Os motivos de John Wilkes Booth

Os motivos de John Wilkes Booth

Quem realmente foi a força motriz por trás do assassinato de Lincoln? Este vídeo analisa os eventos que levaram ao assassinato de Lincoln, particularmente o papel do comércio entre o Sindicato e a Confederação e o papel de George Sanders.


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O que realmente enfureceu Booth foi sua convicção de que a América agora estava destinada a ser governada por um ditador, Lincoln, que provocaria uma terrível reversão racial. Booth, que se referiu aos negros como "macacos", "macacos" ou "negros de cabeça dura", escreveu que "este país foi formado para os brancos, não para os negros" e que a escravidão era "um dos maiores bênçãos que Deus concedeu a uma nação favorecida. ”

A raiva de Booth transbordou em 11 de abril de 1865, quando ele assistiu a um discurso no qual Lincoln pedia sufrágio para certos afro-americanos - a primeira vez que um presidente americano o fazia. Booth rosnou, “Isso significa cidadania negra. Agora, por Deus, vou colocá-lo na linha. Esse é o último discurso que ele fará. ” Em particular, Booth declarou que algo “ótimo e decisivo” precisava ser feito.

Três dias depois, Booth matou Lincoln. Ele foi impulsionado pelo que viu como um dever patriótico e religioso de salvar sua nação da integração racial por meio de um ato de violência - exatamente o que John Brown fez, mas ao contrário. Brown mudou a história de um só golpe, como o déspota assassino Brutus ou muitos outros personagens shakespearianos que Booth havia interpretado. Booth pensou que ele também poderia bancar o herói no cenário nacional. Quem sabia? Talvez ao atirar em Lincoln ele se tornasse ainda mais grandioso do que o homem que chamou de “o maior homem do século”, John Brown. Como as cartas e discursos de Brown, os escritos de Booth estão cheios de devoção firmemente proclamada a Deus e ao país. Assim como Brown se via como um patriota agindo no espírito de 1776, Booth olhou para trás com ternura na Revolução Americana e escreveu: “Como eu amei a velha bandeira [americana], agora nunca será conhecido”. Se Brown viu seus atos violentos como dirigidos por Deus, Booth também viu, que rabiscou em seu diário de bolso pouco antes de ser capturado em um celeiro da Virgínia: "Deus simplesmente me fez o instrumento de sua punição."

E assim, tanto Brown quanto Booth seguiram a lei superior. Mas pode-se dizer que algum deles é justificado em suas ações? No caso de Booth, a resposta parece um "não" definitivo. No entanto, tem havido uma longa tradição de adoração a Booth, de ávidos coletores de relíquias logo após o assassinato ao ex-coronel confederado Robert H. Crozier, que em seu romance de 1869 The Bloody Junto comparou Booth aos mais dignos "semideuses antigos", ao veterano confederado Joseph Pinkney Parker, que em 1904 ergueu um monumento com as palavras, "Em homenagem a John Wilks [sic] Booth / Por matar o velho Abe Lincoln", a Izola Forrester, supostamente a neta de Booth, que escreveu em um livro de 1934 que "você não pode deixar de sentir um profundo amor por [Booth]", para o atleta de choque sulista e ex-assessor de Rand Paul Jack Hunter, que disse que pessoalmente fez um brinde em cada 10 de maio, aniversário de Booth, ao assassino de Lincoln, sobre quem Hunter declarou: “O coração de John Wilkes Booth estava no lugar certo”. Esse tipo de atitude levou Erik Jendresen, o produtor executivo do filme para televisão Matando Lincoln, para observar que John Wilkes Booth "poderia ser o garoto-propaganda do Tea Party".

Quanto a John Brown, muitas pessoas hoje, incluindo alguns comentaristas amplamente lidos - como Tony Horwitz, Christopher Benfey e Sean Wilentz - o consideram um terrorista fanático, talvez insano, criado em casa. Mas Brown era tido na mais alta estima por alguns dos observadores mais atenciosos da América. Henry David Thoreau o comparou a Jesus Cristo, Harriet Beecher Stowe o chamou de o maior americano, Frederick Douglass declarou: “Eu poderia viver para o escravo, mas ele poderia morrer por ele”, e WEB Du Bois escreveu: “John Brown estava certo. ”

As respostas contraditórias a Booth e Brown tornam tentador concluir que o terrorista de uma pessoa é o lutador pela liberdade de outra. Mas a imagem fica mais complicada - e mais sugestiva - quando reconhecemos que Lincoln também defendia a violência extrema em nome de ideais mais elevados. Inicialmente, ele se dissociou de John Brown, declarando que, embora os motivos de Brown fossem válidos, suas ações eram ilegais. Mas à medida que a Guerra Civil avançava, ele tirou a ênfase da lei e dos precedentes em busca de seu objetivo de erradicar a escravidão. Ele usou seus poderes militares presidenciais para suspender o habeas corpus e outras liberdades civis, e dirigiu seus principais generais, Grant e Sherman, para perseguir uma estratégia de terra arrasada brutal que alguns historiadores vêem como "guerra total". E ele fez isso em nome de Deus. Embora Lincoln nunca tenha se filiado a uma igreja, ele lia a Bíblia com frequência, colocava "Em Deus, nós confiamos" na moeda do país, abordou seu gabinete sobre a possibilidade de emendar a Constituição para incluir a menção de Deus e emitiu uma extraordinária nove proclamações de oração, jejum ou ação de graças para incendiar o Norte com entusiasmo espiritual.

Em seu segundo discurso de posse em março de 1865, Lincoln apelou ao Deus do Velho Testamento para justificar a violência sangrenta na batalha contra a injustiça. Com apenas 750 palavras, o discurso continha quatorze menções a Deus, três invocações de oração e quatro citações bíblicas, incluindo a declaração militantemente piedosa de Lincoln: "Se Deus quiser que [a guerra] continue até que toda a riqueza acumulada pelos duzentos e cinquenta anos de labuta não correspondida serão afundados, e até que cada gota de sangue puxada com o chicote seja paga por outro puxado com a espada, como foi dito três mil anos atrás, então ainda deve ser dito 'os julgamentos do Senhor são verdadeiras e justas ao mesmo tempo. '”John Brown teria concordado completamente.

E assim, na fatídica noite de 14 de abril de 1865, três formas de lei superior se misturaram explosivamente: a de Brown, que inspirou Booth, embora do ponto de vista oposto da igualdade racial de Booth, que acreditava que o terrorismo apoiado por Deus poderia preservar a supremacia branca e a de Lincoln, que citou “os julgamentos do Senhor” para promover uma guerra santa contra a escravidão. Dos três, Lincoln foi, é claro, mais bem recebido pela história, e podemos dizer que sua forma de lei superior - canalizada como foi por meio de instituições americanas como o processo eleitoral e as proclamações presidenciais - é de fato a mais admirável. As ações da lei superior de canhão frouxo de Brown e Booth parecem fora dos limites, pois esses homens agiram fora das instituições, sem a sanção de algum grupo maior. Para ter certeza, tanto Brown quanto Booth, voltando-se para a violência, conseguiram galvanizar a mudança. Brown se tornou um mártir no Norte e foi uma grande inspiração para as tropas da União enquanto marchavam para o sul, cantando sua música favorita, "John Brown’s Body", rapidamente adaptado por Julia Ward Howe como "O Hino de Batalha da República". É por isso que muitos líderes antiescravistas atribuíram a queda da escravidão em grande parte ao exemplo heróico de John Brown.

John Wilkes Booth também conseguiu criar um mártir cuja memória transformaria a nação, mas não aquela que ele pretendia. O poeta Walt Whitman considerou o assassinato de Lincoln a maior dádiva para a América, uma vez que unificou uma nação cujas profundas divisões criaram derramamento de sangue e sofrimento inimagináveis. A tristeza compartilhada pela morte trágica do "grande chefe mártir" da América, escreveu Whitman, forneceu "um cimento para todo o povo, mais sutil, mais subjacente, do que qualquer coisa na constituição escrita, tribunais ou exércitos", era a única coisa necessária apenas para “Realmente condensar de forma duradoura - uma nacionalidade”. O tempo provou que Whitman estava certo. Lincoln, desde sua morte, 150 anos atrás, tem sido uma figura unificadora na consciência nacional, virtualmente a única constante em meio a mudanças nos ventos políticos e nas condições econômicas - o mais amado dos americanos entre conservadores e liberais.

Mas Lincoln não é apenas um ícone nacional unificador. Ele é um exemplo duradouro do uso adequado da lei superior: isto é, a busca de justiça por meio de um governo eleito pelo povo. Embora lobos solitários tipos de lei superior, como John Brown e John Wilkes Booth, às vezes tenham resultados positivos, a história mostra que a lei superior dos indivíduos também pode ser uma ladeira escorregadia que leva à violência desenfreada. Em Gettysburg, Lincoln anunciou “um novo nascimento de liberdade” para “esta nação, sob Deus” - uma declaração de lei superior. Mas, na respiração seguinte, ele expressou um firme compromisso de preservar "o governo do povo, para o povo, pelo povo". Mesmo os objetivos mais aparentemente virtuosos, Lincoln sabia, podem ser perigosos se não forem canalizados por meio de um governo escolhido democraticamente.

Aqui, em seu discurso em Gettysburg, Lincoln definiu o verdadeiro americano lei superior.


John Wilkes Booth: o assassino mais charmoso da história?

‘Fortune’s Fool’, a primeira biografia de John Wilkes Booth, retrata o assassino de Lincoln como carismático, talentoso e dominado pelo ódio e pela raiva.

Pode nunca ter havido um assassino mais charmoso do que John Wilkes Booth, que tirou a vida do presidente Abraham Lincoln em um teatro há 150 anos esta semana.

“Ele era um homem com algo a perder, não um perdedor nato”, diz Terry Alford, professor de história no Northern Virginia Community College. "Ele era alguém."

Como um dos principais atores de sua época, Booth tinha legiões de fãs, incluindo pelo menos dois moradores da Casa Branca chamados Lincoln. Sua energia masculina e sensualidade cativavam as mulheres, e os homens o achavam um ótimo companheiro para as noites na cidade. Quando perguntei se Booth tinha inimigos, Alford - agora seu único biógrafo - não conseguiu pensar em nenhum.

O inverso dificilmente era verdade. Booth odiava o Norte com uma raiva incomum, que explodiu em sangue e arruinou vidas.

Este assassino como nenhum outro merece ser compreendido pela história. O que levou esta celebridade amada ao assassinato? Alford busca a resposta em seu novo livro extraordinário Fortune's Fool: The Life of John Wilkes Booth.

Conforme o portfólio de Kamala Harris cresce, o mesmo acontece com o escrutínio

Todos nós sabemos o que aconteceu na noite de 14 de abril de 1865. Graças ao envolvente e profundamente perceptivo "Fortune’s Fool", sabemos muito mais sobre o motivo.

Em nossa entrevista, pedi a Alford que refletisse sobre o que ele aprendeu sobre a vida desse homem extraordinário e sua ânsia por revolução e vingança.

P: Como era John Wilkes Booth pessoalmente?

Ele tinha uma boa aparência de morrer, dentes perfeitos, ótima pele. Fisicamente, ele era uma maravilha, um rato de academia, um fanático por exercícios.

Muitas pessoas o achavam charmoso com grande apelo pessoal. Ele poderia ser muito simpático, ele poderia colocar seu rosto perto do seu e ouvir.

Ele foi corajoso na ocasião. Quando o vestido de uma atriz pegou fogo, ele o apagou. E quando um cavalo disparou com uma jovem andando na rua, ele atropelou o cavalo e salvou a garota.

É incrível quantos amigos ele tinha, um exército de amigos de ambos os sexos. Ele fez uma coisa terrível, mas conforme o tempo passava e as pessoas se sentiam seguras para falar o que pensavam, havia uma quantidade surpreendentemente positiva de coisas ditas sobre ele.

P: Você foca no livro os incríveis talentos de atuação de Booth, que tendem a ser esquecidos hoje. Como ele era como artista?

Ele era um ator excepcionalmente bom. Ele se destacou em fisicalidade no palco - salto, esgrima, conclusões dramáticas. Ele parecia um pouco exagerado e melodramático para nós agora, mas era exatamente o que o público queria. Ele também podia ser terno e interpretar papéis como Romeu, que exigiam abertura e sinceridade.

Eu me pergunto se ele teria se esgotado devido ao seu estilo de atuação. Assim que a cortina caísse, ele ficaria deitado no chão por 5 a 10 minutos porque estava muito exausto. Eu não sei como ele teria durado ou se sustentado.

P: O que ele mais se preocupa?

Sua principal obsessão era o sexo oposto e ele tinha um livrinho preto de dois volumes. Ele teria suas namoradas e romances respeitáveis ​​de classe média alta, mas sua vida era tão restrita que eles não tinham ideia do mundo em que vivia. Ele poderia estar noivo de uma senhora de nascimento nobre e estar com prostitutas ao mesmo tempo.

P: Quais foram as raízes de seu racismo, que o levou a odiar profundamente o Norte e Lincoln?

Eu pensei muito sobre isso. Ele podia ser gentil com os afro-americanos individualmente, mas o problema básico para ele era que eles não pertenciam aos Estados Unidos. Quando a guerra começou, eles foram os beneficiários mais óbvios. Era quase como se para ele, eles não pudessem ganhar a liberdade sem que ele perdesse a dele. Não era só que eles iriam conseguir alguma coisa. Ele perderia algo.

Ele identificou todas essas mudanças com Lincoln. Na verdade, ele parecia menos focado na guerra do que Lincoln. Acho que ele personalizou Lincoln para representar tudo de ruim que estava acontecendo ao seu redor.

P: Uma das coisas incríveis sobre Booth, que é único entre os assassinos, é que ele conhecia sua vítima, e sua vítima sabia ele e gostou dele. Booth era tão famoso que até o filho mais novo de Lincoln, Tad, era um fã. O que você aprendeu sobre as conexões entre ele e seu fã na Casa Branca?

Lincoln o viu atuar e aplaudiu seus esforços e, de acordo com várias pessoas, Lincoln queria conhecê-lo. Ele era uma estrela.

P: Enquanto você escreve, pouco antes do assassinato, Booth tentou sequestrar Lincoln e criou cenas públicas ao se aproximar inadequadamente do presidente. O que estava acontecendo lá?

No final, Booth estava começando a ficar desesperado. É possível que ele pudesse ter atirado em Lincoln antes disso.

P: Por que você acha que ele não fez isso? Ele queria ter certeza de que poderia escapar?

Por mais louco que tenha se tornado, ele sempre demonstrou um firme respeito por não apenas fazer o trabalho sujo, mas também sair dele.

P: Algumas pessoas não percebem que havia um plano de assassinato mais amplo entre Booth e seus conspiradores. O complô conseguiu matar Lincoln e ferir gravemente o secretário de Estado, embora o vice-presidente tenha escapado ileso. O que Booth achou que aconteceria a seguir?

Ele percebeu que pode obter algum benefício cortando o chefe do governo. Se o Sul não pode matar o exército do Norte, por que não matar a cabeça?

Com base no que tinha a dizer, ele esperava que o Norte pudesse entrar em revolução ou confusão sobre quem deveria governar, e seria distraído o suficiente para o Sul vencer.

Ele sabia que isso era algo desesperador, uma grande diferença em relação a planejar um sequestro. Ele sabia de tudo isso. Coisas que significavam muito para ele, como dinheiro, mulheres e família, foram varridas por esse fanatismo.

P: Se ele já enfrentou julgamento, Booth deveria ter alegado insanidade?

Ele não está louco no sentido de que estamos almoçando no shopping e dizemos: "Ei, olhe para aquele cara" porque ambos saberíamos que algo estava errado.

Mas ele é louco no sentido de fanatismo: ele está perfeitamente bem em 9 de 10 coisas, mas não mencione a décima coisa. O fanatismo subjugou todos os seus bons instintos - e ele tinha muitos - e seu bom senso.

P: Como você escolheu o título do livro "Fortune’s Fool", que vem de "Romeu e Julieta" de Shakespeare?

Diz-se quando Romeu mata a prima de Julieta e percebe o que fez. Shakespeare investiu muito nessa ideia de destino, de que há coisas que o impelem para a frente e que estão fora de seu controle.

Booth disse tarde na vida para sua mãe que "Eu acho que há uma mão em mim que está me empurrando em uma direção." Acho que é exatamente o que estava acontecendo: ele não estava no controle do que estava fazendo. O que ele estava fazendo o controlava. Ele foi dominado por seu desejo de ajudar o Sul e de redenção pessoal por não ter sido um soldado confederado.

P: Booth vive por dias após o assassinato enquanto tenta escapar, e ele fica surpreso com o horror universal com o assassinato. Como ele perdeu a realidade tão completamente?

Ele interpretou mal como as pessoas veriam o assassinato, e isso faz você se perguntar o quão são ele é. Mas ele tinha que estar são, já que sabia quando atacar Lincoln e como sair do Teatro Ford.

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Ele também disse que queria vingança pelo sul. Ele ficou extremamente angustiado com a rendição dos confederados e viu prisioneiros sendo maltratados nas ruas.

A vingança não é um motivo muito nobre, mas é um motivo muito humano: "Estou sofrendo e quero compartilhar essa dor com você." Acho que certamente estava em sua mente.

Randy Dotinga, um colaborador do Monitor, é presidente da Sociedade Americana de Jornalistas e Autores.


Início do conteúdo

Na manhã de 14 de abril de 1865 (Sexta-feira Santa), o ator John Wilkes Booth soube que o presidente Abraham Lincoln compareceria a uma apresentação da comédia Nosso primo americano naquela noite no Ford & rsquos Theatre & mdasha theatre Booth se apresentou com frequência. Ele percebeu que seu momento havia chegado.

Por volta das 10:15 daquela noite, a comédia estava em seu último ato. No camarote presidencial, o presidente e a Sra. Lincoln e seus convidados, o major Henry Rathbone e sua noiva e acutee, Clara Harris, riram do show junto com o público e mdashnot sabendo que Booth estava do lado de fora da porta.

  • Como isso poderia ter acontecido & mdashand em Washington, a capital fortificada da nação? Como Booth conseguiu esse acesso ao teatro?
  • Por que o pessoal da segurança da Lincoln & rsquos o impediu?
  • Foi um ato solitário ou parte de uma conspiração maior?
  • E, no final das contas, qual foi o resultado & mdashpara os envolvidos no crime, para suas vítimas, para a nação e até mesmo para o Ford & rsquos Theatre?

Conduza sua própria investigação abaixo! Ao olhar para as evidências, considere:


Perseguindo John Wilkes Booth

Henry Clay Ford estava contando as receitas da bilheteria do Ford’s Theatre, de propriedade de seu irmão mais velho, John, na noite de 14 de abril de 1865. Por volta das 22h, ele ouviu um leve pop percussivo.

A princípio, Ford presumiu que alguém havia disparado acidentalmente uma pistola de hélice de palco vazio na sala da propriedade. Mas quando ele olhou para cima, Ford ficou surpreso ao ver seu bom amigo John Booth no palco. Embora Booth fosse uma presença familiar e bem-vinda no Ford’s Theatre - um membro popular de sua extensa "família" de atores e auxiliares de palco - ele definitivamente não estava no elenco da apresentação daquela noite de Nosso primo americano. Na verdade, a última vez que ele subiu ao palco foi quase um mês antes, interpretando o vilão protagonista em uma performance beneficente de um melodrama chamado O apóstata para arrecadar dinheiro para a isenção de recrutamento de um colega ator.

Em um piscar de olhos, Booth se foi, e o público ficou em silêncio. Antes que a multidão pudesse compreender a imensidão das ações de Booth, ele saiu pela porta dos fundos, montou em seu cavalo e fugiu pela F Street em direção à Navy Yard Bridge. W.J. Ferguson, um jovem ator de teatro naquela noite de Sexta-Feira Santa, disse mais tarde: "Tão completamente escondida estava a tragédia que centenas de pessoas na casa não tinham a menor idéia da profunda seriedade."

Mas, à medida que o cheiro acre de fumaça de arma se espalhava e os gritos aflitos de Mary Lincoln perfuravam o silêncio, a dura realidade começou a se instalar. Em poucas horas, o presidente dos Estados Unidos estava morto com a bala de um assassino, e a maior caçada humana da história americana foi em andamento.

Constantemente revisitado e refeito ao longo das décadas seguintes, os eventos e personagens associados ao assassinato de Lincoln tornaram-se um dos capítulos mais dramáticos e simbólicos em nossa narrativa histórica nacional. De acordo com dados publicados pela Surratt Society, em 1997, mais de 3.000 livros, monografias e artigos foram publicados sobre o assassinato e subsequente julgamento militar dos conspiradores. E esse número continua crescendo.

Anos depois, ex-amigos relembraram que, quando menino, Booth sonhava em ter seu nome amplamente divulgado na história. Nesse caso, ele conseguiu. Quase todo aluno sabe de seus feitos - a imagem do assassino de bigode pulando sobre a balaustrada do camarote do teatro para o palco está congelada no tempo e gravada em nossa memória coletiva.

Em busca de John Wilkes Booth

“Diga o que quisermos em contrário, e fique tão indignado com a imputação quanto quisermos, Booth foi o produto do Norte, assim como do Sul. Ele foi moldado tanto pelo norte quanto pelos púlpitos, prensas e usos do sul. ” - Abolicionista Gerrit Smith falando em uma reunião do Cooper Institute em Nova York, junho de 1865

Quem exatamente foi esse homem que atirou no presidente? John Wilkes, o segundo mais novo dos 10 filhos do aclamado ator anglo-americano Junius Brutus Booth, Sr., nasceu em Harford County, Maryland, a poucos passos ao sul da Linha Mason-Dixon. Ele veio de uma família politicamente dividida e de uma região politicamente dividida. Em cartas escritas durante a guerra, a mãe de Booth, Mary Ann, referia-se aos confederados como "o inimigo". Seu irmão mais velho, Edwin, um ator aclamado nacionalmente no início de 1860, votou em Lincoln em 1864.

Anos antes, o avô de John Wilkes, Richard Booth, se aposentou como advogado em Londres e se juntou a seu filho e netos na América, onde ajudou escravos fugitivos na Ferrovia Subterrânea. O pai de John Wilkes, Junius, era um autoproclamado vegetariano e pacifista, mas isso não o impediu de escrever uma ameaça de morte a seu amigo, o presidente Andrew Jackson, em 1835.

Na adolescência, o futuro assassino resolveu seguir os passos de seu pai e começou sua carreira como ator nos cinemas da Filadélfia, sob o nome artístico de “J. Wilkes. ” Foi em Richmond, Virgínia, durante a temporada de 1859-1860, que ele alcançou o estrelato regional como membro de uma companhia de teatro administrada por John T. Ford, um amigo de infância que logo abriria o Ford’s Theatre em Washington, D.C.

Em dezembro de 1859, Booth testemunhou a execução do militante abolicionista John Brown, o que o afetou profundamente. Embora Booth odiasse tudo o que o abolicionista representava, mais tarde ele falou admiravelmente de sua coragem em apostar sua vida em suas convicções e aceitar estoicamente as consequências de suas ações.

No final de 1860, ainda na casa dos 20 anos e no auge do estrelato nacional, Booth embarcou em sua primeira turnê pelas cidades do norte como protagonista. Seu sucesso teatral continuou apesar da guerra durante a temporada teatral de 1863-64, Booth ganhou $ 20.000 (uma quantia significativa, dado o salário presidencial de Lincoln de $ 25.000). Mas em cartas para sua mãe, Booth derramou sua angústia e remorso por viver uma boa vida entre seus “inimigos”, enquanto patriotas do sul lutavam e morriam no campo.

Apesar de suas emoções confusas e do crescente fanatismo, Booth certamente era muito querido por seus colegas. Anos após o assassinato, Clara Morris, uma amiga e colega ator, disse: “A esta altura, o país pode se dar ao luxo de lidar com John Wilkes Booth…. Ele não era um bravo, um desesperado comum, como alguns o fariam…. Era impossível vê-lo e não admirá-lo, era igualmente impossível conhecê-lo e não amá-lo. ”

E.A. Emerson, outro contemporâneo, lembrou-se de Booth como “uma pessoa genial e de bom coração…. Todo mundo o amava no palco, embora ele fosse um pouco agitado e excêntrico. ”

O gerente de teatro de Cleveland, John Ellsler, que se associou a Booth como garimpeiro nos campos de petróleo da Pensilvânia Ocidental em 1864, elogiou-o como "o homem mais viril que Deus jamais criou". Por meio de seu irmão mais velho, Edwin, John Wilkes até conheceu e se deu bem com a abolicionista Julia Ward Howe. Ele era um encantador e um camaleão, capaz de ser tudo para todas as pessoas.

Ele também era um homem de contradições. Em julho de 1863, Booth estava visitando seu irmão Edwin na cidade de Nova York quando o Draft Riots estourou e os manifestantes irlandeses empobrecidos, enfurecidos com a cláusula da lei de recrutamento que permitia a compra do serviço militar, descarregaram sua raiva nos residentes negros de a cidade, que eles viam como competidores de empregos. Booth assumiu a responsabilidade de proteger pessoalmente o servo negro de Edwin do perigo em meio à violência letal. Adam Badeau, um amigo próximo de Edwin que mais tarde serviria como coronel federal na equipe do tenente-general Ulysses Grant, também era hóspede na época e mais tarde alegou que não tinha ideia de que o irmão mais novo de seu melhor amigo abrigava tal fanático pró-sul , sentimentos pró-escravidão.

“Você está em perigo”: Lincoln conhecia bem as ameaças de assassinato

“Lamento que você não aprecie o que eu disse repetidamente a você em relação aos arranjos policiais adequados relacionados com sua casa e sua própria segurança pessoal. Você sabe, ou deveria saber, que sua vida é procurada e será tomada, a menos que você e seus amigos sejam cautelosos, pois você tem muitos inimigos dentro de nossas linhas. ” - Carta escrita a Lincoln por seu amigo e guarda-costas ocasional Ward Lamon, dezembro de 1864

Lincoln conhecia bem o perigo mortal, ele até mantinha em sua mesa um arquivo com o rótulo “assassinato”, no qual ele presumivelmente colecionava as cartas mais coloridas ou dignas de crédito daqueles que estavam ansiosos para tirar sua vida. As ameaças contra o 16º presidente começaram logo depois que ele deixou Illinois em fevereiro de 1861 em sua longa e tortuosa jornada até sua primeira posse e continuaram mais ou menos inabaláveis ​​pelo resto de sua vida. O editor do jornal de Nova York, Horace Greeley, concluiu que, se recebeu mais de 100 ameaças de morte durante a guerra, Lincoln deve ter recebido mais de mil.

Uma boa parte desse vitríolo emanava do norte da Linha Mason-Dixon. Um editor de jornal de Wisconsin chamado Marcus Mills Pomeroy criticou repetidamente Lincoln em seu La Crosse Democrata, opinando que se Lincoln deveria ser reeleito “Para governar mal por mais quatro anos, acreditamos que alguma mão ousada perfurará seu coração com uma ponta de adaga para o bem público”.

Surpreendentemente, apesar dessa tendência traiçoeira, a segurança presidencial era, pelo menos no início da guerra, praticamente inexistente. Lincoln era frequentemente visto cavalgando ou caminhando sozinho em Washington, DC Ele costumava fazer caminhadas solitárias tarde da noite até o escritório telegráfico do Departamento de Guerra para ler os últimos despachos do front, embora os terrenos da Casa Branca estivessem abertos ao público .

Uma noite em 1864, quando o presidente cavalgou sozinho da Casa Branca para seu chalé de verão no Lar dos Soldados (então bem além dos limites da cidade), alguém atirou nele de perto.

“Parece que o destino incontrolável, movendo-me para seus próprios fins, me tira de você, querida Mãe, para fazer o que eu puder por um povo pobre, oprimido, oprimido ... Eu não tenho um único motivo egoísta para me estimular a isso , nada exceto o dever sagrado, sinto que devo a causa que amo, a causa do sul. A causa da liberdade e da justiça. ” - Carta de J. Wilkes Booth para sua mãe, Mary Ann Booth, novembro de 1864

Já em meados de 1863, o caráter da guerra começou a dar uma guinada insidiosa. Já se foram os dias de cavalaria de 1861 e 1862, quando o major-general George McClellan garantiu aos sulistas que não destruiria suas propriedades. Em 1864, operações secretas de “bandeira negra” foram sancionadas por ambos os lados.

No início de março de 1864, ocorreu o infame e malsucedido ataque de cavalaria da União Dahlgren-Kilpatrick, uma tentativa fracassada de libertar os prisioneiros de guerra da União alojados em Richmond, Virgínia. Depois que piquetes confederados mataram um dos comandantes em retirada, o coronel Ulric Dahlgren, uma carta foi encontrada em seu cadáver. Parecia ser um discurso que ele pretendia fazer às suas tropas. Nele, ele resolveu: “destruir e queimar a odiosa cidade”, acrescentando, para completar, “Jeff Davis e o gabinete devem ser mortos no local”.

A carta incendiária de Dahlgren foi amplamente reproduzida em jornais de ambos os lados do conflito, alimentando o ódio de fanáticos como Booth. Precisamente onde e quando John Wilkes Booth decidiu mergulhar em uma intriga criminosa contra Lincoln não está claro, mas depois de passar grande parte do verão de 1864 como investidor e garimpeiro nos campos de petróleo da Pensilvânia, ele viajou para Baltimore em setembro e se encontrou com o primeiro dois homens para entrar em sua conspiração: seus amigos de infância Sam Arnold e Michael O'Laughlen.

Daí até o início da primavera de 1865, Booth tentou sequestrar o presidente Lincoln para que o governo confederado pudesse usá-lo como moeda de troca nas negociações para uma paz condicional e a troca de soldados sulistas nos campos de prisioneiros da União. Enquanto ele apresentava vários cenários para a realização da ação, Booth fez várias viagens no final de 1864 ao sul de Maryland, que, embora sob ocupação federal nominal, era um foco de atividade rebelde secreta. Nesse ponto, Booth planejava incluir um médico em sua festa de abdução - como um gesto de boa fé para que Lincoln fosse entregue a Richmond sem que ele se machucasse - e, presumivelmente, foi aqui que o Dr. Samuel Mudd Jr. entrou no foto.

Mas depois de meses de atraso e intrigas infrutíferas, Booth fez apenas um esforço inútil para prender Lincoln em 17 de março. Não deu em nada quando o presidente mudou de última hora na programação e acabou não pegando o caminho para o Lar dos Soldados, onde os aspirantes a sequestradores o aguardam.

Enquanto isso, os eventos estavam acontecendo rapidamente e logo tornaram o esquema de sequestro irrelevante. Em 3 de abril de 1865, as tropas da União ocuparam Richmond, Virgínia, e, em uma semana, o general Robert E. Lee rendeu o Exército da Virgínia do Norte. Em seus corações e mentes, a maioria dos sulistas, bem como os nortistas, perceberam que a escrita estava na parede. Havia, no entanto, uma pequena minoria, mas comprometida, que acreditava que a maré ainda poderia ser invertida. Se Booth pudesse criar um intervalo de caos, como na sequência de um assassinato, para paralisar os mais altos escalões da estrutura de poder federal, esses confederados obstinados poderiam renascer das cinzas e renovar a luta. A justificativa para esse raciocínio veio do fato de que nem todos os generais confederados haviam rendido seus comandos - lutas espalhadas continuaram no Western Theatre até a Batalha de Palmito Ranch, Texas, em maio. Além disso, Jefferson Davis e outros funcionários da Confederação permaneceram em liberdade depois de fugir da capital.

Os conspiradores fizeram seus preparativos tendo como pano de fundo uma capital em comemoração vertiginosa, todas as bandas militares, exibições de fogos de artifício e grandes iluminações. Os escritórios do governo fecharam e despacharam seus trabalhadores, mesmo quando as tavernas escancararam as portas para recebê-los.

Booth, entretanto, estava com falta de mão de obra para executar seus planos: três conspiradores - John Surratt, Jr., Samuel Arnold e Michael O’Laughlin - haviam perdido a fé nele. Não querendo ter nada a ver com matar, eles abandonaram a conspiração. Com a partida deles, coube a Booth e três cúmplices amargurados: Lewis Powell (também conhecido como Lewis Paine), um ex-soldado confederado que foi ferido no segundo dia em Gettysburg e mais tarde cavalgou com os Rangers de Mosby George Atzerodt, um nascido na Prússia , pintor de carruagens alcoólatra e corredor de bloqueio da Confederação e David Herold, o filho de 22 anos de um ex-oficial do Estaleiro da Marinha Federal.

Por volta do meio-dia na Sexta-feira Santa, Booth fez sua visita habitual à Ford's, sua casa longe de casa em Washington, para pegar sua correspondência. Quando Henry Ford o informou que Lincoln planejava ir ao teatro naquela noite, Booth não demonstrou nenhuma reação externa, mas deve ter se regozijado internamente.

Sua oportunidade agora aparente, Booth parou na Surratt Boarding House para cuidar de alguns detalhes finais. No final da tarde, ele foi visto no Beco Batista montado em seu cavalo alugado, aparentemente acelerando para uma fuga rápida, muito parecido com um velocista praticando saindo dos blocos de largada.

Por volta das 20h00, Booth teve uma reunião final com seu bando de co-conspiradores - Powell, Atzerodt e Herold - no hotel Herndon House. Lá, a apenas um quarteirão de distância da Ford's, ele atribuiu suas tarefas finais e sangrentas.

Nosso primo americano já estava em andamento quando o presidente e a Sra. Lincoln, junto com seus dois convidados —Maj. Henry Rathbone e sua noiva e meia-irmã Clara Harris - e uma pequena comitiva, chegaram à Ford com grande alarde.

John Parker, um policial de Washington designado para a Casa Branca, acompanhou o partido presidencial, assim como o lacaio de Lincoln, Charles Forbes. Assim que os Lincoln foram acomodados no camarote estadual, a ação do palco recomeçou, e Forbes e Parker partiram, provavelmente para pegar uma bebida no vizinho Starr Saloon. Forbes logo voltou e se sentou do lado de fora do camarote estadual, mas o paradeiro de Parker no momento do tiroteio é desconhecido.

Na verdade, não era incomum que Lincoln comparecesse à Ford sem ninguém vigiando, ou mesmo monitorando, o tráfego de entrada e saída da cabine do estado. Foi o que aconteceu uma noite em fevereiro de 1865, quando Lincoln compareceu ao Ford's com o tenente-general U.S. Grant e o major-general Ambrose Burnside como convidados.

Booth voltou ao teatro por volta das 21h00. pelo caminho de Baptist Alley e entrou por uma porta traseira. Depois de conversar brevemente com o porteiro na frente, Booth foi ao Star Saloon adjacente para um drinque.

Pouco depois das 22h, Booth voltou a entrar no Ford e subiu a escada para o círculo de vestidos, cantarolando calmamente uma música. Ele caminhou resolutamente por um corredor externo e apresentou um cartão de algum tipo (nunca foi determinado exatamente o que) para Charles Forbes, que o deixou passar.

Booth entrou na passagem estreita para a qual as portas do camarote se abriam. Ele fechou a porta atrás de si e a fechou com uma placa que havia cortado anteriormente de uma estante de partitura. Booth atuou em Nosso primo americano muitas vezes e estava totalmente familiarizado com seus fluxos e refluxos cômicos. Ele esperou por uma cena em particular, quando apenas uma pessoa estaria no palco e o diálogo geralmente provocava gargalhadas da platéia.

Quando chegou o momento, ele abriu a porta interna do camarote do presidente e atirou em Lincoln à queima-roupa na parte de trás da cabeça com seu derringer (algumas testemunhas afirmaram que ele gritou "Liberdade!" Durante ou imediatamente após o ato). Rathbone agarrou-se a Booth, conseguindo agarrar um botão de seu casaco antes de ser cortado no braço esquerdo pela adaga do assassino. A briga foi o suficiente para desequilibrar Booth um pouco, e quando ele deu um salto de 3,5 metros para o palco, ele pegou uma espora na bandeira do tesouro que decorava a grade. Ele caiu em uma posição agachada desajeitada e quebrou a fíbula em sua perna esquerda. De acordo com vários relatos de testemunhas oculares, ele gritou "Sic Semper Tyrannis" (o lema do estado da Virgínia, "Assim sempre aos tiranos") ou "O Sul está vingado!" enquanto ele corria para fora do palco e pela saída dos fundos. Uma vez no Baptist Alley, Booth montou em seu cavalo e galopou pela F Street, em direção à Navy Yard Bridge (perto da atual 11th Street Bridge).

Em fuga, fora do Capitólio

Enquanto isso, Lewis Powell foi enviado para matar o secretário de Estado William Seward. Na época, Seward estava acamado em sua residência na Lafayette Square, recuperando-se de um grave acidente de carruagem nove dias antes.

Fazendo-se passar por balconista de um farmacêutico, Powell tentou entrar em casa com um blefe e, quando isso falhou, ele deu uma pancada e abriu caminho até o quarto de Seward, onde Lincoln havia visitado a secretária quatro dias antes. Powell esfaqueou Seward repetidamente com sua adaga e feriu várias outras pessoas da casa que tentaram detê-lo. Milagrosamente, todos eles sobreviveram.

Herold, ao contrário de Powell, não era um assassino, e Booth provavelmente percebeu isso. Mas ele conhecia Washington e acompanhou Powell, um garoto do interior sem senso de direção na cidade grande. Enquanto Powell cumpria sua violenta missão na casa de Seward, Herold, ainda montado em seu cavalo do lado de fora, ficou nervoso com os guinchos sangrentos e partiu galopando.

Herold estava montando um cavalo que ele alugou no Estábulo de Nailor. John Fletcher, o homem que alugou o corcel Herold, não confiava nele. À medida que ia ficando tarde, Fletcher começou a se preocupar com a intenção de Herold de roubar o cavalo e foi procurá-lo. Ele encontrou Herold na Pennsylvania Avenue e exigiu seu cavalo de volta. Sem desistir de sua montaria neste momento, Herold galopou em direção à Navy Yard Bridge com Fletcher em sua perseguição. Embora a ponte fosse guardada pelo sargento. Silas T. Cobb, as restrições à travessia foram relaxadas depois que as principais hostilidades cessaram no Eastern Theatre, tanto Booth quanto Herold foram autorizados a atravessar após apenas um breve interrogatório.

Fletcher relatou os detalhes do roubo à polícia, e as autoridades começaram a ligar os pontos: uma série crescente de relatórios indicava que Booth estava indo para o sul de Maryland.

Paradas familiares para os fugitivos

Após o encontro em Soper's Hill (a localização exata nunca foi determinada, mas presumivelmente nas proximidades das atuais Temple Hills, Maryland), Booth e Herold pararam em seguida na Surratt Tavern em Surrattsville (agora Clinton), Maryland, sobre uma dúzia de milhas de Washington.

A taverna, como uma pensão no centro da cidade onde vários conspiradores ocasionalmente se hospedavam, pertencia a Mary Surratt.Seu marido morrera em 1862, deixando-a com consideráveis ​​propriedades, mas também com dívidas significativas. Durante a guerra, tanto a casa quanto a taverna no condado de Prince George (onde Lincoln obteve exatamente um voto durante a eleição presidencial de 1860) foram designadas casas seguras na "linha secreta" que a Confederação estabeleceu para transferir secretamente tudo, desde correspondência e jornais para prisioneiros fugitivos e espiões entre Richmond e Washington. No outono de 1864, no entanto, Surratt alugou a taverna para um homem chamado John Lloyd e mudou-se para a casa na Rua H, onde hospedou hóspedes para pagar as contas.

Quando Booth e Herold chegaram à taverna por volta da meia-noite de 15 de abril, eles não demoraram muito. Booth ficou em seu cavalo enquanto Herold batia na porta e acordava Lloyd, que estava embriagado. Herold pegou uma garrafa de uísque e mandou Lloyd subir para pegar “aquelas coisas”, que eram duas carabinas e um copo de vidro.

Esses itens faziam parte de um esconderijo de armas, munições e outros apetrechos que haviam sido escondidos pelo filho mais novo de Mary, John Surratt Jr., o mensageiro e agente confederado que havia conspirado anteriormente com Booth, mas posteriormente tentou deixar a conspiração. Os itens foram escondidos um dia depois da tentativa abortada de Booth em 17 de março de sequestrar Lincoln na estrada deserta que levava ao chalé do presidente na Casa dos Soldados. O vidro de campo pertencia a Booth e tinha sido levado para a taverna por Mary Surratt a pedido de Booth na tarde de 14 de abril. Quando Booth e Herold estavam saindo, Booth informou a Lloyd despreocupadamente, "Tenho certeza de que assassinamos o presidente e o secretário Seward."

Por volta das 4h00, Booth e Herold chegaram à casa do Dr. Samuel A. Mudd no condado de Charles. Não se sabe se a visita a Mudd's foi planejada ou apenas um desvio de última hora para obter a perna quebrada de Booth, mas os dois sabiam que Booth havia visitado a casa de Mudd pelo menos duas vezes no final de 1864. Em uma dessas viagens, ele comprou um “ cavalo caolho (cego de um olho) do vizinho de Mudd, George Gardiner - uma montaria montada posteriormente por Lewis Powell na noite do assassinato. Em dezembro, Mudd apresentou Booth a John Surratt Jr., e o trio se encontrou no National Hotel em Washington.

Anos depois, foi revelado que, em dezembro de 1864, Mudd também apresentou Booth a Thomas Harbin, um agente confederado operando no sul de Maryland. Depois de ouvir o esboço do plano para sequestrar Lincoln, Harbin assegurou a Booth que, se ele conseguisse, o clandestino confederado forneceria ajuda e apoio para trazer o presidente do Potomac até Richmond.

“Estou aqui em desespero. E porque? Por fazer o que Brutus foi homenageado - o que fez de [William] Tell um herói. E ainda assim eu, por derrubar um tirano maior do que eles jamais conheceram, sou considerado um cortador de garganta comum. (Eu) tenho certeza de que não há perdão no Céu para mim, já que o homem assim me condena. ” - Registro no chamado diário de John Wilkes Booth, escrito enquanto se escondia em um bosque de pinheiros no sul de Maryland

Era por volta das 17h, no sábado, 15 de abril, quando Booth e Herold deixaram a casa de Mudd e cavalgaram para o próximo Pântano Zekiah, onde prontamente se perderam. Com um homem negro livre chamado Oswell Swann como guia, eles chegaram por volta da meia-noite a Rich Hill, a casa de Samuel Cox, um influente proprietário de terras do condado de Charles e fervoroso confederado. Cox alimentou os fugitivos, então, nas primeiras horas do amanhecer, fez seu gerente de fazenda, Franklin Robey, escondê-los em um bosque de pinheiros perto de Bel Alton. O matagal, convenientemente, não estava na propriedade de Cox.

Pouco depois do nascer do sol de domingo, Cox convocou seu irmão adotivo, Thomas Jones, um fazendeiro e pescador. Jones estava há muito tempo ativo na clandestinidade confederada e passou um tempo na Prisão da Antiga Capital de Washington como resultado de suas atividades. Cox sabia que Jones estava profundamente familiarizado com as marés e correntes do amplo rio Potomac, e que seus barcos haviam sobrevivido às apreensões federais destinadas a minimizar as chances de Booth de escapar pelo rio. Tão importante quanto, Cox sabia que Jones, embora estivesse empobrecido pela guerra, era confiável e manteria um segredo.

Durante cinco dias, Jones levou comida e bebida, bem como jornais, para o bosque de pinheiros enquanto esperava por uma oportunidade para mover Booth e Herold para a Virgínia. Não foi uma tarefa fácil, já que o Potomac estava agora sob vigilância constante por canhoneiras federais e patrulhas costeiras.

Jones deixou as únicas descrições que temos do exílio de Booth no bosque de pinheiros e da subsequente travessia do rio. Ele escreveu essas observações, junto com suas primeiras impressões de Booth, em uma monografia de 1893 chamada J. Wilkes Booth.

“Ele estava deitado no chão com a cabeça apoiada na mão. Sua carabina, pistolas e faca estavam perto dele. Um cobertor foi puxado parcialmente sobre ele. Seu chapéu desleixado e sua muleta estavam caídos ao lado dele ... embora ele fosse extremamente pálido e suas feições apresentassem traços evidentes de sofrimento, raramente, ou nunca, vi um homem mais surpreendentemente bonito. Sua voz era agradável e, embora parecesse estar sofrendo de dores intensas por causa da perna quebrada, seus modos eram corteses e educados. "

Jones admitiu que, dados os riscos, ele entrou nessa tarefa com grande relutância, mas, "assim que o vi em sua condição de desamparado e sofredor, dediquei toda a minha mente ao problema de como fazê-lo atravessar o rio . ”

O destino dos outros conspiradores

“Se esta conspiração foi assim firmada pelo acusado ... então é a lei que todas as partes dessa conspiração, estejam presentes no momento de sua execução ou não, seja em julgamento perante este Tribunal ou não, são como culpadas do vários conjuntos feitos por cada um na execução do projeto comum. O que esses conspiradores fizeram na execução desta conspiração pelas mãos de um de seus co-conspiradores, eles próprios fizeram ... ” - Soma do Exmo. John Bingham, juiz especial advogado no julgamento de conspiração de assassinato de Lincoln

Enquanto se escondia no matagal, Booth estudou atentamente os papéis que Jones trouxe para ele e finalmente descobriu como seus co-conspiradores se saíram e como o mundo estava reagindo ao seu feito. Desnecessário dizer que ele não foi encorajado. Em seu diário, ele até mesmo expressou “horror” com toda a carnificina desnecessária na casa de Seward.

Nem Powell nem Atzerodt, ao que parece, tiveram sucesso em seus esforços sangrentos. Depois de fugir de Lafayette Square, Powell se perdeu e nunca conseguiu chegar à Navy Yard Bridge. Ele abandonou o cavalo caolho e provavelmente se escondeu no Antigo Cemitério do Congresso. Na noite de segunda-feira, 17 de abril, ele estava com frio e com fome e voltou ao único lugar que sabia para ir: a pensão Surratt. Ele teve a infelicidade de chegar no momento em que cinco detetives militares voltaram para a casa para retomar os interrogatórios de Mary Surratt e seus internos. Powell foi preso no local.

Em 14 de abril, Booth ordenou que Atzerodt encontrasse o vice-presidente Andrew Johnson em um hotel chamado Kirkwood House e atirasse nele. Atzerodt objetou veementemente, dizendo a Booth que ele só pretendia sequestrar, não matar, e saiu para tomar alguns drinques. Ele então foi para a Kirkwood House, onde se demorou mais alguns drinques e perguntou por Johnson. Eventualmente, ele cambaleou de volta para a rua, onde jogou a adaga que Booth lhe dera na sarjeta. Ele passou a noite em um albergue, saiu sem pagar na manhã seguinte e penhorou seu revólver por $ 10. Ele acabou indo parar na casa de seu primo perto de Germantown, Maryland, onde, em 20 de abril, ele foi preso sem luta.

Muito provavelmente Booth não viveu o suficiente para saber o destino de Samuel Mudd, que foi preso em 26 de abril.

Em 1º de maio, Johnson, que assumiu a presidência após o assassinato, ordenou a formação de um tribunal militar de nove membros para julgar os oito conspiradores identificados e localizados: Samuel Arnold, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlen , Lewis Powell, Edmund Spangler e Mary Surratt.

A promotoria convocou mais de 350 testemunhas antes que os julgamentos fossem aprovados no final de junho. Todos os réus foram considerados culpados. Em 7 de julho, Atzerodt, Herold, Powell e Mary Surratt foram enforcados no Washington Arsenal (agora Fort Lesley McNair). Apesar de abandonar a conspiração, uma vez que abrangia mais do que sequestro, Arnold e O’Laughlen foram considerados culpados por seu conluio inicial e condenados à prisão perpétua, assim como Mudd. O assistente de teatro Spangler foi condenado a seis anos ao lado dos outros em Fort Jefferson, perto de Key West, Flórida. Todos, exceto O'Laughlin, que morreu em um surto de febre amarela, foram perdoados por Johnson e libertados em 1869.

John Surratt fugiu para o Canadá e, com a ajuda de ex-confederados e santuário de padres católicos, reservou passagem para a Inglaterra. Sob o nome falso de John Watson, ele foi para os Estados Pontifícios e se alistou nos Pontifícios Zuavos. Reconhecido no final de 1866, ele tentou chegar ao Egito com uma nova identidade, mas foi preso e extraditado para os Estados Unidos. Graças a uma recente decisão da Suprema Corte, Surratt foi julgado em um tribunal civil, e não em um tribunal militar. A única acusação que ele enfrentou foi assassinato, o prazo de prescrição expirou em acusações menores. O júri chegou a um impasse, mas, no final das contas, Surratt foi solto sob fiança de $ 25.000. Ele se tornou professor, se casou e teve sete filhos e viveu em Baltimore até sua morte em 1916.

“Eu não me importo com o que acontecerá comigo. Não tenho nenhum desejo de viver mais do que meu país…. Tenho uma alma grande demais para morrer como um criminoso. Oh, que Ele me poupe disso e me deixe morrer bravamente. " - Trechos do diário de John Wilkes Booth, escrito na clandestinidade durante abril de 1865

Só na noite de quinta-feira, 20 de abril, Thomas Jones, sob o manto da escuridão e com muita cautela e trepidação, conseguiu levar os fugitivos ao Potomac e empurrá-los em seu pequeno barco a remo de fundo chato.

A primeira tentativa de travessia de Booth e Herold desviou rapidamente do curso devido à escuridão, às correntes rápidas do rio e fortes marés opostas e suas manobras para escapar das canhoneiras federais. Na sexta-feira de manhã, eles desembarcaram perto da foz do Nanjemoy Creek, ainda em Maryland, e vários quilômetros mais perto de Washington do que quando eles se afastaram. Felizmente, Herold tinha conhecidos na área que os abrigaram até sábado à noite, quando eles cruzaram com sucesso para a Virgínia.

Na madrugada de domingo, eles desembarcaram em Gambo Creek, perto do local da moderna Ponte Memorial do Governador Harry W. Nice sobre a Rota 301 dos Estados Unidos. Colocando o amplo Potomac entre eles e a multidão de soldados, policiais e civis que estavam batendo forte por eles em Maryland, Booth e Herold sem dúvida sentiram uma onda de alívio.

Mas foi um adiamento de curta duração. Em poucos dias, um grupo de busca federal cruzou o rio e estava em seu encalço. Eles também logo descobriram que a população desta seção devastada pela guerra da Virgínia estava muito mais cautelosa em oferecer o tipo de assistência que haviam recebido no sul de Maryland. Os virginianos, ao contrário de seus homólogos do outro lado do rio, viram em primeira mão a devastação da guerra e sabiam como os ianques podiam ser vingativos. Quando Booth e Herold finalmente encontraram abrigo na Fazenda Richard Garrett, ao sul de Port Royal, Virgínia, foi se passando por soldados confederados que haviam se rendido e estavam voltando para casa.

A Fazenda Garrett e o Fim da Linha

Foi na Fazenda Garrett, a cerca de 70 milhas a sudeste do Teatro Ford, que Booth, pouco antes de seu 27º aniversário, deu seu último suspiro. Enquanto ele e Herold dormiam no celeiro de tabaco de Garrett, um grupo de busca de dois detetives federais com um destacamento de 26 voluntários e seu tenente comandante da 16ª Cavalaria de Nova York estava se aproximando. Quando chegaram à Fazenda Garrett, eles silenciosamente cercaram o celeiro. Embora a pista que permitiu que as autoridades descobrissem a pista de Booth na Virgínia tenha sido um falso avistamento, ainda assim os enviou na direção certa.

Após alguma negociação, Herold se rendeu e foi arrastado para fora do celeiro, mas Booth se recusou a ser levado vivo. O celeiro foi incendiado na tentativa de expulsá-lo. Então, o sargento. Boston Corbett, um dos cavaleiros, rastejou até uma ripa aberta na parede do celeiro e atirou em Booth a cerca de 3,6 metros de distância. A bala do revólver Colt de Corbett atingiu Booth na lateral do pescoço e o paralisou da cintura para baixo, embora ele não perdesse a consciência.

As declarações públicas de Corbett sobre atirar em Booth se tornaram mais grandiosas e absurdas com o passar do tempo, mas seu relatório inicial indicava que ele atirou porque Booth parecia prestes a atirar para escapar. O assassino foi então arrastado para fora do celeiro e carregado até a varanda da casa de Garrett, onde permaneceu antes de morrer por volta das 7h00, quando o sol estava nascendo. Entre suas últimas palavras sussurradas estavam: "Diga a minha mãe que morri pelo meu país."

O corpo de Booth foi transportado em um vagão para Belle Plain, Virgínia. Lá foi colocado no rebocador a vapor John S. Ide e transportado pelo Potomac, sob a ponte Navy Yard para o Washington Navy Yard, onde o corpo do assassino foi transferido para o convés do blindado USS Montauk.

Conforme a notícia se espalhou, a cena no Montauk e na próxima margem do rio assumiu uma atmosfera de circo enquanto centenas de curiosos se acotovelavam para ver os restos mortais de Booth. A bordo do navio, foi realizado um inquérito e o cadáver, já nos primeiros estágios de decomposição, foi cuidadosamente examinado. Amigos e conhecidos de Booth foram convocados para identificar o corpo. O Dr. John Frederick May, um cirurgião que removeu um cisto do pescoço de Booth em 1863, rapidamente reconheceu e identificou a cicatriz incomum deixada pelo procedimento.

O governo federal estava determinado a manter os restos mortais de Booth fora do alcance daqueles que desejavam profaná-los e daqueles que desejavam santificá-lo como um mártir. Naquela noite, sob o manto da escuridão, o corpo foi levado em um barco a remo para Greenleaf’s Point, onde foi embrulhado em um cobertor do exército, colocado em uma caixa de arma de madeira e secretamente enterrado no porão do Washington Arsenal. Permaneceu lá até 1869, quando a família Booth finalmente obteve permissão para enterrar John Wilkes em uma sepultura não marcada à sombra do obelisco impressionante de seu pai no cemitério Green Mount de Baltimore.


Assassinato com Vingança

Depois que John Wilkes Booth atirou e matou o presidente Abraham Lincoln, teorias - muitas delas nascidas da histeria - varreram o país. Alguns alegaram que o assassinato envolveu membros do próprio gabinete de Lincoln, mais especificamente, o Secretário da Guerra Edwin M. Stanton. Por mais absurda que fosse essa alegação, ela ainda vem à tona de vez em quando. Mas outra teoria - uma lenda, na verdade - sugere uma motivação mais pessoal para o ato horrível de Booth: vingança pela morte de um amigo.

Embora pouco conhecido hoje, o nome de John Yates Beall era familiar tanto para rebeldes quanto para ianques. Membro de princípios e fala mansa de uma rica família da Virgínia, Beall lutou pela primeira vez como voluntário sob o comando de "Stonewall" Jackson e depois se tornou um corsário confederado em Chesapeake. Ele levantou um pequeno corpo de guardas florestais, conhecido como Beall’s Company, e atacou os navios da União - apreendendo navios e desviando suas cargas para a Confederação. Beall arquitetou um plano condenado para atacar o depósito de prisioneiros de guerra da Ilha Johnson no Lago Erie - libertar os prisioneiros e destruir as cidades do norte nos Grandes Lagos.

Seu ato final foi uma tentativa de sabotar um trem ianque rumo à prisão que transportava generais confederados capturados, bem como uma quantidade considerável de ouro. Beall foi preso e levado para a cidade de Nova York, onde foi julgado por um tribunal militar como “espião e guerrilheiro”. O homem que presidiu o julgamento foi o major-general John A. Dix, comandante do Departamento do Leste e o homem que jurou enforcar todos os agentes rebeldes e provocadores que ele pegasse. O veredicto foi uma conclusão precipitada Beall foi condenado à morte.

Beall e seu advogado escreveram ao presidente Lincoln pedindo clemência. Lincoln, provavelmente o homem mais misericordioso que já ocupou o cargo de chefe do executivo, considerou seriamente conceder a Beall uma prorrogação, mas nesta ocasião ele adiou ao General Dix, que argumentou que a execução deveria prosseguir para a "segurança da comunidade". Foi uma decisão que perseguiria Lincoln até sua própria morte pouco depois. Em 24 de fevereiro de 1865 - poucas semanas antes do fim das hostilidades - John Yates Beall caminhou calmamente para a forca, declarou “Eu morro a serviço e defesa de meu país” e foi executado.

Menos de dois meses depois, uma nação atordoada buscou motivações para as ações de Booth e, de alguma forma, o assassinato de Lincoln foi entrelaçado com o enforcamento de John Yates Beall. A história varia de acordo com a narrativa, mas o ponto crucial é que Booth e Beall eram os amigos mais próximos - eram colegas de classe e amigos na Universidade da Virgínia, e algumas versões têm Booth noivo da irmã de Beall.

Quando Beall é condenado, Booth - uma celebridade de tal estatura que o presidente certamente teria conhecido dele - visita Lincoln para implorar pela vida de seu amigo. Algumas variações colocam Booth de joelhos em súplica diante do presidente. Lincoln, continua a história, “com lágrimas escorrendo pelo rosto, pegou Booth pelas mãos, ordenou-lhe que se levantasse e se levantasse como um homem e fez a promessa de que Beall deveria ser perdoado”. O jovem ator deixa a Casa Branca, seguro de que salvou seu amigo.

Aqui a trama se complica. Quando ele ouve a promessa de Lincoln, o secretário de Estado William H. Seward protesta veementemente, alegando que uma demonstração de clemência "desencorajaria o alistamento, prolongaria a guerra e insultaria o sentimento que exigia sangue". Seward discute com Lincoln, ameaçando renunciar se o presidente não inverter sua posição.

Em uma variante da história, Lincoln dá o perdão assinado ao Secretário da Guerra Edwin M. Stanton com instruções para passá-lo ao General Dix. Stanton, no entanto, arquiva o perdão e ordena a Dix que prossiga com a execução. O resultado é o mesmo: Beall é enforcado. Quando Booth fica sabendo da execução de seu amigo, ele fica louco de tristeza e trama uma conspiração para exigir a retribuição de Lincoln e seu gabinete.

É uma boa história, cheia de emoção, traição e tragédia. E teve uma longa vida em suas várias iterações. Para muitos, foi legitimado ao longo das décadas em uma série de jornais e periódicos - como a edição de janeiro de 1901 da Veterano confederado, que apresentava um relato de um suposto ex-membro dos comandos de Beall.Em 1905, um leiloeiro da Filadélfia chamado Stanislaus Henkel (ou Henkle) afirmou ter documentação que substanciava a teoria da vingança, mas de alguma forma ela nunca se materializou. Um cirurgião do Exército Confederado, Dr. George A. Foote, alegou ter sido preso na cela ao lado de Beall e escreveu seu relato sobre a traição de Lincoln e a vingança de Booth. "Booth, pelo que chamou de perfídia do presidente Lincoln para com ele e seu amigo Beall, imediatamente jurou vingar a morte de seu amigo matando Lincoln e o secretário Seward", afirmou Foote. “A guerra não teve nada a ver com o assassinato do presidente, foi simplesmente e unicamente por vingança ...”

A verdade é que é uma peça clássica do folclore americano, mudando com o tempo. Nem um único elemento da história resiste ao escrutínio histórico. Booth, quatro anos mais velho que Beall, nunca frequentou a Universidade da Virgínia. É vagamente possível que os dois se tenham conhecido na execução de John Brown - Beall como um soldado raso nos Botts Grays e Booth um alistado de curto prazo no Richmond Greys, mas muitos homens estavam em campo naquele dia, em um propósito fixo e solene, e isso é improvável que esses dois se juntem de alguma forma significativa, se é que o fizeram.

Ambos mantiveram diários e nenhum mencionou o outro. O nome de Booth nunca aparece em nenhuma correspondência de Beall, ou nas conversas lembradas por aqueles que o conheciam. O melhor amigo de Beall da infância e da universidade, Daniel B. Lucas, escreveu um livro de memórias exaustivo de seu camarada, no qual Booth não desempenha nenhum papel. A própria filha de Lucas, Virginia - que conhecia John Yates Beall bem - refutou a lenda de Booth / Beall em 1926, escrevendo que a história está "tudo no ar: fumaça, o tecido sem base de uma visão". E no testamento final de John Wilkes Booth, escrito enquanto sentia dor e em fuga, ele deixa claro o motivo de seu feito: "Eu não conhecia nenhum erro particular. Eu golpeei pelo meu país, e só isso. ”

Não há registro de que Booth tenha visitado a Casa Branca. Sabemos que um dos amigos mais próximos de Lincoln tentou convencer o presidente a poupar Beall, assim como fizeram mais de 90 congressistas e vários sindicalistas leais, incluindo Washington Chronicle editor John W. Forney. Se Lincoln tivesse cedido e dado sua promessa a Booth, ou qualquer outra pessoa, como Forney escreveu em 1876, ele "teria cumprido a todo custo", e Seward "teria sido o último homem no mundo a pedir-lhe para quebrar sua palavra . ”

A ideia de Stanton desprezar deliberadamente um mandato presidencial, e ainda por cima em um caso capital, é um absurdo. E embora dois amigos próximos de Booth tenham confirmado mais tarde que a morte de Beall enfureceu o ator, seus enredos - em suas várias formas e convoluções - estavam bem encaminhados no momento da execução.

Mas estamos falando de fato aqui e lógica - dois qualificadores que não têm lugar no reino do folclore. “Acho totalmente improvável que houvesse qualquer amizade entre Booth e Beall, mas há alguns de nossos sulistas que ainda se apegam à história como uma explicação para o assassinato de Lincoln por Booth”, escreveu um editor sulista em 1927. Sempre haverá sejam aqueles que preferem uma boa história a uma explicação simples, e quanto maior o acontecimento, mais rebuscada é a história.

Como Virginia Lucas escreveu, “Nada tem tanto sucesso entre as massas como ... uma meia verdade ou nenhuma verdade”. Nenhuma quantidade de dados científicos ou análise de alta tecnologia convencerá os verdadeiros crentes de que Lee Harvey Oswald agiu sozinho, ou que John Wilkes Booth foi movido apenas por um senso distorcido de auto-importância e um desejo equivocado de vingar o sul.

O autor e historiador Ron Soodalter foi professor, violonista de flamenco, scrimshander (!), Folclorista e curador. Ele é co-autor de The Slave Next Door (U.C. Press, maio de 2009), um estudo sobre o tráfico de pessoas na América.

Publicado originalmente na edição de maio de 2009 da Guerra Civil da América. Para se inscrever, clique aqui.


Motivation For Abraham Lincoln & # x27s Assassination Essay

Ele quase atirou em Booth no pescoço e paralisou John Wilkes Booth, então eles arrastaram o corpo de Booth do celeiro em chamas. Richard H. Garant na varanda da frente e três horas depois ele morreu. É por isso que escolhi John Wilkes. Booth teve um impacto na história matando o presidente Abraham Lincoln. Depois disso, a confederação se rendeu cerca de uma semana depois disso. A confederação se rendeu porque não tinha nação contra a qual lutar. & Hellip


Os motivos de John Wilkes Booth - HISTÓRIA

A lenda conta que John Wilkes Booth, o assassino de Pres. Abraham Lincoln, usando o nome de David E. George, cometeu suicídio em Enid, Território de Oklahoma, em 1903. Booth, um ator sulista popular e talentoso, cumpriu sua tarefa de assassinato em 14 de abril de 1865 e, após sua fuga para a Virgínia, foi filmado pelo sargento. Boston Corbett da Décima Sexta Cavalaria de Nova York. Ainda existem histórias conflitantes sobre a identificação do corpo de Booth, e houve erros cometidos no processo de identificação juntamente com erros no fornecimento de informações ao público sobre a identificação. A lenda conta que Boston Corbett, o homem que atirou em Booth contra as ordens, estava envolvido na identificação do corpo como sendo de Booth. Em pouco tempo, rumores começaram a circular questionando a verdadeira identidade do cadáver - dúvidas e rumores que continuam até hoje entre os estudiosos de Lincoln / Booth e entusiastas.

Aproximadamente às 10h30 do dia 13 de janeiro de 1903, no Grand Avenue Hotel em Enid, os gritos de um hóspede que ocupava o quarto número quatro por três ou quatro semanas trouxe outras pessoas para o seu lado, David E. George logo morreu. Um médico diagnosticou a causa da morte como envenenamento por arsênico autoadministrado. Mais tarde, foi informado que o falecido havia comprado estricnina naquela manhã em uma farmácia local. O corpo foi levado para a loja de móveis Penniman, também uma casa funerária. O júri de um legista logo ouviu histórias sobre este homem estranho, localmente desconhecido: ele era um pintor de paredes que não sabia pintar, que sempre teve acesso a dinheiro, mas morreu sem um tostão, que frequentava bares e amava o álcool, que frequentemente citava Shakespeare, que não conhecia ninguém, mas era conhecido por muitos fora de Enid, que foi citado como tendo dito: "Eu matei o melhor homem que já existiu."

Depois que George foi embalsamado, ele foi colocado em uma cadeira na vitrine da loja de móveis / casa funerária para que o público pudesse vê-lo, e uma fotografia foi tirada. Acreditava-se que ele tinha uma "semelhança notável" com Booth e que sua perna fora quebrada acima do tornozelo direito - a mesma fratura que Booth sofrera ao pular da varanda do Ford's Theatre. No entanto, o médico que havia armado a perna de Booth relatou que era a perna esquerda. Muitos cidadãos de Enid acreditavam que, se George fosse Booth, o corpo deveria ser queimado. No momento em que o interesse público estava começando a desaparecer, Finis L. Bates, de Memphis, Tennessee, chegou a Enid. Bates identificou o corpo como seu velho amigo John St. Helen.

Bates era advogado em Granbury, Texas, e afirmava ter conhecido St. Helen (George) como cliente e amiga no início da década de 1870. Após cerca de cinco anos de amizade, Santa Helena ficou gravemente doente e acreditando que ele estava morrendo, confessou a Bates que ele era Booth. Ele se recuperou e mais tarde deu um relato detalhado de sua vida, o assassinato e a fuga para Bates - informação que apenas Booth saberia. No entanto, algumas informações que Bates publicou mais tarde sobre Santa Helena eram inconsistentes com os fatos documentados. No entanto, o corpo, que havia sido embalsamado o suficiente para preservação a longo prazo, foi entregue a Bates, que então o alugou às partes interessadas por prazos específicos.

A história de George atraiu atenção o suficiente para que o corpo fosse exibido durante a Feira Mundial de St. Louis em 1904, em seguida, o cadáver mumificado foi exibido em diferentes lugares ao longo do tempo por diferentes pessoas, como promotores de carnaval. Enviado por ferrovia para a Califórnia em 1920, o corpo foi roubado depois que o trem naufragou. Bates mais tarde recuperou os restos mortais e guardou até sua morte, sua viúva vendeu a múmia. Hoje, ele pode ser armazenado no porão ou no armário de alguém.

The Booth Legend foi perpetuada por artigos em jornais como Harper's Magazine, Postagem de sábado à noite, Vida, Resumo Literário, e muitos outros, bem como em vários jornais ao longo dos anos. Como um menino crescendo em Enid, Henry B. Bass viu o corpo em exposição e ficou fascinado com a história. Ele se tornou um colecionador de poesia de Lincoln, bem como um grande colecionador de artefatos de Booth. Ele também se tornou uma autoridade no ator e na lenda sobre Booth, ou George, por ter vivido em Enid. Bass, um empreiteiro de construção amplamente conhecido e respeitado, é o homem que descobriu e relatou a estranha coincidência de que o sargento. Boston Corbett está enterrado em Enid.

Bibliografia

Helen Jo Banks, "The Enid-Booth Legend" (tese de M.A., Oklahoma A & ampM College, 1948).

Finis L. Bates, Fuga e suicídio de John Wilkes Booth (Memphis, Tenn .: Pilcher Printing Co., 1907).

W. P. Campbell, "Oklahoma the Mecca for Men of Mystery... John Wilkes Booth," Historia 13 (1 ° de julho de 1922).

William G. Shepherd, "Quebrando o Mito da Fuga de John Wilkes Booth", Harper's Monthly Magazine 149 (novembro de 1924).

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O seguinte (de acordo com The Chicago Manual of Style, 17ª edição) é a citação preferida para artigos:
Guy Logsdon, & ldquoBooth Legend & rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=BO016.

& # 169 Oklahoma Historical Society.

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Por que John Wilkes Booth assassinou o presidente Abraham Lincoln? Como os pesquisadores descobriram o que aconteceu e por quê? Descubra abaixo e conduza sua própria investigação.

Antes de John Wilkes Booth assassinar o presidente Abraham Lincoln no Ford & rsquos Theatre em 14 de abril de 1865, ele vinha planejando algum tipo de ação drástica por meses. Ele se encontrou com co-conspiradores que planejavam sequestrar Lincoln. Mas depois que o general confederado Robert E. Lee rendeu suas tropas em 9 de abril, as intenções de Booth & rsquos se transformaram em assassinato.

Booth nasceu no condado de Harford, a nordeste de Baltimore, Maryland, e passou a infância naquela cidade. Enquanto Maryland não se separou e se juntou à Confederação, a escravidão permaneceu legal. Muitos marinheiros brancos, incluindo Booth, eram simpáticos à causa confederada.

Booth via Lincoln como um tirano que estava tirando os direitos dos sulistas brancos de começar seu próprio país, onde a escravidão racial era universalmente legal. Embora Booth fosse inflexivelmente pró-Confederação, sua família, incluindo seu irmão mais famoso, o ator Edwin, eram sindicalistas convictos.

Durante 1864, Booth traçou um plano para ajudar a impulsionar o Exército Confederado. Ele iria sequestrar Lincoln e trocá-lo por prisioneiros confederados. Esses conspiradores quase tiveram sucesso em 17 de março de 1865, mas Lincoln mudou seus planos no último minuto.

Quando Lee se rendeu ao General Ulysses S. Grant no Tribunal de Appomattox, Booth ficou desesperado. Em algum ponto, possivelmente depois que Lincoln endossou direitos de voto limitados de afro-americanos durante um discurso em 11 de abril de 1865, o plano de Booth & rsquos mudou de sequestro para assassinato. Ele e outros conspiradores bolaram um plano para matar o presidente, o vice-presidente e o secretário de Estado na mesma noite.

Os conspiradores acreditavam que seu plano lançaria o governo dos EUA no caos, renovando a capacidade de luta da Confederação e Rsquos.

Como Booth evoluiu de ator famoso para assassino? Quem conspirou com ele? Como sabemos o que sabemos?

Continue a investigação abaixo para descobrir o quão profunda foi a conspiração. Ao olhar para cada conta, considere:


Dr. Samuel A. Mudd: O homem que ajudou J. Wilkes Booth a assassinar Lincoln

Durante sua entrevista inicial com os detetives investigadores em 18 de abril de 1865, o Dr. Samuel A. Mudd afirmou, & # 8220Eu nunca vi nenhuma das partes antes, nem posso conceber quem os enviou para minha casa. & # 8221 Com essas palavras, o Dr. Mudd contou a primeira de uma série de mentiras sobre seu envolvimento com John Wilkes Booth e a conspiração de Booth & # 8217s para capturar o presidente Abraham Lincoln - uma conspiração que acabaria levando ao assassinato de Lincoln & # 8217s na Ford & # 8217s Teatro.

Mudd mudaria sua declaração um dia depois, a caminho de Bryantown, no condado de Charles, Maryland, sob escolta militar para mais interrogatórios. Aparentemente, tendo mudado de opinião sobre sua primeira declaração, na qual ele negou ter visto Booth, Mudd agora admitiu, & # 8220Eu vi J. Wilkes Booth. Fui apresentado a ele pelo Sr. J.C. Thompson, genro do Dr. William Queen, em novembro ou dezembro passado. & # 8221

Mudd passou a descrever mais detalhadamente aquela reunião, contando sobre o suposto interesse de Booth & # 8217s em adquirir terras no condado de Charles e seu desejo de comprar um cavalo. Em uma declaração manuscrita, Mudd escreveu: & # 8220 Na noite seguinte, ele [Booth] cavalgou até minha casa e ficou sossegado [sic] comigo naquela noite, e na manhã seguinte ele comprou um cavalo bastante velho. Ele continuou, eu nunca vi Booth desde aquela época que eu saiba até o último sábado à noite. & # 8221

Nessas duas declarações, Mudd continuou seu padrão de mentira. Ele sabia que as declarações eram falsas e estava tentando ocultar outras informações que se provariam ainda mais incriminatórias. Mudd não só tinha visto Booth antes, mas ele se encontrou com Booth em pelo menos três ocasiões antes da aparição do assassino em sua porta. Quanto a quem foi o responsável pela visita de Booth e David Herold & # 8217s à casa de Mudd & # 8217s nas primeiras horas da manhã de 15 de abril, era o próprio Mudd.

A história tem sido muito mais gentil com Mudd do que os eventos no assassinato deveriam justificar. Os fatos que surgiram sobre seu envolvimento com Booth desmentem a imagem popular de Mudd como um gentil médico rural que inesperadamente se envolveu em um trágico assassinato sem culpa própria. A percepção atual de um Dr. Mudd inocente se deve em grande parte aos esforços incansáveis ​​de seu neto, Dr. Richard Dyer Mudd, que lutou por setenta anos para limpar o nome de seu avô e eliminar oficialmente as conclusões do tribunal militar que condenou dele. Seus esforços chegaram perto da fruição nas últimas duas décadas.

Em 1991, o Conselho do Exército para a Correção de Registros Militares (ABCMR), um conselho de revisão civil, concordou em permitir uma audiência sobre a condenação de Mudd & # 8217s. O procedimento limitou o depoimento apenas às testemunhas favoráveis ​​ao caso Mudd & # 8217s. O conselho não considerou inocência ou culpa, mas apenas se a comissão militar que julgou Mudd tinha jurisdição legal para fazê-lo. Ao decidir contra a comissão militar 126 anos depois de ter governado, o ABCMR recomendou que o secretário do Exército anulasse o veredicto de culpado e expurrasse o registro no caso do Dr. Mudd & # 8217s. O secretário adjunto do Exército, agindo em seu lugar, recusou duas vezes a recomendação do conselho, afirmando em parte: & # 8220Não é papel da ABCMR tentar resolver disputas históricas. & # 8221

Essa decisão resultou no Representante de Maryland, Steny Hoyer & # 8217s, apresentando um projeto de lei ao Congresso dos EUA ordenando ao secretário do Exército que anulasse a condenação do Dr. Samuel A. Mudd por auxiliar, cumplicar e auxiliar os conspiradores que assassinaram o presidente Abraham Lincoln. Um dos co-patrocinadores do projeto de lei foi o deputado Thomas Ewing, de Illinois, que representou parte do distrito congressional original de Lincoln. (O Rep. Ewing também é parente do Maj. General Thomas Ewing, um dos dois advogados de defesa do Dr. Samuel Mudd & # 8217s.) Como medida adicional, uma ação judicial foi movida em nome de Richard D. Mudd em dezembro de 1997 no Federal Tribunal do Distrito de Columbia (Richard D. Mudd v. Togo West) visando obrigar o secretário do Exército a aceitar a recomendação da ABCMR. Os esforços persistentes para reescrever a história, entretanto, obscureceram certos fatos que sustentam as conclusões da comissão militar que primeiro considerou o Dr. Mudd culpado.

Quando Booth foi à casa de Mudd & # 8217s no início da manhã de 15 de abril de 1865, em busca de ajuda médica, foi a quarta vez que os dois homens se encontraram, e nenhum dos quatro encontros foi acidental. De acordo com o historiador James O. Hall em seu livro Venha Retribuição, em Mudd & # 8217s três reuniões anteriores com Booth, Mudd desempenhou um papel fundamental no esquema de Booth & # 8217s para montar uma equipe de ação para capturar o presidente Lincoln e levá-lo para Richmond como um prisioneiro da Confederação. Booth não apenas passou a noite na casa de Mudd & # 8217s durante uma das três reuniões, mas também enviou provisões para a casa de Mudd & # 8217s para uso durante o planejado sequestro do presidente.

A afirmação de Mudd & # 8217 de que Booth passou a noite em sua casa após sua apresentação em novembro de 1864 e que comprou um cavalo na manhã seguinte não é verdade. Esses eventos não ocorreram em novembro, como Mudd afirmou, mas em dezembro. O motivo pelo qual Mudd mentia sobre tais ocorrências era a autopreservação. Ele esperava manter em segredo o número de vezes que se associou a Booth.

Durante o julgamento de Mudd & # 8217s, a acusação apresentou evidências de que Mudd e Booth realmente se encontraram antes de 15 de abril de 1865. Louis Weichmann, a principal testemunha do governo, contou sobre uma reunião anterior envolvendo Mudd e Booth em Washington, DC , em que Weichmann esteve presente. Weichmann testemunhou que enquanto ele e John Surratt Jr. caminhavam pela Seventh Street em direção à Pennsylvania Avenue, encontraram Booth e Mudd vindo da direção oposta.Mudd estava levando Booth para encontrar Surratt na pensão Mary Surratt & # 8217s quando eles encontraram os dois.

Após as apresentações, os quatro homens se retiraram para o quarto do Booth & # 8217s no National Hotel, a uma curta distância. Weichmann testemunhou que durante a reunião Mudd e Booth entraram no corredor e iniciaram uma conversa moderada que Weichmann pôde ouvir, mas não conseguiu discernir as palavras reais. Os dois homens foram subseqüentemente acompanhados por Surratt antes que todos os três voltassem para a sala onde Weichmann estava sentado. Booth, Surratt e Mudd sentaram-se ao redor de uma mesa no centro da sala enquanto Booth desenhava algo nas costas de um envelope & # 8211Weichmann disse que achava que parecia um mapa. O que quer que tenha sido discutido entre os três homens, uma coisa é certa: como resultado da introdução de Surratt a Booth por Mudd & # 8217, Surratt concordou em se juntar a Booth em seu plano para capturar Lincoln.

Embora o advogado de defesa de Mudd & # 8217s, major-general Thomas Ewing, negue que a reunião tenha ocorrido, o próprio Mudd reconheceu que a reunião havia ocorrido em uma declaração que ele preparou em agosto de 1865 enquanto estava na prisão em Fort Jefferson, em Florida Keys . Foi em seu depoimento que Mudd inadvertidamente deixou escapar que outra reunião envolvendo Booth e ele havia ocorrido em meados de dezembro, imediatamente antes da reunião em Washington.

Após sua condenação, Mudd e os co-conspiradores Michael O & # 8217Laughlen, Samuel Arnold e Edman Spangler foram transportados para Fort Jefferson, onde os homens deveriam cumprir suas sentenças de prisão. Durante a viagem, eles foram colocados sob a guarda militar comandada pelo Capitão George W. Dutton. O capitão Dutton afirmou mais tarde que durante a viagem Mudd confessou que conhecia Booth quando ele veio para sua casa com Herold na manhã após o assassinato do presidente. O capitão disse que Mudd também confessou que estava com Booth no National Hotel no dia referido por Weichmann em seu depoimento e que ele veio a Washington naquela ocasião para se encontrar com Booth, que desejava ser apresentado a John Surratt.

Nenhuma dessas confissões foi revelação ao governo, que suspeitou da primeira e provou a segunda. O julgamento acabou. Mudd havia sido condenado e agora cumpria prisão perpétua no isolamento de Fort Jefferson. O governo havia perdido o interesse em Mudd, mas Mudd não havia perdido o interesse em tentar obter sua libertação por meio do sistema judicial federal. A palavra de Dutton & # 8217s declaração chegou a Mudd na prisão, e Mudd sabia que ele tinha que responder às acusações de Dutton & # 8217s se quisesse algum dia recuperar sua liberdade.

Em 28 de agosto de 1865, Mudd preparou uma declaração na qual negava ter dito a Dutton que sabia que foi Booth quem chegou a sua casa em 15 de abril, poucas horas depois de Lincoln ser baleado. Sua negação foi importante porque, se Mudd tivesse permitido que a acusação de Dutton & # 8217 fosse mantida, isso significaria que o médico tinha realmente ajudado e incitado conscientemente o assassino do presidente Lincoln. Mas enquanto negava qualquer conhecimento de Booth, Mudd inadvertidamente admitiu pela primeira vez na reunião no National Hotel com Booth, Surratt e Weichmann em 23 de dezembro de 1864, confirmando assim a acusação do governo & # 8217 feita durante o julgamento.

Em sua declaração de protesto contra a primeira alegação de Dutton & # 8217 - sobre conhecer Booth antes do assassinato - Mudd, sem querer, deixou escapar outra informação prejudicial. Ao descrever a reunião de Washington referida por Dutton, Mudd escreveu:

Nós [Mudd e Booth] começamos a descer uma rua e depois a subir outra, e não tínhamos ido muito longe quando encontramos Surratt e Wiechmann. As apresentações ocorreram e voltamos na direção do hotel & # 8230. Depois de chegar ao quarto, aproveitei a primeira oportunidade apresentada para me desculpar com Surratt por tê-lo apresentado a Booth & # 8211, um homem sobre o qual eu conhecia tão pouco. Essa conversa aconteceu na passagem em frente à sala [corredor] e não durou mais de três minutos & # 8230.Surratt e eu voltamos e retomamos nossos antigos lugares (depois de tomar as bebidas pedidas) em torno de uma mesa de centro, que ficava no meio do quarto e distante 2,10 ou 2,5 metros de Booth e Wiechmann Booth comentou que estivera no campo alguns dias antes e disse que ainda não havia se recuperado do cansaço. Posteriormente, ele disse que tinha estado no condado de Charles e me fez uma oferta de compra de minhas terras, o que eu confirmei com uma resposta afirmativa e ele ainda comentou que em seu caminho até [para Washington] ele se perdeu e cavalgou vários milhas fora da pista.

Em sua declaração reveladora, Mudd confirmou uma segunda visita de Booth ao condado de Charles, pouco antes da reunião de 23 de dezembro no National Hotel - uma viagem que, pela própria admissão de Mudd & # 8217, incluiu uma visita a sua propriedade. Esta foi a outra reunião importante.

Provas independentes de que Booth visitou o condado de Charles em dezembro podem ser encontradas no testemunho do julgamento de John C. Thompson. Thompson foi o homem que originalmente apresentou Booth a Mudd em novembro de 1864 na Igreja de St. Mary & # 8217s, como Mudd já havia reconhecido em seu depoimento antes de sua prisão. Thompson era genro do Dr. William Queen, um importante agente confederado que Booth também visitou durante sua viagem em novembro ao condado de Charles.

Durante o interrogatório de um dos advogados de Mudd & # 8217s, Thompson foi questionado se tinha visto Booth novamente após a reunião em que apresentou Booth a Mudd em novembro. Thompson respondeu: & # 8220 Acho que alguma vez, se não me falha a memória, em dezembro, ele desceu pela segunda vez à casa do Dr. Queen & # 8217s & # 8230. Acho que foi em meados de dezembro após sua primeira visita lá . & # 8221

Está claro tanto na declaração do próprio Mudd & # 8217 em sua declaração de 28 de agosto de 1865, quanto no testemunho de Thompson & # 8217 durante o julgamento que Booth visitou a área de Bryantown no Condado de Charles uma segunda vez em meados de dezembro de 1864. E está em seu própria declaração de que Mudd admite ter se encontrado com Booth durante sua segunda visita.

Enquanto Mudd alegou que Booth pernoitou em sua casa e comprou um cavalo de seu vizinho, George Gardiner, durante a reunião de novembro, várias evidências mostram que esses incidentes ocorreram durante a visita de Booth e # 8217 em dezembro, não em novembro. A primeira evidência é encontrada em uma carta que Booth escreveu a J. Dominick Burch, que morava em Bryantown e trabalhava na Taverna Bryant. Escrita de Washington, D.C., a carta é datada de segunda-feira, 14 de novembro de 1864, o dia em que Mudd afirma que acompanhou Booth à fazenda Gardiner & # 8217s, onde Booth supostamente comprou um cavalo caolho. A carta claramente coloca Booth em Washington em 14 de novembro, e deixa claro que Booth viajou de diligência e não a cavalo. (Booth montou o cavalo de volta a Washington e o deu a Louis Powell (também conhecido como Payne). Powell usou o cavalo na noite do assassinato. O cavalo foi recuperado pelos militares em Washington na noite de 14 a 15 de abril e levado para vinte -segundo Quartel-General do Exército.)

Em sua carta, Booth se refere a um objeto que deixou no palco na última sexta-feira (11 de novembro). Booth dá a entender, com base em sua descrição, que o objeto era uma arma, que ele tirou de minha bolsa. & # 8220Se [sic] não vale mais do que $ 15, mas darei a ele $ 20 em vez de perdê-los, pois isso salvou minha vida duas ou três vezes. & # 8221

A segunda evidência que refuta a declaração de Mudd & # 8217 sobre a compra de um cavalo em novembro é um memorando preparado para uso no julgamento militar por George Washington Bunker. Bunker era funcionário do National Hotel, onde Booth se hospedou quando esteve em Washington. Bunker preparou um resumo do livro razão do hotel para os promotores do julgamento na forma de um memorando, no qual listava as idas e vindas de Booth e # 8217 do hotel durante o final de 1864 e 1865. Bunker observou que Booth fez check-out do National Hotel em Sexta-feira, 11 de novembro de 1864, e voltou na segunda-feira, 14 de novembro.

Em dezembro, o memorando do Bunker & # 8217s mostra que Booth fez check-out do National Hotel no sábado, dia 17, e só voltou na quinta-feira, dia 22, um dia antes de se encontrar em seu quarto de hotel com Mudd, Surratt e Weichmann . De acordo com o historiador Hall, foi durante esse período, de 17 a 22 de dezembro, que Booth retornou ao condado de Charles e se encontrou com Mudd. E foi nessa época que Booth passou a noite na casa dos Mudd e comprou o cavalo do vizinho de Mudd & # 8217, George Gardiner.

Booth também foi visto na área de Bryantown em meados de dezembro por uma terceira pessoa, que foi chamada como testemunha do governo durante o julgamento. John F. Hardy, que morava no meio do caminho entre Bryantown e a fazenda Mudd, testemunhou ter visto Booth na Igreja St. Mary & # 8217s perto de Bryantown em duas ocasiões distintas, a primeira em novembro, a segunda cerca de um mês depois, mas antes do Natal. Hardy continuou a testemunhar: & # 8220Na segunda-feira à noite, fui a Bryantown para ver se conseguia calçar meu cavalo e encontrei o Sr. Booth & # 8230 um pouco acima de Bryantown cavalgando sozinho. Ele estava montando um cavalo na estrada que levava direto para Horse Head, ou não poderia vir a este ponto, a Washington, pela mesma estrada. & # 8221

Este testemunho coloca Booth em Bryantown na noite de segunda-feira durante sua segunda visita em dezembro. A evidência de que Booth comprou o cavalo de um olho só de George Gardiner durante esta segunda visita foi recolhida do testemunho de Thomas Gardiner. Ele testemunhou que Booth comprou um cavalo de seu tio em uma segunda-feira, assim como Mudd havia afirmado, e continuou, & # 8220Booth solicitou que meu tio enviasse o cavalo para Bryantown na manhã seguinte [terça] e eu mesmo levei o cavalo na manhã seguinte para Bryantown Segunda-feira, 14 de novembro. Booth simplesmente não poderia estar em dois lugares ao mesmo tempo.

Mudd provavelmente mentiu sobre a pernoite de Booth em sua casa em novembro e sobre a compra de um cavalo no dia seguinte para encobrir seu segundo encontro no condado de Charles com Booth. Pistas para os motivos do médico e # 8217s para se encontrar com Booth uma segunda vez podem ser encontradas em um artigo de 1892 escrito para o Cincinnati Enquirer por George Alfred Townsend. Em 1885, Townsend, um jornalista que escreveu extensivamente sobre o assassinato de Lincoln e os envolvidos, entrevistou um homem chamado Thomas Harbin. Harbin serviu durante a guerra como agente do serviço secreto confederado envolvido em operações secretas no condado de Charles, Maryland, incluindo a área de Bryantown, e no condado de King George, Virgínia.

Harbin conhecia bem Mudd. Ele já morou alguns quilômetros ao sul da fazenda Mudd e serviu como agente do correio em Bryantown antes da guerra. Ele era bem relacionado em toda a área e conhecia virtualmente todos os agentes confederados que trabalhavam entre Washington e Richmond.

De acordo com a declaração de Harbin & # 8217s, ele foi para Bryantown em dezembro de 1864 a pedido de Mudd & # 8217s e se encontrou com ele e seu amigo na Bryantown Tavern no domingo, 18 de dezembro. Harbin contou que foi apresentado a Booth por Mudd, embora Harbin tenha descrito Booth atuando bastante teatralmente, ele consentiu em ajudar Booth em seu plano para capturar Lincoln. Resumindo o que aconteceu durante aquela reunião, Townsend escreveu: & # 8220Harbin era um homem legal que tinha visto muitos mentirosos e bandidos irem para lá e para cá naquela fronteira ilegal e ele considerou Booth um sujeito maluco, mas ao mesmo tempo disse que ele daria sua cooperação. & # 8221

O que quer que Harbin possa ter pensado de Booth, ele concordou em se juntar à conspiração. O alistamento de Harbin no esquema Booth & # 8217s foi de vital importância - tão importante quanto o alistamento de Surratt. Ambos eram agentes confederados, altamente competentes, confiáveis ​​e bem conectados em toda a rota subterrânea da Confederação entre Washington e Richmond. Ambos conheciam as complexidades de rotas seguras e casas seguras localizadas em todo o sul de Maryland.

Harbin também ajudou ao se juntar a Surratt para recrutar George A. Atzerodt na conspiração de Booth & # 8217s. Isso mostrou que o envolvimento de Harbin na trama não era superficial, mas sério. Sua ajuda mais tarde seria inestimável quando Booth e Herold fugiram para o sul de Washington, D.C., depois de cruzar o rio Potomac para a Virgínia. Booth tinha que agradecer a Mudd pelo alistamento de Harbin e Surratt em sua equipe.

A alegação de Mudd & # 8217s de conhecer Booth apenas incidentalmente já foi comprometida pelo testemunho de Weichmann & # 8217s. Se as autoridades tivessem descoberto sobre a outra reunião que ocorreu em Bryantown em dezembro de 1864 com Harbin, o caso de Mudd & # 8217s certamente teria sido perdido. Harbin era bem conhecido das autoridades federais como um agente confederado, e sua associação com Mudd teria minado completamente a capa de Mudd & # 8217s de fingir inocência.

Confrontado com o conhecimento de que as autoridades sabiam que Booth & # 8217s estava na área de Bryantown e se reuniu com ele em novembro de 1864, Mudd comprimiu as duas reuniões em uma única reunião em seu depoimento, esperando que as autoridades nunca adivinhassem que reuniões separadas realmente ocorrido. Funcionou. A outra reunião envolvendo Harbin escapou completamente da atenção dos investigadores, embora o trabalho de detetive diligente o tivesse descoberto a partir do testemunho de Thompson e Hardy.

Em declarações dadas antes de sua prisão, Mudd mentiu sobre praticamente todas as informações que as autoridades buscavam em seu esforço para capturar Booth. O tenente Alexander Lovett, o primeiro interrogador, e o coronel Henry H. Wells, o segundo interrogador, reclamaram da evasão do médico e da aparente falsidade durante o interrogatório. Esse comportamento levou Wells a prender Mudd e enviá-lo para Washington sob guarda.

A tentativa de Mudd de convencer as autoridades militares de que ele só se encontrou com Booth em uma ocasião desmente todos os fatos de seu caso. Mudd ocultou até mesmo de seus próprios advogados informações sobre a reunião no National Hotel, onde apresentou Booth a Surratt, e a reunião de dezembro em Bryantown com Harbin. Ignorando ambas as reuniões, o major-general Thomas Ewing, um dos dois advogados de defesa de Mudd & # 8217s, enfraqueceu sua credibilidade junto à comissão militar, argumentando que Weichmann mentiu sobre a reunião no hotel no final de dezembro e que Mudd só conheceu Booth antes do assassinato, mas uma vez no domingo, e uma vez no dia seguinte, em novembro último. A comissão acreditava de forma diferente.

A familiaridade de Mudd com Booth foi tudo menos acidental. Seu papel em reunir Booth, Surratt e Harbin foi fundamental. O fato de o Dr. Queen ter escolhido passar Booth para Mudd durante a visita de novembro e de Harbin cruzar o rio para se encontrar com Booth no convite de Mudd & # 8217 sugere que Mudd era uma figura importante.

E há ainda mais na história de Mudd que aperta o laço da incriminação em volta do pescoço do médico. De acordo com Eaton G. Horner, o detetive que prendeu o conspirador de Booth Samuel Arnold em Fort Monroe na segunda-feira, 17 de abril, Arnold disse que Booth carregava uma carta de apresentação quando visitou Mudd em novembro de 1864. No interrogatório de Mudd & # 8217s advogado, Horner foi questionado se Arnold quis dizer que Booth tinha uma carta de apresentação ao Sr. Queen ou ao Dr. Mudd? Horner foi explícito em sua resposta: & # 8220Eu entendi que ele [Arnold] disse e Dr. Mudd. & # 8221

A implicação de que Booth carregava uma carta de apresentação para Mudd é óbvia. (As cartas de apresentação ao Dr. Queen e ao Dr. Mudd foram escritas por Patrick C. Martin, um negociante de bebidas alcoólicas de Baltimore que havia estabelecido uma base do Serviço Secreto Confederado em Montreal no verão de 1862. Ele havia providenciado a execução do bloqueio e era um parte do plano para libertar prisioneiros confederados na Ilha Johnson & # 8217s. Booth foi para Montreal em outubro de 1864, onde combinou com Martin o envio de seu guarda-roupa teatral para um porto do sul. Ele também obteve cartas de apresentação de Martin para Mudd e Rainha.)

De especial significado neste depoimento é o fato de que Mudd foi implicado como correspondente com Booth por Arnold em 17 de abril, um dia antes da primeira visita das autoridades militares a Mudd (terça-feira, 18 de abril). Não havia como Arnold ter ouvido falar de Mudd como resultado da investigação militar. Obviamente, ele deve ter ouvido falar de Mudd e da carta de apresentação do próprio Booth.

George Atzerodt, o homem que Booth foi designado para assassinar o vice-presidente Andrew Johnson, implicou Mudd mais diretamente na trama de Booth & # 8217 quando ele confessou ao marechal McPhail de Baltimore & # 8220. Estou certo de que Mudd sabia tudo sobre isso, como Booth enviou (como ele disse mim) licores e provisões para a viagem com o presidente a Richmond, cerca de duas semanas antes do assassinato do Dr. Mudd & # 8217s. & # 8220

Dr. Richard Stuart, outro agente confederado que vivia ao sul do rio Potomac em King George, Virginia, recebeu Booth e Herold depois que Harbin os levou em segurança para a casa de Stuart & # 8217s. Após sua prisão, Stuart deu uma declaração às autoridades na qual falava de Booth e Herold, & # 8220Eles disseram que o Dr. Mudd os havia recomendado para mim. & # 8221

E em 1893, Thomas A. Jones publicou um livro descrevendo seu papel em primeiro esconder os dois fugitivos em um bosque de pinheiros depois que eles deixaram a casa de Mudd & # 8217s e depois os enviaram pelo rio Potomac para Harbin na Virgínia. Booth e Herold foram entregues a Jones por Samuel Cox, Sr., outro agente confederado no condado de Charles. Posteriormente, Samuel Cox, Jr., que estava presente na noite em que Booth e Herold chegaram à casa de seu padrasto & # 8217s, fez várias anotações em sua cópia pessoal do livro de Jones & # 8217. Suas anotações sobre Mudd incluíam uma sobre o papel de Mudd e # 8217 como uma entrega de correspondência para o clandestino confederado. 1 Ele também escreveu que Mudd admitiu a ele em 1877 que sabia desde o início que foi Booth quem veio à sua porta em busca de ajuda na manhã de 15 de abril de 1865. 33 Esta é a mesma afirmação que o capitão Dutton fez em julho de 1865.

Essas alegações lançam uma sombra escura sobre a alegação de inocência de Mudd. A história da outra reunião contribui substancialmente para o papel de Mudd como cúmplice de Booth. Isso abre uma perspectiva totalmente nova sobre as alegações dos defensores de Mudd & # 8217s de que ele foi uma vítima inocente de um governo vingativo que correu para o julgamento.

O Dr. Mudd morreu de pneumonia em 1883 aos 49 anos. George Alfred Townsend mais uma vez escreveu uma coluna sobre o misterioso médico de Maryland. Entre várias pessoas do condado de Charles que ele entrevistou estava Frederick Stone, que atuou como advogado de defesa de Mudd & # 8217 junto com Thomas Ewing. Stone disse a Townsend logo após a morte do Dr. Mudd e # 8217:

O tribunal quase enforcou o Dr. Mudd. Suas prevaricações eram dolorosas. Ele denunciou todo o seu caso por não confiar nem mesmo em seus conselhos, nem em seus vizinhos, nem em parentes. Foi uma coisa terrível livrá-lo das labutas que ele havia tramado em torno de si mesmo. Ele negou conhecer Booth quando o conhecia bem.Ele foi, sem dúvida, cúmplice do plano de abdução, embora possa ter suposto que nunca daria em nada. Ele negou conhecer Booth quando ele veio para sua casa quando isso era absurdo. Ele tinha sido íntimo até de Booth.

Nada poderia ser mais prejudicial para a alegação de inocência de Mudd do que a condenação de seu próprio advogado. Aqueles que defendem a inocência de Mudd devem explicar seu padrão de mentira. Um homem inocente não teme a verdade. Ele não o deturpa nem o retém. O Dr. Mudd fez as duas coisas. Apesar de seus próprios esforços e dos esforços de seus defensores para reescrever a história, seu nome ainda é lama.

1 A alegação de que Mudd recebeu e distribuiu correspondência para o clandestino confederado é apoiada por uma declaração encontrada no arquivo Provost Marshal & # 8217s datado de 31 de agosto de 1863. As acusações apresentadas em 1863 por dois ex-escravos da família Mudd declararam em parte, como alguns cavalaria foram fazendo uma pesquisa nas proximidades, Samuel Mud & # 8217s [sic] esposa correu para a cozinha e jogou um pacote de correspondência Rebelde no fogo & # 8230. NARA, Record Group 109, M416, Union Provost Marshal & # 8217s Arquivo de documentos relativos a dois ou mais civis, arquivo 6083.

Este artigo foi escrito por Edward Steers Jr. e apareceu originalmente na edição do verão de 1998 da Columbiad.

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