muito para mim desde que tinha cerca de quinze anos, o que não posso explicar inteiramente aos outros. Este é um livro que conheço há muito tempo. Lembro-me de que em minha primeira aula de inglês na universidade o professor falou sobre este livro ao nos informar sobre a biografia de Marlowe, e eu pretendia lê-lo então. Eu pretendia lê-lo em tantas ocasiões diferentes nos anos que se seguiram, e este mesmo site recomendou-o repetidamente como um livro alinhado aos meus interesses.

Dado meu interesse por Marlowe e minha tendência de me envolver com qualquer informação sobre ele que surja em meu caminho, muito pouca coisa na primeira parte deste livro era nova para mim. Mesmo assim, gostei disso. Era como voltar a uma releitura reconfortante, exceto com a novidade de ler algo pela primeira vez. Conhecia todos os jogadores, conhecia a cena, conhecia o longo dia na Eleanor Bull e as ligações suspeitas de todos os envolvidos. Eu ainda ficava emocionado com cada revelação que sabia que viria e, por Deus, não conseguia parar falando sobre isso para alguém educado demais para me pedir para fechar. À medida que progredi no livro, ele revelou mais sobre o "teatro secreto" do trabalho de inteligência elisabetano, com todos os seus personagens peculiares de duplo jogo. Nicholl faz conexões e suposições bastante liberais às vezes, mas também reconhece isso e observa que só temos documentos para trabalhar e raramente podemos saber os motivos ou a recepção desses documentos.

Parte do que tornou este livro familiar é o amor que nutrei por A Dead Man in Deptford de Anthony Burgess, que encontrei em uma livraria de usados ​​quando tinha dezesseis anos em uma viagem para The City e que foi um dos meus favoritos por algum tempo . Provavelmente já se passaram dez anos desde a última vez que o li, mas agora estou profundamente inclinado a revisitá-lo e determinar qual é a dívida que tenho com este trabalho de Nicholl. . mais

De acordo com o relatório do legista, Christopher Marlowe foi fatalmente esfaqueado após uma discussão com amigos sobre a conta do jantar. Rumores mais tarde aumentaram essa história, tornando o assassino de Marlowe um rival romântico e a localização de sua briga em uma casa obscena. Na verdade, não era uma casa obscena, mas uma pousada respeitável administrada por uma viúva rica, e o assassino de Marlowe era um vigarista, conforme comprovado por documentos legais sobreviventes, assim como documentos de natureza mais clandestina provam que uma das testemunhas de Marlowe & aposs De acordo com o relatório do legista, Christopher Marlowe foi fatalmente esfaqueado após uma discussão com amigos sobre a conta do jantar. Rumores mais tarde aumentaram essa história, tornando o assassino de Marlowe um rival romântico e a localização de sua briga em uma casa obscena. Na verdade, não se tratava de uma casa obscena, mas de uma pousada respeitável administrada por uma viúva abastada, e o assassino de Marlowe era um vigarista, conforme comprovado por documentos legais sobreviventes, assim como documentos de natureza mais clandestina comprovam que uma das testemunhas para o assassinato de Marlowe foi empregado como espião a serviço de Elizabeth I. Assim também, as evidências indicam fortemente, foi uma segunda testemunha, e o próprio Marlowe parece ter sido um espião, começando com seus dias de estudante em Cambridge. Embora tivesse apenas 29 anos na época de sua morte, ele já estava bem estabelecido como dramaturgo e poeta, mas a espionagem pagou as contas como a literatura não. Ah, a vida da escrita. Le mais le mudança, le mais le meme escolheu.

Na tentativa de descobrir o motivo do assassinato de Marlowe, The Reckoning finalmente e convincentemente aponta para a luta pelo poder entre o patrono de Marlowe, Sir Walter Ralegh, e o nêmesis de Ralegh, o conde de Essex, com Marlowe inadvertidamente pego no meio, e mais do que algumas cordas puxadas por Robert Cecil, que sucedeu Sir Francis Walsingham como O espião mestre de Elizabeth. E depois há os vários lacaios, renegados, agentes duplos, provocadores, falsificadores e, ocasionalmente, pretendentes relutantes ao trono inglês. Convoluto? Sim, é - às vezes vertiginosamente - e esse é o meu único lamento sobre um livro brilhante que aqui e ali traz os elisabetanos de maneira revigorante à vida. . mais

A morte de Marlowe em 1593 é o ponto inicial e final desta densa e detalhada investigação enquanto Nicholl tenta descobrir o que realmente aconteceu naquele dia em Deptford. Sua pesquisa em arquivos é exemplar, mas me vi cada vez menos convencido por sua teoria à medida que o livro avançava. A & aposevidência & apos é tão fragmentária, carregada e fluida que poderia ser feita para contar outras histórias além da que Nicholl conta aqui, e não há nada que privilegie aquele que ele escolhe, além de sua própria mentira. A morte de Marlowe em 1593 é a ponto inicial e final desta investigação densa e detalhada enquanto Nicholl tenta descobrir o que realmente aconteceu naquele dia em Deptford. Sua pesquisa em arquivos é exemplar, mas me vi cada vez menos convencido por sua teoria à medida que o livro avançava. A 'evidência' é tão fragmentária, carregada e fluida que poderia ser feita para contar outras histórias além da que Nicholl conta aqui, e não há nada que privilegie a que ele escolhe, a não ser sua própria convicção.

Existem vários pontos em que a compreensão de Nicholl dos conceitos elisabetanos é menos do que exata e ele tende a assumir que as palavras tinham os mesmos significados na década de 1590 que têm hoje: 'gay', por exemplo, ou 'ateísmo', que tendia a ser usado para qualquer tipo de ortodoxia religiosa (e social), por exemplo O catolicismo, em vez do significado moderno de "magia", também poderia ser usado para o que agora reconhecemos como ciência, em vez das práticas esotéricas e ocultas que Nicholl assume. Todos esses mal-entendidos dão cor à sua teoria, que, portanto, não resiste a um interrogatório mais rigoroso.

O uso de Maquiavel por Marlowe em seus dramas (dos quais Nicholl dá grande importância) precisa ser contextualizado contra a pletora de menções literárias de Maquiavel (por exemplo, o Edmund de Shakespeare em Rei Lear) e visto como um marcador cultural em vez de uma indicação, necessariamente, do próprio Marlowe crenças políticas.

Embora tenha gostado de ler isso, senti que a história se tornou mais febril e insubstancial à medida que se aproximava do final e da conclusão final (eu estava lendo a edição de 1992 que, segundo entendi, agora foi revisada), pessoalmente achei inacreditável. O fato de alguém ter como alvo Marlowe como substituto de um rival mais poderoso parece desnecessário, dada a política da época, e o suposto perpetrador dificilmente é um homem conhecido por suas sutilezas políticas. Isso torna a história toda extremamente complicada, o que eu não achei convincente.

Portanto, se você estiver interessado em uma pesquisa de arquivo inteligente que investiga profundamente o submundo elisabetano, esta é uma boa leitura. Mas acho que ainda há histórias sobre Marlowe e outros a serem descobertos. . mais

Eu amo romances ambientados na época de Shakespeares, então, quando vi um livro focado na misteriosa morte do rival de Shakespeare, Marlowe, fiquei interessado.

Quando comecei a ler, fiquei surpreso ao ver que não se tratava de um romance, mas de uma investigação de não ficção. Isso não é culpa do autor, apenas uma surpresa para mim.

Não consigo imaginar como é difícil investigar um assassinato ocorrido há mais de 400 anos. Dito isto, estou muito impressionado com a pesquisa feita para criar este livro. Nenhuma folha é deixada sobre como eu amo romances ambientados na época de Shakespeares e então quando eu vi um livro focado na misteriosa morte do rival de Shakespeare, Marlowe, fiquei interessado.

Quando comecei a ler, fiquei surpreso ao ver que não se tratava de um romance, mas de uma investigação de não ficção. Isso não é culpa do autor, apenas uma surpresa para mim.

Não consigo imaginar como é difícil investigar um assassinato ocorrido há mais de 400 anos. Dito isto, estou muito impressionado com a pesquisa feita para criar este livro. Nenhuma folha é esquecida, porém quando todas as peças são apresentadas acabou não sendo muito interessante.

Capítulo após capítulo apresenta um novo personagem com uma história semelhante de estar envolvido como um espião. A melhor parte do livro para mim é quando o enredo de Babbington é discutido. Desejei ter comprado um livro sobre isso, em oposição ao assassinato de Marlowe.

Eu saio concordando com a crença do autor de que Marlowe pode ter sido assassinado por mais do que apenas um desentendimento em um bar, mas eu não amei a viagem. . mais

Nicholl defende fortemente sua teoria da intriga política como a motivação por trás do assassinato do dramaturgo elisabetano Christopher Marlowe. Apesar dos argumentos acadêmicos e convincentes de Nicholl, encontro em minha edição de 2000 de The Oxford Guide to English Literature que “Marlowe morreu em uma luta de facas em uma taverna de Londres”. Os mitos antigos são difíceis de morrer.

A era elisabetana foi brutal. A praga fazia centenas de vítimas anualmente, o antagonismo entre católicos e protestantes Nicholl apresenta uma forte defesa de sua teoria da intriga política como a motivação por trás do assassinato do dramaturgo elisabetano Christopher Marlowe. Apesar dos argumentos acadêmicos e convincentes de Nicholl, encontro em minha edição de 2000 de The Oxford Guide to English Literature que “Marlowe morreu em uma luta de facas em uma taverna de Londres”. Velhos mitos são difíceis de morrer.

A era elisabetana foi brutal. A praga fazia centenas de vítimas anualmente, o antagonismo entre católicos e protestantes aumentava, a Inglaterra estava atolada em um conflito aparentemente interminável com a Espanha, havia um ressentimento crescente da grande população de imigrantes de Londres e a questão da sucessão ao O trono parecia grande, já que a idosa Elizabeth não tinha herdeiro. Em muitos aspectos, essa sociedade tem uma semelhança notável com a da América hoje. Foi altamente polarizado em linhas religiosas, políticas, de classe e étnicas. Enormes quantias de recursos estavam sendo despejadas em conflitos internacionais. Em tal ambiente, as conspirações abundavam, a espionagem era excessiva, o compromisso era visto como fraqueza e os fins eram considerados para justificar todos e quaisquer meios. Para um homem de origens humildes com aspirações literárias, como Marlowe, o trabalho secreto pode fornecer uma rede de segurança financeira, bem como uma entrada para os círculos de patrocinadores em potencial ricos e poderosos.

Nicholl lucidamente apresenta evidências bem pesquisadas e bem documentadas para sua interpretação dos eventos em torno da morte de Marlowe. Ele constrói seu caso de maneira metódica e lógica, mas o resultado nunca é tedioso. Embora suas descobertas não possam ser consideradas conclusivas, elas são certamente convincentes.
. mais

Aqui está uma frase totalmente enganosa:

& quotFornece o puro prazer da ficção e pode ser verdade. & quot

Fui totalmente enganado por esta declaração do crítico e enganado ao ler este livro acadêmico. Não, não estou usando a palavra & quottome & quot para me exibir. É a melhor escolha de palavras, porque descreve exatamente o que este livro é: & citar livro, especialmente um grande, pesado e erudito. & Quot

Outros críticos disseram que este livro parece um romance de John le Carré. Isso não acontece. Parece uma exploração acadêmica de uma frase totalmente enganosa:

"Fornece o prazer absoluto da ficção e pode ser verdade."

Fui totalmente enganado pela declaração deste crítico e fui levado a ler este livro erudito. Não, não estou usando a palavra "tomo" para me exibir. É a melhor escolha de palavras, porque descreve exatamente o que este livro é: "um livro, especialmente um grande, pesado e erudito".

Outros críticos disseram que este livro parece um romance de John le Carré. Não é verdade. Parece uma exploração acadêmica de uma teoria viável sobre um escritor um tanto obscuro e seus conhecidos ainda mais obscuros. Isso não é uma coisa ruim se é o que você espera. Dessa perspectiva, este é definitivamente um livro quatro estrelas, talvez até cinco estrelas.

No entanto, se você é Jo Average (como eu) e está esperando algo semelhante a Junius e Albert's Adventures in the Confederacy: A Civil War Odyssey, não é isso. Nesse caso, é um livro de duas estrelas. Claro, a seção sobre a conspiração de Babington (Mary Queen of Scots) é muito fascinante, mas o resto é apenas um trabalho árduo.

Se você quiser preparar algo sobre o período elisabetano que seja divertido, eu recomendo a leitura de A Escola da Noite antes de recomendar The Reckoning. Sair The Reckoning para os demônios da história literária.

ECA. Isso é o que acontece se você deixa um pesquisador escrever um livro: as duas habilidades não são as mesmas. Tenho certeza de que todo homem elizabetano entre 20 e 60 anos está de alguma forma implicado. Talvez eles tenham conhecido a mãe de Marlowe & apos no mercado, talvez eles tenham comprado um panfleto na mesma livraria que Marlowe, talvez tenham passado por ele na rua em uma quarta-feira chuvosa em Whitechapel. Perdi a vontade de me importar.

Honestamente, a metade do meio do livro precisa ser editada impiedosamente, possivelmente até o ponto de Ugh. Isso é o que acontece se você deixa um pesquisador escrever um livro: as duas habilidades não são as mesmas. Tenho certeza de que todo homem elizabetano entre 20 e 60 anos está de alguma forma implicado. Talvez eles tenham conhecido a mãe de Marlowe no mercado uma vez, talvez tenham comprado um panfleto na mesma livraria que Marlowe, talvez tenham passado por ele na rua em uma quarta-feira chuvosa em Whitechapel. Perdi a vontade de me importar.

Honestamente, a metade do meio do livro precisa ser editada impiedosamente, possivelmente até o ponto de perder 50% dela. Eu entendo o que Nicholl estava tentando mostrar: o mundo decadente da política da corte elisabetana e os poetas-espiões e brutamontes que orbitavam. Está tudo muito bem, mas se esse é o foco do livro, então perca o link para a morte de Marlowe e escreva sobre o mundo em que ele habitou.

Isso começou bem, há lampejos de brilho e a pesquisa definitivamente está lá (aí está o problema), mas achei isso desesperadamente decepcionante e o prazer estava em finalmente concluí-la.

“Encontramos Marlowe na companhia de espiões e vigaristas porque, lamentavelmente, ele também era um deles. Nosso arrependimento não tem verdade sobre ele. A posteridade prefere poetas a espiões, mas esse jovem não poderia ser tão exigente. Ele vivia com seu juízo ou então passava fome, e provavelmente era mais bem recompensado por espionar do que pela poesia que nos faz lembrar dele. . mais

Fiquei muito impressionado com a bolsa e pesquisa que Nicholl & aposs aplicou ao assassinato de Kit Marlowe. Depois de passar algum tempo em bibliotecas pesquisando registros de batismo com 100 anos de idade, não consigo imaginar o esforço de Nicholl's para não apenas decifrar uma palavra, mas também para entender frases e parágrafos com a sintaxe elisabetana.

Às vezes, porém, era demais. Muitos personagens, muitas voltas e reviravoltas labirínticas, muitos Earls. Embora Nicholl & aposs sempre faça um resumo, ficou difícil colocar tudo a respeito. Fiquei muito impressionado com a bolsa de estudos e a pesquisa que Nicholl's aplicou ao assassinato de Kit Marlowe. Tendo passado algum tempo em bibliotecas pesquisando registros de batismo com 100 anos de idade, não consigo imaginar o esforço de Nicholl não apenas para decifrar uma palavra, mas para compreender frases e parágrafos com a sintaxe elisabetana.

Às vezes, porém, era demais. Muitos personagens, muitas voltas e reviravoltas labirínticas, muitos Earls. Embora o de Nicholl sempre resuma, ficou difícil colocar tudo junto. Eu estive em um momento de renascimento do inglês na minha leitura de 2019. Este livro definitivamente acrescentou a esse prazer. É uma grande história do final dos anos 1590. Uma grande história dos motores e agitadores ingleses.

Não espere nenhuma compreensão real de Marlowe, o dramaturgo de estimação. Esta é uma história de crime por completo - uma história de crime realmente boa com o benefício de uma lição de história. . mais

Any account of Christopher Marlowe&aposs untimely death at the age of 29 is fraught with questions. Charles Nicholl presents a highly engaging and intelligent analysis of why Marlowe died and who was ultimately responsible, unhesitatingly labelling it &aposmurder&apos.

This was one of the first books I read about Marlowe, and I loved it. It inspired a desperate desire to know as much as possible about Marlowe and the dangerous times in which he lived.

Coming back to Nicholl&aposs book years later, and I&aposm a littl Any account of Christopher Marlowe's untimely death at the age of 29 is fraught with questions. Charles Nicholl presents a highly engaging and intelligent analysis of why Marlowe died and who was ultimately responsible, unhesitatingly labelling it 'murder'.

This was one of the first books I read about Marlowe, and I loved it. It inspired a desperate desire to know as much as possible about Marlowe and the dangerous times in which he lived.

Coming back to Nicholl's book years later, and I'm a little less impressed. My research has suggested a couple of points which should have been obvious to Nicholl but which he misses. Most of his lines of enquiry now seem to me to stop before they start.

But I would still thoroughly recommend this book to anyone who loves a good mystery, is interested in the Tudor period and, most of all, is interested in Marlowe. This is the best kind of mystery: one which is rooted in the real world and which has yet to be solved. . mais

David Riggs&apos marvellous &aposThe World of Christopher Marlowe&apos (Faber & Faber: London, 2004) led me to this work.

Whilst the focus is very much on the early - perhaps tragic - death of the charismatic trailblazer of modern drama, Nicholl also gives us a systemic overview of the incestuous and claustrophobic world of Elizabethan intellige

David Riggs' marvellous 'The World of Christopher Marlowe' (Faber & Faber: London, 2004) led me to this work.

Whilst the focus is very much on the early - perhaps tragic - death of the charismatic trailblazer of modern drama, Nicholl also gives us a systemic overview of the incestuous and claustrophobic world of Elizabethan intelligence services.

Frequently described by Nicholls as a 'poet-spy', Marlowe (and others, like Thomas Kyd) occupied the common ground where the worlds of poetry and espionage collided and overlapped. Nicholls provides a compelling case for the similarities between these two groups, and the exigencies which might lead an impoverished poet to try his hand at what John Le Carré is quoted by Nicholl as calling 'secret theatre of our society'.

We meet an almost overwhelming cast of ruthless, minor-league Machiavells: Nicholls paints a bleak picture of a society riddled with ambitious, untustworthy young men, each quite prepared to fabricate evidence or 'project' snares to entrap the unwitting. An interesting section focuses on The Babington Plot which resulted in the execution of Mary, Queen of Scots - partly because it exposes the methods of Walsingham and his agents, but also because various names crop up who are later important in Marlowe's death.

This is no elegy or lionisation of Marlowe. At best, he echoes Thomas Nashe's tribute that:

but Nicholls also reaches the regretful conclusion that:

No Richard II, Sir Pierce of Exton claims to have inferred a deadly instruction from Bolingbroke:

and this tends to Nicholls' conclusion - not that Marlowe was murdered on specific orders from above, but more, perhaps, that Frazier Ingram and his accomplices believed that killing him would gain them friends in high places. Marlowe lived by the sword, and eventually died by it.

The book is well written, plausible and detailed. It's almost a police procedural of a 400-year-old cold case. If there's one complaint to be made it is that the cast of characters he surveys is sometimes hard to keep track of - the book is almost too complete in its scholarly scope.

Otherwise, an excellent read. ****/*

You can find other - short - reviews/recommendations of over 80 Shakespeare / Early Modern books here.

Review title: 400 year old cold case

The outline of Christopher Marlowe&aposs life and death are well known: the near-contemporary of Shakespeare wrote the great play Faustus (one of my favorite theater performances), but died ignominiously in a fight over the bill after a day carousing in 1593 London. But it has long been suspected there was more to the end of his life than preserved in the official record of his death. Nicholl trawls deep in 400 year old records to try to solve this 400 year old co Review title: 400 year old cold case

The outline of Christopher Marlowe's life and death are well known: the near-contemporary of Shakespeare wrote the great play Faustus (one of my favorite theater performances), but died ignominiously in a fight over the bill after a day carousing in 1593 London. But it has long been suspected there was more to the end of his life than preserved in the official record of his death. Nicholl trawls deep in 400 year old records to try to solve this 400 year old cold case, and his circumstantial conclusion points to shady dealings involving treason, religious and political intrigue, and shadowy spy craft, with Marlowe in the middle of it all.

The journey, for Nicholl's reader, is a crooked path through his thought process and documentary discovery and analysis. His arguments can become extended and convoluted, compounded by names, places and incidents two or three steps removed from Marlowe and his death. Most of his arguments, even when compelling and logical, would not stand up in a court of law, but in the court of history they carry enough weight to suggest why Marlowe died and how he got involved in such dark byways of Elizabeth's London even as he was a popular writer for the stage.

I'll leave the details of Nicholl's concluding argument for the reader to discover. This book was listed as one of the 1,000 books to read before you die, a great source for reading wish list recommendations, even though in this case I can only give it 3 stars because of the complexity of the argument. Nicholls has certainly done yeoman research and evidentiary analysis, and delved deep to shine the dim light he finds in the scattered documentary evidence into the dark alleys of a distant past. The author of a fictional procedural murder mystery would have the freedom to spice up his tale with more direct connections and salacious details. Constrained to the facts and the conclusions and speculations he can extract from them, Nicholls story is both less exciting and more interesting than fiction, as it sets the stage for Shakespeare's ascendancy over Marlowe and the ascent of King James to the throne in the new 17th century. . mais

I&aposm slightly conflicted about this book. I really liked the first half or so that doesn&apost even really deal with Marlowe but the other plots that led up to the time of his death. (The Babington Plot has its own chapter which is pretty decent.) I didn&apost love the last half nearly as much. I thought that Nicholl&aposs theory is just a little too complicated and, in my own opinion, it doesn&apost make a lot of sense. If he was right about the motives (if there were motives) behind Marlowe&aposs death, then he&aposs I'm slightly conflicted about this book. I really liked the first half or so that doesn't even really deal with Marlowe but the other plots that led up to the time of his death. (The Babington Plot has its own chapter which is pretty decent.) I didn't love the last half nearly as much. I thought that Nicholl's theory is just a little too complicated and, in my own opinion, it doesn't make a lot of sense. If he was right about the motives (if there were motives) behind Marlowe's death, then he's also still missing something. Everything Nicholls added up still comes a little short of making sense as to why Marlowe was killed. Because the whole last part of the book was so speculative, it kind of lost my interest. I would have preferred facts compared to guessing based on some person being the cousin, brother or former colleague of someone else. It's just too much guesswork and it doesn't really demonstrate a strong connection or motive.

I also didn't feel like I really got to know much about Marlowe himself. Many of the other people involved are very well described and I think I got a good idea of what they were like. It wouldn't be a big issue for me that Marlowe was kind of a background character if the entire book hadn't been to explain his death.

Overall, this was a decent attempt at looking into Marlowe's death, but not convincing enough for me to fully buy Nicholl's theory. . mais


The mysterious death of Christopher Marlowe

Christopher Marlowe was the Quentin Tarantino of Elizabethan theatre. His plays were laced with ultra-violence and audiences often left shaken by what they’d witnessed on stage. And maybe it’s not surprising that this shocking playwright came to a grisly end. On 30 May 1593, Marlowe was murdered at a house in Deptford, south London. But are accounts of his death a tissue of lies circulated by enemies?

Marlowe should be as famous today as Shakespeare, his contemporary. And yet he’s eclipsed by the Bard. But in his own time, his plays packed theatres with their blood curdling scenes. One commentator has compared his work to the surrealist Theatre of Cruelty – a belief that in order to create impact on an audience, a drama has got to be a little bit nasty.

In his plays, when a character gets stabbed, he lingers on stage and discusses what he’s feeling. His famous dramatisation of the life of murdered medieval king Edward II has left us with all the graphic details of the hapless monarch having a red hot poker shoved inside him. I’ll spare you the details! But Marlowe doesn’t. To him, the violence was an essential part of the plot and a way of ramming home the moral of the story.

So when it comes to the untimely and violent death of Marlowe, plenty of commentators down the centuries have shrugged and said in so many words: he had it coming. As if creating violent fiction necessarily results in it leaping off the page at you. And Marlowe’s death has been variously ascribed to his drinking, whoring, alleged spying and his homosexuality. All convenient ways of trivialising a great talent – and almost excusing his murderer.

It’s often stated that the death of Marlowe was the result of a drunken brawl at a tavern called the Bull Inn. Marlowe and a friend, Ingram Frizer fell out over the tab – as we’ve all done at some point in our lives. Though without murdering one of our fellow drinkers!

However, this account is hotly disputed by The Marlowe Society, which says that there was no tavern involved. In fact, they claim, Marlowe was at a ‘respectable house‘ owned by a certain Dame Eleanor Bull having dinner. The other diners included the aforementioned Frizer and they all had links to Thomas Walsingham, a spymaster at the court of Queen Elizabeth the first.

Thomas was the cousin of the now deceased Francis Walsingham who created the queen’s spy network to protect her from assassination attempts orchestrated by the Pope and the King of Spain. Marlowe was undoubtedly keeping interesting company. And he was going to need help from people of influence because ten days before he’d been arrested on a charge of atheism. And this in itself is a bizarre story.

Another playwright and close friend, Thomas Kyd, had been arrested on the same charge after being found to be in possession of an ‘Arian’ tract. Arianism was an ancient heresy going back to the fourth century AD. While being stretched on the rack, Kyd screamed that Marlowe was the real heretic and that furthermore…..he’d stated that Jesus Christ was homosexual. In a document held today at the British Library, Marlowe also apparently joked that holy communion should be smoked in a pipe and that the New Testament was so badly written, he could have done a better job.

This document, known as the “Baines note”, is disputed with some seeing it as an attempt to damn Marlowe’s reputation. Though Marlowe seems more than capable of having uttered such sentiments. And he moved among people who saw themselves as being at the vanguard of a new movement that questioned tradition and divinely sanctioned authority.

So what’s the official account of Marlowe’s death? In the Coroner’s report at the time, it’s claimed a row broke out between Frizer and Marlowe over the cost of the dinner. Marlowe grabbed a dagger and in the heat of the moment stabbed Frizer. He then retaliated “in defence of his life” and struck the playwright just above the right eye, driving the blade in and killing Marlowe instantly.

Not many people believe the coroner’s account. For a start, the evidence came from three men described as ‘slippery’ by one modern expert. Frizer walked free and spent the rest of his life in Walsingham’s service. The owner of the house, Dame Bull, doesn’t seem to have been interviewed for her version of events. And while Marlowe may have been tense, as he contemplated his possible torture and trial for heresy, was he really about to start a murderous brawl over an unpaid bill?

One theory that carries weight is that Marlowe was involved in the queen’s spy network or at least had access to privileged information. He was about to face the rack and a public appearance in court. What might he say in those circumstances? As Shakespeare once noted, a man will say anything under torture. To silence Marlowe, did these rather shady characters lure him to a house in south London and finish him off?

Another view is that he was part of an underground group of freethinkers and humanists known as The School of Night led by none other than the intrepid Sir Walter Raleigh. These gentlemen were creatures of the Renaissance and foreshadowed the Age of Enlightenment. But not everybody in 16th century England thought being enlightened was a good idea – especially the church. Could dark forces have targeted Marlowe to make an example of him?

And then the boldest theory is that Marlowe wasn’t murdered at all. He was a valued espionage asset and had to be disappeared. The whole murder was concocted to make that possible. Some or other corpse was tossed into the unmarked grave while the playwright slipped abroad.


How did Christopher Marlowe die?

There have been numerous stories surrounding the circumstances of his death. Earlier, it was believed that Marlowe’s death was just an accident but some recent reports suggest that his death might have been a preconceived cold-blooded murder.

According to the official reports of the Public Records Office, London, on 30 May 1593, Marlowe arrived at the lodging house of Dame Eleanor Bull in Deptford. That day he was accompanied by three other men Robert Poley, a government agent, Ingram Frizer, and Nicholas Skeres.

Marlowe and his friends were having a good time smoking and drinking and had their supper. According to witnesses, when the time came to pay the bill, an argument broke out between Marlowe and Frizer. Marlowe grabbed Frizer’s knife and started slashing at him. Frizer in self-defence got hold of the knife and drove the knife through Marlowe’s head just above his right eye. Marlowe died instantly.

Marlowe being stabbed by Frizer

New twist to Marlowe's murder riddle

The death of Christopher Marlowe is one of the most enduring mysteries of literary history. Now a new twist to the tale has been uncovered by an author who claims to know why the playwright was murdered.

Marlowe died at the age of 29 in a drunken tavern brawl. Historians have claimed his death was an accident or a premeditated killing designed to protect a high-ranking member of the Elizabethean government. Some have even said the killing was faked to allow Marlowe to escape his political enemies.

New research, however, backs up the theory that his death was ordered by the higher echelons of society - and claims to reveal the secret behind it.

Spy, counter-spy, atheist, homosexual and government critic, Marlowe was feted for his plays, including Tamburlaine, The Jew of Malta, Edward II and Dr Faustus. In the official version of his death, Marlowe was murdered in 1593 after spending the day smoking and playing backgammon with Ingram Frizer, Nicholas Keres and Robert Poley in Deptford, London.

Shortly after the four had eaten supper, a quarrel broke out between Marlowe and Frizer over who was to pay the bill. Marlowe grabbed Frizer's dagger, slashing at him wildly about the head. Frizer drove the dagger into Marlowe's head, above the right eye. Death was instantaneous.

'It has come down to us as a tavern brawl,' said Mei Trow, scholar and author of Who Killed Kit Marlowe? 'Except it did not happen that way. All of it was fiction, an elaborate fabrication to cover up the murder.'

The truth, Trow maintains, was discovered in a document found among the Harleian manuscripts in the British Museum, indicating that members of the Queen's Privy Council, the highest court in the land, were atheists - a heresy in Elizabethan law that was punished with execution.

Trow believes Marlowe discovered the truth about four Council members William Cecil, Baron Burghley his son Robert Cecil Lord Henry Howard and Baron Henry Carey Hunsdon. 'Marlowe had evidence against them of their heretical and blasphemous views,' Trow said. 'Exactly how he found out we cannot know, but as the winter of 1592-93 turned into spring Marlowe was becoming ever more outrageous.'

In January 1593 Edward II was performed, slipping through the censor's nets despite a general acknowledgement that Marlowe had used the play to hint at his knowledge. 'The play's Edward II is clearly used to symbolise Elizabeth while Burghley and the Cecil clan are represented by Gaveston,' said Trow. 'Could there be a clearer denunciation of the Machiavellians who ran Elizabethan England?'

The four subjects of his taunts, Trow maintains, had little choice but to silence Marlowe forever, ideally in a manner which would send coded warnings to any others who shared the same secret.

'It was Marlowe's knowledge that made his end special,' claimed Trow. 'Because of what he knew about the Council, he had to be silenced in a very particular way. There had to be a reckoning.'

Trow maintains that Frizer, Keres and Poley were promised immunity from prosecution if they carried out the murder a claim supported by the fact that all were cleared after a short trial and granted titles and positions of wealth and influence shortly afterwards.

Trow said: 'Marlowe was a maverick, a rebel, a whistle-blower. In the paranoia of the Elizabethan police state, great men bent the law to their own ends. Many suffered as a result Marlowe was only the most famous of them.'


Five Fascinating Facts about Christopher Marlowe

1. Christopher Marlowe was a pioneer of the Elizabethan theatre. He influenced Shakespeare, and Shakespeare’s biographer Jonathan Bate has even suggested that Marlowe and Shakespeare became locked in a competition, where each influenced the other. Marlowe was just two months older than Shakespeare: he was born in Canterbury in February 1564, the son of a shoemaker. Marlowe’s Tamburlaine the Great (part one of a two-parter) is thought to be one of the first English plays written in blank verse – that is, unrhymed iambic pentameter.

2. Christopher Marlowe didn’t exactly die in a tavern brawl, as is widely believed. The circumstances surrounding Marlowe’s death are a little more complicated. It’s often said that he died when he was stabbed in a bar brawl over the bill, but in fact the house in which the playwright met his end was a dining-house (not a tavern) owned by a woman named Eleanor Bull, and the men he was with were somewhat sinister and suspicious figures – it’s even been suggested that he was deliberately killed on the orders of Queen Elizabeth I’s spymaster Francis Walsingham.

3. Marlowe’s atheism got him into hot water with the authorities – and indirectly led to the early death of a fellow playwright. Thomas Kyd, author of The Spanish Tragedy (and possibly the original Aldeia play on with Shakespeare based his masterpiece), was tortured into giving them information about Marlowe’s beliefs. A broken man, Kyd died, probably of his wounds, within a year.

4. Marlowe may have been a government spy. Numerous rumours have grown up around Marlowe, and it has been speculated that he was a spy for Francis Walsingham, who worked for Queen Elizabeth I. Certainly it’s suggestive that the government intervened when the University of Cambridge seemed on the brink of withholding Marlowe’s Master’s degree from him (on the grounds that he was suspected of going to Rheims to train as a Roman Catholic priest following the awarding of his degree) the government referred to unspecified ‘affaires’ in which Marlowe had assisted the state.

5. Christopher Marlowe’s work has inspired some memorable book titles. Aldous Huxley’s 1923 novel Antic Hay borrows its title from Marlowe’s history play, Edward II: ‘My men, like satyrs grazing on the lawns, shall with their goat feet dance the antic hay’. More recently, Colin Dexter’s Inspector Morse novel The Wench Is Dead took its title from a phrase uttered in The Jew of Malta.

If you enjoyed these fascinating Christopher Marlowe facts, you might like our book crammed full of 3,000 years of interesting bookish facts, The Secret Library: A Book-Lovers’ Journey Through Curiosities of History, available now from Michael O’Mara Books.

Image: Portrait dated 1585 and thought to be of Christopher Marlowe, via Wikimedia Commons.


Christopher Marlowe

Christopher Marlowe was born on 26 February 1564. His father was a shoemaker, John Marlowe and his mother was Catherine. Marlowe was born in the busy city of Canterbury. At Marlowe’s time Catholicism was the dominant religion in England. Canterbury was also the city of cultural representations. Marlowe’s early education included reading and writing. He was interested in studying Latin and Greek. At Marlowe’s time it was essential for an educated person to learn different classical languages and to have knowledge about the classical texts which were written in Greek and Latin.

At fourteen, Marlowe was admitted at the prestigious King’s School. The school followed the pattern of Christian worship which was prescribed by the Church of England. There he was also taught a big collection of poetry at the King’s School. Marlowe was greatly interested in poetry especially in the Latin poetry of Ovid and Virgil. He also read the Latin translation of the great poet Lucan and Odyssey by Homer. Marlowe wrote his play Dido Queen of Carthage which was published in 1594 while he was at English Catholic College in Rheims. He graduated in 1587 and went to London and started writing plays. He wrote many great plays like Tamburlaine the Great which was performed in 1587, Edward II which was printed in 1592 and The Tragic History of Dr. Faustus.

In 1587, Marlowe arrested in a case of murder that he involved in a night where a man found dead. In 1592, he was arrested in the case of counterfeiting in Netherlands (Holland). He also took to court twice in the same year for assault. Later on he was accused again and again being as an atheist and traitor. At last he was taken to death a person stabbed him in his eye on May 30, 1593.

Christopher Marlowe wrote his play Dr. Faustus in Renaissance language. It was a kind of challenge to the high school’s and college’s students. Of course, it is the famous play of that age. Faustus, a German scholar as a renaissance man dissatisfies in all fields of knowledge. He rejects all the books as useless. He shows all these things in the first monologue of the first scene “Philosophy is odious and obscure. Both law and physics are for pretty wits Divinity is the basest of three, Unpleasant, harsh, contemptible and vile ‘Tis magic, magic that hath ravished me. ’ He remains with one thing that is to play with the power of black art, Necromancy. His two friends Valdes and Cornelius help him to summon Lucifer, the devil. When he spells something from the book of magic, the minister of Lucifer, Mephistopheles appears to serve him. He makes an agreement with Lucifer through Mephistopheles and sells his soul for twenty four years to the devil. In this duration he would be free to enjoy the great power of magic.

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Assista o vídeo: February 26 Christopher Marlowe a rather colourful character!