Encontrados artefatos que se acredita pertencerem à frota do conquistador espanhol

Encontrados artefatos que se acredita pertencerem à frota do conquistador espanhol

Os arqueólogos marinhos podem ter encontrado artefatos ligados à conquista espanhola do México. Acredita-se que essas descobertas tenham pertencido a navios da frota de invasão dos conquistadores espanhóis. As âncoras foram encontradas no 500 º aniversário da invasão de Cortez ao Império Asteca.

Mergulhadores do Instituto Nacional de Antropologia e História do México (INAH) fizeram as descobertas. Houve achados anteriores ligados à frota de invasão de Cortez feita na área. Os mergulhadores estavam vasculhando o fundo do mar em um local ao norte de Vera Cruz. Eles estavam conduzindo uma pesquisa com magnetômetro do fundo do mar e identificaram uma série de anomalias. Algum cabo foi usado para marcar duas das anomalias e areia foi removida das áreas.

Âncoras de 500 anos

Foi então que os mergulhadores descobriram as duas âncoras. Eles foram enterrados a uma profundidade de 33 pés (11m) e 50 pés (16m) e foram cobertos por 3 pés (1m) de sedimentos. A Newsweek relata que "outra âncora, com uma cruzeta de madeira intacta, foi encontrada no mesmo local em 2018". Descobriu-se que a madeira provinha da Espanha e foi datada por carbono entre 1480 e 1530, o que corresponde aproximadamente à chegada dos conquistadores ao México em 1519.

Âncora encontrada na costa de Velacruz. (Alberto Soto / INAH)

As duas âncoras encontradas eram muito semelhantes a uma descoberta em 2018, algumas a várias centenas de metros de distância. Além disso, eles "foram encontrados em uma orientação - alinhados na direção sudoeste", relata a Newsweek. Tudo isso é prova de que as âncoras possivelmente pertenceram a embarcações que faziam parte da frota Cortez.

Queima da frota do conquistador espanhol

Sabemos por fontes históricas que Cortez teve muitos de seus navios queimados ou naufragados quando pousou, pois seus homens estavam amotinados. Ele temia que eles deixassem a força invasora e retornassem a Cuba. A área onde as âncoras foram descobertas está "voltada para o porto do que era Villa Rica", afirmou Roberto Junco, no relatório do INAH. Este foi um porto fundado por Cortez em 1519, mas acabou sendo abandonado à medida que Vera Cruz crescia em importância. Sabe-se que os espanhóis desembarcaram aqui antes de partirem para a capital asteca. A localização das âncoras e outras evidências aparentemente confirmam a teoria de longa data de que o conquistador espanhol queimou seus navios nesta parte do Golfo.

Imagem atribuída a Miguel Gonzalez de Hernan Cortes afundando sua frota na costa de Veracruz. Em exibição no Museu de História Naval da Cidade do México. ( CC BY-SA 4.0 )

No entanto, os arqueólogos marinhos relutam em afirmar definitivamente que as âncoras faziam parte da frota de invasão de Cortez. O porto de Villa Rica esteve muito movimentado após a queda do Império Asteca. Além disso, de acordo com as fontes documentais, outra frota espanhola esteve no Golfo logo após Cortez.

A queda do Império Asteca

Depois de queimar a maior parte de sua frota, o espanhol derrubou o poderoso Império Asteca aliando-se aos nativos. As políticas astecas, como o sacrifício humano de cativos, os tornaram tão impopulares que se uniram aos europeus. Isso permitiu que os espanhóis derrubassem o último grande império mesoamericano em apenas dois anos.

A chegada dos espanhóis foi um dos acontecimentos mais importantes da história mundial e é isso que torna tão importante encontrar as âncoras. Um dos arqueólogos marinhos que participou da expedição, Frederick Hanselmann, afirmou que são símbolos “da colisão cultural que deu origem ao que é hoje o Ocidente, geopolítico e socialmente falando”, relata a Travel + Leisure. A conquista do México ainda é muito polêmica. “O presidente do México, Andres Manuel Lopez Obrador, pediu à Espanha que pedisse desculpas aos indígenas mexicanos pelos abusos cometidos durante a invasão”, segundo a BBC.

Os arqueólogos marinhos continuam seu trabalho no local. Eles estão investigando outras anomalias no fundo do mar. A BBC relata que “Outros 15 locais potenciais contendo âncoras foram identificados”. Espera-se que eles encontrem mais âncoras e artefatos que provarão conclusivamente que Cortez teve seus navios afundados nesta área.


Parece ter passado por mais mãos do que o Falcão Maltês. E está provando ser quase tão misterioso.

Duas peças de armadura de ferro - supostamente encontradas pela primeira vez no deserto do oeste do Texas há cerca de 150 anos - foram recentemente analisadas por cientistas em Nebraska, onde os artefatos estão guardados há décadas em um museu.

Os arqueólogos foram capazes de determinar que alguns dos componentes da armadura têm pelo menos 200 anos, mas os detalhes sobre quem a fez, quem a usou e de onde exatamente veio permanecem um mistério total.

“Não sei de onde veio essa coisa”, disse o Dr. Peter Bleed, arqueólogo da Universidade de Nebraska que liderou o estudo.

“Espero que os pesquisadores procurem mais evidências sobre isso.”

Bleed supervisionou dois alunos de antropologia na Universidade de Nebraska - Lindsay Long e Jessica Long, que agora são alunos de pós-graduação em outras instituições - em sua investigação da armadura como um projeto de pesquisa.

O Museu de História do Nebraska adquiriu a armadura em 1990, consistindo de um capacete preto e uma cobertura de pescoço chamada gorget, feita de um forro de sarja de algodão coberto com pequenas escamas de ferro. O desfiladeiro da armadura Bourke consiste em um forro de sarja de algodão coberto por escamas de ferro. A cruzeta de madeira foi adicionada pelo capitão Bourke para que ele pudesse montá-la na parede como uma peça de conversação. (Foto cedida por Bleed et al., Usada com permissão)

Mas, apesar de seu passado histórico, o artefato - e a tradição que o acompanha - nunca foi completamente estudado.

“Achei que a armadura em si merecia ser documentada, em parte porque estava em uma coleção particular desde a década de 1890”, disse Bleed.

Os poucos registros da armadura que existem vieram do oficial de cavalaria e antropólogo dos Estados Unidos, Capitão John Gregory Bourke, que recebeu o gorje, capacete e uma placa peitoral e traseira em 1870, de um médico do exército que afirmou tê-los encontrado " os ossos de um homem no país árido entre as águas do Rio Grande e do Pecos. ”

Bourke levou a armadura com ele de um posto a outro por todo o Oeste durante sua carreira, perdendo o peito e as placas traseiras para ladrões no Arizona ao longo do caminho.

Mas antes de sua morte em 1896, Bourke deu o capacete e o gorjal para a esposa de um juiz em Nebraska e, no início do século 20, estava na posse de um advogado de Omaha, em cuja família permaneceu até ser doado a um museu em 1961, e depois para a sociedade histórica do estado. O capacete de armadura Bourke (Cortesia Bleed et al., Usado com permissão)

Uma das primeiras questões que Bleed e os Longs queriam responder foi a afirmação de Bourke, feita em seus diários, de que a armadura pertencia a "um soldado de infantaria espanhol do século XVI".

Registros históricos descrevem o equipamento usado pelos soldados espanhóis naquela época, mas a equipe descobriu que incluía pouca armadura, pois os espanhóis usavam principalmente couro acolchoado ou camisas de cota de malha.

“Não é muito parecido com a armadura conhecida por ter sido usada pelas forças coloniais espanholas”, disse Bleed sobre a armadura de escamas de ferro de Bourke.

“Os espanhóis aparentemente tinham alguma cota de malha, mas a ideia de pegar um tecido e prender pequenas escamas de peixe nele não é algo que eles fizeram”.

No entanto, a possibilidade de a armadura de Bourke não ser espanhola não significa que ela ainda não seja muito antiga. Uma visão traseira do gorget mostra o apoio de sarja de algodão. (Foto cedida por Bleed et al., Usada com permissão)

A datação por radiocarbono do forro de algodão do gorje mostrou que o tecido datava de entre 1660 e 1950 - uma ampla gama, mas que sugere que a armadura poderia ter quase 200 anos quando Bourke a recebeu.

Ainda mais pistas foram encontradas em um nível ainda mais alto de detalhes: na estrutura microscópica das próprias escamas de ferro.

A equipe enviou uma das escamas em forma de escudo do gorget para o laboratório de metalurgia da Universidade do Arizona.

Lá, a análise revelou que o ferro na armadura continha uma quantidade excepcionalmente alta de escória - impurezas como argila, quartzo e outras rochas não metálicas.

Este alto teor de escória é a assinatura de um processo inicial de fundição conhecido como floração, e é mais uma prova da idade da armadura, disse a equipe.

O Bloomery estava obsoleto nos EUA e na Europa no início de 1800, tendo sido substituído por técnicas de fundição mais refinadas. Portanto, a quantidade de ferro para floração produzida nos EUA e na Europa era "minúscula" em meados do século XIX, observou a equipe.

“Se o ferro em flor na armadura de escama Bourke foi importado da Europa, pelo menos o ferro quase certamente chegou antes do início de 1800”, escrevem eles no jornal Antropólogo de planícies, onde eles descrevem suas descobertas.

Os pesquisadores também consideraram outro material digno de nota na armadura: o algodão.

“Fiquei surpreso ao ver que havia muito algodão na armadura junto com o pré-alto-forno, ou floração, ferro na armadura”, disse Bleed.

“As pessoas tendem a pensar no algodão como algo que cresceu depois do descaroçador e que costuma ser tratado como um desenvolvimento das décadas de 1830 e 1840.

“Mas naquela época, o ferro em flor não estava sendo produzido - pelo menos na Europa e nos EUA.

“Isso torna a combinação de materiais um tanto surpreendente.”

Algumas variáveis ​​permanecem, ele acrescentou, o que ainda pode explicar a proveniência da armadura.

Pouco se sabe sobre as práticas de manufatura no México no início de 1800, por exemplo, e se o ferro florido tornou-se tão escasso lá quanto nos EUA e na Europa.

“Sabemos muito pouco sobre a produção industrial no México, então suponho que possa ter sido feita no México”, disse Bleed.

Outra alternativa, ele postulou, é que a armadura Bourke não era armadura militar de forma alguma.

O uso de escamas de ferro como as do desfiladeiro Bourke não foram encontradas nas armaduras europeias após 1400, disse Bleed.

Quase o único lugar em que aparecem na cultura material do século 19 são os trajes, como os usados ​​em peças e óperas, ou como vestimentas rituais para organizações fraternas, como os maçons.

Essa, para Bleed, pode ser a origem mais provável da armadura - embora óperas e organizações fraternas fossem supostamente raras ou inexistentes no oeste do Texas antes de 1800, quando o ferro parece ter sido fundido.

“Ainda acho que pode ser uma fantasia de ritual fraterno, mas o ferro parece muito velho”, disse ele.

Quanto à história de que a armadura foi encontrada em um esqueleto, Bleed acrescentou: “Também não parece que foi enterrada, especialmente com um corpo. A história parece apócrifa. ”

No mínimo, os pesquisadores foram capazes de determinar que a armadura Bourke foi feita há séculos, e provavelmente muito longe de onde foi encontrada.

E isso oferece sua própria parcela de percepções sobre como os produtos exóticos se moviam pelas Grandes Planícies em meados do século XIX.

“Este é um item complexo e bem feito, o tipo de artefato que mostra que o comércio de fronteira é mais complexo do que as pessoas poderiam suspeitar”, disse Bleed.

“Onde quer que tenha sido feito, presumo que tenha sido negociado com as Planícies por meio do comércio de peles”, acrescentou.

“Mostra que o comércio de fronteira era realmente internacional e capaz de fornecer uma grande variedade de produtos.

“Se as pessoas quisessem armaduras, os comerciantes de fronteira comprariam para eles.

“As planícies não eram isoladas - ou pobres.”

Bleed, P., Long, L., Long, J., Roberg, M., & amp Killick, D. (2015). Escala de armadura na fronteira da América do Norte: Lições do antropólogo de planícies de armadura de John G. Bourke, 60 (235), 199-222 DOI: 10.1179 / 2052546X15Y.0000000001


1715FleetSociety.com é o site oficial dedicado a pesquisar a história da frota 1715, sua perda, redescoberta e recuperação

A Flórida no século 18 permaneceu um posto avançado isolado do Império Espanhol. Sua missão mais importante era proteger a rota de retorno das Frotas de Tesouro do Novo Mundo espanholas. Essas frotas há muito financiavam o papel agora em declínio da Espanha e do # 8217s nos assuntos europeus e mundiais. A perda da Frota de 1715 foi outro golpe para as recém-estabelecidas dinastias Bourbon da Espanha. Ouro e prata em grande quantidade voltaram para casa, para Filipe V, quando um furacão destruiu sua frota ao longo da costa da Flórida. Alguma recuperação no rescaldo ainda deixou muito a ser recuperado a partir da década de 1960 & # 8217 e continua até hoje. Ainda há muita pesquisa a ser feita sobre a Frota de 1715 e seu tesouro. O Estado da Flórida possui uma coleção magnífica e ainda pouco estudada de material da Frota. A 1715 Fleet Society visa promover a conscientização pública e o estudo acadêmico de todas as facetas do desastre da Fleet 1715.

Sobre nosso logotipo

O logotipo oficial da Fleet Society de 1715 são duas moedas mexicanas cunhadas em 1715 na casa da moeda do México localizada na Cidade do México. Essas moedas, uma prata oito reale e um ouro oito escudo, são moedas reais que foram escolhidas pela empresa Real Oito como moedas de prata, cuja imagem seria usada em seus papéis de carta. O membro do Real Eight, o falecido Lou Ullian, forneceu uma breve história sobre como essas duas moedas foram realmente escolhidas pelos membros do Real Eight:

“The Real Eight Company escolheu uma moeda de ouro e prata para usar em papel timbrado da empresa. As moedas deviam ter a data completa, apresentar a insígnia da casa da moeda, apresentar a punção e ser bem batidas com muitos detalhes. Cerca de cinquenta moedas foram escolhidas. Um grupo de membros do Real Eight escolheu duas moedas. O papel timbrado usado em nosso papel de carta anterior representava uma moeda datada de 1714. Isso foi antes de termos muitas moedas de ouro. Queríamos moedas datadas de 1715, pois foi quando a Frota afundou. ”

Achamos apropriado que essas duas moedas fossem escolhidas como nosso logotipo.

Uma história concisa da frota da placa espanhola de 1715

(Revisado em agosto de 2018) por John de Bry

Com alguma regularidade, duas frotas viajaram entre a Espanha e as Américas a Flota de Tierra Firme da Espanha a Cartagena e Panamá, e a Flota de Nueva España [1] em direção a Veracruz. Às vezes, essas duas frotas, ou flotas, viajavam juntas até o Caribe. A viagem de volta era mais perigosa. Os galeões estavam totalmente carregados com cargas preciosas de ouro, prata, joias, tabaco, especiarias, índigo, cochonilha etc. As tripulações estavam cansadas e frequentemente atormentadas por problemas de saúde causados ​​por doenças tropicais, desnutrição e péssimas condições de higiene a bordo. Essas condições tornaram os navios ainda mais vulneráveis ​​aos ataques de piratas, mas o maior perigo vinha de um elemento incontrolável, o clima. As condições gerais do tempo foram mais favoráveis ​​durante os meses de verão. As águas do Oceano Atlântico estavam mais calmas e os ventos predominantes mais suaves. No entanto, as águas muito quentes do Atlântico Sul contribuíram para um clima instável e para o então imprevisível desenvolvimento rápido de violentas e devastadoras tempestades tropicais chamadas de furacões.

Como resultado das políticas de expansionismo de Luís XIV da França, a Europa foi devastada por duas grandes guerras, entre 1688 e 1715 [2]. Essas guerras interromperam o comércio entre as Américas e o Velho Continente, e a Espanha, altamente dependente das riquezas do Novo Mundo para financiar suas próprias políticas de expansionismo na Europa, sofreu muito. A primeira dessas guerras, a Guerra da Grande Aliança, terminou em 1697 com o Tratado de Ryswick [3], mas em 1701 eclodiu outra guerra, desta vez pela sucessão da coroa espanhola. Carlos II morreu sem filhos, mas em seu leito de morte, nomeou como herdeiro Filipe, neto de Luís XIV da França. Leopoldo I, o Sacro Imperador Romano, que queria ver seu filho, o arquiduque Carlos, subir ao trono, não aceitou essa decisão gentilmente. Leopold também queria evitar a todo custo qualquer aliança estreita entre a França e a Espanha. A guerra estourou, com a Inglaterra e os holandeses de um lado, e Espanha, França, Portugal, Baviera e Sabóia do outro.

Os mares e oceanos se tornaram o cenário de batalhas navais e encontros violentos entre navios mercantes e corsários. As rotas marítimas entre a Espanha e as Américas não eram mais seguras, e o fluxo vital de tesouros do Novo Mundo foi praticamente interrompido. As coisas estavam indo mal para o jovem Philip V e seu reino. No ano de 1702, a Espanha recebeu um golpe tremendo quando uma grande força naval inglesa entrou na baía de Vigo, na costa noroeste da Espanha. Uma batalha total se seguiu, com os ingleses afundando um grande número de navios de guerra, capturando outros e confiscando bens e tesouros. Os ingleses afundaram outro navio do tesouro espanhol em 1708, capturando outro, e em 1711 outro navio de Philip foi destruído por um furacão na costa de Cuba. A Guerra de Sucessão chegou ao fim em 1715 por uma série de tratados conhecidos como a Paz de Utrecht [4]. O tratado entre a Inglaterra e a França confirmou a sucessão de Filipe V ao trono da Espanha, enquanto Filipe renunciou a seus direitos ao trono francês. A Inglaterra recebeu a Terra Nova, a ilha de St. Christopher e o território da Baía de Hudson. Embora a guerra tivesse terminado, a paz era incômoda e ainda havia muito atrito entre os ex-inimigos.

Perto do final desse período de hostilidades, a Espanha precisava desesperadamente de ajuda financeira. Por ordem do rei, uma frota foi enviada para a América a fim de trazer de volta o ouro e a prata urgentemente necessários, que vinham se acumulando durante a guerra. Os onze navios que compunham a frota se reuniram em Havana no verão de 1715. A frota era composta pelo Escuadrón de Tierra Firme, que atendia as rotas comerciais sul-americanas saindo de Cartagena, e pela Flota de Nueva España, que atendia a comércio de galeões do México e de Manila, saindo de Veracruz, na costa sudeste do atual México. o Griffon, um navio de guerra francês da Quarta Taxa [5] [6] sob o comando do Capitão Antoine d’Aire [7], em uma missão oficial em Veracruz para coletar 48.801 piatres[8] (pedaços de oito) do duque de Linares, governador de Veracruz, dinheiro devido por decreto real do rei da Espanha para pagar o serviço de dois navios, o Apollon e a Tritão[9], foi forçado a navegar com a frota combinada espanhola para fora de Havana. Agora, todos estavam ocupados se preparando para a longa e traiçoeira jornada de volta à Espanha. Carga adicional estava sendo carregada. Os estoques foram feitos com água doce e os alimentos foram colocados a bordo de cada navio. Após um atraso de dois anos, a poderosa Frota da Placa estava pronta para navegar de volta para a Espanha [10].

O Esquadrão de Tierra Firme estava sob o comando do Capitão de Mar e Guerra Dom Antonio de Echeverz e Zubiza [11], e era composto por seis navios. O Capitán de Mar y Tierra estava no comando direto da capitana, a nau capitânia, um navio inglês capturado anteriormente chamado de Hampton Court, carregada com um grande número de baús de moedas de prata, moedas de ouro, barras de ouro, ouro em pó e joias, bem como produtos orgânicos tropicais [12]. A nau capitânia do almirante, a almiranta, estava igualmente carregada. o Nuestra Señora de la Concepción carregava moedas de ouro e barras de ouro, bem como uma série de baús de moedas de prata. A fragata Señor San Miguel, a El Ciervo (Nuestra Señora del carmen), e um patache, um navio mercante menor, completou o esquadrão.

Os cinco navios da Nova Espanha Flota estavam sob o comando do General Don Juan Esteban de Ubilla. O próprio Ubilla estava no capitana, que carregava cerca de 1.300 baús contendo 3.000.000 de moedas de prata [13]. Havia também moedas de ouro, barras de ouro, barras de prata e joias, bem como esmeraldas, pérolas e a preciosa porcelana chinesa Kangxi de exportação, trazida para o México pelos galeões de Manila. A almiranta carregava quase mil baús de moedas de prata, cada baú individual contendo cerca de 3.000 moedas. o refuerzo[14] carregava oitenta e um baús de moedas de prata e mais de cinquenta baús de prata trabalhada. Outro navio, um patache [15], carregava cerca de 44.000 peças de oito. Uma fragata ajudou a completar a flotilha. O navio de guerra francês Griffon, comandado pelo capitão Antoine d'Aire, foi forçado a navegar com a frota dos espanhóis, embora aliados dos franceses, desconfiassem deles e temessem que vazasse a notícia da partida da frota, comprometendo a segurança dos galeões ricamente carregados [16 ] O capitão Antoine d'Aire relatou que toda a carga da frota foi estimada em 15 milhões de prata piastras (pedaços de oito) [17].

A frota sofreu muitos atrasos e ficou parada por quase dois anos. A pressão estava aumentando para a frota navegar. A coroa espanhola precisava urgentemente de dinheiro, assim como os mercadores, incapazes de disponibilizar seus produtos exóticos para venda no mercado europeu. Sob essa tremenda pressão, Ubilla tomou a decisão de iniciar a longa e perigosa viagem de volta ao Velho Mundo, embora a temporada de furacões já tivesse começado há muito tempo. Esta decisão seria fatal, pois os espanhóis desconheciam que um furacão tremendo e excepcionalmente poderoso estava se formando no sudeste de Cuba. A grande frota do tesouro de 1715 partiu do porto de Havana no início da manhã de 24 de julho, um dia lindo e calmo, com uma brisa suave para ajudar os navios a encontrar a corrente da Flórida que corria para o norte e subia o Estreito da Flórida (a Corrente do Golfo) . Lenta e suavemente, os navios da frota de Ubilla seguiram suavemente a costa leste da Flórida, mantendo-se longe o suficiente da costa para aproveitar a Corrente do Golfo, ficando longe dos cardumes traiçoeiros e formações de recife que orlavam a costa da Flórida. Durante os primeiros cinco dias, a viagem transcorreu sem intercorrências, com o tempo permanecendo bom e não dando qualquer indicação da tempestade assassina que se aproximava rapidamente. Mas no dia 29 de julho, começaram a aparecer ondas longas, vindas de sudeste. A atmosfera tornou-se pesada com a umidade com o sol brilhando intensamente através da névoa. Uma brisa suave ainda soprava e o mar estava calmo, mas as ondas começaram a fazer o navio mergulhar e rolar suavemente. Navegadores experientes, pilotos e veteranos começaram a se preocupar. Eles sabiam que esses eram os primeiros sinais de uma tempestade tropical iminente.

A tempestade estava viajando para o norte, quase a leste do comboio, mas ainda a muitos quilômetros de distância. A tempestade atingiu uma intensidade alarmante, com ventos no centro da tempestade atingindo agora cem milhas por hora [18]. Ao cair da noite, o furacão havia mudado drasticamente de curso, mudando repentinamente para oeste. Na manhã de 30 de julho, ao longo da costa leste da Flórida, ao sul do Cabo Canaveral, os ventos começaram a aumentar e, ao meio-dia, aumentaram para bem mais de vinte nós e o mar estava se acumulando rapidamente. No final da tarde, os ventos aumentaram para mais de trinta nós e as ondas estavam chegando a seis metros. A frota de Ubilla foi conduzida implacavelmente cada vez mais perto da costa. O General deu a ordem para que todos os navios vissem contra o vento para ficarem bem longe dos recifes e baixios, mas a tentativa foi ligeiramente bem-sucedida. A velocidade do vento continuava aumentando e, por volta da meia-noite, os navios mal estavam sob controle. Por volta das 4 da manhã do dia 31 de julho, o furacão atingiu os navios condenados com todas as suas forças, levando um navio após o outro nos recifes recifes mortais. Os navios se separaram como brinquedos de madeira. A capitana de Ubilla se desintegrou, esmagada no recife como palitos de fósforo. Quase todos a bordo foram mortos, incluindo Ubilla [19]. A frota inteira foi perdida, e das cerca de 2.500 pessoas a bordo de vários navios, bem mais de mil morreram. O único navio a sobreviver à tempestade foi o navio de guerra francês Griffon, Tendo o capitão Antoine d'Aire optado por rumar para o nordeste e na tempestade que chegasse a Brest, na costa da Bretanha, a 31 de agosto de 1715 [20], d'Aire desconhecia o facto de todos os navios espanhóis terem perecido [21].

Para aqueles que sobreviveram milagrosamente, a provação estava apenas começando. Eles ficaram presos em uma terra inóspita, infestada de mosquitos transmissores de doenças, cobras, animais selvagens e índios hostis, longe de qualquer assentamento, sem comida, água potável ou suprimentos médicos extremamente necessários. Quando o dia amanheceu naquela terrível manhã de 31 de julho de 1715, toda a extensão do desastre pôde ser vista. As praias de la Florida estavam cheias de destroços e corpos, e os sobreviventes dessa tragédia humana estavam tentando compreender o que havia acontecido com eles. Eles estavam tentando encontrar sua localização real. Como os navios naufragaram em locais diferentes, e às vezes estavam separados por vários quilômetros, foi impossível para os sobreviventes avaliarem completamente a extensão do desastre. Presos nesta terra inóspita sem comida, água ou suprimentos médicos, muitos morriam a cada dia, aumentando o número já devastador de vítimas. O almirante Don Francisco Salmon comprometeu-se a examinar imediatamente a extensão dos danos. Após deduzir que todos os navios haviam naufragado, decidiu, no dia 6 de agosto, enviar Nicolas de India, piloto de Ubilla, e 18 homens, em lancha rumo à ilha de Cuba, para dar o alerta e enviar mensagem pessoal a o governador, Vicente de Raja [22]. O pequeno barco levou onze dias para chegar a Havana. O alerta havia sido dado. No entanto, pelo menos três navios estavam desaparecidos, incluindo dois navios que foram perdidos de vista, de acordo com os sobreviventes, cerca de 36 horas antes do naufrágio da frota [23]. Entre os três estava o Santa Rita y las Animas também conhecido como la Marigaleta, comprada em Havana pelo general Juan Esteban de Ubilla de seu dono Felix de Acosta Hurtado em 15 de julho de 1715 [24].

Em poucos dias, vários navios estavam deixando o porto de Havana, carregados com suprimentos de emergência, equipamentos de salvamento, oficiais do governo e soldados, a caminho da costa leste da Flórida. O salvamento deveria começar assim que a expedição de socorro chegasse aos campos de sobreviventes. O sucesso veio cedo, pois saveiros de resgate arrastaram o fundo do oceano em busca de destroços e rapidamente trouxeram baús de moedas, bem como joias e ouro. A flotilha de salvamento de Havana logo foi acompanhada por navios da Flórida enviados de St. Augustine para ajudar no esforço de recuperação. No início de setembro, foi tamanho o sucesso da equipe de resgate que o almirante Salmon escreveu ao governador pedindo-lhe que enviasse 25 soldados e munições para guardar o tesouro do rei, bem como propriedades privadas que haviam sido recuperadas dos vários naufrágios.

Quando as condições do tempo e do mar se tornaram inadequadas para o salvamento contínuo, no final de outubro do mesmo ano, mais de 5.000.000 peças de oito foram recuperadas junto com ouro e joias, e uma grande parte do tesouro do rei. Embora o salvamento tenha sido essencialmente concluído, os esforços continuaram até 1718. A notícia do desastre varreu as Américas e a Europa muito como a notícia da quebra do Mercado iria cerca de 220 anos depois, e corsários, piratas e saqueadores convergiram para Palmar de Ays (quase presente dia Sebastian, Flórida) como abutres vorazes. No início de janeiro de 1716, o pirata Henry Jennings a bordo de seu saveiro bem armado, o de 40 toneladas Barshebae John Wills a bordo de seu Águia, ambos comissionados pelo governador Hamilton da Jamaica, atacaram o campo de salvamento espanhol em Palmar de Ays e detiveram os defensores (nenhuma morte foi relatada) enquanto saqueavam o campo. Eles fugiram com cerca de 120.000 peças de oito e outros objetos de valor, bem como dois canhões de bronze e duas grandes armas de ferro. Quando os espanhóis abandonaram o campo de salvamento em 1718, um grande tesouro ainda permanecia no fundo do oceano. Alguns dos locais de naufrágio foram claramente marcados por partes das estruturas dos navios que puderam ser observadas projetando-se acima da água na maré baixa. Durante anos após a conclusão oficial da operação de salvamento, os navios mercantes que navegavam nessas águas “pescavam” tesouros.

Aos poucos, os locais foram desaparecendo da memória e a grande Frota da Placa Espanhola de 1715 acabou sendo esquecida e deixada intacta por quase 250 anos. Em 1960, a era moderna da caça ao tesouro foi introduzida pela Real Eight Corporation. Suas recuperações da frota de 1715 são contadas no livro de Kip Wagner Pedaços de Oito [25].

Onde estão os naufrágios desaparecidos?

Agora sabemos que pelo menos três navios nunca foram encontrados pela pequena fragata do general espanhol Juan Estban de Ubilla que ele comprou em Havana em 15 de julho de 1715, o Santa Rita e Animas e dois navios que se acredita terem feito parte da Frota Tierra Firme de Echeversz [26] o El Señor San Miguel e o prêmio francês conhecido como El Ciervo. Se retirarmos um desses navios da equação, dois navios resgatados pelos espanhóis nunca foram encontrados nos tempos modernos. No Prêmio Francês pensado para ser El Ciervo, um dos filhos de Echeverz estava a bordo, bem como o capitão Juan Alonso de Figueroa, e dois passageiros importantes da Guatemala, as outras pessoas a bordo permanecem desconhecidas [27]. Deve-se ressaltar que também houve um Concepción na frota de Ubilla, o Santissima Trinidad y Nuestra Señora de la Concepción, o que tende a confundir os historiadores [28]. O caçador de tesouros e autor Robert “Frogfoot” Weller atribuiu nomes a conhecidos naufrágios da Frota de 1715, mas deve-se enfatizar que a nomeação desses naufrágios não é baseada em nenhuma evidência física, apenas na opinião pessoal e na quantidade de tesouro encontrada em cada naufrágio, portanto os nomes atribuídos a esses navios não podem ser considerados seriamente [29].

O principal navio de salvamento operando fora de Cuba foi o El Principe de Asturias, e o responsável pela operação de salvamento foi o Marquês Don Fernando Chacón [30]. Todos os documentos de arquivo parecem dizer que todos os naufrágios foram do Cabo Canaveral ao sul, com ênfase na capitana de Ubilla afundada em Palmar de Ays, em frente ao rio Ays conhecido hoje como rio Sebastian (ver pp. 17-18) [31] .

Como mencionado acima, nenhum naufrágio conhecido da Frota 1715 foi identificado com segurança. Os nomes foram atribuídos por caçadores de tesouros, principalmente um, com base na quantidade de ouro, prata, joias e outros artefatos [32]. A identificação questionável foi repetida por outros escritores e historiadores amadores. O único naufrágio que pode ser identificado com um certo grau de precisão é o Cabin Wreck, cerca de três quilômetros ao sul da Enseada Sebastian. Designado pelo Departamento de Pesquisa Arqueológica do Estado da Flórida (FBAR) como 8IR23, é o primeiro naufrágio de 1715 descoberto e resgatado por Kip Wagner e sua Real Eight Company. Esta tentativa de identificação deve-se a três fatores principais (1) um mapa elaborado por Bernard Romans em 1774 e publicado em 1781, mostrando o rio Sebastian com uma anotação de que “Em frente a este rio, morreu o almirante comandando a Frota da Prata em 1715, o resto da Frota em número 14. Entre este e Bleech Yard. ” Diretamente abaixo dessa notação, um nome de local é indicado pelo nome “el Palmar” com pequenos desenhos de cinco palmeiras [33]. (2) numerous archival documents found in Spain and Cuba indicate that General Don Juan Esteban de Ubilla died aboard his capitana across from the Sebastian River, then called the Ays River, and (3) the amount of silver coins, mostly minted in Mexico, found on this particular shipwreck by the Real Eight Company in the 1960s, indicating a warship, in this case a capitana of the New Spain fleet.


1715 Treasure Fleet Exhibit

If you find yourself in Tallahassee, the Museum of Florida History has a 1715 Treasure Fleet Exhibit that is a must see. Click here for location and times.

The exhibit showcases the magnificent Florida State Collection of coins and artifacts recovered from the 1715 Fleet. The Museum’s Fleet exhibit is rated as one of the best in the state.

What follows is a brief photographic preview of what’s in store for a visitor to the Museum of Florida History.

Caption 1 – The wall coin cases are mint specific. The one featured above is from the Mexico mint only.

The first image shown above is a wall display of Spanish colonial gold and silver coins. The coins are attached to the display with a special adhesive wax that allows the coins to remain in place without damaging the surface of the coin.

The Lima, Potosi and Bogota mints and other minor mints are featured in other cases. A close up of the wall display above depicts gold coins to the center and left with silver coins to the right. Care has been taken to separate the coins by denomination. The larger eight escudo gold pieces are at the top followed by lesser denomination of four escudos, two escudos and one escudos. Note that the gold coins demonstrate a nearly round appearance while the silver coins to the right are more crude. All these coins are handmade and no two are identical.

Caption 2 – A spectacular display of Spanish silver.

Here, pieces of eight (reales), pie shaped wedges, a round silver ingot and a large silver bar compliment each other along with other artifacts placed in sand. The wedges and round ingot are curious in that they have no tax stamps. There is some support for the theory that they were smuggled objects bypassing the tax process. The bar ingot and some coins rest on two copper alloy ingots, informally poured into a sand mold, and not treated as treasure by the Spanish. The coin clump, lower right, was deliberately left un-conserved and in aigrette, similar to the way they appear when found on wrecks.

Caption 3 – A closer view of the pieces of eight pictured in Caption 3.

This reveals that most of these coins have enough design to identify the mint as Mexico, but few have dates. What is very visible are the hammer strikes applied to coins (commonly referred to as hammer marks). Mexico coin planchets are more likely to be irregularly shaped, as seen in this image.

Caption 4 – Another view of the silver coin case shows the pitted surface of the silver bar ingot together with the assayers bite.

The “pitting” is not from corrosion but occurred when the ingot was poured. The large 77 pound bar ingot also has tax marks that are clear which indicate that it was legitimate and not being smuggled. The bar ingot and some coins rest on two copper alloy ingots. Also seen are ballast stones and to the left a large clump of Silver coins which were part of a large bag of coins that went down intact when the ship it was on sank. These coins are fused together into a “clump” due to the action of the saltwater on the surface of the silver. In the coin clump note the blue green color from copper oxide. All silver coins contain a trace amount of copper despite high silver content. The sea water corrosion makes the trace copper very evident by the blue green color.

Caption 5 – A nicely presented display of gold escudos from the Spanish colonial mints at Bogota, Lima and Mexico City.

The coins are displayed amongst ballast stones and ship timbers recovered from the 1715 Fleet. The gold disk in the lower left corner is an ingot. This one is legitimate as it is covered with tax stamps. The ingot on the ballast stone is curious. It is broken and probably consisted of gold objects heated and pressed into a loose ingot, but not so completely melted that it was homogeneous. It also has a relatively high copper content typical of Indian gold. It is thought to possibly be fairly old relative to the other objects found in the display. Perhaps it is from the first couple of decades of Spanish colonialism when gold Indian articles were sometimes heated and pressed into informal ingots for division and shipping. Note the gold Rosary chain draped on a ship’s timber.

Caption 6 – Jewels fit for a Queen along with other gold artifacts are artfully arranged in this case.

Rings, gold chains and religious artifacts compliment other gold items set forth in this arrangement. The gold tray was once thought to be a communion tray but was later determined to be a “cocoa pot” tray. A form of relatively sweet but spiced cocoa was a popular Spanish drink in those days. Fragments of clay pipes can be seen in the lower right hand corner. These pipes were commonly found among wreckage of the 1715 Fleet.

Caption 7 – This case focuses on some of the dinnerware that was recovered from the 1715 Fleet.

The earthenware dishes and pewter plate might be officer’s mess items. Sailors ate off of wooden platters or bowls with wooden spoons. The sailors owned their own wooden utensils. The silver fork, spoon and plate might well have been the Captains or someone with high status (or cargo). The plate has maker’s mark as well as tax stamps. These can be seen on the plate rim nearest the camera. The crystal goblet fragment would have been a high status object. The porcelain plate was likely cargo. The silver candlestick has an elaborate Spanish Inscription that says in effect that it is being dedicated to a saint and sent to a church in Spain.

Caption 8 – The blue on white porcelain dish fragments and bowls are Chinese trade goods.

Fine porcelain specimens are extremely valuable and intact pieces are even more rare.

Caption 9 – This display exhibits onion bottles and earthenware jars.

Many such items have been found throughout the wreck site of the 1715 Fleet. Note how crudely the bottles are made probably meant to be thrown away when their contents were emptied. Also their shape inhibits tipping over on a table in rolling seas.

Caption 10 – A six-pounder cannon.

This type of ordinance, usually cast in iron but sometimes in bronze, was common on Spanish galleons of the era. A large galleon could easily mount 50 of these.

Caption 11 – Front view of six-pounder cannon.

This gives a better impression of its size. The gun carriage is a modern reproduction.

SPECIAL THANKS to David Dickel, Florida Division of Historical Resources, for his help in developing the text for these photographs.


Archaeologists May Have Found a Major Piece of Hernan Cortes' Ship Off the Gulf of Mexico

Anchors that may have belonged to the ships of Spanish conquistador Hernán Cortés were found in the Mexican Gulf Coast, Mexico’s National Institute of Anthropology and History (INAH) announced on Monday.

The anchors, which archaeologists believe date back 500 years, were found off the coast of Villa Rica, just north of the port city of Veracruz. The timeline would fit perfectly with that of Cortés as records show he landed in Veracruz in April 1519.

The anchors were buried beneath at least 30 feet of sediment — and archaeologists believe there may be more artifacts nearby, although it is not guaranteed that the anchors belonged to Cortes’s fleet as another explorer showed up in the same area just after.

But it’s widely believed that Cortés sank his ships in that spot to stop dissident members of his army from defecting to Cuba.

“The Conquest of Mexico was a seminal event in human history, and these shipwrecks, if we can find them, will be symbols of the cultural collision that led to what is now the West, geopolitical and socially speaking,” marine archaeologist Frederick Hanselmann said in a statement.

Another anchor was found last year less than 1,000 feet away from the new discoveries. That anchor was determined to have been created between 1450 and 1530 from the wood of an oak tree that grows in northern Spain. Although neither of the most-recently found anchors contain wood, they’re made of a similar design.

The anchors will be reburied in the sediment where they were found to preserve them.

This year marked the 500-year anniversary of Cortés’s invasion.

In honor of the milestone, Mexico&aposs President Andres Manuel Lopez Obrador asked Spain to apologize to indigienous Mexicans for abuses committed during the conquest.


New find

As part of a research grant to study the Emanuel Point II wreck and look for more ships, Cook and his colleagues conducted a survey, which was colloquially called "mowing the lawn," between the site of the Luna settlement and the two known shipwrecks. During the survey, marine archaeologists went back and forth in straight lines with a magnetometer, which detects magnetic anomalies from metal on the seafloor. In the summer of 2016, the researchers found roughly 100 magnetic anomalies, Cook said, including one in a sandy-bottomed spot in about 7 feet (2 m) of water. The Emanuel Point I and Point II shipwrecks are in about 12 feet (4 m) of water. All of the wrecks are named after a nearby peninsula, since the original ship names aren't known.

"We thought this would be a good opportunity for students to learn how to do searches," Cook said. The bay is full of metal garbage, he said, from old fishing traps to dumped cars and even discarded pizza ovens, so the team wasn't expecting a blockbuster find.

"Nine times out of 10, it can be some wire rope from a barge, or a fish trap or crab trap," Cook said.

But within a few minutes of diving, the student archaeologists reported that their probes were hitting rock under the sand. They excavated by hand to find large cobbles — the same sort used as ballast in 16th-century ships. Soon, they turned up ceramic artifacts as well.


Must Reads: Archaeologists explore a rural field in Kansas, and a lost city emerges

Of all the places to discover a lost city, this pleasing little community seems an unlikely candidate.

There are no vine-covered temples or impenetrable jungles here — just an old-fashioned downtown, a drug store that serves up root beer floats and rambling houses along shady brick lanes.

Yet there’s always been something — something just below the surface.

Locals have long scoured fields and river banks for arrowheads and bits of pottery, amassing huge collections. Then there were those murky tales of a sprawling city on the Great Plains and a chief who drank from a goblet of gold.

A few years ago, Donald Blakeslee, an anthropologist and archaeology professor at Wichita State University, began piecing things together. And what he’s found has spurred a rethinking of traditional views on the early settlement of the Midwest, while potentially filling a major gap in American history.

Using freshly translated documents written by the Spanish conquistadors more than 400 years ago and an array of high-tech equipment, Blakeslee located what he believes to be the lost city of Etzanoa, home to perhaps 20,000 people between 1450 and 1700.

They lived in thatched, beehive-shaped houses that ran for at least five miles along the bluffs and banks of the Walnut and Arkansas rivers. Blakeslee says the site is the second-largest ancient settlement in the country after Cahokia in Illinois.

On a recent morning, Blakeslee supervised a group of Wichita State students excavating a series of rectangular pits in a local field.

Jeremiah Perkins, 21, brushed dirt from a half-buried black pot.

Others sifted soil over screened boxes, revealing arrowheads, pottery and stone scrapers used to thin buffalo hides.

Blakeslee, 75, became intrigued by Etzanoa after scholars at UC Berkeley retranslated in 2013 the often muddled Spanish accounts of their forays into what is now Kansas. The new versions were more cogent, precise and vivid.

“I thought, ‘Wow, their eyewitness descriptions are so clear it’s like you were there.’ I wanted to see if the archaeology fit their descriptions,” he said. “Every single detail matched this place.”

Conquistadors are often associated with Mexico, but a thirst for gold drove them into the Midwest as well.

Francisco Vazquez de Coronado came to central Kansas in 1541 chasing stories of a fabulously wealthy nobleman who napped beneath trees festooned with tinkling gold bells. He found no gold, but he did find Native Americans in a collection of settlements he dubbed Quivira.

In 1601, Juan de Oñate led about 70 conquistadors from the Spanish colony of New Mexico into south-central Kansas in search of Quivira in the hopes of finding gold, winning converts for the Catholic Church and extracting tribute for the crown.

According to Spanish records, they ran into a tribe called the Escanxaques, who told of a large city nearby where a Spaniard was allegedly imprisoned. The locals called it Etzanoa.

As the Spaniards drew near, they spied numerous grass houses along the bluffs. A delegation of Etzanoans bearing round corn cakes met them on the river bank. They were described as a sturdy people with gentle dispositions and stripes tattooed from their eyes to their ears. It was a friendly encounter until the conquistadors decided to take hostages. That prompted the entire city to flee.

Oñate’s men wandered the empty settlement for two or three days, counting 2,000 houses that held eight to 10 people each. Gardens of pumpkins, corn and sunflowers lay between the homes.

The Spaniards could see more houses in the distance, but they feared an Etzanoan attack and turned back.

That’s when they were ambushed by 1,500 Escanxaques. The conquistadors battled them with guns and cannons before finally withdrawing back to New Mexico, never to return.

French explorers arrived a century later but found nothing. Disease likely wiped out Etzanoa, leaving it to recede into legend.

Blakeslee enlisted the help of the National Park Service, which used a magnetometer to detect variations in the earth’s magnetic field and find features around town that looked like homes, storage pits and places where fires were started.

Then, relying on descriptions from the conquistadors, he discovered what he believes was the battle site in an upscale neighborhood of Arkansas City.

Volunteers using metal detectors found three half-inch iron balls under the field. Blakeslee said they were 17th century Spanish cartridge shot fired from a cannon. A Spanish horseshoe nail was also found.

It all lent credibility to the detailed accounts left by the conquistadors.

The battlefield sits in Warren “Hap” McLeod’s backyard.

“It’s a great story,” he said. “There was a lost city right under our noses.”

McLeod, 71, offered a quick tour of the area.

He started at Camp Quaker Haven overlooking the spot where Oñate would have encountered the Etzanoans. McLeod then drove up to the country club, the highest point in the city of roughly 12,500 people.

“Lots of artifacts have been taken from here,” McLeod said.

In 1994, thousands of relics were unearthed during road construction. In 1959, the renowned archaeologist Waldo Wedel wrote in his classic book, “An Introduction to Kansas Archeology,” that the valley floor and bluffs here “were littered with sherds, flints, and other detritus” that went on for miles.

“Now we know why,” McLeod said. “There were 20,000 people living here for over 200 years.”

Local rancher Jason Smith, 47, said he had seen collections “that would blow your mind.”

“Truckloads of stuff,” he said. “Worked stone tools, flints. One guy had 100 boxes at his house.”

Russell Bishop, 66, worked at the country club as a kid.

“My boss had an entire basement full of pottery and all kinds of artifacts,” he recalled. “We’d be out there working and he would recognize a black spot on the ground as an ancient campfire site.”

Bishop, who now lives outside Denver, has coffee cans full of arrowheads. He spread some on his counter.

“I don’t think anyone knew how big this all was,” he said. “I’m glad they’re finally getting to the bottom of it.”

Kansas State Archaeologist Robert Hoard said that based on the Spanish accounts and the evidence of a large settlement, it’s “plausible” that Blakeslee has found Etzanoa.

Still, he would like more evidence.

The early Great Plains had long been imagined as a vast empty space populated by nomadic tribes following buffalo herds. But if Blakeslee is right, at least some of the tribes were urban. They built large towns, raised crops, made fine pottery, processed bison on a massive scale and led a settled existence. There were trade connections all the way to the Aztec capital Tenochtitlan in Mexico.

"So this was not some remote place. The people traded and lived in huge communities," Blakeslee said. "Everything we thought we knew turns out to be wrong. I think this needs a place in every schoolbook."

And that may just be the beginning. Blakeslee has found archaeological evidence in Rice and McPherson counties for other large settlements extending for miles, which he believes existed around the same time as Etzanoa.

He has published his findings in the peer-reviewed journal Plains Anthropologist, and next spring he will present his evidence for Etzanoa at the annual meeting of the Society for American Archaeology. A bigger excavation is planned for next summer.

The Wichita Nation, based three hours south in Anadarko, Okla., is watching all of this carefully. Experts believe the Etzanoans were their ancestors.

“The accounts of Oñate and Coronado have been interpreted for years,” said Gary McAdams, cultural program planner and historic preservation officer for the Wichita and Affiliated Tribes, which number about 3,300. “We had a suspicion it was settled like this, but now it’s starting to be documented, which makes it feel more real.”

In the meantime, Arkansas City is trying to determine how to promote its new claim to fame. Etzanoa remains mostly underground or on private land. Yet that hasn’t deterred interest.

“We get about 10 calls a day to see the lost city,” said Pamela Crain, director of the Convention & Visitors Bureau. “The vision is to have a visitors center. The other key is to persuade landowners to allow people onto their property.”

Limited tours began last spring, focusing on key historical and archaeological sites. Town leaders are hoping for a UNESCO World Heritage site designation.

Back at the dig site, all eyes were on Jeremiah Perkins as he lifted the hefty black potsherd from the dirt.

Blakeslee dropped into the pit for a closer look. It was the largest artifact of the summer, perhaps 12 inches high.

“That’s a nice big cooking pot,” he exclaimed.

Yet many mysteries remain about the people of Etzanoa.

“How were they organized? How did they farm the bluffs? How did they maximize bison herds?” Blakeslee asked. “The questions go on and on and on.”


Wreck Site

A nervous fish hovers at the wreck of a Spanish shipwreck discovered in summer 2016. This is the third ship from the Luna expedition to be discovered in the bay. The first was found nearby this spot in 1992, and the second in 2007. Because researchers don't know the names of each specific ship, they have named them for the nearest geographical feature, a peninsula called Emanuel Point. Thus, the 1992 ship is the Emanuel Point I, the 2007 discovery is the Emanuel Point II, and this is the Emanuel Point III. Based on documents from the Luna expedition, researchers think there are three more shipwrecks somewhere in the bay.


Conteúdo

Oñate was born in 1550, at Zacatecas in New Spain (colonial México), to the Spanish-Basque conquistador and silver baron Cristóbal de Oñate, a descendant of the noble house of Haro. Oñate's mother, Doña Catalina Salazar y de la Cadena, [9] had among her ancestors Jewish-origin New Christians who "served in the royal court of Spanish monarchs from the late 1300s to the mid-1500s." [10] She was of Spanish ancestry and descended from conversos, former Jews, on at least several branches of her family tree. [11] Among these converso relatives was her paternal grandfather, the royal physician Doctor Guadalupe de Salazar. Other family members became Christians in the 1390s, around 160 years before Oñate's birth, probably as a result of the wave of anti-Semitic violence, ending in the Massacre of 1391 that later led to the creation of the Spanish Inquisition as a way to deal with the issue of religion within due process of law and without Pogrom like it was common in other parts of Europe. [10] Her father was Gonzalo de Salazar, leader of several councils that governed New Spain while Hernán Cortés was traveling to Honduras in 1525−26.

Juan de Oñate married Isabel de Tolosa Cortés de Moctezuma, who was the granddaughter of Hernán Cortés, the conqueror of the Triple Alliance, and the great-granddaughter of the Aztec Emperor Moctezuma Xocoyotzin. [12]

In response to a bid by Juan Bautista de Lomas y Colmenares, and subsequently rejected by the King, on September 21, 1595 Philip II's Viceroy Luís de Velasco selected Oñate from two other candidates to organize the resources of the newly acquired territory. [13] [14]

The agreement with Viceroy Velasco tasked Oñate with two goals the better-known aim was to explore and colonize the unknown lands annexed into the New Kingdom of León y Castilla (present day New Mexico) and the Viceroyalty of New Spain. [ mais explicação necessária ] His second goal was to capture Capt. Francisco Leyva de Bonilla (a traitor to the crown [ how? ] known to be in the region) as he [ quem? ] already was transporting other criminals. [ mais explicação necessária ] His stated objective otherwise was to spread Catholicism by establishing new missions in Nuevo México. [ citação necessária ] Oñate is credited with founding the Province of Santa Fe de Nuevo México, and was the province's first colonial governor, acting from 1598 to 1610. He held his colonial government at Ohkay Owingeh, and renamed the pueblo there 'San Juan de los Caballeros'.

In late 1595, the Viceroy Gaspar de Zúñiga followed his predecessor's advice, and in the summer of 1596 delayed Oñate's expedition in order to review the terms of the original agreement, signed before the previous Viceroy had left office. In March 1598, Oñate's expedition moved out and forded the Rio Grande (Río del Norte) south of present-day El Paso and Ciudad Juárez in late April.

On the Catholic calendar day of Ascension, April 30, 1598, the exploration party assembled on the south bank of the Rio Grande. In an Ascension Day ceremony, Oñate led the party in prayer, as he claimed all of the territory across the river for the Spanish Empire. Oñate's original terms would have made this land a separate viceroyalty to the crown in New Spain this move failed to stand after de Zúñiga reviewed the agreement. [ citação necessária ]

All summer, Oñate's expedition party followed the middle Rio Grande Valley to present day northern New Mexico, where he engaged with Pueblo Indians. Gaspar Pérez de Villagrá, a captain of the expedition, chronicled Oñate's conquest of New Mexico's indigenous peoples in his epic poem Historia de la Nueva México. [15]

Oñate granted land to colonists on the expedition, and empowered them to enslave and demand tribute from Native Americans. [16]

Ácoma Massacre Edit

In October 1598, a skirmish erupted when a squad of Oñate's men stopped to trade for food supplies from the Acoma Pueblo. The Ácoma themselves needed their stored food to survive the coming winter. The Ácoma resisted and 11 Spaniards were ambushed and killed, including Oñate's nephew, Juan de Zaldívar. [17] In January 1599, Oñate condemned the conflict as an insurrection and ordered the pueblo destroyed, a mandate carried out by Juan de Zaldívar's brother, Vicente de Zaldívar, in an offensive known as the Ácoma Massacre. An estimated 800–1,000 Ácoma died in the siege of the pueblo, and the 500 survivors [18] were put on trial and sentenced by Oñate. All men and women older than 12 were enslaved for 20 years. In addition, men older than 25 (24 individuals) had toes amputated, although the usual story says a foot was amputated. When King Philip II of Spain heard the news of the massacre, and the punishments, Oñate was banished from New Mexico for his cruelty to the natives, and later returned to Spain to live out the remainder of his life. [19] [20]

In 1601, Oñate undertook a large expedition east to the Great Plains region of central North America. The expedition party included 130 Spanish soldiers and 12 Franciscan priests—similar to the expedition of the Spanish conquest of the Aztec Empire—and a retinue of 130 American Indian soldiers and servants. The expedition possessed 350 horses and mules. Oñate journeyed across the plains eastward from New Mexico in a renewed search for Quivira, the fabled "city of gold." As had the earlier Coronado Expedition in the 1540s, Oñate encountered Apaches in the Texas Panhandle region.

Oñate proceeded eastward, following the Canadian River into the modern state of Oklahoma. Leaving the river behind in a sandy area where his ox carts could not pass, he went across country, and the land became greener, with more water and groves of Black walnut (Juglans nigra) and bur oak (Quercus macrocarpa) trees. [21]

Escanjaque people Edit

Jusepe probably led the Oñate party on the same route he had taken on the Umana and Leyba expedition six years earlier. They found an encampment of native people that Oñate called the Escanjaques. He estimated the population at more than 5,000 living in 600 houses. [22] The Escanjaques lived in round houses as large as 90 feet (27 m) in diameter and covered with tanned buffalo robes. They were hunters, according to Oñate, depending upon the buffalo for their subsistence and planting no crops.

The Escanjaques told Oñate that Etzanoa, a large city of their enemies, the Rayado Indians, was located only about twenty miles away. It seems possible that the Escanjaques had gathered together in large numbers either out of fear of the Rayados or to undertake a war against them. They attempted to enlist the assistance of the Spanish and their firearms, alleging that the Rayados were responsible for the deaths of Humana and Leyva a few years before.

The Escanjaques guided Oñate to a large river a few miles away and he became the first European to describe the tallgrass prairie. He spoke of fertile land, much better than that through which he had previously passed, and pastures "so good that in many places the grass was high enough to conceal a horse." [23] He found and tasted a fruit of good flavor, possibly the pawpaw.

Rayado people Edit

Near the river, Oñate's expedition party and their numerous Escanjaque guides saw three or four hundred Rayados on a hill. The Rayados advanced, throwing dirt into the air as a sign that they were ready for war. Oñate quickly indicated that he did not wish to fight and made peace with this group of Rayados, who proved to be friendly and generous. Oñate liked the Rayados more than he did the Escanjaques. They were "united, peaceful, and settled." They showed deference to their chief, named Caratax, whom Oñate detained as a guide and hostage, although "treating him well." [24]

Caratax led Oñate and the Escanjaques across the river to Etzanoa, a settlement on the eastern bank, one or two miles from the river. The settlement was deserted, the inhabitants having fled. It contained "about twelve hundred houses, all established along the bank of another good-sized river which flowed into the large one [the Arkansas]. the settlement of the Rayados seemed typical of those seen by Coronado in Quivira in the 1540s. The homesteads were dispersed the houses round, thatched with grass, large enough to sleep ten persons each, and surrounded by large granaries to store the corn, beans, and squash they grew in their fields." With difficulty Oñate restrained the Escanjaques from looting the town and sent them home.

The next day the Oñate expedition proceeded onward for another eight miles through heavily populated territory, although without seeing many Rayados. At this point, the Spaniards' courage deserted them. There were obviously many Rayados nearby and soon Oñate's men were warned that the Rayados were assembling an army. Discretion seemed the better part of valor. Oñate estimated that three hundred Spanish soldiers would be needed to confront the Rayados, and he turned his soldiers around to return to New Mexico.

Return to Nuevo México Edit

Oñate had worried about the Rayados hurting or attacking his expedition party, but it was instead the Escanjaques who repelled his men on their return to New Mexico. Oñate described a pitched battle with 1,500 Escanjaques, probably an exaggeration, but many Spaniards were wounded and many natives killed. After more than two hours of fighting, Oñate himself retired from the battlefield. The hostage Rayado chief Caratax was freed by a raid on Oñate and Oñate freed several women captives, but he retained several boys at the request of the Spanish priests for instruction in the Catholic faith. The attack may have arisen from Oñate's kidnapping of Caratax and the women and children. [25]

Oñate and his men returned to San Juan de los Caballeros, arriving there on November 24, 1601 [26] without any further incidents of note.

Contemporary studies Edit

The path of Oñate's expedition and the identity of the Escanjaques and the Rayados are much debated. Most authorities believe his route led down the Canadian River from Texas to Oklahoma, cross-country to the Salt Fork, where he found the Escanjaque encampment, and then to the Arkansas River and its tributary, the Walnut River at Arkansas City, Kansas where the Rayado settlement was located. Archaeological evidence favors the Walnut River site. [27] A minority view would be that the Escanjaque encampment was on the Ninnescah River and the Rayado village was on the site of present-day Wichita, Kansas. [28]

Authorities have speculated that the Escanjaques were Apache, Tonkawa, Jumano, Quapaw, Kaw, or other tribes. Most likely they were Caddoan and spoke a Wichita dialect. We can be virtually certain that the Rayados were Caddoan Wichitas. [ citação necessária ] Their grass houses, dispersed mode of settlement, a chief named Catarax (Caddi was a Wichita title for a chief), [29] the description of their granaries, and their location all are in accord with Coronado's earlier description of the Quivirans. However, they were probably not the same people Coronado met. Coronado found Quivira 120 miles north of Oñate's Rayados. The Rayados spoke of large settlements called Tancoa — perhaps the real name of Quivira — in an area to the north. [30] Thus, the Rayados were related culturally and linguistically to the Quivirans but not part of the same political entity. The Wichita at this time were not unified, but rather a large number of related tribes scattered over most of Kansas and Oklahoma, so it is not implausible that the Rayados and Escanjaques spoke the same language, but were nevertheless enemies. [ citação necessária ]

Oñate's last major expedition went to the west, from New Mexico to the lower valley of the Colorado River. [31] The party of about three dozen men set out from the Rio Grande valley in October 1604. They traveled by way of Zuñi, the Hopi pueblos, and the Bill Williams River to the Colorado River, and descended that river to its mouth in the Gulf of California in January 1605, before returning along the same route to New Mexico. The evident purpose of the expedition was to locate a port by which New Mexico could be supplied, as an alternative to the laborious overland route from New Spain.

The expedition to the lower Colorado River was important as the only recorded European incursion into that region between the expeditions of Hernando de Alarcón and Melchior Díaz in 1540, and the visits of Eusebio Francisco Kino beginning in 1701. The explorers did not see evidence of prehistoric Lake Cahuilla, which must have arisen shortly afterwards in the Salton Sink.

They mistakenly thought that the Gulf of California continued indefinitely to the northwest, giving rise to a belief that was common in the 17th century that the western coasts of an Island of California were what was seen by sailing expeditions in the Pacific.

Native groups observed living on the lower Colorado River, were, from north to south, the Amacava (Mohave), Bahacecha, Osera (Pima), at the confluence of the Gila River with the Colorado, in a location later occupied by the Quechan, Alebdoma.

Seen by Oñate below the Gila junction but subsequently reported upstream from there, in the area where Oñate had encountered the Coguana, or Kahwans, Agalle, and Agalecquamaya, or Halyikwamai, and the Cocopah.

Concerning areas that the explorers had not observed directly, they gave fantastic reports about races of human and areas said to be rich in gold, silver, and pearls.

In 1606, Oñate was recalled to Mexico City for a hearing regarding his conduct. After finishing plans for the founding of the town of Santa Fe, he resigned his post and was tried and convicted of cruelty to both natives and colonists. He was banished from New Mexico for life and exiled from Mexico City for 5 years. [32]

Eventually Oñate went to Spain, where the king appointed him head of all mining inspectors in Spain. He died in Spain in 1626. He is sometimes referred to as "the Last Conquistador." [33]

Oñate is honored by some as an explorer but vilified by others for his cruelty to the Keres people of Acoma Pueblo.

New Mexico Edit

Oñate High School in Las Cruces, New Mexico is named after Juan de Oñate. Juan de Oñate Elementary School in Gallup, New Mexico, was merged with another school to become Del Norte Elementary School in 2017. [34] The historic central business district of Española, New Mexico, is named Paseo de Oñate, also known as Oñate Street.

Alcalde statue Edit

In the Northern Rio Grande National Heritage Center (until 2017 the Oñate Monument and Visitor Center) in Alcalde, New Mexico, is a 1991 bronze statue dedicated to Oñate. In 1998, New Mexico celebrated the 400th anniversary of his arrival. Shortly before (December 29, 1997), and the close dates are no coincidence, unknown perpetrator(s) cut off the statue's right foot [35] and left a note saying, "Fair is fair." Sculptor Reynaldo Rivera recast the foot, but a seam is still visible. Some commentators suggested leaving the statue maimed as a symbolic reminder of the foot-amputating Acoma Massacre. A local filmmaker, Chris Eyre, was contacted by one of the two perpetrators, saying "I'm back on the scene to show people that Oñate and his supporters must be shamed." The sculptor responded that chopping feet "was the nature of discipline of 400 years ago." [36]

In 2017, the statue's left foot was painted red and the words "Remember 1680" (year of the Pueblo revolt) were written with paint on the monument's base. [37]

The county of Rio Arriba temporarily removed the statue on June 15, 2020, which followed wider efforts to remove controversial statues across the United States. [38] It is unknown whether the statue will be returned to its place in the future, with a statement from Rio Arriba County Commission stating: "Rio Arriba County residents need to understand that a final policy decision has not been made about the Oñate statue other than its removal today to protect it from damage or destruction. The County Commission welcomes a respectful and civil discussion from its residents about the future of the Oñate statue." [39]

1998 400th anniversary of arrival Edit

A memorial for Oñate was created for the New Mexico Cuarto Centenario (the 400th anniversary of Oñate's 1598 settlement). The memorial was meant to be a tri-cultural collaboration (Hispanic, Anglo, and Tewa Pueblo Native American), with Reynaldo "Sonny" Rivera, Betty Sabo, and Nora Naranjo Morse. Because of the controversy surrounding Oñate, two separate memorials and perspectives were created. [40] Rivera and Sabo did a series of bronze statues of Oñate leading the first group of Spanish settlers into New Mexico titled "La Jornada," while Naranjo-Morse created an abstract land art from the desert itself of a large dirt spiral representing the Native American perspective titled "Numbe Whageh" (Tewa interpretation: Our Center Place). [41] [42] It is located at the Albuquerque Museum.

2014 400th anniversary of exile Edit

In 1614, Oñate was exiled from what is now New Mexico and charged with mismanagement and excessive cruelty, especially at the Acoma massacre in Acoma. In 1599, after killing 500 warriors and 300 women and children, he ordered the right foot be chopped off of all surviving 24 Acoma warriors. Males between the ages of 12 and 25 were also enslaved for 20 years, along with all of the females above the age of 12. When King Phillip of Spain heard the news from Acoma, Oñate was brought up on 30 charges of mismanagement and excessive cruelty. He was found guilty of cruelty, immorality, and false reporting and was exiled to Spain to live out the remainder of his life. 2014 marked the 400th anniversary of Juan de Oñate's exile from New Mexico. Despite his atrocities, Oñate is still celebrated today at the Española Valley Fiestas. [43]

Texas Edit

In 1997 the City of El Paso hired the sculptor John Sherrill Houser to create an equestrian statue of the conquistador. In reaction to protests, two city council members retracted their support for the project. [35] The $2,000,000 statue took nearly nine years to build and was kept in the sculptor's Mexico City warehouse. The statue was completed in early 2006, transported in pieces on flatbed trailers to El Paso during the summer, and installed in October. The controversy over the statue prior to its installation was the subject of the documentary film The Last Conquistador, presented in 2008 as part of PBS's P.O.V. television series. [44] [45]

The City of El Paso unveiled the eighteen ton, 34-foot-tall (10 m) statue in a ceremony on April 21, 2007. Oñate is mounted atop his Andalusian horse and holds the La Toma declaration in his right hand. It is one of the tallest statues in the United States. According to Houser, it is the largest and heaviest bronze equestrian statue in the world.

The statue precipitated controversy due to Oñate's war crimes, and was protested by groups such as the Ácoma tribe during the development of the project as well as at the inauguration. (To defuse some of the controversy, the statue was renamed "The Equestrian". [46] ) The statue, however, was welcomed by segments of the local population (including portions of the Hispanic community), and the Spanish ambassador to the United States, Carlos Westendorp. [ citação necessária ] The statue was vandalized in June 2020. [47]


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