Tet Offensive 1968 - História

Tet Offensive 1968 - História

Ofensiva de Tet

Em uma aposta desesperada, o vietcongue e os norte-vietnamitas iniciaram um ataque em todo o Vietnã, de Saigon a Hue. O ataque foi uma ofensiva total e resultou em uma clara vitória americana. Os vietcongues foram dizimados. No entanto, nos Estados Unidos, os ataques foram percebidos como sucessos vietcongues, ajudando a virar muitos americanos contra a guerra.


No final de 1967, a guerra estava se intensificando contra o vietcongue e os vietnamitas do norte. Eles decidiram lançar uma ofensiva em todo o país, que começou com um ataque à embaixada dos Estados Unidos em Saigon. Os comunistas capturaram a cidade de Hue e a luta foi feroz. No final, os comunistas foram derrotados em todas as frentes.

Nos Estados Unidos, porém, a percepção geral era de que a guerra havia sido perdida. Disseram ao povo americano que havia progresso durante a guerra, e muitos americanos se perguntavam como as forças comunistas poderiam realizar o que tinham militarmente e perderam. O resultado da ofensiva parecia ser uma perda coletiva de vontade, entre os americanos, de continuar lutando na Guerra do Vietnã.

Os protestos contra a guerra aumentaram e o presidente Johnson anunciou que não concorreria novamente.


40 imagens gráficas da ofensiva do Tet na Guerra do Vietnã

A Ofensiva Tet foi uma das maiores campanhas militares da Guerra do Vietnã, lançada em 30 de janeiro de 1968, pelas forças do Vietcongue e do Exército Popular do Vietnã do Norte contra o Exército do Vietnã do Sul da República do Vietnã, os Estados Unidos Armados Forças e seus aliados. Foi uma campanha de ataques surpresa contra centros de comando e controle militares e civis em todo o Vietnã do Sul. Os ataques começaram no feriado Tet, o Ano Novo vietnamita.

A ofensiva viu mais de 80.000 soldados norte-vietnamitas atacando mais de 100 vilas e cidades, incluindo 36 das 44 capitais de província, cinco das seis cidades autônomas e 72 das 246 cidades distritais. A Ofensiva Tet foi a maior operação militar conduzida por qualquer um dos lados até aquele ponto da guerra.

A surpresa dos ataques fez com que os exércitos dos Estados Unidos e do Vietnã do Sul perdessem temporariamente o controle de várias cidades. Eles foram capazes de se reagrupar rapidamente, contra-atacar e infligir pesadas baixas às forças norte-vietnamitas.

Durante a Batalha de Hue, a luta durou mais de um mês e a cidade foi destruída. Durante a ocupação, as forças norte-vietnamitas executaram milhares de pessoas no Massacre de Hue. Em torno da base de combate dos Estados Unidos em Khe Sanh, os combates continuaram por mais dois meses.

Embora a ofensiva tenha sido uma derrota militar para o Vietnã do Norte, ela teve um efeito profundo no governo dos EUA e chocou o público americano, que foi levado a acreditar que os norte-vietnamitas estavam sendo derrotados e eram incapazes de lançar um ataque em tão grande escala. O governo Johnson não era mais capaz de convencer ninguém de que a Guerra do Vietnã foi uma grande derrota para os comunistas.

1968 foi o ano mais mortal da guerra para as forças dos EUA, com 16.592 soldados mortos. Em 23 de fevereiro, o Sistema de Serviço Seletivo dos EUA anunciou uma nova convocação para 48.000 homens, a segunda maior da guerra.

Walter Cronkite afirmou durante um noticiário em 27 de fevereiro: & ldquoFomos muitas vezes decepcionados com o otimismo dos líderes americanos, tanto no Vietnã quanto em Washington, para continuarmos acreditando nas franjas de prata que encontram nas nuvens mais escuras & rdquo e acrescentou que, & ldquowe estão atolados em um impasse que só poderia ser encerrado por negociação, não pela vitória. & rdquo

Um soldado ferido é arrastado para um local seguro perto da muralha externa da cidadela durante os combates em Hue. História Um mercado no distrito de Cholon, em Saigon, está coberto de fumaça e destroços após a Ofensiva do Tet, que incluiu ataques simultâneos em mais de 100 cidades e vilarejos sul-vietnamitas. História Estima-se que 5.000 soldados comunistas foram mortos por ataques aéreos e de artilharia americanos durante a Batalha de Hue. História Aproximadamente 150 fuzileiros navais dos EUA foram mortos junto com 400 soldados sul-vietnamitas na Batalha de Hue. História Policiais militares capturam um guerrilheiro vietcongue após o ataque surpresa à embaixada dos EUA e aos prédios do governo sul-vietnamita em Saigon. História Em 31 de janeiro de 1968, aproximadamente 70.000 forças norte-vietnamitas e vietcongues começaram uma série de ataques contra os EUA e sul-vietnamitas. história No primeiro dia dos ataques, um monge budista foge dos danos e da destruição atrás de si. História Os ataques começaram no feriado do ano novo lunar, Tet, e ficaram conhecidos como a Ofensiva do Tet. história Forças americanas postadas na parede externa de uma cidadela na antiga cidade de Hue, cenário da mais violenta batalha da Ofensiva Tet. História VIETNÃ. Matiz. Vítimas civis. Muitos se refugiaram na universidade. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. O terreno da universidade de Hue tornou-se um cemitério. 1968. Philip Jones Griffiths NÓS. Fuzileiros navais. South Marines. Jan / Fev. 1968. Durante as celebrações do Ano Novo vietnamita do TET, a cidade de HUE, uma antiga cidade murada de mandarim que ficava às margens do rio perfumado e perto da zona desmilitarizada, uma força de 5.000 VIETCONG e NVA (Exército do Vietnã do Norte) regulares sitiaram a cidadela. Os americanos enviaram o Quinto Regimento de Fuzileiros Navais para desalojá-los. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Durante as celebrações do Ano Novo vietnamita do Tet, a cidade de Hue, uma antiga cidade murada de mandarim que ficava às margens do rio perfumado e perto da zona desmilitarizada, uma força de 5.000 vietcongues e regulares do NVA (Exército do Vietnã do Norte) fez o cerco da cidadela. O americano enviou a força do Quinto Comando da Marinha para desalojá-los. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. Fuzileiros navais dos EUA dentro da Cidadela resgatam o corpo de um fuzileiro naval morto durante a Ofensiva do Tet. 1968. Philip Jones Griffiths A batalha pelas cidades. Fuzileiros navais dos EUA. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. Refugiados fogem por uma ponte danificada. Os fuzileiros navais pretendiam realizar seu contra-ataque do lado sul, direto para a cidadela da cidade. Apesar de muitos guardas, os vietcongues foram capazes de nadar debaixo d'água e explodir a ponte, usando equipamento de mergulho livre dos fuzileiros navais. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Esta operação da 1ª Divisão de Cavalaria para cortar a trilha de Ho Chi Minh falhou como todas as outras, mas os militares dos EUA ficaram abalados ao encontrar tais armas sofisticadas estocadas no vale. Os oficiais ainda falavam em vencer a guerra, em ver & ldquothe luz no fim do túnel. & Rdquo Aconteceu que havia uma luz, a de um trem expresso que se aproximava rapidamente. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. A batalha por Saigon. A política dos EUA no Vietnã foi baseada na premissa de que os camponeses levados para as vilas e cidades pelo bombardeio em massa do campo estariam seguros. Além disso, removidos de seu sistema de valores tradicional, eles poderiam estar preparados para a imposição do consumismo. Essa & ldquorestruturação & rdquo da sociedade sofreu um revés quando, em 1968, a morte caiu sobre os enclaves urbanos. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. A batalha por Saigon. Refugiados sob fogo. A confusa guerra urbana era tamanha que os americanos atiravam em seus partidários mais ferrenhos. 1968. Philip Jones Griffiths


Tet Offensive abala a confiança da Guerra Fria

Em ataques coordenados em todo o Vietnã do Sul, as forças comunistas lançam sua maior ofensiva da Guerra do Vietnã contra as tropas do Vietnã do Sul e dos EUA.

Dezenas de cidades, vilas e bases militares & # x2013 incluindo a embaixada dos EUA em Saigon & # x2013 foram atacadas. A ofensiva massiva não foi um sucesso militar para os comunistas, mas seu tamanho e intensidade abalaram a confiança de muitos americanos que foram levados a acreditar, pelo governo do presidente Lyndon B. Johnson, que a guerra em breve estaria chegando ao fim .

Em 30 de janeiro de 1968 - durante o cessar-fogo do feriado do Tet no Vietnã do Sul - cerca de 80.000 soldados do Exército do Vietnã do Norte e da Frente de Libertação Nacional atacaram cidades e estabelecimentos militares em todo o Vietnã do Sul. O episódio mais espetacular ocorreu quando um grupo de comandos da NLF rompeu a parede que cercava a embaixada americana em Saigon e tentou, sem sucesso, tomar o prédio da embaixada. A maioria dos ataques foi rejeitada, com as forças comunistas sofrendo pesadas perdas.

As batalhas continuaram a ocorrer em todo o país durante semanas e a luta para recuperar a cidade de Hue das tropas comunistas foi particularmente destrutiva. As forças americanas e sul-vietnamitas perderam mais de 3.000 homens durante a ofensiva. As estimativas de perdas comunistas chegam a 40.000.


Em 1968, o complexo Bien Hoa-Long Binh era a maior base militar dos Estados Unidos / Vietnã do Sul no Vietnã do Sul. A Base Aérea de Bien Hoa era a maior base aérea do país, com mais de 500 aeronaves da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF) e da Força Aérea da República do Vietnã (RVNAF), enquanto Long Binh Post era a maior base logística do Exército dos EUA, quartel-general do II Força de Campo, Vietnã, a 199ª Brigada de Infantaria Leve (199ª LIB) e o 12º Grupo de Aviação e lar de mais de 20.000 militares dos EUA. Além das bases americanas, a cidade de Biên Hòa era sede do III Corpo do Exército da República do Vietnã (ARVN) e abrigava um grande campo de prisioneiros de guerra. [2]: 347

O 53º Batalhão de Força Regional do ARVN era responsável pela segurança no interior do entorno de Biên Hòa. Na própria Biên Hòa, a 3ª Força Tarefa de Rangers, formada pelos 35º e 36º Batalhões de Rangers, forneceu uma força de reação rápida apoiada por 2 batalhões de obuseiros de 155 mm localizados na região sudeste da cidade. [2]: 347 Dentro de Bien Hoa AB, o 3o Esquadrão de Polícia de Segurança da USAF era responsável pela segurança dos bunkers e da operação de patrulhas móveis dentro do perímetro da base. [2]: 346

O US 199º LIB era responsável pela segurança nas cidades e no interior ao redor de Long Binh, enquanto o 720º Batalhão da Polícia Militar era responsável pela segurança dentro do perímetro da base. O comandante da II Força de Campo LG Frederick C. Weyand também ordenou que a 9ª Divisão de Infantaria se preparasse para enviar sua 1ª Brigada da Base Bearcat 16 km ao sul de Long Binh para Bien Hoa-Long Binh no caso de um ataque. [2]: 347 Weyand também solicitou à 1ª Força-Tarefa Australiana (1 ATF) para defender as abordagens orientais de Long Binh / Bien Hoa e 1 ATF iniciou a Operação Coburg em 24 de janeiro. [4]

O 179º Destacamento de Inteligência Militar do 199º LIB havia coletado informações sobre um ataque pendente a Long Binh por várias semanas antes dos ataques baseados em inteligência humana e radar terrestre. Como resultado, patrulhas de reconhecimento de longo alcance (LRRPs) da Companhia F, 51º Regimento de Infantaria, foram posicionadas ao norte de Long Binh para detectar PAVN / VC se aproximando da base. Na semana anterior ao ataque, essas patrulhas LRRP engajaram 2 equipes de reconhecimento PAVN / VC ao norte de Long Binh. [3]: 228-9

O cessar-fogo Tết começou em 29 de janeiro, mas foi cancelado em 30 de janeiro depois que o VC / PAVN lançou prematuramente ataques no II Corpo de exército e às 17h30 o comandante da 7ª Força Aérea, General William W. Momyer, ordenou que todas as bases aéreas no Vietnã do Sul entrassem em condições de segurança vermelho. [3]: 20

Às 00:30 de 31 de janeiro, uma patrulha da Companhia E, 4º Batalhão, 12º Regimento de Infantaria detectou uma força de PAVN / VC do tamanho de uma empresa a aproximadamente 10 km ao norte de Bien Hoa, movendo-se na direção de Bien Hoa AB. A Empresa E engajou o PAVN / VC apoiado por fogo de artilharia matando 47 PAVN / VC. [2]: 347

À 01:00, um LRRP de 6 homens da Companhia F, 51º Regimento de Infantaria avistou o PAVN / VC movendo-se por entre seringueiras várias centenas de metros ao norte do Posto Long Binh. Helicópteros armados decolaram de Bien Hoa AB para investigar, mas não foram capazes de localizar a força na escuridão. [2]: 347 [3]: 225

Às 03:00, o Regimento de Artilharia PAVN 84A iniciou uma barragem de aproximadamente 100 82 mm. rodadas de argamassa e 90 122 mm. foguetes em Bien Hoa AB e Long Binh Post. Este fogo foi observado pelos helicópteros de combate que circulavam a área ao norte de Long Binh e eles rapidamente se moveram para atacar os locais de lançamento e logo foram acompanhados por um AC-47 Assustador O helicóptero e seu fogo combinado logo interromperam os disparos de foguetes / morteiros. [2]: 347 [3]: 236 O ataque de foguete / morteiro foi o sinal para iniciar os ataques terrestres em Bien Hoa AB e Long Binh. [2]: 348

Ataque à Base Aérea de Bien Hoa Editar

Quando os foguetes atingiram Bien Hoa AB, 2 batalhões do VC 274º Regimento emergiram de uma plantação de borracha 500m a leste do perímetro oriental de Bien Hoa AB. Os informantes do VC dentro da base forneceram informações detalhadas sobre o layout da base e as defesas. O VC concentrou seu ataque no Bunker 10, um antigo bunker de concreto francês no perímetro oriental, atingindo-o com granadas de propulsão por foguete (RPGs) e morteiros, no entanto, a Polícia de Segurança no Bunker 10 e os bunkers adjacentes lutaram para impedir o VC de penetrar longe na base. [2]: 349

Ao amanhecer, vários helicópteros AH-1 Cobra da 334ª Assault Helicopter Company juntaram-se à defesa, pulverizando o VC com foguetes e metralhadoras que iniciaram incêndios, fazendo com que o assalto VC perdesse o ímpeto. [2]: 349

O perímetro foi reforçado por uma força ad hoc de pessoal de apoio do 145º Batalhão de Aviação e, pouco antes do meio-dia, o 57º Batalhão de Força Regional do ARVN passou pela base e contra-atacou os VC, forçando-os a recuar para o leste para a plantação de borracha, deixando para trás mais de 100 mortos. [2]: 350

Com a base novamente em pleno funcionamento, naquela tarde os C – 130s pousaram o 2º Batalhão, 506º Regimento de Infantaria, para ajudar as forças ARVN em combate aos VC na cidade de Biên Hòa. [2]: 350

Aproximadamente às 16:45, os F-100 Super Sabres do 531º Esquadrão de Caça Tático realizaram um ataque Napalm contra uma companhia PAVN / VC na extremidade leste da pista da base. [5]

As perdas da USAF foram de 4 mortos em combate com outra morte por ataque cardíaco, enquanto 26 ficaram feridos. As perdas de PAVN / VC foram de 137 mortos e 25 capturados. Um A-37 e 1 F-100 foram destruídos, enquanto outras 17 aeronaves foram danificadas. [6]: 12

Ataque em Long Binh Post Edit

Aproximadamente às 05:30, o 2º Batalhão, 47º Regimento de Infantaria, montado em Veículos de Assalto de Cavalaria Blindada M113 (ACAVs) vindos de Bearcat se aproximou da Plantação pelo sudoeste e formou uma linha de escaramuça para enfrentar o VC, enquanto helicópteros de caça do 3º Esquadrão , O 17º Regimento de Cavalaria varreu com foguetes e metralhadoras as posições VC. Às 08:00, o VC ao sul da Plantação retirou-se para a Vila das Viúvas. A Companhia B, 2º Batalhão, 39º Regimento de Infantaria chegou de helicóptero de Bearcat e se juntou à 2/47 de Infantaria para varrer a Vila das Viúvas. No final da tarde, o 275º Regimento recuou para o norte, deixando mais de 200 mortos. [2]: 351–2 perdas dos EUA nos combates na Vila das Viúvas foram três mortos. [3]: 218

Ho Nai Editar

Quando a equipe da Companhia F, 51ª Infantaria LRRP relatou que o VC / PAVN estava passando por sua posição, uma força de reação da Companhia C, a 4ª / 12ª Infantaria montada em ACAVs foi enviada para investigar. A unidade deixou sua posição no Firebase Concord ao norte de Biên Hòa e se mudou para o leste, seguindo ao longo das trilhas ao norte de Ho Nai em direção à posição LRRP. Às 03:45, a unidade engajou o VC / PAVN com 2 ACAVs sendo rapidamente eliminados por fogo de RPG. [3]: 230-5 Ao amanhecer, os VC / PAVN estavam recuando para o norte perseguidos por helicópteros e às 06:15 da Companhia C, a 4 / 12ª Infantaria começou a se mover para o norte em perseguição, com a intenção de imobilizar o VC / PAVN contra uma força da Companhia B, 2º Batalhão, 3º Regimento de Infantaria, que se movia para o sul. Às 07:30 a força VC / PAVN parou e se posicionou em um cemitério onde continuou a ser atingida pelos canhões e ACAVs da Companhia C. Às 08:00 a Companhia C foi acompanhada por uma força da 2 / 47ª Infantaria e eles procederam a matar metodicamente todos os VC / PAVN no cemitério. Após a limpeza do cemitério, a Companhia B, a 2/3ª Infantaria juntou-se à Companhia C, 4/12ª Infantaria e fizeram um perímetro defensivo noturno ao norte de Ho Nai, enquanto a 2/47ª Infantaria foi retirada para Biên Hòa. [3]: 239-50

No final da tarde de 31 de janeiro, após limpar a Widow's Village 2 / 47th Infantaria avançou em Ho Nai pelo sul, a cidade parecia deserta. Quando a 2/47ª Infantaria se aproximou da cidade, um vietnamita avisou que ela continha muitos VC e os VC então lançaram uma emboscada na coluna nocauteando 3 ACAVs com RPGs iniciando uma batalha de 4 horas enquanto as forças dos EUA enfrentavam a posição VC e resgatavam os sobreviventes nos ACAVs danificados. À noite, a 2/47ª Infantaria se retirou para o perímetro de Long Binh. [3]: 220-4

Em 1 de fevereiro, a Companhia B, 2/3 Infantaria, Companhia C, 4/12 Infantaria e elementos da 2/47ª Infantaria varreram Ho Nai, encontrando apenas VC / PAVN mortos e civis que foram assassinados pelos VC ou mortos nos combates no Cidade. [3]: 250-1

Na noite de 1 de fevereiro, 3 pelotões da Companhia C, 4/12 Infantaria e 2 pelotões da Companhia D, 17o Regimento de Cavalaria receberam ordem de 2 km ao norte de Ho Nai para estabelecer uma defesa externa contra qualquer novo ataque VC / PAVN. O VC / PAVN atacou a posição naquela noite em um assalto de 6 horas de duração, que foi recebido inicialmente por morteiros e artilharia dos EUA, depois helicópteros de combate e, em seguida, ataques de napalm. Uma força da Companhia C, 2/3 Infantaria montada em ACAVs foi enviada para o norte de Ho Nai e imobilizou o VC / PAVN em um fogo cruzado. Na madrugada de 2 de fevereiro, os EUA contaram aproximadamente 50 VC / PAVN mortos na área e capturaram 3 VC. [3]: 251–5

Biên Hòa Editar

Um ataque VC / PAVN ao campo de prisioneiros de guerra em Biên Hòa que mantinha mais de 2.000 prisioneiros foi repelido por um pelotão da Companhia C, 4/12 Infantaria e um pelotão da Companhia D, 17ª Cavalaria e seus ACAVs. 26 VC / PAVN foram mortos no ataque e vários capturados. [3]: 242

Os ataques VC / PAVN foram um fracasso. As perdas de VC / PAVN foram de 527 mortos. Além de interromper temporariamente as operações em Bien Hoa AB por meio dia e destruir munições no depósito de munições Long Binh, o VC / PAVN infligiu danos mínimos ao complexo Bien Hoa-Long Binh. [2]: 352-3

O General Weyand observou mais tarde que em seus ataques à área de Saigon "Apesar do grande número de tropas comunistas cometidas, força insuficiente foi aplicada em qualquer área para tomar e manter o objetivo. O ataque foi lançado aos poucos e foi repelido aos poucos em um série de batalhas relativamente pequenas. " [3]: 205

Os ataques ofensivos Tet em Bien Hoa AB e Tan Son Nhut Air Base lentamente levaram a uma melhoria na defesa da base aérea em todo o Vietnã do Sul, com bunkers aprimorados e armamento defensivo mais pesado, incluindo metralhadoras 0,50 cal, rifles M67 sem recuo e morteiros M29. Os jipes-metralhadoras foram progressivamente substituídos por carros blindados M113s e XM-706 Commando. Porém o VC / PAVN nunca fez outro ataque ao solo em uma base aérea e passou a ataques de fogo com foguetes, morteiros e artilharia. [7]

Os ataques ofensivos do Tet e as perdas anteriores devido a ataques de morteiros e foguetes em bases aéreas no Vietnã do Sul levaram o vice-secretário de Defesa, Paul Nitze, em 6 de março de 1968, a aprovar a construção de 165 abrigos de aeronaves "Wonderarch" nas principais bases aéreas. [6]: 36 Além disso, patrulhas aerotransportadas de "vigilância de foguetes" foram estabelecidas na área de Saigon-Bien Hoa para reduzir os ataques de fogo. [6]: 66


The Tet Offensive, 1968

Objetivos principais
Para ser capaz de explicar:

  • Os principais eventos da Ofensiva do Tet e da Batalha de Hue (1968)
  • Por que foi uma vitória militar e um desastre de relações públicas para os EUA
  • As consequências políticas, estratégicas e táticas do Tet

Principais conceitos, instituições e personalidades

  • Khe Sanh
  • Fechar Apoio Aéreo (CAS)
  • Operação Niagra
  • A Batalha de Huế,
  • Lyndon B. Johnson
  • A primária democrática
  • Eugene McCarthy
  • Bobby Kennedy
  • Hubert Humphrey, vice-presidente e vencedor da indicação
  • General William Westmoreland
  • General Creighton Adams
  • Eddie Adams e a fotografia do chefe da Polícia Nacional do Vietnã do Sul, Brigadeiro General Nguyen Ngoc Loan, atirando em Nguyen Van Lem (também conhecido como "Bay Lop")
  • Hanói lançou a Ofensiva do Tet um dia antes do feriado do Tet de 31 de janeiro de 1968, durante um cessar-fogo temporário e quando as tropas ARVN estavam de licença.
  • Le Duan acreditava que um grande ataque a 36 capitais provinciais e cinco grandes cidades, incluindo a embaixada dos EUA em Saigon, levaria a uma revolta em massa do povo do Vietnã do Sul contra seu odiado governo e a deserção de um grande número de soldados ARVN para o Lado comunista.
  • Na verdade, ambas as suposições se revelaram erradas e o abandono das táticas clássicas de guerrilha que haviam sido tão bem-sucedidas até então & # 8211, por exemplo, focar os ataques em alvos específicos, em vez de em muitos centros ao mesmo tempo & # 8211 na verdade deu uma vantagem às tropas dos EUA e ARVN convencionalmente treinadas, que podiam abater o inimigo aos poucos.
  • Os militares americanos ficaram mais otimistas durante a derrota do Tet. Ele derrotou a Ofensiva do Tet e infligiu perdas significativas ao Norte e ao Vietcong.
  • Ainda assim, o fracasso tático do Vietnã do Norte e da NLF acabou sendo uma vitória estratégica para os mesmos, porque desafiou as suposições e expectativas americanas sobre a guerra e, em parte, porque ela ocorreu durante um ano de eleições presidenciais.
  • As suposições americanas sobre a guerra já estavam sendo contestadas em 1967. Por que a América & # 8211 a força militar mais poderosa do planeta & # 8211 foi incapaz de derrotar uma pequena nação? O que o americano estava conseguindo estar no Vietnã em primeiro lugar?
  • Em abril de 1967, em meio aos protestos e críticas na imprensa, o General Westmoreland discursou em uma assembléia conjunta do congresso na qual disse: 'Ao avaliar a estratégia do inimigo, & # 8221 ele disse, & # 8220é evidente para mim que ele acredita que nosso calcanhar de Aquiles é nossa decisão. & # 8230 Seu forte apoio contínuo é vital para o sucesso de nossa missão. & # 8230 Apoiados em casa pela resolução, confiança, paciência, determinação e apoio contínuo, prevaleceremos no Vietnã sobre o agressor comunista! & # 8221 Sua avaliação otimista do progresso americano no Vietnã incluía a visão de que as forças NLF e PAVN foram prestes a atingir o 'ponto de cruzamento' quando não poderia mais substituir os soldados perdidos em combate. Westmoreland previu que a derrota do NLF estava à vista.
  • As reportagens da televisão sobre o ataque à embaixada dos Estados Unidos, o cerco de Khe Sanh, a batalha por Hue, desafiavam a suposição de que a América estava vencendo a guerra. As taxas de baixas nos EUA atingiram um pico em fevereiro de 1968, para mais de 500 por semana. No mínimo, os norte-vietnamitas e a NLF pareciam capazes de atacar as tropas americanas à vontade e, mesmo depois de 3 anos, a estratégia americana não parecia mais perto do sucesso do que em 1965.
  • Enquanto isso, grande parte da cobertura da imprensa sem censura, especialmente a fotografia do Brigadeiro General Nguyen Ngoc Loan & # 8217s execução de Bảy Lop (que rendeu ao fotógrafo da Associated Press Eddie Adams o prêmio Pulitzer de 1969 por Spot News Photography), desafiou a suposição de que a América estava indo bem em Vietnã do Sul.

Cerco de Khe Sanh 21 de janeiro e # 8211 8 de abril de 1968

  • Existem diferentes pontos de vista sobre o que estava acontecendo em Khe Sanh. Uma visão é que o General Giap pretendia que a batalha fosse uma repetição de Dien Bien Phu. A geografia era a mesma, um forte no topo de uma colina perto da fronteira do Laos, cercado por antigas plantações de café e selva que favorecia a guerra de guerrilha. Giap também usou a 304ª divisão do PAVN & # 8211, a mesma que havia triunfado em Diem Bien Phu para lançar o ataque.
  • Outra opinião é que Khe Sanh foi simplesmente projetado para distrair e atrair as tropas americanas para longe das capitais provinciais, Hue e Saigon, no sul.
  • Em 21 de janeiro & # 8211, contingentes de tropas do PAVN atacaram Khe Sanh & # 8211 9 dias antes da Ofensiva Tet & # 8211 com sondas contra pequenas unidades de fuzileiros navais nas colinas circundantes.
  • Como um prelúdio para um ataque terrestre, eles lançaram um enorme morteiro, artilharia e uma barragem de foguetes contra as posições americanas. Nuvens baixas e neblina impediram o apoio aéreo dos EUA, permitindo ao PAVN capturar a estrada entre Khe Sanh e sua base irmã, Lang Vei.
  • Mesmo quando a ofensiva do Tet começou em 30 e 31 de janeiro, Khe Sanh permaneceu quieto até 5 de fevereiro, quando ocorreu um ataque terrestre na Colina 861 que teve que ser repelido em combate corpo a corpo.
  • No final da tarde, as tropas do PAVN haviam rompido o perímetro do acampamento. O acampamento das Forças Especiais nas proximidades de Lang Vei foi destruído com grande perda.
  • Os EUA buscaram encerrar o cerco por meio de um ataque aéreo massivo (apoio aéreo aproximado & # 8211 CAS) de codinome Operação Niagra, o ataque aéreo envolveu milhares de surtidas de bombardeiros B-52 voando de bases em Guam e na Tailândia e por caças-bombardeiros baseados no Vietnã do Sul.
  • Os helicópteros Bell UH-1 & # 8216Huey & # 8217 foram vitais no reabastecimento dos pilotos Khe Sanh & # 8211 que enfrentavam condições climáticas perigosas e fogo inimigo.
  • Eles jogaram mais de 110.000 toneladas de explosivos e napalm nas posições do PAVN em torno de Khe Sanh. O bombardeio atingiu perigosamente os próprios soldados americanos, mas conseguiu destruir grandes quantidades de armamentos e suprimentos do PAVN.
  • Em 29 de fevereiro, as forças do Giap & # 8217s fizeram um esforço final para atacar o Khe Sanh, mas foram rechaçadas pelas forças ARVN
  • O cerco continuou até o início de abril, quando os americanos lançaram Operação Pegasus para retomar a Rota 9 entre a Costa e Khe Sanh.
  • O cerco foi encerrado quando os engenheiros do Exército e da Marinha construíram uma base avançada com uma pista de pouso ao norte de Ca Lu, perto da Rota 9, uma façanha alcançada em apenas 11 dias.
  • O cerco de Khe Sanh terminou após 77 dias, em 8 de abril de 1968, mas os combates na área continuaram enquanto as tropas dos EUA tentavam expandir sua zona de controle na área e eliminar as unidades comunistas remanescentes na região. Indo para a selva em pequenas patrulhas os EUA | as forças acabaram incorrendo em baixas muito maiores do que durante o próprio Cerco.
  • A luta finalmente terminou quando, em 5 de julho, os Estados Unidos abandonaram a base, em vez de arriscar outro cerco. Poucos dias depois, uma bandeira do Vietnã do Norte foi hasteada na base.

A Batalha de Huế, 30 de janeiro e # 8211, 3 de março de 1968

  • A batalha de Huế foi uma das batalhas mais longas e sangrentas da guerra, envolvendo um total combinado de 18 batalhões americanos e ARVN lutando e finalmente derrotando 10 batalhões PAVN e NLF. Em 10 de fevereiro, Walter Cronkite visitou Huế e transmitiu a seguinte declaração: & # 8216Dizer que hoje estamos mais perto da vitória é acreditar, diante das evidências, nos otimistas que erraram no passado. Sugerir que estamos à beira da derrota é ceder a um pessimismo irracional. Dizer que estamos atolados em um impasse parece a única conclusão realista, embora insatisfatória. & # 8217
  • Depois de assistir ao seu relatório, o presidente, Lyndon Johnson, supostamente disse: s supostamente disse: & # 8220Se eu & # 8217 perdi Cronkite, eu & # 8217 perdi a América Central & # 8221

A Batalha de Saigon

  • O Vietcong lançou 35 batalhões em Saigon. Batalhões de sapadores e as forças locais atacaram o Palácio Presidencial, a Estação de Rádio Nacional, a Embaixada dos EUA e outros alvos principais.
  • Uma das imagens mais famosas da guerra foi uma fotografia tirada por Eddie Adams em 1º de fevereiro de 1968 durante a Batalha de Saigon do General Brigadeiro Loan executando Bay Lop & # 8211 uma imagem que foi amplamente mal compreendida por aqueles que a viram porque o contexto não era fornecido. Para muitos, foi considerado uma confirmação de que a América e seus aliados estavam sendo corrompidos pela guerra. Na verdade, Loan foi informado por um subordinado que o suspeito havia matado seus seis afilhados e um major da polícia que era ajudante de campo de Loan e um de seus amigos mais próximos, incluindo a família do major também.
  • Posteriormente, o general Westmoreland escreveu: & # 8220A fotografia e o filme chocaram o mundo, um incidente isolado de crueldade em uma guerra amplamente cruel, mas um golpe psicológico contra os vietnamitas do sul, no entanto & # 8221.
  • O outro grande choque da batalha de Saigon foi o fato de que as tropas da NLF conseguiram romper o perímetro da embaixada dos Estados Unidos, embora nunca tenham entrado no prédio principal.

O rescaldo

  • No total, cerca de 85.000–100.000 soldados norte-vietnamitas participaram do ataque inicial e nas fases de acompanhamento. No geral, durante as & # 8220Border Battles & # 8221 de 1967 e a campanha de inverno-primavera de nove meses, cerca de 50.000 soldados do norte e vietcongue foram mortos em combate. As pesadas perdas infligidas às unidades vietcongues atingiram o coração da infraestrutura construída por mais de uma década. Westmoreland viu a situação pós-Tet como uma oportunidade para uma ofensiva americana e exigiu mais tropas.
  • Mas a América atingiu seu próprio & # 8216ponto de cruzamento & # 8217 quando O jornal New York Times publicou uma reportagem em 10 de março sob o título & # 8216O Oeste pede 206.000 homens a mais, gerando um debate na administração & # 8217, o que galvanizou a visão anti-guerra de que os Estados Unidos não estavam mais perto de uma resolução da guerra do que estiveram em 1965, quando a escalada começou.
  • O secretário de Estado Dean Rusk foi chamado ao Comitê de Relações Exteriores e questionado por 11 horas.
  • Em 22 de março, Johnson aprovou apenas um pequeno aumento no número de soldados e anunciou que Westmoreland seria chamado de volta aos Estados Unidos para se tornar o chefe do estado-maior do exército. Ele foi substituído pelo general Creighton Abrams, que supervisionou a retirada americana nos meses e anos seguintes.
  • O almirante Grant Sharp acreditava que o relato tendencioso da ofensiva do Tet convenceu o público americano e o governo de que a guerra estava sendo perdida e a única opção era se retirar do Vietnã: 'Hanói ... havia perdido no campo de batalha, mas ... conquistou uma sólida vitória psicológica nos Estados Unidos.'
  • Em 31 de março em um discurso transmitido pela televisão, o presidente Johnson anunciou o fim do bombardeio no Vietnã do Norte e, após discutir o senso de propósito da América no mundo e a divisão das questões em casa e no exterior, terminou anunciando que não buscaria nem aceitaria a nomeação de seu partido por outro mandato como presidente. A decisão desencadeou uma luta pela indicação entre críticos da guerra como Eugene McCarthy e o vice-presidente, Hubert Humphrey, que acabou vencendo a indicação democrata apenas para ser derrotado pelo candidato republicano, Richard Nixon, na eleição presidencial de novembro. Nixon afirmou que tinha um plano para tirar a América do Vietnã.

Anúncio de Lyndon B Johson & # 8217s em 31 de março de 1968

Conclusões
A Ofensiva do Tet mudou a opinião americana sobre a guerra? Gabriel Kolko (A anatomia de uma guerra, 1986) argumenta que Tet era exatamente o que Hoanoi queria & # 8211 uma vitória psicológica contra os americanos. Peter Braestrup do New York Times afirmou que:

    pela primeira vez na história moderna, o desfecho da guerra foi determinado, não no campo de batalha, mas na página impressa e, sobretudo, na tela da TV.

David Schmitz, A Ofensiva do Tet: política, guerra e opinião pública (Rowman e Littlefield, 2005), argumenta que não foi o impacto do Tet sobre o público que foi significativo, mas sim o impacto do Tet sobre os altos funcionários da administração Johnson. Em 25 de março de 1968, Johnson convidou os & # 8216Homens Sábios & # 8217 & # 8211
14 conselheiros informais & # 8211 que haviam dado apoio incondicional para a continuação do esforço de guerra em novembro de 1967. Agora, a maioria defendia algum tipo de retirada. Um deles disse que os Estados Unidos não poderiam & # 8216ser bem-sucedidos na época em que partiram & # 8217 do Vietnã. Esse tempo foi & # 8216limitado pelas reações neste país. & # 8217 Tendo perdido a batalha por corações e mentes no Vietnã, Johnson estava perdendo essa batalha em casa também.

O vídeo a seguir fornece um relato completo dos eventos e repercussões

Aviso & # 8211, o vídeo a seguir contém material gráfico que pode ser perturbador.


Como a ofensiva do Tet mudou a Guerra do Vietnã

Os 1968 Ofensiva de Tet foi um evento que efetuou uma mudança marcante no resultado quase certo da Guerra do Vietnã. Quando uma paz temporária foi convocada para o Ano Novo Lunar, parecia que haveria um período de descanso durante o trágico conflito. Este breve tempo de paz foi destruído, no entanto, quando o Viet Cong e os exércitos do Vietnã do Norte decretaram o Ofensiva de Tet contra cerca de cem cidades.

O ataque não afetou apenas os militares americanos ou sul-vietnamitas. Muitos dos alvos estavam em estações de transmissão de rádio atuais. Por outro lado, ainda havia muitos postos avançados militares importantes que se encontravam do outro lado do ataque, incluindo a embaixada americana. o Ofensiva de Tet mirou em qualquer local importante que pudesse ser considerado útil para os inimigos do Vietcongue, e os efeitos foram de amplo alcance. Embora a maioria dos alvos tenha sido defendida com sucesso em menos de um dia, a América perdeu mil homens e começou a ver a guerra como um esforço inútil.

Embora tenha havido muitas perdas americanas, o Viet Cong perdeu muito mais. Ainda assim, o presidente Lyndon Johnson sentiu que era hora de começar a retirar as tropas do Vietnã. Isso continuou depois que Nixon se tornou presidente. Então, em um movimento estranho, Nixon respondeu ao Ofensiva de Tet ao assinar uma missão para descobrir o QG inimigo, mas convocar as tropas antes que elas pudessem montar um ataque, relata o Kokomoperspective.com.

Os ataques americanos contra civis vietnamitas tornaram o fracasso em atacar seus militares ainda mais ofensivo. Com tantas pessoas firmemente contra a guerra, uma chance potencial de encerrar o conflito foi evitada. Isso se deveu, com toda a justiça, à descoberta da própria missão que Nixon havia autorizado. Ainda assim, seguindo o Ofensiva de Tet, assim como os potenciais crimes de guerra cometidos por americanos, muitos civis estavam mais do que prontos para ver o fim do conflito. Os manifestantes contra a guerra aumentaram constantemente em número nos anos seguintes.

Antes do Ofensiva de Tet, muitos acreditavam que a Guerra do Vietnã estava chegando ao fim e que o Vietcongue certamente perderia, no entanto, mesmo perder vinte vezes mais soldados do que seus inimigos não os dissuadiu. Como resultado, a política da guerra, assim como aqueles que a levaram a cabo, foram fortemente questionados na América. Não só Ofensiva de Tet continuar a guerra, mas também piorou a situação para os vietnamitas e também para os que estavam seguros em casa, que queriam simplesmente saber que seu patriotismo não estava errado.


Conteúdo

O PAVN violou uma trégua de ano novo. Na Batalha do Dia de Ano Novo de 1968 entre os americanos estavam o futuro escritor Larry Heinemann e o futuro diretor de cinema Oliver Stone. [10] [11]

Na revista Newsweek, Robert Komer elogiou o sucesso inicial do programa de pacificação de Operações Civis e Apoio ao Desenvolvimento Revolucionário (CORDS) que liderou. Ele disse que "apenas um sul-vietnamita em cada seis vive agora sob o controle do VC [Viet Cong]". [7]: 871

Elementos do 12º Regimento de Cavalaria enfrentaram uma unidade da 2ª Divisão do PAVN em uma batalha de quatro horas de duração 5 km ao sul de Firebase Ross, resultando em 3 mortos nos EUA e 39 PAVN. [12]: 99-100

O VC lançou mais de 50 foguetes de 122 mm na Base Aérea de Da Nang, destruindo um F-4B do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos (USMC) e duas aeronaves da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF), causando danos a 17 outras. [12]: 98-9

O 3º Regimento PAVN, 2ª Divisão atacou quatro bases de fogo dos EUA no Vale Quế Sơn a sudoeste de Hội An, lançando ataques terrestres contra Landing Zone Leslie e Firebase Ross. Leslie foi ocupada pela Companhia D e um pelotão da Companhia A, 2º Batalhão, 12º Cavalaria. O PAVN penetrou na base, atacando bunkers com lança-chamas e cargas de mochila antes de ser empurrado para fora à tarde. As perdas foram de 15 U.S e 63 PAVN. [13] O PAVN posicionou metralhadoras pesadas ao redor de Leslie e durante um período de nove dias derrubou sete helicópteros da 1ª Divisão de Cavalaria e danificou mais 26. [12]: 100 Em Ross, o ataque foi repelido com perdas de 18 US e 331 PAVN morto. [12]: 100

Uma unidade da 4ª Divisão de Infantaria dos EUA que opera no distrito de Đắk Tô capturou um documento norte-vietnamita classificado de cinco páginas, intitulado "Ordem de combate urgente nº 1", que descreve a estratégia para uma série de ataques a ocorrer em Pleiku em conjunto com o próximo feriado Tết. [14]: 28

Um ataque com foguete e morteiro do PAVN ao Aeródromo Leste de Ban Me Thuot destruiu dois UH-1s e danificou gravemente três outros. [15]

Os "Boston Five" Michael Ferber, Dr. Benjamin Spock, William Sloan Coffin, Mitchell Goodman e Marcus Raskin foram indiciados por um Grande Júri em Boston sob a acusação de conspirar para aconselhar jovens a violar projetos de lei. [16]

Um CH-53A de HMH-463 caiu na Floresta Hải Lăng ao sul da Base de Combate Đông Hà, matando todos os 46 funcionários a bordo [17]

Em uma reunião com o Comandante do Comando de Assistência Militar do Vietnã (MACV), General William Westmoreland, II Força de Campo, o comandante do Vietnã Major General Frederick C. Weyand mostrou a Westmoreland que as unidades da força principal do PAVN / VC na área do III Corpo de exército estavam se movendo do Fronteira do Camboja em direção a Saigon.Weyand recebeu permissão de Westmoreland para cancelar as operações programadas perto da fronteira e transferir suas forças de volta para Saigon. [18]: 144

Os sapadores VC penetraram no perímetro do campo de aviação Kontum e destruíram vários helicópteros com cargas Satchel, matando 7 americanos e ferindo 25. Estima-se que 16 VC foram mortos no ataque. [19]

O Exército Revolucionário Kampuchean foi estabelecido por ordens de Pol Pot, o líder do Partido Comunista do Kampuchea (CPK). [20]

Em um almoço na Casa Branca com a primeira-dama Bird Johnson em uma discussão sobre delinquência juvenil, a cantora Eartha Kitt disse: "Você manda o melhor deste país para ser baleado e mutilado. Eles se rebelam na rua. Eles levarão maconha. E eles vão ficar chapados. Eles não querem ir para a escola porque vão ser arrancados de suas mães para serem baleados no Vietnã. " Seus comentários fizeram a Sra. Johnson explodir em lágrimas e levou Kitt a ser incluído na lista negra e investigado pela CIA, encerrando efetivamente sua carreira. [22]

Nas primeiras duas semanas de 1968, as forças do PAVN / VC bombardearam 49 capitais distritais e provinciais no Vietname do Sul e ocuparam temporariamente duas delas. General Westmoreland descreveu a luta para Tempo revista "como o mais intenso de toda a guerra." O MACV afirmou que 5.000 PAVN / VC foram mortos. [7]: 896

Ron Kovic servindo no 1º Batalhão de Trator Anfíbio, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais foi baleado e paralisado durante uma batalha com o PAVN nas proximidades da vila de My Loc, na DMZ. [23]

Comandos norte-coreanos realizam o ataque à Casa Azul, a escalada mais significativa no conflito de baixa intensidade que estava em curso na Coreia do Sul desde outubro de 1966. O ataque levantou a possibilidade de que o governo sul-coreano pudesse querer retirar algumas de suas forças em Vietnã do Sul para defesa interna, exigindo sua substituição por forças americanas já sobrecarregadas. [18]: 152

20 de janeiro - 31 de janeiro de 1969

Começa a Operação McLain, uma operação de segurança conduzida pelo 3º Batalhão dos EUA, 506º Regimento de Infantaria, 101ª Divisão Aerotransportada e ARVN 44º Regimento, 23ª Divisão na Província de Bình Thuận. A operação resulta em 1.042 VC e 69 U.S. mortos. [24]: 478 [25]

A longa e sangrenta Batalha de Khe Sanh começou com um ataque do PAVN à Base de Combate Khe Sanh, no noroeste da província de Quảng Trị, perto da Zona Desmilitarizada. Os combatentes eram elementos da Força Anfíbia dos Fuzileiros Navais dos EUA III (III MAF) e do ARVN contra dois a três elementos do tamanho da divisão PAVN. [26] O general do PAVN Võ Nguyên Giáp afirmou posteriormente que seu objetivo era criar um desvio para atrair as forças dos EUA para longe das áreas povoadas do Vietnã do Sul. Khe Sanh desviou 30.000 soldados americanos das cidades que seriam os principais alvos da Ofensiva do Tet. [27] A USAF iniciou a Operação Niágara para fornecer suporte aéreo contínuo durante o cerco. [28]

Forças norte-coreanas apreendem o USS Pueblo. [18] : 152

A Batalha de Ban Houei Sane começou na noite de 23 de janeiro, quando o 24º Regimento da Divisão PAVN 304º invadiu o pequeno posto avançado do Exército Real do Laos (RLA) em Ban Houei Sane. O PAVN perdeu 29 mortos, enquanto as perdas do RLA são desconhecidas. Os sobreviventes do RLA fugiram pela fronteira para o Campo das Forças Especiais de Lang Vei. [29]

A Operação Coronado X conduzida pela US Mobile Riverine Force (MRF) e o ARVN, foi originalmente planejada como uma varredura da província de Dinh Tuong ocidental e da província de Kien Phong oriental, no entanto, com a eclosão da ofensiva do Tet em 31 de janeiro de 1968, ela se tornou a Reação de MRF para ejetar forças VC de Mỹ Tho e Vĩnh Long. A operação resultou em 269 VC mortos pela perda de 12 U.S. mortos. [30]: 148

A Operação Coburg foi uma ação militar australiana que viu combates pesados ​​entre a 1ª Força-Tarefa Australiana (1ATF) e as forças PAVN e VC durante os combates mais amplos em torno de Long Binh e Biên Hòa. [31]

No Tempo revista, o general Westmoreland disse, "os comunistas parecem ter ficado temporariamente sem força." [7]: 896

Duas empresas do 408º Batalhão de Sapadores do PAVN atacaram o Camp Holloway destruindo cinco helicópteros UH-1 e uma área de armazenamento de munições. [32]

O general Westmoreland em seu relatório anual disse: "Em muitas áreas, o inimigo foi expulso dos centros populacionais em outras, ele foi compelido a se dispersar e evitar o contato, anulando assim muito de seu potencial. O ano terminou com o inimigo cada vez mais recorrendo a táticas de desespero na tentativa de alcançar a vitória militar / psicológica e ele experimentou apenas o fracasso nessas tentativas. " [7]: 872

A Operação Igloo White foi uma operação secreta de guerra eletrônica militar dos EUA realizada pelo USAF 553d Reconnaissance Wing e o esquadrão VO-67 da Marinha dos Estados Unidos para detectar e interditar a trilha Ho Chi Minh. [33]: 255

Edição ofensiva de Tet

À meia-noite e meia da manhã de quarta-feira, o PAVN lançou a Ofensiva do Tet em Nha Trang. Às 2:45 daquela manhã, a Embaixada dos EUA em Saigon é atacada, o VC não consegue entrar no prédio da Embaixada e 18 são mortos e um capturado, as perdas dos EUA são cinco mortos. [14]: 34-6

Os VC dispararam foguetes na Base Aérea de Da Nang e, às 02:30 do dia 30 de janeiro, lançaram um ataque de sapadores e morteiros ao sul da base, matando quatro fuzileiros navais. Às 03:30, um novo ataque de foguete à base começou com 55 foguetes de 122 mm atingindo em 20 minutos, matando três fuzileiros navais e ferindo 11 e destruindo cinco aeronaves e danificando mais 14. [12]: 145-8

O PAVN 406º Batalhão de Sapadores e uma companhia do VC 304º Batalhão de Força Local atacaram o campo de aviação Kontum, mas foram forçados a recuar por helicópteros e blindados dos EUA. O PAVN renovou seu ataque, mas não conseguiu penetrar nas defesas do campo de aviação. Em 31 de janeiro, a Companhia D, 1º Batalhão, 22º Regimento de Infantaria pousou no campo de aviação e no dia seguinte duas companhias do 1º Batalhão, 12º Regimento de Infantaria foram levados para o campo de aviação protegendo seu perímetro norte. Em 4 de fevereiro, a cidade foi protegida e as operações normais retomadas no campo de aviação. [24]: 302–7

A Batalha de Huế foi uma das batalhas mais sangrentas e mais longas. O ARVN e três batalhões de força inferior da Marinha dos EUA atacaram e derrotaram mais de 10.000 PAVN / VC entrincheirados. [34]: 11 O PAVN / VC perdeu 5.113 mortos e 98 capturados na batalha, o ARVN perdeu 452 mortos e os EUA 216 mortos. [12]: 213 844 Civis foram mortos no conflito. No massacre de Huế, o PAVN / VC massacrou de 2.800 a 6.000 civis e prisioneiros de guerra durante a ocupação da cidade. [35] No rescaldo da batalha, as forças sul-vietnamitas mataram cerca de 1.000-2.000 pessoas suspeitas de serem VC ou VC simpatizantes. [36]

No dia mais mortal para as forças dos EUA durante a guerra, 246 americanos foram mortos. [37]

O PAVN / VC atacou as principais instalações político-militares em Saigon e arredores. [38] Na Base Aérea de Tan Son Nhut, mais de 670 PAVN são mortos e 26 capturados, perdendo 22 dos EUA e 29 ARVN. [39]: 92 No ataque ao Estado-Maior Conjunto, o Composto 10 VC são mortos e 10 capturados pela perda de 17 mortos nos EUA. [40] Nos ataques à Base Aérea de Bien Hoa e ao Long Binh Post, 527 VC foram mortos e 47 capturados, deixando 11 mortos nos Estados Unidos. [24]: 352 Na batalha de Cholon 170 VC foram mortos pela perda de 12 mortos nos EUA. [24]: 346

No ataque a Quảng Trị, o PAVN / VC perdeu 914 mortos e 86 capturados. [41]

Um ataque de morteiro e foguete VC na Base Aérea de Chu Lai provocou uma explosão no depósito de bombas, destruindo três aeronaves e danificando mais 23. [12]: 155

O ataque de VC ao campo de aviação Quảng Ngãi e Quảng Ngai foi repelido com um custo de 56 ARVN e mais de 500 VC mortos. [12]: 155

O ataque VC ao campo de aviação Vĩnh Long foi repelido ao custo de sete americanos mortos e três helicópteros UH-1 destruídos.

O 3º Esquadrão de Cavalaria Blindada ARVN travou uma batalha campal com o Batalhão de Força Local VC H-15 perto de Pleiku. [42] Posteriormente, eles receberam a Menção de Unidade Presidencial dos Estados Unidos por extraordinário heroísmo contra as forças hostis durante a Ofensiva do Tet, tornando-os uma das poucas unidades militares não americanas a receber a mais alta honra militar americana concedida em nível de unidade. [43]

O chefe da Polícia Nacional do Vietnã do Sul, General Nguyễn Ngọc Loan, é capturado em um filme executando um prisioneiro VC pelo fotógrafo americano Eddie Adams. A fotografia ganhadora do Prêmio Pulitzer se torna mais um ponto de encontro para os manifestantes anti-guerra. [44]

O ex-vice-presidente dos Estados Unidos Richard M. Nixon anunciou sua candidatura para a indicação do Partido Republicano para Presidente dos Estados Unidos. [45]

O vice-secretário de Defesa dos EUA, Paul H. Nitze, inaugurou um programa para reduzir o uso crescente de maconha entre as tropas americanas que lutam no Vietnã. [46]: 183

A Batalha de Lang Vei foi travada na noite de 6 de fevereiro de 1968, entre elementos do PAVN, apoiados por tanques leves PT-76 e o ​​Destacamento A-101, liderado pelos Estados Unidos, 5º Grupo de Forças Especiais. [29]

Repórteres internacionais chegam à cidade em apuros de Bến Tre, no Vietnã do Sul. Peter Arnett, então da Associated Press, escreve um despacho citando um major americano não identificado, dizendo: "Tornou-se necessário destruir a cidade para salvá-la." [47]

Em uma conversa telefônica com o general Westmoreland, o presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior General Earle Wheeler informou que o governo dos EUA "não está preparado para aceitar uma derrota no Vietnã do Sul. Em resumo, se precisar de mais tropas, peça-as". [18]: 153

Na Batalha de Lo Giang, a 1ª Divisão da Marinha dos EUA e elementos da 23ª Divisão de Infantaria dos EUA derrotaram um ataque da 2ª Divisão do PAVN na Base Aérea de Da Nang. A batalha resultou em 286 PAVN e 18 mortos nos EUA. [12]: 163

A Operação Hop Tac I foi uma operação de segurança rodoviária da 9ª Divisão de Infantaria dos EUA ao longo da Rota 4 na província de Dinh Tuong. A operação resultou em 345 VC e 92 mortos nos EUA. [24]: 374-7

No massacre de Phong Nhị e Phong Nhất, a 2ª Brigada da Marinha sul-coreana matou 69-79 civis sul-vietnamitas nas aldeias de Phong Nhị e Phong Nhất, distrito de Điện Bàn. [12]: 614

A Operação Coronado XI foi conduzida pelas forças MRF e ARVN para proteger Cần Thơ após a Ofensiva Tet. A operação resultou em 297 VC mortos. [24]: 379

Uma pesquisa Gallup indicou que 50% do público americano desaprovava a maneira como Johnson lidava com a guerra, 35% aprovava e o resto estava indeciso. [48]: 346

A 3ª Brigada, 82ª Divisão Aerotransportada, começa a se deslocar para o Vietnã do Sul, chegando à Área da Base de Chu Lai. [24]: 379

O Vietnã do Norte libertou três prisioneiros de guerra americanos, o primeiro de nove, à custódia dos ativistas pela paz Daniel Berrigan e Howard Zinn. [49] Como parte do evento de propaganda, cada um dos prisioneiros de guerra "expressou seus agradecimentos a seus captores pelo tratamento humano e indulgente" que receberam e "expressou remorso pela guerra". Todos, exceto um dos nove, cumpriram a ordem de soltura aprovada pelos oficiais superiores (SROs) em cada campo de prisioneiros de guerra ("primeiro doentes e feridos, depois o pessoal alistado e os oficiais restantes por ordem de abate". A exceção seria um marinheiro da Marinha que recebeu permissão de seus superiores para aceitar a libertação porque havia memorizado os nomes de todos os seus companheiros prisioneiros de guerra. [50]

O Sistema de Serviço Seletivo revisou suas regras de diferimentos e isenções do saque, permitindo a indução da maioria dos alunos de pós-graduação que estavam cursando o mestrado, decisão que afetou 600 mil homens. Os alunos da faculdade de medicina, faculdade de odontologia ou outra área da saúde permaneceram isentos, assim como aqueles em um seminário teológico que planejavam "entrar no ministério". [51]

Um ataque de morteiro e foguete VC na Base Aérea de Tan Son Nhut destruiu 6 aeronaves, danificou 33 outras e matou uma pessoa. [52]

Um ataque de foguete VC na Base Aérea de Tan Son Nhut atingiu o terminal aéreo civil no Aeroporto de Tan Son Nhut matando uma pessoa e mais seis ataques de foguete / morteiro durante este período matou outras seis pessoas e feriu 151. [52]

O General Wheeler, o Major General William E. DePuy e Philip Habib visitaram o Vietnã do Sul. Durante a visita, Wheeler e Westmoreland prepararam um pedido de reforço para até 205.000 soldados adicionais para apoiar todas as contingências possíveis no Vietnã. [18]: 158-9

Um ataque de morteiro e foguete VC na Base Aérea de Tan Son Nhut matou quatro funcionários dos EUA, feriu 21 e danificou os edifícios da base. [52]

O Khmer Vermelho lançou sua primeira campanha generalizada, "O Golpe de 25 de fevereiro", com ataques simultâneos a instalações militares em Battambang, Takéo, Kampot, Koh Kong, Kompong Chhnang e Kompong Speu e apreendeu rifles e metralhadoras. [53]: 269

O foguete PAVN e o tiro de morteiro atingiram Firebase Betty explodindo um bunker de munição e isso foi seguido por um ataque do sapador PAVN. As perdas nos EUA foram de três mortos e 29 feridos e 21 PAVN mortos e um capturado. [54]

Walter Cronkite, relatando após sua recente viagem ao Vietnã para seu especial de televisão "Quem, o quê, quando, onde, por quê?" faz um editorial altamente crítico e exorta os Estados Unidos a deixar o Vietnã ". não como vitoriosos, mas como um povo honrado que cumpriu sua promessa de defender a democracia e fez o melhor que pôde". [55]

O General Wheeler informou o presidente Johnson e sua equipe de segurança nacional. Wheeler deu a impressão de que o General Westmoreland precisava de 205.000 soldados inteiros simplesmente para repelir outra ofensiva do PAVN / VC e recuperar o terreno perdido no Vietnã do Sul. Wheeler retratou a Ofensiva do Tet como chegando perto do sucesso em muitos lugares, com a margem de vitória dos Aliados "muito pequena, de fato". Ele previu que o PAVN / VC renovaria o ataque com força ainda maior. As forças sul-vietnamitas se mantiveram unidas no primeiro ataque e recuperaram muitas de suas perdas. No entanto, seu poder de permanência contra uma ofensiva renovada era incerto. As forças americanas de Westmoreland estavam em boa forma e lutando bem, mas estavam sob o limite e "ele não tem uma reserva de teatro". Nessas circunstâncias, "Se o inimigo sincronizar seus grandes ataques esperados com o aumento da pressão em todo o país, a margem do General Westmoreland será reduzida como papel." A única alternativa aos reforços solicitados seria a decisão de "estar preparado para ceder áreas no lugar de mais tropas", especificamente "as 2 províncias do norte do Vietnã do Sul". O relatório de Wheeler foi um golpe terrível para uma administração politicamente sitiada já abalada por Tet. Johnson e seus conselheiros ficaram consternados com a avaliação sombria de Wheeler sobre a situação do Vietnã, que contrastava fortemente com os relatórios mais tranquilizadores que vinham recebendo de Westmoreland e do Embaixador Bunker. Em resposta, Johnson nomeou uma força-tarefa, chefiada pelo secretário de Defesa Clark Clifford, para examinar novamente a questão do reforço e da mobilização como parte de uma importante revisão da política e estratégia do Vietnã [18]: 159-61

O Projeto Combat Lancer foi o teste de combate de seis caças-bombardeiros F-111A da USAF. F-111A # 66-0022 desapareceu em 28 de março, # 66-0017 desapareceu em 30 de março e # 66-0024 caiu em 22 de abril e isso interrompeu as operações de combate e todas as aeronaves foram devolvidas aos EUA em novembro. [56]

Três traineiras de pesca do Vietnã do Norte foram destruídas pela Marinha dos EUA e pelas forças do Vietnã do Sul enquanto tentavam reabastecer o VC e uma quarta foi rejeitada como parte da Operação Market Time. Como a quarta traineira se afastou mais de 19 km da costa e atingiu águas internacionais, a Marinha dos Estados Unidos foi proibida de atirar no navio. [57]

A Operação Patrick foi uma operação de segurança conduzida pela 3ª Brigada dos EUA, 4ª Divisão de Infantaria na província de Bình Định. A operação resultou em 70 PAVN mortos. [24]: 473-4

Enquanto patrulhava 4 milhas (6,4 km) ao norte da Base Aérea de Tan Son Nhut perto da pequena vila de Quoi Xuan para localizar locais de foguetes VC, a Companhia C, 4º Batalhão, 9º Regimento de Infantaria entrou em uma emboscada, perdendo 48 mortos em apenas 8 minutos. As forças dos EUA alegaram que mataram 20 VC. [58]

Na Batalha de Tam Kỳ, o 1º Esquadrão, 1º Regimento de Cavalaria e a Companhia A, 3º Batalhão, 23º Regimento de Infantaria enfrentaram o PAVN 3º Regimento, 3ª Divisão. A batalha resultou em 436 PAVN mortos. [24]: 484

Um USAF C-123 foi abatido por fogo antiaéreo PAVN perto de Khe Sanh matando todas as 44 pessoas a bordo. [59]

O "Comitê Clifford" propôs o envio imediato de cerca de 22.000 reforços para o Vietnã do Sul, o que poderia ser feito com os recursos existentes. A decisão sobre o envio do restante dos 205.000 deve ser adiada, condicionada a uma revisão "semana a semana" da situação no Vietnã do Sul, efetivamente eliminando o pedido. [18]: 163

A Operação Truong Cong Dinh foi uma operação de segurança para restabelecer o controle sul-vietnamita sobre o norte do Delta do Mekong, conduzida pela 9ª Divisão de Infantaria dos EUA, MRF e a 7ª Divisão ARVN. A operação resultou em 343 VC e 51 mortos nos EUA. [24]: 472-3

Assinado pelo presidente Ho Chi Minh quatro meses antes, um decreto entrou em vigor no Vietnã do Norte proibindo a oposição local à condução da guerra pelo país. Uma longa lista de crimes "contra-revolucionários" foi sujeita a punições que vão desde uma breve detenção até prisão perpétua ou pena de morte. [60]

O jornal New York Times publicou detalhes do pedido de reforço de 205.000 homens e debates sobre políticas do governo Johnson, denunciando a proposta como "escalada suicida" e pedindo o abandono dessa "política de falência". No Senado, democratas e republicanos condenaram o pedido de tropas como uma escalada desastrosa e inútil da guerra. [18]: 165

A Batalha de Lima Site 85 foi uma batalha pelo controle de um site secreto de radar em Phou Pha Thi, Laos. Os EUA perderam 13 mortos e as forças do RLA e da Tailândia perderam 42 mortos, as perdas de PAVN são desconhecidas. [61]

A Operação Quyet Thang foi uma operação de segurança dos EUA / ARVN para restabelecer o controle sul-vietnamita sobre as áreas imediatamente ao redor de Saigon após a Ofensiva do Tet. 2.658 VC foram mortos e 427 capturados. [24]: 464

O presidente Johnson mal superou o candidato antiguerra Eugene McCarthy nas primárias democratas de New Hampshire, o evento de abertura das indicações para a eleição presidencial de 1968 nos Estados Unidos. A votação destacou profundas divisões no país e no partido durante a guerra e demonstraria a crescente impopularidade de Johnson. Johnson recebeu 49,6% dos votos expressos, mas McCarthy, que fez campanha em uma plataforma para acabar com o envolvimento dos EUA no Vietnã, obteve 41,9%, apesar de ser relativamente desconhecido fora de seu estado natal. [62]

Após uma corrida na compra de ouro na Europa, o mercado de ouro de Londres fecha a pedido dos EUA. O Federal Reserve dos EUA aumenta a taxa de desconto para 5% para fortalecer o dólar dos Estados Unidos e reduzir a inflação. [48]: 349

Tropas americanas da Companhia C, 1º Batalhão, 20º Regimento de Infantaria, 11ª Brigada e Companhia B, 4º Batalhão, 3º Regimento de Infantaria, 23ª Divisão de Infantaria realizam o Massacre de My Lai, matando mais de 500 civis vietnamitas, desde crianças a idosos. O evento permaneceria oculto por mais de um ano. [63]

Uma manifestação anti-guerra em frente à Embaixada dos EUA em Grosvenor Square, em Londres, tornou-se violenta. 91 pessoas ficaram feridas e 200 manifestantes foram presos. [64]

17 de março - 31 de janeiro de 1969

A Operação Walker foi uma operação de segurança conduzida pelo 1º Batalhão dos EUA, 503º Regimento de Infantaria, 173ª Brigada Aerotransportada na província de Bình Định. A operação resultou em 272 PAVN / VC e 42 U.S. mortos. [65]: L-3

A Operação Carentan e a Operação Carentan II foram operações de segurança conduzidas pela 1ª e 2ª Brigadas dos EUA, 101ª Divisão Aerotransportada e a 3ª Brigada, 82ª Divisão Aerotransportada na Província de Thừa Thiên. As operações resultaram em 2.320 PAVN e 214 mortos nos EUA. [24]: 506

Os generais Westmoreland e Wheeler se encontraram na Base Aérea de Clark nas Filipinas. Wheeler avisou Westmoreland que um grande reforço e expansão das operações terrestres estavam fora de questão. Westmoreland avisou que, à luz da situação melhorada após a derrota da Ofensiva do Tet e da forte exibição das forças sul-vietnamitas, não seriam necessários mais reforços além dos já cometidos. [18]: 166

O presidente Johnson se reuniu com seu grupo de conselheiros, liderado pelo secretário de Estado Dean Rusk e pelo secretário de Defesa Clifford, que ficou conhecido como "Os Reis Magos". Depois de muito apoiar e encorajar a conduta de Johnson na guerra, a maioria do grupo informou-o de que "uma solução militar americana no Vietnã não era mais alcançável" e que ele deveria tomar medidas para libertar os EUA de novas participações. Outro autor notaria que o ex-secretário de Estado Dean Acheson disse a Johnson "os custos financeiros e sociais da luta. Seria difícil para os Estados Unidos sustentar" e observou que "A conclusão dos Sábios de que os Estados Unidos deveriam encontrar um novo saída do Vietnã abalou Johnson como nada mais. " [66]

30 de março - 31 de janeiro de 1969

A Operação Cochise Green foi uma operação de segurança e pacificação conduzida pela 173ª Brigada Aerotransportada na província de Bình Định. A operação resultou em 929 PAVN / VC mortos e 25 capturados e 114 mortos nos EUA. [24]: 620-1

O presidente Johnson se dirige à nação, anunciando medidas para limitar a guerra no Vietnã e relatando sua decisão de não buscar a reeleição. O discurso anuncia o primeiro de uma série de limitações ao bombardeio dos Estados Unidos, prometendo interromper essas atividades acima do paralelo 20 ao norte. [67]

O secretário de Defesa Clark Clifford consegue que o presidente autorize mais 24.500 soldados em caráter de emergência, elevando a força autorizada para o pico da Guerra do Vietnã de 549.500, um número nunca alcançado. [1]

As aeronaves dos EUA cessaram de atacar o Vietnã do Norte ao norte do paralelo 20, uma área que incluía Hanói e Haiphong. As missões continuariam pelo resto do país, entre os paralelos 17 e 20. [68]

Na Operação Pegasus, a 1ª Divisão de Cavalaria substituiu os fuzileiros navais em Khe Sanh. [12]: 284

A estação de rádio oficial do governo do Vietnã do Norte transmitiu que "O governo do Vietnã do Norte declara estar pronto para enviar seus representantes para fazer contato com representantes dos EUA para decidir com o lado dos EUA a cessação incondicional dos bombardeios e todos os outros atos de guerra. Para que as negociações possam começar." [69]

A Operação Toan Thang I foi uma operação dos EUA e ARVN conduzida entre 8 de abril de 1968 e 31 de maio de 1968. Toan Thang, ou "Vitória Completa", foi parte de uma reação à Ofensiva do Tet destinada a pressionar o PAVN / VC. O PAVN / VC perdeu 7.645 mortos e 1.708 capturados com a perda de 762 ARVN e 564 mortos nos EUA. [34]: 12

A Operação Burlington Trail foi uma operação de segurança conduzida pela 198ª Brigada de Infantaria dos EUA na província de Quảng Nam. A operação resultou em 1.931 VC e 129 mortos nos EUA. [24]: 611

Uma força PAVN de 250 homens tentou bloquear a Rota 19 a oeste da Zona de Aterrissagem Schueller. Uma força de reação do 1º Batalhão, 69º Regimento de Armaduras em Schueller, foi chamada para a frente e rapidamente oprimiu os emboscadores do PAVN, alguns dos quais recuaram para uma colina próxima onde foram atacados pelo 1º Batalhão, 503º Regimento de Infantaria. O envolvimento resultou na morte de 1 EUA e 40 PAVN. [70]

O Pelotão Anderson ganhou o Oscar de Melhor Documentário em 1967. O filme de Pierre Schoendoerffer seguiu um pelotão da 1ª Divisão de Cavalaria em setembro e outubro de 1966. [71]

15 de abril a 28 de fevereiro de 1969

Após o alívio de Khe Sanh, a 3ª Divisão da Marinha iniciou a Operação Escócia II na área ao redor de Khe Sanh. A operação continuou até 28 de fevereiro de 1969 e resultou em 3.304 PAVN mortos e 435 fuzileiros navais mortos. [12]: 289 [72]

A Operação Baxter Garden foi uma operação de segurança de colheita na península de Phu Thu pelo 2º Batalhão, 5º Fuzileiros Navais apoiados por dois batalhões ARVN. A operação resultou em 55 PAVN / VC e 13 fuzileiros navais mortos. [12]: 252

A Operação Delaware foi uma operação militar no Vale A Shau, um importante corredor de logística do PAVN e área de base. Americanos e sul-vietnamitas não estavam presentes na área desde a Batalha de A Shau, quando um acampamento das Forças Especiais localizado lá foi invadido. O PAVN perdeu 869 mortos, enquanto os EUA perderam 142 mortos e 47 desaparecidos e o ARVN perdeu 26 mortos. [34]: 12

As posições do 1º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais em Wunder Beach foram erroneamente atingidas por 11-15 tiros de canhão naval de 5 "do USS Mullany matando dois fuzileiros navais. [73]

O vice-presidente dos EUA, Hubert Humphrey, anunciou formalmente que buscaria a indicação do Partido Democrata para concorrer à presidência dos Estados Unidos. [74]

Batalha de Dai Do O 2º Batalhão, 4º Fuzileiros Navais e o 1º Batalhão, 3º Fuzileiros Navais, lutam uma batalha campal, corpo a corpo, com dois batalhões de força total da 320ª Divisão do PAVN. Os fuzileiros navais sofrem 50% de baixas com 81 mortos, enquanto o PAVN perde mais de 600 homens mortos. Os comandantes "E" Co e "F" Co recebem cada um a Medalha de Honra, enquanto o Comandante 2/4 dos Fuzileiros Navais, Tenente Coronel Weise, recebe a Cruz da Marinha. [12]: 303-4

Os EUA e o Vietnã do Norte concordaram que seus representantes se reunirão em Paris em 10 de maio para iniciar as primeiras discussões sobre o formato das negociações de paz para encerrar a guerra. [75]

A Operação Allen Brook foi uma operação de segurança e pacificação da 1ª Divisão da Marinha na Ilha Go Noi. A operação resultou em 917 PAVN / VC mortos, 11 capturados e 172 fuzileiros navais mortos. [12]: 343

A Ofensiva de maio foi lançada na madrugada de 4 de maio, na qual as unidades PAVN / VC iniciaram FASE II da Ofensiva do Tet de 1968 (também conhecida como a Pode ofensiva, "Little Tet" e "Mini-Tet") ao atingir 119 alvos em todo o Vietnã do Sul, incluindo Saigon. [76] O PAVN / VC perdeu mais de 24.000 mortos e 2.000 capturados, enquanto os EUA perderam 2.169 mortos e o ARVN perdeu 2.054 mortos. [24]: 589–90 A ofensiva causou extensa destruição no oeste e sul de Saigon. [24]: 583

Depois da meia-noite, o PAVN / VC bombardeou a Base Aérea de Bien Hoa por 3 horas e, em seguida, bombardeou novamente ao amanhecer, ferindo 11 funcionários da USAF e 13 aeronaves, 5 caminhões e 3 bolsas de borracha de 50.000 galões para combustível. [77]: 71

Landing Zone Peanuts localizada a aproximadamente 5 km a sudoeste da Base de Combate Khe Sanh e ocupada pelas Companhias A e B, 1º Batalhão, 5º Regimento de Cavalaria e Companhia A, 1º Batalhão, 77º Regimento de Artilharia foi atingido por tiros de morteiro de 120 mm e foguetes B-40 seguidos por um ataque do sapador PAVN. O ataque foi repelido com 11 mortos nos EUA e 32 PAVN. [78]

Na Batalha de Landing Zone Center, o PAVN perdeu 365 mortos em seus ataques a uma base dos EUA na província de Quảng Tín. [24]: 542

Representantes dos EUA e do Vietnã do Norte se reuniram em Paris pela primeira vez para discutir as negociações de paz e acordaram que as discussões aconteceriam no Centro Internacional de Conferências do Ministério das Relações Exteriores da França, localizado no antigo Hotel Majestic. W. Averell Harriman chefiou a delegação americana com a ajuda de Cyrus Vance, e o ex-ministro das Relações Exteriores do Vietnã do Norte Xuan Thuy foi auxiliado pelo Coronel Ha Van Lau. [80]

A Batalha de Kham Duc foi a luta pelo acampamento das Forças Especiais do Exército dos Estados Unidos localizado na província de Quảng Tín. O campo foi ocupado pelo 1º destacamento de Forças Especiais, formado por forças especiais norte-americanas e sul-vietnamitas, além de irregulares Montagnard. [81] Um USAF C-130B foi abatido após a decolagem da base matando todos os 155 a bordo. [82]

A Batalha de Coral – Balmoral foi uma série de ações travadas entre as forças 1 ATF e PAVN / VC, a nordeste de Saigon. A batalha resultou em 267 PAVN / VC mortos, 11 capturados e 25 australianos mortos. [83]

As primeiras delegações dos Estados Unidos e do Vietnã do Norte se reúnem nas negociações de paz de Paris para discutir a retirada americana. [84]: 274

A estação retransmissora de rádio dos EUA em Nui Ba Den foi atacada e invadida pelo VC antes de serem expulsos por um helicóptero e fogo de artilharia. O ataque matou 24 Estados Unidos e 25 VC. [85]

Um grupo de manifestantes anti-guerra, mais tarde apelidado de Catonsville Nine, entrou nos escritórios do Selective Service em Catonsville, Maryland, pegou registros de recrutamento e os queimou com napalm caseiro. [86]

A Operação Jeb Stuart III foi conduzida pela 1ª Divisão de Cavalaria dos EUA para atacar as áreas de base do PAVN nas províncias de Quảng Trị e Thừa Thiên. A operação resultou em 2.014 PAVN mortos e 251 capturados e 222 mortos nos EUA. [87]

A Operação Nevada Eagle foi uma operação de segurança conduzida pela 101ª Divisão Aerotransportada e 3ª Brigada, 82ª Divisão Aerotransportada na Província de Thừa Thiên. A operação resultou em 3.299 PAVN mortos e 853 capturados e US 175 mortos. [88]

A Operação Mameluke Thrust foi um ataque da 1ª Divisão dos Fuzileiros Navais aos vales a oeste de Danang e ao redor do Acampamento Thường Ðức. A operação resultou em 2.728 PAVN mortos e 47 capturados e perdas nos EUA de 269 mortos. [12]: 726

O cruzador de mísseis guiados USS da Marinha dos EUA Long Beach, operando na costa do Vietnã do Norte derrubou um caça a jato da Força Aérea do Povo do Vietnã (VPAF) com um míssil RIM-8 Talos disparado a uma distância de 65 milhas náuticas (120 km 75 milhas), tornando-se a primeira morte em combate por um superfície naval para mísseis aéreos. [90]: 39

A segunda fase dos ataques ofensivos de maio em Saigon começou. O VC perdeu cerca de 600 mortos e outros 107 capturados nos ataques, enquanto os sul-vietnamitas perderam 42 mortos. [24]: 585-9

Morteiros e foguetes de PAVN sustentados atingem o 1º Batalhão dos EUA, o 14º Regimento de Infantaria na Zona de Aterrissagem Brillo Pad, seguido por um ataque terrestre que resulta nos EUA e em 41 PAVN mortos. [91]

Trần Văn Hương, um ex-professor, foi empossado como o novo primeiro-ministro do Vietnã do Sul. [92]

A Operação Toan Thang II foi projetada para manter a pressão sobre as forças do PAVN / VC no III Corpo de exército, o PAVN / VC perdeu 25.428 mortos e 10.724 capturados, enquanto os EUA perderam 1.798 mortos. [93]: 31

Um helicóptero da 120ª Companhia de Helicópteros de Assalto disparou um foguete de 2,75 polegadas que atingiu um prédio que continha o posto de comando avançado do 30º Batalhão de Rangers ARVN. A explosão matou 6 oficiais sul-vietnamitas de alto escalão aliados do primeiro-ministro Kỳ, incluindo o chefe da polícia de Saigon, tenente-coronel Nguyen Van Luan. [94]: 35-6

A Operação Robin foi uma operação da 3ª Divisão da Marinha no "Saliente do Vietnã" da província de Quảng Trị. A operação resultou em 635 PAVN mortos e 48 capturados e perdas marítimas de mais de 65 mortos. [12]: 324

O General Creighton Abrams assume o comando do MACV do General Westmoreland, que é promovido a Chefe do Estado-Maior do Exército dos Estados Unidos.

Um ataque de morteiro e foguete VC na Base Aérea de Tan Son Nhut destruiu duas aeronaves e matou um aviador da USAF. [52]

Os jatos da USAF afundaram por engano PCF-19 matando cinco tripulantes da Marinha dos EUA e atacaram o USCGC Point Dume, USS Boston e HMAS Hobart perto de Tiger Island matando dois tripulantes da Marinha Real Australiana. [95]

A lei de mobilização militar sul-vietnamita foi promulgada. A lei reduziu a idade de recrutamento militar de 20 para 18 e permitiu ao governo recrutar homens com idades entre 18 e 38 para o serviço no ARVN ou na Força Regional Territorial e Forças Populares. O tempo de serviço foi indefinido ou enquanto durou a guerra. Além disso, a legislação especificava que jovens de 17 e homens com idades entre 39 e 43 anos poderiam ser recrutados para o serviço militar não-combatente, e todos os outros homens entre 16 e 50 anos deveriam servir em uma nova organização paramilitar, a Força de Autodefesa do Povo , uma milícia de vilarejo em tempo parcial. [96]

152 membros do Regimento VC Quyet Thang se renderam às forças ARVN, a maior rendição comunista da guerra.

O secretário de Estado dos EUA, Rusk, afirmou que quase três meses depois que os EUA limitaram seu bombardeio abaixo do paralelo 17, a infiltração das tropas do PAVN no Vietnã do Sul aumentou para níveis recordes e o Vietnã do Norte iniciou uma campanha de ataques indiscriminados com foguetes em áreas residenciais de Saigon. [97]

Em uma reversão completa das declarações anteriores, o Vietnã do Norte (por meio de seu representante em Budapeste) admitiu que tinha tropas estacionadas e lutando no Vietnã do Sul. [98]

Na Batalha de Binh An, o 3º Esquadrão dos EUA, 5º Regimento de Cavalaria e Tropa D, 1º Esquadrão, 9º Regimento de Cavalaria derrotou o Batalhão PAVN K14, 812º Regimento. A batalha resultou em 233 PAVN mortos e 44 capturados e três mortos nos EUA. [99]: 147

O Programa Phoenix para identificar e neutralizar a infraestrutura de VC foi lançado pela CIA e agências sul-vietnamitas. [101]

A Operação Thor foi uma operação de armas combinadas dos EUA contra as posições do PAVN ao redor, Mũi Lay, Vietnã do Norte. A operação resultou em 125 PAVN mortos e mais de 500 alvos destruídos e perdas nos EUA de um morto e três aeronaves abatidas. [12]: 548

Um ataque com foguete e morteiro PAVN seguido por sondas terrestres contra o acampamento-base Dầu Tiếng resultou em cinco mortos nos EUA e 16 PAVN.

Os primeiros OV-10 Broncos chegam à Instalação Aérea de Marble Mountain para serviço com VMO-2. [12]: 520

A Operação Floresta Pocahontas foi uma operação de segurança conduzida pela 23ª Divisão de Infantaria dos EUA e pela 2ª Divisão ARVN no Vale Quế Sơn. A operação resultou em 127 PAVN e 18 mortos nos EUA. [24]: 611

A U.S. Army Landing Craft Utility (LCU) e sua tripulação de 11 americanos e um sul-vietnamita foram apreendidos pelo Camboja após desviar para o lado cambojano do rio Mekong que marcava sua fronteira com o Vietnã do Sul. O líder do Camboja, Príncipe Norodom Sihanouk, exigiu o resgate de 12 escavadeiras ou tratores para a devolução da LCU e seus homens e recusou um pedido de desculpas americano. [102] Embora bem tratados durante seu cativeiro, os americanos não seriam libertados até 20 de dezembro. [103]

Em um briefing com sua equipe após uma visita ao Vietnã do Sul, o secretário Clifford afirmou que: "[Nós] devemos sair de lá." e que "De jeito nenhum podemos terminar a guerra militarmente." Ele expressou suspeita de que o governo sul-vietnamita "não quer que a guerra pare agora", desde que o dinheiro continue fluindo. "A corrupção corre em tudo." Ele viu a necessidade de "transmitir aos nossos representantes em Saigon que eles [estão] vendo isso de maneira muito restrita, do ponto de vista da GVN, ponto de vista" e que eles deveriam "olhar para os interesses dos EUA". [18]: 215

A 1ª Brigada, 5ª Divisão de Infantaria (Mecanizada) implantada no Vietnã do Sul. [12]: 578

O Major General da USAF, Robert F. Worley, morre quando seu RF-4C Phantom foi atingido por um fogo terrestre e caiu a aproximadamente 65 milhas (105 km) a noroeste da Base Aérea de Da Nang.

Um ataque de sapadores VC na Base Aérea de Tuy Hoa destruiu dois C-130s e danificou outros cinco C-130s, um F-100 e um C-47. [104]: 67

O almirante John S. McCain Jr. torna-se comandante-em-chefe do Comando do Pacífico (CINCPAC) substituindo o almirante US Grant Sharp Jr., seu filho John S. McCain III, um aviador naval que era prisioneiro no Vietnã do Norte tendo sido abatido no dia 26 Outubro de 1967.

A Operação Quyet Chien foi uma operação de segurança da 9ª Divisão de Infantaria dos EUA, MRF e da 7ª Divisão ARVN no Delta do Mekong. A operação resultou em 1.571 VC mortos e 94 mortos nos EUA e dez desaparecidos. [105]: 44

A Operação Somerset Plain foi uma operação de 1ª Brigada, 101ª Divisão Aerotransportada e ARVN 1ª Divisão no Vale A Sầu. A operação resultou em 181 PAVN mortos e quatro capturados e sete americanos e 11 mortos por ARVN. [24]: 608

17 de agosto a 27 de setembro

A Fase III da Ofensiva - também conhecida como “Ofensiva de Agosto” ou “Terceira Ofensiva”, foi lançada pelo PAVN / VC. A ofensiva seguiu-se à ofensiva de maio e tinha o objetivo semelhante de desviar as forças dos EUA das áreas urbanas por meio do ataque a várias cidades fronteiriças simultaneamente. [106] A operação foi um fracasso. As forças americanas interromperam preventivamente um ataque a Danang, e alguns outros ataques não se materializaram. [106] As perdas de PAVN / VC excedem 29.000 e 1.0936 civis são mortos. [24]: 672

Uma companhia do Batalhão VC R20 e um pelotão de sapadores se infiltraram na Base Operacional Avançada 4, matando 17 soldados das Forças Especiais (sua maior perda em um dia na guerra) e ferindo outros 125 soldados aliados. Trinta e dois VC foram mortos. [24]: 656-7

O regimento PAVN 95C tentou invadir o Duc Lap Camp. O ataque foi derrotado ao custo de seis EUA, um ARVN, 37 CIDG, 20 civis e mais de 303 PAVN mortos. [107]

O vice-presidente dos Estados Unidos, Humphrey, foi indicado como o candidato do Partido Democrata à presidência na primeira votação na Convenção Nacional Democrata de 1968 em Chicago. Posteriormente, depois que diferentes oradores no Grant Park de Chicago se dirigiram a uma multidão de 15.000 manifestantes anti-guerra, uma multidão de cerca de 1.500 pessoas marchou ao longo da Michigan Avenue em direção ao local da convenção no Anfiteatro Internacional onde a convenção estava ocorrendo, protestando contra a nomeação de Humphrey. A polícia de Chicago confrontou e atacou os manifestantes com cassetetes e gás lacrimogêneo em vários lugares entre o parque e o centro de convenções enquanto a violência atingia seu auge.Como um historiador notaria mais tarde, "Milhões de americanos ligaram suas televisões esperando ver Hubert Humphrey ganhar a indicação presidencial democrata", mas viram as redes cortadas para a cobertura ao vivo dos distúrbios [108] reconhecendo o que estava acontecendo, os manifestantes começaram para cantar "O mundo inteiro está assistindo!". [109]

Reclusos afro-americanos protestaram na Cadeia de Long Bình, a prisão militar para militares dos EUA perto de Saigon. A revolta durou 9 dias, um recluso foi morto, 52 reclusos e 63 polícias militares ficaram feridos e vários edifícios incendiados. [110]

A Operação Champaign Grove foi uma operação de segurança conduzida por elementos da 11ª Brigada de Infantaria na província de Quảng Ngãi. A operação resultou em 378 PAVN / VC e 41 U.S. mortos. [111]

O tufão Bess atingiu o I Corps, fazendo com que a maioria das operações aliadas fosse suspensa e infligindo grandes danos a casas de civis e plantações de arroz. [12]: 383

O negociador americano W. Averell Harriman teve sua primeira reunião privada com Le Duc Tho no subúrbio parisiense de Vitry-sur-Seine. [112]

O professor da Universidade de Harvard, Henry Kissinger, começou um relacionamento com o candidato republicano à presidência Richard Nixon com um telefonema para o assessor de política externa da campanha de Nixon, Richard V. Allen, oferecendo seus serviços que levariam à nomeação de Kissinger como Conselheiro de Segurança Nacional de Nixon e, mais tarde, como o Secretário de Estado dos EUA. Allen contou mais tarde que Kissinger disse que tinha muitos amigos envolvidos nas conversações de paz de Paris em nome do presidente Johnson, e começou a fornecer à campanha de Nixon informações confidenciais das negociações. [113] Em 2016, notas de outro conselheiro de Nixon, H. R. Haldeman, confirmariam as suspeitas de que Nixon havia usado as informações de Kissinger para sabotar as negociações de paz nos dias anteriores às eleições. [114]

A Operação Vinh Loc foi uma operação de segurança conduzida pela 2ª Brigada, 101ª Divisão Aerotransportada e ARVN 54º Regimento na Ilha Vinh Loc, Distrito de Phú Vang. A operação resultou em 154 VC mortos, 370 capturados e 56 Chieu Hoi. As perdas nos EUA foram dois mortos. [115]

O presidente do Estado-Maior Conjunto, General Wheeler, aconselhou o presidente Johnson a não interromper o bombardeio do Vietnã do Norte. [116]

O comandante da 1ª Divisão de Infantaria, Major General Keith L. Ware e sete outros morrem quando seu helicóptero é abatido perto de Lộc Ninh. [24]: 668

O VC atacou Katum Camp, mas o ataque foi repelido a um custo de 14 CIDG mortos e 61 VC mortos e 10 capturados. [117]

Na Batalha de Thượng Đức, a 2ª Divisão do PAVN tentou invadir o Acampamento Thường Ðức. O ataque foi repelido e mais de 70 PAVN mortos. [12]: 726

Atrás de Richard Nixon nas pesquisas de preferência presidencial, o candidato do Partido Democrata e vice-presidente dos Estados Unidos, Hubert H. Humphrey, tomou a decisão de se manifestar contra a política do presidente Johnson sobre a guerra, fazendo um discurso prometendo que, se eleito, ele interromperia o bombardeio americano do Vietnã do Norte incondicionalmente. Ele afirmou ainda que apoiaria a retomada do bombardeio se os norte-vietnamitas "demonstrassem má fé". [119]

30 de setembro - 1 ° de abril de 1969

O encouraçado USS Nova Jersey juntou-se à linha de tiro ao largo da costa do Vietnã do Sul, inicialmente fornecendo suporte de fogo naval contra alvos do PAVN dentro e perto da DMZ. [120]

A Operação Maui Peak foi uma operação da 1ª Divisão da Marinha perto do Acampamento Thường Ðức para manter a pressão sobre a 2ª Divisão do PAVN. A operação resultou em 202 PAVN e 28 fuzileiros navais mortos. [12]: 726

O candidato à presidência dos EUA, George C. Wallace, que disputava a seleção do Partido Independente Americano contra o republicano Richard Nixon e o democrata Hubert Humphrey, apresentou seu companheiro de chapa, general aposentado da USAF Curtis E. LeMay. LeMay disse em uma entrevista coletiva que embora não acreditasse que as armas nucleares seriam necessárias na Guerra do Vietnã, ele não se oporia ao seu uso. "Não faz nenhuma diferença para o soldado se ele foi morto por uma faca enferrujada ou por uma explosão nuclear", comentou LeMay, acrescentando: "Na verdade, eu me inclinaria para a arma nuclear". [121]

A Operação Sealords foi lançada para interromper as linhas de abastecimento de PAVN / VC dentro e ao redor do Delta do Mekong. Como uma operação de dois anos, em 1971 todos os aspectos dos Sealords foram entregues à Marinha da República do Vietnã. [122]

Em uma teleconferência com os três principais candidatos presidenciais dos EUA, o presidente Johnson informou que não tinha planos de mudar o bombardeio americano do Vietnã do Norte. [123]

Um C-47D da USAF caiu 32 km ao sul de Buôn Ma Thuột matando todos os 23 a bordo. [124]

O candidato republicano à presidência, Richard Nixon, instruiu H. R. Haldeman a conseguir intermediários para persuadir o presidente sul-vietnamita Thiệu a se recusar a participar das negociações de paz em Paris para encerrar a guerra. [125] Os esforços de cidadãos privados para "derrotar as medidas dos Estados Unidos" foram um crime federal, mas essa interferência permaneceu em segredo por 48 anos. [126]

A Operação Henderson Hill foi uma operação da 1ª Divisão da Marinha em Happy Valley, província de Quảng Nam. a operação resultou em 700 PAVN / VC mortos e 94 capturados e 35 fuzileiros navais mortos. [127]: 15

No maior protesto antiamericano da história britânica, uma multidão de 30.000 manifestantes marchou por Londres perto da Embaixada dos Estados Unidos. [128]

Um ataque de sapador e morteiro do PAVN ao acampamento Radcliff resultou na morte de dois guardas sul-vietnamitas, na destruição de quatro veículos e na danificação de vários edifícios. [129]

O presidente Johnson anuncia a suspensão total dos bombardeios dos EUA no Vietnã do Norte. [84]: 280

Após três anos e meio, a Operação Rolling Thunder chega ao fim. No total, a campanha custou mais de 900 aeronaves americanas. Oitocentos e dezoito pilotos estão mortos ou desaparecidos e centenas estão em cativeiro. Quase 120 aviões VPAF foram destruídos em combates aéreos, acidentes ou fogo amigo. De acordo com estimativas dos EUA, 182.000 civis norte-vietnamitas foram mortos. Vinte mil membros do pessoal de apoio chinês também foram vítimas do bombardeio. [130]

O Programa de Pacificação Acelerada começou no Vietnã do Sul.

O presidente Thiệu anunciou à Assembleia Nacional que o Vietnã do Sul se recusaria a participar das conversações de paz em Paris: "O governo da República do Vietnã lamenta muito que essas condições para conversas diretas e sérias entre nós e Hanói ainda não tenham surgido. E, portanto, a República do Vietname não pode participar na presente conferência de Paris. " Ao mesmo tempo, negociadores norte-vietnamitas em Paris disseram que cabia aos Estados Unidos garantir que o Vietnã do Sul participasse das negociações de paz. [131]

Richard Nixon vence a eleição presidencial de 1968 nos Estados Unidos. Os resultados do voto popular são 31.770.000 para Nixon, 43,4% do total 31.270.000 ou 42,7% para Humphrey 9.906.000 ou 13,5% para Wallace e 0,4% para outros candidatos. [132] [133]

As conversações de paz de Paris foram canceladas menos de 24 horas antes de sua abertura, depois que o negociador VC, Nguyen Thi Binh, disse em sua coletiva de imprensa que o grupo tinha uma série de demandas antes de negociar, e as condições eram inaceitáveis ​​para Vietnã do Sul. [134]

A Operação Sheridan Saber foi uma operação de segurança conduzida pela 1ª Divisão de Cavalaria (que acabara de passar do I Corpo para o III Corpo), 11º Regimento de Cavalaria Blindada dos EUA e 36º Rangers ARVN na província de Bình Long para evitar a infiltração de PAVN do Camboja. A operação resultou em 2.898 PAVN mortos e 53 capturados, 219 EUA mortos e seis desaparecidos e 32 ARVN mortos e um desaparecido. [135]

Um morteiro VC e um ataque de rifle sem recuo no acampamento Radcliff mataram quatro civis sul-vietnamitas e incendiaram 13.643 barris de POL, um VC foi morto. [136]

Uma força PAVN de 1.000 homens atacou Landing Zone Dot, que era defendido pelo ARVN 36º Regimento apoiado pela Bateria D, 1º Batalhão, 5º Artilharia. O ataque foi rechaçado com o apoio de foguetes de artilharia aéreos e bases de fogo próximas. As perdas de PAVN foram 287 mortos, enquanto as perdas de ARVN foram 4 mortos e 23 feridos. [137]

Os sapadores do PAVN atacaram o Firebase Vera sob a cobertura de morteiros, matando seis EUA pela perda de seis PAVN.

PFC Francis Baldino, um fuzileiro do 2º Pelotão, Companhia D, 1º Batalhão, 4º Fuzileiros Navais foi morto por um tigre durante uma patrulha noturna fora da LZ Alpine 9 milhas (14 km) a noroeste da Base de Combate Khe Sanh. [138]

15 de novembro a 29 de março de 1972

A Operação Comando Hunt foi uma campanha secreta de interdição aérea secreta da Sétima Força Aérea da USAF e da Força Tarefa da Marinha dos EUA 77 contra a Trilha Ho Chi Minh. [139]

A Operação Meade River foi um cordão da 1ª Divisão da Marinha e uma operação de busca em Dodge City, Província de Quảng Nam. A operação resultou em 1.023 PAVN / VC mortos e 123 capturados e 108 fuzileiros navais mortos. [12]: 436

Novas regras de engajamento (ROE) foram promulgadas para os caças da Marinha dos EUA e da USAF que estavam acompanhando aeronaves de reconhecimento sobre o Vietnã do Norte. Embora o bombardeio do Vietnã do Norte tenha sido interrompido, os aviões ainda voavam no espaço aéreo do Vietnã do Norte tão ao norte quanto o paralelo 19. De acordo com a nova ROE, os aviões de escolta dos EUA foram autorizados a disparar mísseis se as missões fossem atacadas, incluindo não apenas armas antiaéreas, mas também "instalações e recursos de apoio imediato". "Pilotos americanos", observou um historiador da Marinha dos EUA mais tarde, "tornaram-se mais agressivos com o tempo, ocasionalmente atacando locais que os iluminavam com radar, mesmo que nenhum tiro fosse disparado." [140]

Um Air America C-46 caiu logo após a decolagem do aeroporto de Savannakhet, matando 26 pessoas a bordo. [141]

Sob pressão americana, o presidente Thiệu reverteu sua decisão de 2 de novembro de não participar das negociações de paz em Paris. [142]

26 de novembro - 7 de janeiro de 1969

A Operação Pigfat foi montada pelo RLA contra as forças do PAVN / Pathet Lao em torno do sítio 85 de Lima. Embora inicialmente bem-sucedida, a chegada de reforços do PAVN da 316ª Divisão forçou o RLA a se retirar. As perdas de RLA foram 300 mortos e 400 desaparecidos, enquanto as perdas de PAVN / Pathet Lao são desconhecidas. [143]: 201-5

O Vietnã do Norte anunciou que negociaria apenas com os Estados Unidos ou se recusaria a participar das negociações. [144]

Começa a Operação Speedy Express, uma operação militar polêmica dos Estados Unidos conduzida nas províncias do Delta do Mekong, Kien Hoa e Vĩnh Bình. A operação foi lançada para evitar que unidades de VC interfiram nos esforços de pacificação, interditar linhas de comunicação e negar o uso de áreas de base. [34]: 12

3 de dezembro - 19 de fevereiro de 1969

Na Batalha de Hat Dich, as forças de 1ATF e ARVN enfrentaram unidades PAVN / VC na Zona Secreta de Hat Dich, Hắc Dịch. A batalha resultou em 245 PAVN / VC mortos e 17 capturados e 22 australianos / neozelandeses e 31 ARVN mortos. [145]

12 de dezembro - 9 de março de 1969

A Operação Taylor Common foi uma operação de busca e destruição conduzida por Yankee da Força Tarefa, uma força-tarefa organizada da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. O objetivo era limpar a Bacia de An Hoa, neutralizar a Área de Base 112 do PAVN e desenvolver Bases de Apoio ao Fogo (FSBs) para interditar as rotas de infiltração do PAVN que partem da fronteira com o Laos. [34]: 12 A operação resultou em 1.398 PAVN mortos e 29 capturados e 183 fuzileiros navais e 100 ARVN mortos. [72]: 94


A Ofensiva do Tet e suas Consequências, Eleição Presidencial de 1968

A Ofensiva do Tet Comunista em 31 de janeiro de 1968 (o ano novo lunar vietnamita) foi um ponto de viragem no envolvimento da América no Vietnã. Os líderes militares americanos diziam ao presidente Johnson, aos líderes políticos e ao público americano que suas estratégias estavam funcionando e que "estávamos vencendo a guerra". Mas, no Tet, guerrilheiros vietcongues e soldados regulares do Vietnã do Norte atacaram mais de 100 cidades e vilarejos no Vietnã do Sul que os EUA pensavam ter sido assegurados, incluindo a embaixada americana e o palácio presidencial na capital de Saigon e a antiga cidade imperial de Matiz. (Tuchman, A Marcha da Loucura, pp. 348-349 Charles J. Puch, Jr., Vietnã no noticiário noturno, p. 107.)

“Para a América, o Tet foi uma vitória militar e uma derrota psicológica.” (Anderson, p. 184.) Embora a ofensiva não tenha tido sucesso, a capacidade das forças comunistas de realizar um ataque de base ampla demonstrou que a posição dos militares americanos era questionável. (Puch, Id.) “O fato de [o Vietnã do Norte] ter perdido a batalha não era nada novo - ele havia perdido todas as batalhas da guerra desde que os americanos chegaram com seu tremendo poder de fogo, mas o fato de que, após três anos de exposição a esse poder de fogo, ele ainda poderia lançar uma ofensiva na escala de Tet era novo. Isso iluminou a política americana até agora ... ” (Hillstrom, p. 141, citando Jonathan Schell, A verdadeira guerra.)

Tet foi “... amplamente considerado como uma repreensão às garantias oficiais de vitória iminente”. (Hillstrom, p. 89.) Os líderes militares perderam credibilidade com o povo americano, e o mesmo aconteceu com o presidente Johnson: “O imperador não tinha roupas”. (Anderson, pp. 185-186) O analista de notícias da ABC Joseph C. Harsch disse ao público que Tet estava em desacordo com o que o governo havia levado o povo a esperar. (Puch, p. 110.) O âncora do CBS Nightly News, Walter Cronkite, depois de visitar o Vietnã para observar os efeitos da Ofensiva do Tet, transmitiu uma análise crítica da situação do Vietnã em seu programa de notícias. Diz-se que o presidente Johnson declarou "É isso, se perdi Cronkite, perdi o meio da América." (Puch, Id. Pp. 109-110 Reader’s Digest, p. 458 TFC, Vol.7, pp. 223-224 Tuchman, pp. 351-352.)

O moral doméstico foi afetado negativamente pela Ofensiva do Tet. Após a ofensiva do Tet, uma pesquisa Gallup mostrou que apenas 26 por cento da população aprovou a forma como Johnson lidou com a guerra (uma queda de 39 por cento alguns meses antes) e 50 por cento desaprovou. (Id. Anderson, p. 185.) Os protestos anti-guerra intensificaram-se. Nessa época, juntaram-se às manifestações anti-guerra os membros dos Veteranos do Vietnã contra a Guerra, muitos dos quais estavam em cadeiras de rodas ou muletas. A visão desses homens na televisão jogando fora as medalhas que haviam ganhado durante a guerra contribuiu muito para fazer com que as pessoas passassem para a causa anti-guerra.

No “Lyndon Johnson disse à nação, escrito e interpretado por Tom Paxton (1965), (https://youtu.be/qTyqoV1d2Ys), o cantor de folk aponta o “estamos ganhando” e outras deturpações feitas por líderes políticos e militares e algumas das situações irônicas enfrentadas pelos americanos tropas.

Recebi uma carta de L. B. J.
Ele disse que este é o seu dia de sorte.
É hora de colocar suas calças cáqui.
Embora possa parecer muito estranho
Nós não temos empregos para oferecer a você aqui
Então, estamos enviando você para o Vietnã

Refrão:
Lyndon Johnson disse à nação,
& # 8220Não tema a escalada.
Estou tentando agradar a todos.
Embora não seja realmente uma guerra,
Estamos enviando mais cinquenta mil,
Para ajudar a salvar o Vietnã dos vietnamitas. & # 8221

Eu pulei do velho navio de tropa,
E afundou na lama até meus quadris.
Eu xinguei até que o capitão me chamou.
Não importa o quão forte está chovendo,
Pense em todo o terreno que estamos ganhando,
Basta não dar um passo para fora da cidade.

Refrão

Todas as noites a pequena nobreza local,
Esgueire-se passando pela sentinela adormecida.
Eles vão se juntar ao antigo VC.
Em seus pequenos dramas noturnos,
Eles colocaram seus pijamas pretos,
E vem atirando projéteis de morteiro em mim.

Refrão

Andamos em helicópteros,
Como um bando de grandes gafanhotos,
Procurando pelo vietcongue em vão.
Eles deixaram um bilhete informando que haviam partido.
Eles tiveram que descer para Saigon,
Suas posições de governo para manter.

Refrão

Bem, aqui estou eu neste arrozal,
Querendo saber sobre o Big Daddy,
E eu sei que Lyndon me ama muito.
No entanto, como me lembro tristemente,
Bem lá atrás em novembro,
Quando ele disse que eu nunca teria que ir.

Refrão

Dois meses após a ofensiva do Tet, em março de 1968, o presidente Johnson interrompeu o bombardeio do Vietnã do Norte e convocou negociações de paz. Ele também anunciou que não buscaria a reeleição nas eleições presidenciais daquele ano. Mesmo que os lados opostos se reuniram logo após o pedido de Johnson para negociações de paz, levaram quase 12 meses para iniciar discussões de paz substantivas porque estavam discutindo sobre questões processuais, como o tamanho e a forma da mesa de conferência. (Reader’s Digest, p. 458 TFC, Vol. 7, pp. 223-224.)

Com o presidente Johnson não levando em consideração a indicação presidencial, a disputa para ser o candidato do Partido Democrata foi aberta. Eugene McCarthy, senador por Minnesota, Robert Kennedy, senador por Nova York, e Hubert Humphrey, vice-presidente de Johnson e ex-senador por Minnesota, foram os três principais candidatos democratas. McCarthy e Kennedy eram candidatos à paz. Humphrey era o candidato do establishment. (TFC, Identificação.)

“Gene McCarthy para presidente / Se você ama seu país, escrita e interpretada por Peter, Paul e Mary (1968) foi a canção de campanha de Eugene McCarthy. (https://youtu.be/TgKI-hytNMs)

Refrão: Se você ama seu país e as coisas que ele representa
Vote em Gene McCarthy e traga paz a esta nossa terra.

Isso nos rouba a honra que nosso país conheceu antes,
Quando não perseguirmos a paz e acabarmos com uma guerra injusta,
Todos nós somos responsáveis ​​pelo que & # 8217s feito nesta guerra
Democracia significa que podemos decidir, é para isso que seu voto é!
Refrão:
Nossas cidades ruíram por uma bomba lançada em um país estrangeiro
E os políticos ficam e assistem enquanto as chamas do ódio são alimentadas
Mas o sonho ainda não morreu, meus amigos, os tempos ainda podem ser mudados,
Com coragem, podemos corrigir os erros e acabar com a vergonha de nossa nação!

Refrão:

Agora que ele disse o que está em nossos corações, sozinho ele tomou uma posição
Ele & # 8217s ecoado por homens mais tímidos que pedem para liderar nossa terra
Ninguém é muito jovem para ajudar, nenhum esforço é muito pequeno
todos devem se preocupar neste momento, todos nós devemos atender ao chamado!

Refrão:

Após a manifestação do Pentágono de outubro de 1967, “o Mobe” começou a discutir e planejar manifestações na Convenção Nacional Democrata de 1968, a ser realizada em Chicago, a cidade do prefeito Richard Daley. Tom Hayden e Rennie Davis foram os principais organizadores da Mobe para as manifestações de Chicago, e mais tarde seriam indiciados por conspiração e incitação a um motim como membros do Chicago Seven.

As manifestações de Chicago atraíram apenas 10.000 participantes porque era amplamente previsto que o prefeito Daley enviaria policiais para evitar marchas até o local da Convenção.Na verdade, Daley tinha 23.000 policiais e guardas nacionais prontos para lidar com os “agitadores”. (Jennings e Brewster, p. 416.) Os policiais colocaram cercas de arame farpado para manter os manifestantes de locais importantes onde provavelmente se reunissem, por exemplo, a sede dos principais candidatos e o salão onde a convenção foi realizada. (Id.) Veículos blindados e jipes militares percorriam as ruas. (Identificação.)

Os manifestantes reagiram à presença da polícia com agressões verbais e físicas. Não inesperadamente, a polícia respondeu com força, deixando os estudantes universitários em uma confusão sangrenta. Alguns observadores acreditam que os manifestantes foram motivados pelo desejo de provocar uma reação que pudesse ser filmada para o noticiário da televisão. Os manifestantes gritavam “O mundo inteiro está assistindo”, o que se tornou um símbolo de toda a situação da convenção. (Id.) O caos nas ruas se espalhou para dentro do salão de convenções. Hawks e Doves tentaram gritar alto-falantes uns dos outros. Um dos palestrantes da convenção se referiu às “táticas da Gestapo” nas ruas. (Identificação.)


No final de janeiro de 1968, as tropas americanas lutaram no Vietnã do Sul por quase três anos. Isso era, no entanto, parte de uma guerra muito mais longa, que vinha sendo travada desde o fim da Segunda Guerra Mundial.

A maioria das cidades e vilarejos estavam sob controle do Vietcongue, enquanto o governo do Vietnã do Sul estava à beira do colapso quando os primeiros fuzileiros navais dos EUA desembarcaram em março de 1965. Os militares dos EUA começaram a estabelecer bases em todo o país, expulsando os vietcongues de seu ' santuários (áreas seguras) e ajudando as forças armadas do Vietnã do Sul a restaurar a lei e a ordem. O tempo todo, o general William C. Westmoreland tranquilizou os políticos americanos e pressionou que o progresso estava sendo feito e que a guerra poderia ser vencida.

No final de 1968, havia 485.000 soldados americanos baseados no Vietnã do Sul e eles colocaram dois terços dos centros populacionais do país sob controle do governo. O número de soldados norte-vietnamitas e vietcongues no país foi estimado em apenas 220.000, enquanto 81.000 foram mortos em 1967. O recrutamento comunista nas aldeias também estava caindo, enquanto o número de homens descendo a trilha Ho Chi Minh, o rota que conecta o Vietnã do Norte e do Sul via Laos e Camboja, foi consideravelmente reduzida.

Enquanto o público americano estava cansado da guerra, os militares prometiam que melhorias estavam sendo feitas e Westmoreland previa que terminaria em 1970. No entanto, o progresso tinha que ser consistente ou o povo e os políticos perderiam a confiança em suas previsões . Westmoreland afirmou que a guerra estava entrando em uma nova fase em novembro de 1967: "quando o fim começa a aparecer". Outras agências apoiaram sua visão e tanto os políticos quanto o público ficaram apaziguados.

Hanói tinha outras idéias de que estava planejando contra-atacar vários alvos em todo o Vietnã do Sul. O objetivo era se infiltrar em vilas e cidades antes de ataques generalizados contra edifícios governamentais e instalações militares. Mas a ação militar foi o início, o catalisador que iniciaria uma revolução popular e derrubaria o governo de Saigon.

O plano começaria com o Exército do Vietnã do Norte invadindo a base de combate de Khe Sanh perto da fronteira do Vietnã do Norte, recriando a vitória do Viet Minh em 1954 contra os franceses em Dien Bien Phu. O vietcongue faria os ataques iniciais em todos, exceto no norte do país, enquanto o NVA exploraria o caos.

Em 31 de janeiro de 1968, o Ano Novo vietnamita (Tết) e o Ano do Macaco se aproximavam, o Comando de Assistência Militar do Vietnã (MACV), o comando dos Estados Unidos para todas as forças militares no Vietnã do Sul, sabia que o NVA e o Viet Cong planejava ataques para coincidir com as comemorações, mas eles não sabiam onde. Eles também não tinham ideia da força ou ferocidade do que estava para ser desencadeado.

Depois de 20 de janeiro, os olhos do Mundo Livre se voltaram para os ataques da NVA contra a base de combate Khe Sanh, perto da Zona Desmilitarizada (DMZ). No entanto, ao longo dos dias que se seguiram, dezenas de milhares de soldados NVA e vietcongues secretamente se posicionaram. Eles rastejaram por túneis e se misturaram com a multidão do feriado para chegar a seus pontos de reunião em vilas e cidades por todo o país, encontrando esconderijos de armas esperando por eles.

Em 30 e 31 de janeiro, o NVA e o Viet Cong atacaram dezenas de alvos em todo o Vietnã do Sul, incluindo prédios do governo, instalações militares e alvos culturais. Ao longo dos dias que se seguiram, o mundo assistiu ao desenrolar da batalha em seus
televisores enquanto as tropas dos Estados Unidos e do Vietnã do Sul lutavam lado a lado para recuperar o controle das cidades.

Embora a normalidade tenha sido restaurada rapidamente na maioria das áreas, o dano foi feito porque os ataques minaram o apoio americano à guerra. Durante aqueles dias fatídicos, os políticos em Washington DC e o resto do povo americano perderam a fé em seus militares. O general Westmoreland previra que o fim estava prestes a surgir e, entretanto, não era o resultado que ele esperava.

Após a Ofensiva do Tet, Westmoreland foi substituído pelo General Creighton W. Abrams. O presidente Lyndon B. Johnson deixou o cargo após maus resultados nas eleições primárias e foi substituído pelo presidente Richard Nixon, que havia prometido "paz com honra" na Guerra do Vietnã. Não demorou muito para que as tropas americanas fossem retiradas, dando às forças armadas sul-vietnamitas uma maior responsabilidade pelas operações.

As últimas tropas americanas deixaram o Vietnã do Sul em junho de 1972, mas a luta continuou por mais três anos. Na primavera de 1975, o NVA estava pronto para entrar no Vietnã do Sul mais uma vez e os ataques começaram em 10 de março. As forças sul-vietnamitas logo foram subjugadas e o caos reinou em todo o país enquanto as pessoas tentavam escapar do avanço das tropas comunistas. Em 29 de abril, o presidente Gerald Ford ordenou a Operação Frequent Wind, a evacuação do pessoal da embaixada americana de Saigon. No dia seguinte, houve cenas caóticas quando os helicópteros voaram para o complexo da embaixada enquanto os tanques NVA dirigiam pelas ruas da cidade.

Extraído de História da batalha: Tet Offensive 1968 por Andrew Rawson


Tet Offensive 1968 - História

Ofensiva de Tet

Em uma aposta desesperada, o vietcongue e os norte-vietnamitas iniciaram um ataque em todo o Vietnã, de Saigon a Hue. O ataque foi uma ofensiva total e resultou em uma clara vitória americana. Os vietcongues foram dizimados. No entanto, nos Estados Unidos, os ataques foram percebidos como sucessos vietcongues, ajudando a virar muitos americanos contra a guerra.

No final de 1967, a guerra estava se intensificando contra o vietcongue e os vietnamitas do norte. Eles decidiram lançar uma ofensiva em todo o país, que começou com um ataque à embaixada dos Estados Unidos em Saigon. Os comunistas capturaram a cidade de Hue e a luta foi feroz. No final, os comunistas foram derrotados em todas as frentes.

Nos Estados Unidos, porém, a percepção geral era de que a guerra havia sido perdida. Disseram ao povo americano que havia progresso durante a guerra, e muitos americanos se perguntavam como as forças comunistas poderiam realizar o que tinham militarmente e perderam. O resultado da ofensiva parecia ser uma perda coletiva de vontade, entre os americanos, de continuar lutando na Guerra do Vietnã.

Os protestos contra a guerra aumentaram e o presidente Johnson anunciou que não concorreria novamente.


Assista o vídeo: US Marines at Khe Sanh, Vietnam. 1968. US Marine Corps Documentary in Color