Novas teorias sobre o ídolo de Shigir pintam um quadro surpreendente de sua vida

Novas teorias sobre o ídolo de Shigir pintam um quadro surpreendente de sua vida


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Por Anna Liesowska, The Siberian Times

Com sua face principal evocativa e boca em forma de O, suas misteriosas linhas em zigue-zague, o Shigir Idol é agora aceito como um dos exemplos mais antigos do mundo de arte monumental. A estátua de madeira de 5,3 m de altura com oito faces contemplou a água por apenas duas décadas, mas nos deixa com um enigma 11.600 anos depois.

Ainda mais notável, é feito de lariço, não de pedra, mas ainda sobrevive, graças a ter caído em um pântano de turfa, antes um paleo-lago, no qual foi magnificamente preservado.

Agora, os especialistas que a conhecem melhor estão sugerindo algumas novas teorias intrigantes sobre essa antiga relíquia encontrada no final do século 19 pelos garimpeiros de ouro czaristas.

Uma é que se acredita que ele se ergueu sobre o antigo lago Shigir.

Outra é que ocupou esse cargo por apenas 20 ou mais anos.

Embora alguns cientistas tenham sugerido que ele se parece com um totem, os especialistas insistem que a parte inferior do Shigir Idol não foi - como era de se esperar - escavada no solo para sustentá-lo. Em vez disso, estava apoiado contra uma árvore ou talvez, mais provavelmente, contra uma rocha na margem da água.

O deslumbrante ídolo é três vezes mais antigo que as pirâmides egípcias. Desenhos: Nina Belanova, Sasha Skulova. Foto: Olga Gertcyk, The Siberian Times

O ídolo já destruiu nossa compreensão da arte ritual primitiva dos caçadores-coletores no final da Idade do Gelo, ainda mais quando os testes revelados no ano passado provaram que ele era mais antigo do que se entendia anteriormente, criado cerca de 11.500 ou 11.600 anos atrás.

Ele revela uma profundidade de talento artístico inesperado antes do início dos produtores.

Agora, o Dr. Mikhail Zhilin, principal pesquisador do Departamento de Arqueologia Age do Instituto de Arqueologia da Academia Russa de Ciências, disse ao The Siberian Times:

“Com base nos fatos, posso dizer claramente que não foi cavado no solo, como os mastros Totem. Estava em um pedestal relativamente duro, presumivelmente de pedra, porque a parte inferior foi achatada por forte pressão e esta escultura era bastante pesada. ”

"De acordo com o dendrologista Karl-Uwe Heussner, o Shigir Idol ficou assim na margem de um grande lago Shigir paleo por cerca de 20 anos; então, uma grande rachadura apareceu no meio, seguida por uma série de rachaduras menores. O ídolo caiu na água, flutuou por cerca de um ano, então afundou no fundo do lago e a formação de turfa ao redor começou. '

O Idol foi feito de uma árvore de lariço 11.600 anos atrás. Desenho: Sasha Skullova

O ídolo pode ter sido amarrado por cintas para prendê-lo no lugar, mas não foi segurado por outra estrutura.

‘Não encontramos nenhum vestígio de uma força contrária’, disse o Dr. Zhilin. "Se vigas ou garfos de apoio fossem usados, isso deixaria traços claros, mas não os vemos.

"Havia uma ideia anterior de que o ídolo poderia ser colocado em uma jangada e estava flutuando no lago. Não temos dados para confirmar isso. Definitivamente, estava sobre uma base de pedra ao ar livre e não havia apoios.

Ele presumiu: ‘Existem duas opções - pode ser encostado a alguma rocha ou árvore. Você só precisa remover vários galhos de, digamos, pinheiro ou abeto, para obter o espaço adequado para o ídolo; uma tira de couro pode tê-lo prendido no lugar ou algo semelhante a tiras de couro cru que não deixaria nenhum traço significativo. Tendo a pensar que estava perto da água, em um lugar bastante isolado. '

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O Idol agora é mantido no Museu de História Regional de Sverdlovsk em Yekateriburg. Foto: Olga Gertcyk, The Siberian Times

O Dr. Zhilin também esclareceu alegações baseadas em uma publicação de pesquisa científica anterior de que esse ídolo da Idade Mesolítica retrata demônios.

'Presumo que alguns jornalistas pegaram a palavra' demônio 'em nossas publicações e a tiraram do contexto', disse ele. “Na verdade, tem uma gama de significados muito ampla, mesmo em inglês, de demônio a gênio bom. Dado que o Idol foi criado há 11.500 anos, não podemos ainda, ou possivelmente nunca, dizer exatamente o que ele representava. Não temos contexto suficiente. '

'Estes poderiam ser algum tipo de espíritos - não divindades, porque pensamos que as divindades apareceram mais tarde.'

'Embora não possamos ter certeza sobre o que o Idol representou, não devemos subestimar as pessoas que o criaram.

“Eles tinham todas as ferramentas e habilidades necessárias, além de uma visão bastante complexa do mundo que para eles era povoada de espíritos. Não apenas animais ou árvores, até mesmo pedras eram animadas.

"Achamos que era algo próximo ao animismo", disse o Dr. Zhilin.

'Vejo nessas imagens a unidade e a diversidade do mundo que cercava os criadores do ídolo, que claramente não estava dividido em espíritos bondosos e malignos.'

“Estamos muito longe de desvendar o antigo código deixado pelos criadores do Ídolo Shigir. Não há nada no mundo semelhante ao Idol, nenhum dado escrito sobrando.

“Há interpretações de que poderia ser algo como um Totem, mas é apenas uma sugestão. Também poderia ter sido um lugar sagrado escondido, mas não há fatos suficientes para apoiar qualquer uma dessas sugestões.

O Shigir Idol está em exibição no Museu de História Regional de Sverdlovsk em Yekaterinburg.


Quando o dano cerebral desbloqueia o gênio interno

Danos cerebrais desencadearam talentos extraordinários em um pequeno grupo de indivíduos comuns. A ciência encontrará uma maneira para que todos possam usar seu virtuoso interior?

Derek Amato parou acima da parte rasa da piscina e chamou seu amigo na jacuzzi para jogar a bola para ele. Então ele se lançou pelo ar, a cabeça primeiro, os braços estendidos. Ele percebeu que poderia rolar sobre um ombro ao agarrar a bola e deslizar pela água. Foi um grave erro de cálculo. As pontas dos dedos do Amato & # 8217 roçaram a pele de porco - então sua cabeça bateu no chão de concreto da piscina com tanta força de quebrar os ossos que parecia uma explosão. Ele empurrou para a superfície, batendo as mãos na cabeça, convencido de que a água escorrendo por suas bochechas era sangue jorrando de suas orelhas.

Na beira da piscina, Amato desabou nos braços de seus amigos, Bill Peterson e Rick Sturm. Era 2006 e o ​​treinador de vendas de 39 anos estava visitando sua cidade natal, Sioux Falls, Dakota do Sul, do Colorado, onde morava. Enquanto seus dois colegas de colégio levavam Amato para a casa de sua mãe, ele voltava e perdia a consciência, insistindo que era jogador de beisebol profissional atrasado para o treinamento de primavera em Phoenix. A mãe de Amato o levou às pressas para a sala de emergência, onde os médicos diagnosticaram Amato com uma concussão grave. Eles o mandaram para casa com instruções para ser acordado a cada poucas horas.

Levaria semanas até que o impacto total do traumatismo craniano do Amato e # 8217 se tornasse aparente: 35 por cento de perda de audição em um ouvido, dores de cabeça, perda de memória. Mas a consequência mais dramática apareceu apenas quatro dias após o acidente. Amato acordou nebuloso após um sono quase contínuo e se dirigiu para a casa de Sturm & # 8217s. Enquanto os dois amigos conversavam sentados no estúdio de música improvisado Sturm & # 8217s, Amato avistou um teclado elétrico barato.

Sem pensar, ele se levantou da cadeira e sentou-se na frente dela. Ele nunca tocou piano - nunca teve a menor inclinação para isso. Agora seus dedos pareciam encontrar as chaves por instinto e, para seu espanto, ondular sobre elas. Sua mão direita começou baixa, subindo em cadeias líricas de tríades, saltando entre intervalos melódicos e arpejos, pousando nas notas altas, depois começando baixo novamente e crescendo novamente. Sua mão esquerda seguiu logo atrás, estabelecendo o baixo, escolhendo a harmonia. Amato acelerou, desacelerou, deixou os tons pensativos pairarem no ar, então os resolveu em acordes ricos como se ele já tocasse há anos. Quando Amato finalmente ergueu os olhos, os olhos de Sturm estavam cheios de lágrimas.

Homem da música

Amato jogou por seis horas, deixando a casa de Sturm & # 8217s na manhã seguinte com um sentimento inabalável de maravilha. Ele procurou uma explicação na Internet, digitando palavras como dotado e Trauma na cabeça. Os resultados o surpreenderam.

Amato procurou uma explicação na internet, digitando palavras como superdotado e traumatismo craniano. os resultados o surpreenderam.

Ele leu sobre Tony Cicoria, um cirurgião ortopédico no interior do estado de Nova York que foi atingido por um raio enquanto falava com sua mãe de uma cabine telefônica. Cicoria ficou obcecado pelo piano clássico e aprendeu sozinho a tocar e compor música. Depois de ser atingido na cabeça por uma bola de beisebol aos 10 anos, Orlando Serrell poderia citar o dia da semana para qualquer data. Uma queda feia aos três anos deixou Alonzo Clemons com deficiência cognitiva permanente, Amato aprendeu, e um talento para esculpir réplicas complexas de animais.

Finalmente Amato encontrou o nome Darold Treffert, um especialista mundialmente conhecido na síndrome de savant - uma condição na qual os indivíduos com deficiência mental típica demonstram habilidades notáveis. Amato disparou um e-mail logo que teve as respostas. Treffert, agora aposentado da Escola de Medicina da Universidade de Wisconsin, diagnosticou Amato com & # 8220 síndrome de savant adquirido. & # 8221 Nos cerca de 30 casos conhecidos, pessoas comuns que sofrem trauma cerebral repentinamente desenvolvem novas habilidades quase sobre-humanas: brilho artístico, domínio matemático, memória fotográfica. Um sábio adquirido, um aluno que abandonou o ensino médio brutalmente espancado por assaltantes, é a única pessoa conhecida no mundo capaz de desenhar padrões geométricos complexos chamados fractais. Ele também afirma ter descoberto um erro em pi. Um derrame transformou outro quiroprático de boas maneiras em um famoso artista visual, cujo trabalho apareceu em publicações como O Nova-iorquino e em mostras em galerias, e é vendido por milhares de dólares.

As causas neurológicas da síndrome de savant adquirida são mal compreendidas. Mas a Internet tornou mais fácil para pessoas como Amato se conectar com pesquisadores que estudam savants, e técnicas aprimoradas de imagens cerebrais permitiram a esses cientistas começar a investigar os mecanismos neurais únicos em funcionamento. Alguns até começaram a projetar experimentos que investigam uma possibilidade intrigante: a genialidade está em todos nós, apenas esperando para ser desencadeada.

Gênio puro

Bruce Miller dirige o Centro de Memória e Envelhecimento da UCSF em San Francisco, onde, como neurologista comportamental, trata pessoas idosas acometidas pela doença de Alzheimer & # 8217s e psicose tardia. Um dia, em meados da década de 1990, o filho de um paciente apontou a nova obsessão de seu pai pela pintura. Conforme os sintomas de seu pai pioravam, disse o homem, suas pinturas melhoraram. Logo, Miller começou a identificar outros pacientes que exibiam novos talentos inesperados à medida que sua degeneração neurológica continuava. À medida que a demência devastava as regiões do cérebro associadas à linguagem, ao processamento de ordem superior e às normas sociais, suas habilidades artísticas explodiram.

Embora esses sintomas desafiassem a sabedoria convencional sobre doenças cerebrais em idosos - os artistas com Alzheimer e # 8217s normalmente perdem a habilidade artística - Miller percebeu que eles eram consistentes com outra população descrita na literatura: os sábios. Essa não era a única semelhança. Os sábios freqüentemente exibem uma compulsão obsessiva para realizar suas habilidades especiais e exibem déficits nos comportamentos sociais e de linguagem, defeitos presentes em pacientes com demência. Miller se perguntou se poderia haver semelhanças neurológicas também. Embora os mecanismos exatos em funcionamento nos cérebros de savants nunca tenham sido identificados e possam variar de caso a caso, vários estudos que datam de pelo menos os anos 1970 encontraram danos no hemisfério esquerdo em savants autistas com prodigiosas habilidades artísticas, matemáticas e de memória .

Escultor Repentino

Miller decidiu descobrir precisamente onde no hemisfério esquerdo dos sábios regulares - cujas habilidades geralmente se tornam aparentes em uma idade muito jovem - esses defeitos existiam. Ele leu a varredura do cérebro de um autista de cinco anos capaz de reproduzir cenas intrincadas de memória em um Etch-a-Sketch. A tomografia computadorizada por emissão de fóton único (SPECT) mostrou inatividade anormal nos lobos temporais anteriores do hemisfério esquerdo - exatamente os resultados que ele encontrou em seus pacientes com demência.

Na maioria dos casos, os cientistas atribuem o aumento da atividade cerebral à neuroplasticidade, a capacidade do órgão de dedicar mais espaço cortical ao desenvolvimento de habilidades à medida que melhoram com a prática. Mas Miller ofereceu uma hipótese totalmente diferente para os mecanismos em funcionamento em savants congênitos e adquiridos. Habilidades savant, Miller argumenta, surgem porque as áreas devastadas por doenças - aquelas associadas à lógica, comunicação verbal e compreensão - têm na verdade inibido habilidades artísticas latentes presentes nessas pessoas o tempo todo. À medida que o cérebro esquerdo escurece, os circuitos que mantêm o cérebro direito sob controle desaparecem. As habilidades não surgem como resultado do poder cerebral recém-adquirido; elas surgem porque, pela primeira vez, as áreas do cérebro direito associadas à criatividade podem operar sem controle.

Espectro completo

A teoria se encaixa no trabalho de outros neurologistas, que estão cada vez mais encontrando casos em que danos cerebrais espontaneamente, e aparentemente contra-intuitivamente, levaram a mudanças positivas - eliminando a gagueira, melhorando a memória em macacos e ratos e até restaurando a visão perdida em animais. Em um cérebro saudável, a capacidade de diferentes circuitos neurais de excitar e inibir um ao outro desempenha um papel crítico no funcionamento eficiente. Mas, nos cérebros de pacientes com demência e de alguns autistas autistas, a falta de inibição em áreas associadas à criatividade levou a uma expressão artística aguçada e a uma necessidade quase compulsiva de criar.

Nas semanas após o acidente, a mente de Amato e # 8217s disparou. E seus dedos queriam se mover. Ele se viu batendo padrões, acordando de cochilos com os dedos tamborilando nas pernas. Ele comprou um teclado. Sem ela, ele se sentia ansioso, superestimulado quando conseguia se sentar e brincar, o alívio o invadiu, seguido por uma profunda sensação de calma. Ele se trancou, às vezes por até dois ou três dias, apenas ele e o piano, explorando seu novo talento, tentando entendê-lo, deixando a música jorrar de dentro dele.

Amato experimentou outros sintomas, muitos deles não bons. Quadrados pretos e brancos apareceram em sua visão, como se um filtro transparente tivesse se sintetizado diante de seus olhos e se movido em um padrão circular. Ele também sofria de dores de cabeça. O primeiro acertou três semanas após o acidente, mas logo Amato estava tendo até cinco por dia. Eles fizeram sua cabeça latejar, e a luz e o barulho eram insuportáveis. Um dia, ele desmaiou no banheiro de seu irmão. Em outro, ele quase desmaiou no Wal-Mart.

Ainda assim, os sentimentos de Amato não eram ambíguos. Ele tinha certeza de que havia recebido um presente, e não era apenas a gratificação pessoal da música: a nova condição do Amato, ele percebeu rapidamente, tinha um vasto potencial comercial.

Artista Torturado

O fascínio cultural pelos sábios parece remontar à própria condição. No século 19, & # 8220Blind Tom & # 8221 Bethune se tornou uma celebridade internacional. Um ex-escravo que podia reproduzir qualquer música no piano, ele tocou na Casa Branca aos 11 anos, fez uma turnê pelo mundo aos 16 e ao longo de sua vida ganhou bem mais de $ 750.000 - uma fortuna na época. Dustin Hoffman apresentou o savant a milhões de espectadores com seu personagem no filme de 1988 Homem chuva. Desde então, sábios prodigiosos se tornaram a base de programas como 60 minutos e Oprah. Mas os sábios adquiridos, em especial, são o alimento perfeito para uma sociedade obcecada por autoaperfeiçoamento, reality shows e psicologia pop.

Os sábios adquiridos são o alimento perfeito para uma sociedade obcecada por autoaperfeiçoamento, reality shows e psicologia pop.

Jon Sarkin, o quiroprático que virou artista, tornou-se o assunto de perfis em GQ e Vanity Fair, uma biografia e documentários de TV. Tom Cruise comprou os direitos de sua história de vida. & # 8220Para ser honesto, eu nem mesmo menciono isso para minha esposa quando a mídia liga, & # 8221 Sarkin diz. & # 8220É & # 8217s parte da vida. & # 8221 Jason Padgett, o sábio que pode desenhar fractais, fechou um contrato para um livro depois que apareceu em Nightline e em artigos de revistas e jornais. Contatado por telefone, ele reclamou que seu agente não permitiu mais que ele desse entrevistas. & # 8220É & # 8217 muito frustrante & # 8221 disse ele. & # 8220Eu quero falar com você, mas eles não & # 8217 me permitem. & # 8221

Para Amato, o savantismo adquirido parecia a oportunidade que ele havia esperado por toda a vida. A mãe de Amato sempre lhe disse que ele era extraordinário, que fora colocado no planeta para fazer grandes coisas. Mesmo assim, uma série de empregos nada inspiradores se seguiram ao ensino médio - vender carros, entregar correspondência, fazer relações públicas. Ele pegou o anel de latão, com certeza, mas sempre o iludiu. Ele & # 8217d fez o teste para o programa de televisão Gladiadores americanos e falhou no teste de pull-up. Ele & # 8217d abriu uma empresa de gerenciamento de esportes, lidando com marketing e endossos para lutadores de artes marciais mistas, que faliu em 2001. Agora ele tinha um novo caminho.

De Quiroprático a Pintor

Amato começou a planejar uma campanha de marketing. Ele queria ser mais do que um artista, músico e intérprete. Ele queria contar sua história e inspirar as pessoas. Amato também tinha outra ambição, um objetivo que perdurava em sua vida antes do virtuosismo, quando tinha apenas seu ímpeto competitivo. Ele queria, mais do que tudo, estar Sobrevivente. Então, quando aquele primeiro entrevistador ligou de uma estação de rádio local, Amato estava pronto para conversar.

Poucas pessoas acompanharam o surgimento de savants adquiridos com mais interesse do que Allan Snyder, neurocientista da Universidade de Sydney, na Austrália. Desde 1999, Snyder tem focado sua pesquisa no estudo de como seus cérebros funcionam. Ele também avançou mais em território especulativo do que a maioria dos neurocientistas se sente confortável: ele está tentando produzir as mesmas habilidades excepcionais em pessoas com cérebros intactos.

Na primavera passada, Snyder publicou o que muitos consideram seu trabalho mais substantivo. Ele e seus colegas deram a 28 voluntários um quebra-cabeça geométrico que confundiu assuntos de laboratório por mais de 50 anos. O desafio: conectar nove pontos, dispostos em três linhas de três, usando quatro linhas retas sem refazer uma linha ou levantar a caneta. Nenhum dos assuntos conseguiu resolver o problema. Então Snyder e seus colegas usaram uma técnica chamada estimulação transcraniana por corrente contínua (ETCC) para imobilizar temporariamente a mesma área do cérebro destruída pela demência em savants adquiridos de Miller & # 8217s. A técnica não invasiva, que é comumente usada para avaliar danos cerebrais em pacientes com AVC, fornece uma corrente elétrica fraca ao couro cabeludo através de eletrodos, despolarizando ou hiperpolarizando circuitos neurais até que eles diminuam a velocidade para um rastreamento. Depois do tDCS, mais de 40% dos participantes do experimento Snyder & # 8217s resolveram o problema. (Nenhum daqueles em um grupo de controle que recebeu tDCS placebo identificou a solução.)

Sarkin e arte # 8217s

O experimento, argumenta Snyder, apóia a hipótese de que as habilidades observadas em savants adquiridos surgem assim que as áreas cerebrais normalmente controladas se tornam irrestritas. O papel crucial do lobo temporal esquerdo, ele acredita, é filtrar o que de outra forma seria uma inundação estonteante de estímulos sensoriais, classificando-os em conceitos previamente aprendidos. Esses conceitos, ou o que Snyder chama de mentalidades, permitem que os humanos vejam uma árvore em vez de todas as suas folhas individuais e reconheçam palavras em vez de apenas letras. & # 8220Como poderíamos lidar com o mundo se tivéssemos que analisar, para sondar completamente, cada novo instantâneo? & # 8221, diz ele.

Os sábios podem acessar informações sensoriais brutas, normalmente fora dos limites da mente consciente, porque a região perceptiva do cérebro não está funcionando. Para resolver o quebra-cabeça de nove pontos, é preciso estender as linhas além do quadrado formado pelos pontos, o que requer deixar de lado noções pré-concebidas dos parâmetros. & # 8220Nosso cérebro inteiro é voltado para fazer previsões para que possamos funcionar rapidamente neste mundo & # 8221 Snyder diz. & # 8220Se algo naturalmente ajuda você a contornar os filtros dessas mentalidades, isso é muito poderoso. & # 8221

Sudden Savant

Treffert, por exemplo, considera os resultados do experimento convincentes. & # 8220Eu estava um pouco duvidoso do trabalho anterior de Snyder & # 8217, que muitas vezes envolvia pedir aos seus súditos que desenhassem & # 8221, ele diz. & # 8220Pareceu muito subjetivo: como você avalia a mudança neles? Mas seu estudo recente é útil. & # 8221

Snyder acha que o prodígio musical do Amato & # 8217 aumenta as evidências de que o potencial humano inexplorado está em todos, acessível com as ferramentas certas. Quando o não músico ouve música, ele percebe o quadro geral, as melodias. Amato, diz Snyder, tem uma experiência & # 8220 literal & # 8221 com música - ele ouve notas individuais. Os pacientes com demência de Miller e # 8217 têm habilidade artística técnica porque estão desenhando o que vêem: detalhes.

Berit Brogaard acredita que a ideia do cérebro esquerdo e do cérebro direito é uma simplificação exagerada. Brogaard é neurocientista e professor de filosofia no Center for Neurodynamics da University of Missouri – St. Louis. Ela tem outra teoria: quando as células cerebrais morrem, elas liberam uma enxurrada de neurotransmissores, e esse dilúvio de substâncias químicas potentes pode, na verdade, religar partes do cérebro, abrindo novos caminhos neurais em áreas anteriormente indisponíveis.

& # 8220Nossa hipótese é que temos habilidades que não podemos acessar, & # 8221 Brogaard diz. & # 8220Como eles não são conscientes para nós, não podemos manipulá-los. Alguma reorganização ocorre que torna possível acessar conscientemente as informações que estavam lá, adormecidas. & # 8221

Em agosto, Brogaard publicou um artigo explorando as implicações de uma bateria de testes que seu laboratório executou em Jason Padgett. Ele revelou danos nas áreas do córtex visual envolvidas na detecção de movimento e limites. Áreas do córtex parietal associadas a novas imagens visuais, matemática e planejamento de ação estavam anormalmente ativas. No caso de Padgett, ela diz, as áreas que ficaram sobrecarregadas estão próximas às que sofreram o dano - colocando-as no caminho dos neurotransmissores provavelmente desencadeados pela morte de tantas células cerebrais.

No caso de Amato, diz ela, ele aprendeu acordes de compasso com uma guitarra no colégio e até tocou em uma banda de garagem. & # 8220Obviamente ele tinha algum interesse por música antes, e seu cérebro provavelmente recodificou algumas músicas inconscientemente, & # 8221 ela diz. & # 8220Ele armazenou memórias de música em seu cérebro, mas não & # 8217t as acessou. & # 8221 De alguma forma, o acidente provocou uma reorganização dos neurônios que os trouxe para sua mente consciente, especula Brogaard. É uma teoria que ela espera explorar com ele no laboratório.

Em um lindo dia de Los Angeles em outubro passado, acompanhei Amato e sua agente, Melody Pinkerton, até a cobertura da cobertura do Santa Monica & # 8217s Shangri-La Hotel. Bem abaixo de nós, um píer se projetava no oceano e a Pacific Coast Highway abraçava a costa. Pinkerton se acomodou ao lado de Amato em um sofá, balançando a cabeça calorosamente e piscando para ele com um sorriso forçado enquanto três homens com câmeras portáteis circulavam. Eles estavam reunindo imagens para o piloto de um reality show sobre mulheres tentando fazer sucesso em Hollywood. Pinkerton é um ex-concorrente do reality show VH1 Frank the Entertainer e posou para Playboy se a série tiver luz verde, Amato fará aparições regulares como um de seus clientes.

& # 8220Minha vida mudou & # 8221 Amato disse a ela. & # 8220I & # 8217 diminuiu a velocidade, embora eu & # 8217 esteja correndo e produzindo em um ritmo que muitas pessoas não entendem, sabe? Se Beethoven marcou 500 músicas por ano atrás e foi considerado uma mente muito brilhante, e os médicos me disseram que eu & # 8217m marcando 2.500 músicas por ano, você pode ver que eu & # 8217 estou um pouco ocupado & # 8221

Amato parecia confortável com as câmeras, apesar da pressão. Uma vaga em um reality show representaria um passo em frente em sua carreira, mas não um grande salto. Nos últimos seis anos, Amato apareceu em jornais e programas de televisão em todo o mundo. Ele foi um dos oito sábios apresentados em um especial do Discovery Channel em 2010 chamado Mentes engenhosas, e ele estava em PBS & # 8217s NOVA esta queda. Ele apareceu recentemente em um talk show apresentado por seu ídolo, Jeff Probst, também o apresentador de Sobrevivente. Em junho, Amato apareceu no Hoje exposição.

Muitos savants exibem excelentes capacidades computacionais ou artísticas, mas quase sempre às custas de outras coisas que o cérebro faz.

A fama musical (e um dia de pagamento) ainda está por vir. Ele lançou seu primeiro álbum em 2007. Em 2008, ele tocou para vários milhares de pessoas em Nova Orleans com o famoso guitarrista de jazz-fusion Stanley Jordan. Ele foi convidado a escrever a trilha para um documentário japonês independente. Mas, embora as proezas musicais de Amato e # 8217 nunca deixem de causar espanto na mídia, as críticas de sua música são mistas. & # 8220Algumas das reações são boas, algumas delas & # 8217s justas, algumas delas & # 8217s não tão boas & # 8221, diz ele. & # 8220Eu não diria nada disso & # 8217s ótimo. O que eu acho que vai ser ótimo é trabalhar com outros músicos agora. & # 8221

Ainda assim, enquanto caminhávamos pelo Santa Monica Boulevard até um restaurante de sushi após as filmagens, ele dificilmente poderia ter parecido mais feliz. À mesa, Amato sorria abertamente, gesticulava como um maníaco com antebraços carnudos tatuados com notas musicais e cutucava o ar com seus pauzinhos para dar ênfase.

& # 8220Há & # 8217s coisas de livros, há aparições, performances, organizações de caridade & # 8221, disse ele. & # 8220Há pessoal da TV, do cinema, do comercial, coisas de fundo. Droga, eu sei que perdi cerca de outra meia dúzia. É como eu & # 8217m em um avião fazendo cerca de 972 milhas por hora! Estou aproveitando cada segundo do passeio! & # 8221

Amato não foi exatamente tímido sobre seu desejo de fama, enviando pacotes de material a repórteres, enviando solicitações do Facebook a outros sábios adquiridos e atualizando continuamente sua página de fãs - comportamento que levantou algumas dúvidas entre os especialistas.

Rex Jung, um neurocientista da Universidade do Novo México, passou a suspeitar de Amato depois de ler sobre sua história como promotor de luta definitiva. & # 8220Eu não poderia ser mais cético & # 8221, diz ele. Jung estuda criatividade e lesões cerebrais traumáticas e passou algum tempo com Alonzo Clemons, o sábio que esculpe animais. Ele acredita que o savantismo adquirido é uma condição legítima. Mas ele observa que Amato não apresenta outros sintomas que seriam de esperar.

Muitos sábios, diz Jung, exibem & # 8220requisitos & # 8221 capacidades computacionais ou artísticas, mas & # 8220 quase sempre às custas de outras coisas que o cérebro faz. & # 8221 Clemons, por exemplo, tem graves deficiências de desenvolvimento. & # 8220Sou altamente cético em relação aos savants que são capazes de amarrar os sapatos e atualizar suas páginas do Facebook e fazer fortes campanhas de marketing para destacar suas habilidades savant, tudo ao mesmo tempo. & # 8221

Artista noturno

Não há como provar ou refutar definitivamente as afirmações do Amato & # 8217s, mas vários cientistas confiáveis ​​estão dispostos a atestar sua autenticidade. Andrew Reeves, neurologista da Clínica Mayo, realizou exames de ressonância magnética do cérebro de Amato & # 8217s para Mentes engenhosas. Os testes revelaram várias manchas brancas, que Reeves reconhece que podem ter sido causadas por concussões anteriores.

& # 8220 Sabíamos que era improvável que mostrasse qualquer tipo de mudança de assinatura & # 8221 Reeves diz. Mas a descrição de Amato & # 8217s do que ele experimenta & # 8220 se encaixa muito bem com a forma como o cérebro é conectado, em termos de quais partes são adjacentes a quais partes, para ele ter inventado, em minha opinião. & # 8221 Reeves acredita no preto e os quadrados brancos no campo de visão de Amato & # 8217 se conectam de alguma forma ao seu sistema motor, indicando uma ligação atípica entre as regiões visual e auditiva de seu cérebro.

Enquanto dirigia pelas ruas de Los Angeles com Amato no outono passado, parecia-me que havia algo inegavelmente americano em seus esforços para aproveitar o acidente - que aconteceu quando ele estava perto dos 40 anos, olhando para o abismo da mediocridade da meia-idade - e se transformar de um treinador de vendas anônimo em um produto comercial, um símbolo inspirador da possibilidade humana para as legiões de fãs em potencial que sonham com coisas maiores. Treffert, Snyder e Brogaard falaram com entusiasmo sobre desvendar o fenômeno do savantismo adquirido, a fim de um dia permitir que todos explorassem seus talentos ocultos. Os Derek Amatos do mundo fornecem um vislumbre desse objetivo.

Depois de estacionar no Sunset Boulevard, a poucos quarteirões dos santuários de rock-and-roll de Roxy e Viper Room, Amato e eu entramos no Standard Hotel e seguimos um descolado hipster com sotaque australiano pelo saguão até um restaurante mal iluminado Barra. No centro da sala estava um piano de cauda, ​​suas teclas de marfim brilhando. As cadeiras foram viradas de cabeça para baixo nas mesas e pratos tilintaram em uma cozinha próxima. O clube, fechado aos clientes, era todo nosso. Quando Amato se sentou, a tensão pareceu sumir de seus ombros.

Ele fechou os olhos, colocou o pé em um dos pedais e começou a tocar. A música que jorrou era relaxante, cheia de trinados floridos, inchando e subindo e descendo as teclas em ondas de notas em cascata - um tipo de música pegajosa e emocional mais apropriada para o clímax romântico de um filme como Daqui até a eternidade do que uma boate sombria descendo a rua do coração da Sunset Strip. Parecia estranhamente fora do personagem para um homem cujas escolhas de vestuário trazem à mente o ícone da banda de cabelo # 821780, Bret Michaels. Amato não me parecia prodigioso, o tipo de sábio raro, como o cego Tom Bethune, cujas habilidades seriam impressionantes mesmo em alguém com anos de treinamento.

Mas não parecia importar. Havia expressão, melodia e habilidade. E se eles pudessem surgir espontaneamente em Amato, quem poderia dizer quais habilidades espetaculares podem estar adormecidas em todos nós?

Este artigo apareceu originalmente na edição de março de 2013 da revista.


Ela era uma criança obstinada

Jackie era uma criança confiante que era brilhante além de sua idade quando comparada a muitas outras crianças de sua idade. Embora seu brilhantismo às vezes a levasse a ter problemas com seus professores - as aulas muitas vezes a entediavam - sua autoconfiança não passou despercebida.

Na biografia de Bill Adler, The Eloquent Jacqueline Kennedy Onassis: um retrato em suas próprias palavras, ele diz: "Quando Jackie tinha apenas 4 anos de idade, ela, sua irmã recém-nascida, Lee, e a babá saíram. Jackie se afastou. Assim como um policial a viu caminhando sozinha, ela disse com firmeza: 'Minha babá e minha irmãzinha parecem perdidas.' "


Surprising New Data from the World’s Most Popular Porn Site

Since 1997 when pornography began migrating to the Internet, it’s been difficult to get a clear picture of who’s viewing how much of what when. Journalists, academics, government agencies, anti-porn groups, and the porn industry have all released traffic estimates that often disagree.

Who should we believe? Hard to say. All we can do is keep open minds and use our best judgment.

Recently, some intriguing new information came to light. The world’s most popular porn site, PornHub, published a trove of site statistics for 2017. This information can’t be independently fact-checked, so we shouldn’t take it as gospel. But to my knowledge, PornHub is the only major player in the online porn industry to release such data.

Of course, people who detest porn are certain to denounce everything having to do with PornHub as the work of the Devil. We’re all entitled to our opinions. In mine, the PornHub data are worth digesting—and discussing.

The World’s #36 Most Popular Site —or #4

PornHub was launched in 2007 in Montreal, Quebec. It publishes both professional and amateur explicit photography and video in dozens of categories including Arab, Babysitter, Cartoon, Fisting, Gangbang, Public Sex, Vintage (prior to around 1980), and Popular with Women. But those categories merely scratch the surface. Using the site’s search function, I entered “Mature,” women in their forties, and got oodles of subcategories, among them: Mature Mom, Mature Lesbian, Mature Swingers, and mature women of every race from a dozen countries.

Alexa, the leading Web-traffic tracker, says that among the world’s tens of millions of sites, PornHub ranks number 36. But if we eliminate search engines (Google U.S. and its many country-specific affiliates), Web portals (Yahoo!), shopping sites (Amazon), and sites based on user-generated content (Facebook, Instagram, YouTube, Reddit), if we focus only on sites that publish other content, then PornHub ranks number four behind only Wikipedia, Microsoft, and Netflix.

Meanwhile, among the planet’s top 100 sites, Alexa says that four others are also devoted to porn: XVideos (#39, based in France), BongaCams (#48, Russia), xHamster (#76, U.S.), and xnxx (#91, France). Together PornHub and these four account for more than 6 billion visits per month, nearly one a month for every person on Earth. Clearly, pornography is one of the leading content categories on the Internet, and its audience is overwhelmingly male. Some pundits speculate that porn may be men’s #1 Internet destination. If it isn’t, it’s certainly in the top few.

For 2017, PornHub claims 28.5 billion total visits. That’s 81 million a day, almost 4 million an hour, 56,000 a minute. In the time it takes to read this post, the site will have recorded more than 100,000 visits.

Many visitors use the search function. PornHub tallied 25 billion searches last year. That’s 800 per second.

As for 2017 uploads to the site, PornHub estimates 7,000 gigabytes per minute, enough to fill the memories of every smartphone in the world.

Demografia

PornHub says its audience is 75 percent men and 25 percent women. This comes as a surprise. Most estimates of the Internet porn audience skew more toward men, on the order of 90 percent male, 10 percent female.

I emailed PornHub asking how they came up with their gender breakdown. A spokesperson replied that the site relies on Google Analytics, a service of the giant search company that parses web traffic a zillion different ways. I use Google Analytics myself for the site I publish, GreatSexGuidance. The depth and breadth of information are astonishing—and I use only the services available for free. Sites that pay get much, much more. So I’m (almost) ready to believe that women comprise around 25 percent of PornHub’s audience.

I’m guessing that a significant proportion of PornHub’s women audience is bisexual or lesbian. Among women, “lesbian” is the #1 search category (below).

The average age of PornHub viewers is 36. The site claims to discourage visits by minors, but many teens visit anyway, claiming to be 18 or older. Visitors by stated age:

The Internet porn audience skews younger, but still, 24 percent are 45 or older.

Time Spent on PornHub

Therapists who deal with porn compulsion paint a dark picture of hapless men stroking to porn for hours on end. That may be the case for a small minority of men, but according to PornHub, the average site visit lasts just 10 minutes (up 23 seconds from 2016). Of course, people can visit more than once a day, so heavy users can rack up hours.

Traffic spikes twice a day: 4-5 p.m. and 10 p.m. to 1 a.m. Visitors watch right after school or as the workday ends, and at night when the kids—and maybe the girlfriend or wife—are asleep.

Residents of different states average varying amounts of time on PornHub. All the states whose residents stay the longest—more than 11 minutes per visit—are located in the politically conservative deep South:

The states whose residents spend the least time per visit—nine to 10 minutes—are moderate to conservative and largely in the Mountain West:

However, there isn’t much difference between visits of 11 minutes and nine or 10. People, mostly men, in every state in the Union visit PornHub and stay for similar durations.

Categories viewed the longest in the U.S.—13 to 14 minutes:

• Amateur (that is, not produced by commercial entities)

• Old/young (partners of significantly different ages)

Categories viewed most briefly—7 to 8 minutes:

• POV (from the videographer’s point of view)

Categories that gained the most views from 2016 to 2017:

• Cuckold (men watching other men with their gals), up 72 percent

• Indian (from India), up 57 percent

• Cosplay (sex while dressed up as fictional characters), up 44 percent

Gender Preferences

Men and women have different porn category preferences. Men’s favorites:

• Ebony (African and African-American)

For years, the Internet has been migrating away from desktop computers to smartphones. PornHub has also gone mobile:

• Phones: 67 percent of views, up 5 percent from 2016

• Desktop computers: 24 percent, down 4 percent

• Tablets: 9 percent, down 1 percent

Declines in Traffic

Even devoted PornHub visitors take time off from the site. Days when visits show the greatest decreases:

• Christmas Eve and Day: -21 percent

• Halloween, St. Patrick’s Day: -3 percent

Of course, even on down days, site visits number in the tens of millions.

Many commentators who discuss porn treat it as monolithic, as though everyone is watching the same things. In fact, the world of porn is totally atomized with people of different genders, ages, and geography watching very different content.

Want to see my source for this post? PornHub’s 2017 statistics.

Finally, I must admit I’m not sure what to make of all this. What do you think?


4. The Last Supper by Leonardo da Vinci (1495—1498)

For more than 500 years of its existence, the famous fresco The Last Supper has been restored at least five times, and the last restoration took 21 years. This fresco by the great Leonardo depicts Jesus' last supper before his betrayal, arrest and death. In addition to composition, shapes and colors, discussions of this fresco are replete with theories about hidden symbols and the presence of Mary Magdalene next to Jesus. This important art asset is located in the Santa Maria delle Grazie monastery in Milan.


30 Amazing Facts You Never Knew About the White House

These tidbits might surprise even the biggest history buffs.

As the longtime home of the U.S. president and the location of countless momentous decisions and historic moments, 1600 Pennsylvania Avenue is immediately identifiable and familiar to any American—and plenty of non-Americans, too. But as well as you know it, how well do you realmente know the White House?

It turns out, the White House is not only home to the president, but home to a number of surprising facts. For example, did you know the residence has a chocolate shop, a florist, and a seriously famous ghost? Provavelmente não. So the next time you're eager to regale your friends with your political knowledge, put these amazing White House facts to good use. You'll probably also want to share a few of the 25 All-Time Greatest One-Liners by Politicians.

First and foremost, the White House is a mansion. Consider this: The White House Residence spans six floors and includes 132 rooms and 35 bathrooms. That makes for 412 doors, 28 fireplaces, eight staircases, three elevators, and the setup for an epic game of hide-and-seek. Wondering how much a place like that would cost? A recent appraisal valued the property at just under $400 million. For more fun Americana, check out the 50 Facts About America That Most Americans Don't Know.

The White House was designed by James Hoban, an Irish architect who began his stateside career in Philadelphia in 1785. Think you know all there is to know about the United States? Find out with the 28 Most Enduring Myths in American History.

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The name wasn't officially adopted until 1901, when Teddy Roosevelt decided to change it from the "Executive Residence." He noted that state governors had executive residences, and he wanted to make sure that the POTUS's residence had a more distinguished title.

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Though George Washington was responsible for commissioning the construction of the White House, choosing the site, and approving its design, he never actually lived there. That honor went to president number two, John Adams.

Washington's term ended in 1797, three years before the White House was completed in 1800. He died in 1799, meaning he never set even set foot in the completed building. He is the only U.S. President to have not lived in the White House. And for more great history lessons, check out the 20 Crazy Facts You Never Knew About One Dollar Bills.

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Nobody likes moving day, but you can bet yours is nowhere near as stressful as moving day at the White House. It all takes place as soon as the sitting president leaves the White House for the president-elect's inauguration ceremony. From then, staffers and movers have five hours to move out all of the sitting president's belongings and move in the belongings of the president-elect. Not only is furniture changed and artwork swapped, but the walls are even repainted too, as per the requests of the incoming first family. All in five hours!

James Hoban/Wikimedia Commons

Since Michelle Obama struck a nerve by expressing her feelings about waking up every day in a house built by slaves, this White House fact has become common knowledge. And it shouldn't be surprising considering the state of the U.S. at the time the White House was built. White House records show that African American slaves were trained on the spot to fill certain capacities, such as quarryman, brick-maker, and carpenter.

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Sure, one of the perks of being president is living rent-free, but that hardly makes up for the hefty expenses that come with moving into the White House. Despite making a six-figure salary, the President is still responsible for paying for all meals, at the White House and elsewhere, all events (and the wages for those working the events), and even transportation. Many presidents have left the White House in serious debt, such as Bill Clinton, whose debt totaled between $2.28 million and $10.6 million by the time he left office.

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Presidents William Henry Harrison and Zachary Taylor both died in the White House. Three First Ladies—Letitia Tyler, Caroline Harrison, and Ellen Wilson—passed away there, too. To date, a total of 10 people have died within the White House walls. If that made your ears perk up, check out The Weirdest Urban Legend in Every State.

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If there's anything to be learned from horror movies, it's that old buildings are often haunted. Obviously, this doesn't bode well for the White House. Staffers, guests, presidents, and first ladies have all claimed to have experienced paranormal activity during their time there. Rumor has it that Abraham Lincoln's ghost still haunts the home. In fact, there have been reported sightings of our sixteenth President's specter in the White House since 1903. And for more truth bombs, here are the 20 Crazy Facts That Will Blow Your Mind.

White House/Wikimedia Commons

What purpose could 132 different rooms possibly serve? Well, it turns out some of the past residents have come up with quite creative ways to fill these spaces. Harry Truman, for example, commissioned the White House's first bowling alley. FDR oversaw the transformation of a cloakroom into a 42-seat movie theater. Hillary Clinton even converted one sitting room into the Music Room so that her husband could play the saxophone.

While the White House still has an exterior pool, its interior pool is now hidden beneath the floors. The indoor pool, which opened in 1933 for use by then-President Franklin D. Roosevelt, is underneath the current James S. Brady Press Briefing Room.

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If anyone in the White House deserves caffeine, it's the press (not including the President, of course). So you can imagine Tom Hanks' shock when, on his first tour of the White House in 2004, he found the press room to be missing a coffee machine. And as the kind man he is, he bought them one. Six years later, he sent them a new one after noticing it was getting run down. Finally, in 2017, he sent the White House press corps a third gift. This time, it was a $1,700 espresso machine, along with a note reading "Keep up the good fight for truth, justice, and the American way. Especially for the truth part."

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The White House was entirely lit by gas lights until 1891, when electricity was first installed. And as electric lighting was still a fairly new concept, the leader at that time, President Benjamin Harrison, was skeptical of the dangers and worried he would be shocked if he touched a light switch. His solution? He never once touched one himself.

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While George Washington never lived in the White House and was long dead before the Oval Office was first used in 1909, Washington was an inspiration for the room's unusual shape. Washington reportedly insisted upon having rounded walls in his Philadelphia home so that it would be suitable for hosting formal gatherings, or levees. This design was followed when the Oval Office was constructed, although such formal receptions are no longer hosted in the space.

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While John Adams moved into the White House in 1800, it wasn't until 1833 that indoor plumbing was installed. However, it wasn't until 1853 that all of its bathrooms had hot and cold water run to them.

Samantha Appleton/Wikimedia Commons

The executive residence has hosted its fair share of parties, including many banquets. The State Dining Room is the larger of two dining rooms in the White House and can seat up to 140 guests. Otherwise, the kitchen can serve hors-d'oeuvres to as many as 1,000 people. The White House kitchen is staffed by some of America's greatest chefs, who adjust their menus to the President's taste. Some requests include pork rinds covered in Tabasco for George H.W. Bush and Coca Cola-flavored jelly for Bill Clinton.

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If you think back long and hard to your middle school history lessons, you'll remember that during an invasion in 1814, the British burned the White House down. Only 14 years after the original construction was finished, the same architect, James Hoban, was tasked with rebuilding. The White House 2.0 finally finished in 1817, though Hoban would return on occasion in the following years to add porticos on the north and south sides.

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While it's unlikely that you can host your own nuptials there, there have been a number of weddings at the White House since it was first built. In fact, eighteen couples have gotten married at the White House, the most recent of whom tied the knot in 2013.

Samantha Appleton/Wikimedia Commons

When Michelle Obama's biography was recently published, readers were shocked to learn about the lonely, confining rules of living in the White House. In one detail, she revealed how she was never allowed to open a window in her own home. Residents are constantly monitored and not allowed to go anywhere alone, which can feel quite straining. President Truman called it a "great white jail" and a "glamorous prison." Julie Nixon complained of a lack of privacy due to the press and the guards.

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If the president loses a crown, he won't have to go far to get it replaced. Seriously: There's a dentist's office in the basement of the building. In fact, the basement is essentially a mini-mall! With a chocolate shop, a florist, a carpenter, and more, there's little need for the residents to ever leave. The basement level is also where you'll find Nixon's bowling alley and Dwight Eisenhower's broadcast room.

After plans with French architect Pierre L'Enfant fell through, George Washington opened a contest to find a replacement design for the White House. The winner was an Irish immigrant named James Hoban, who, it turns out, was greatly influenced by a building in his native Ireland. The Leinster House, in Kildare, Dublin, strikingly resembles the American monument in several ways, including a triangular pediment supported by four columns, dentil moldings, and opposite-facing chimneys.

MOSSOT/Wikimedia Commons

Just outside of Bordeaux in the Perigord Noir region of France is the Chateau de Rastignac, a building that also bears an impressive resemblance to the White House. The building's records were mostly destroyed after the chateau was torched during World War II, but some claim that it was the inspiration for Thomas Jefferson's remodel of the White House during his two terms in office. Jefferson spent significant time in France as the U.S. Minister Plenipotentiary.

Franklin Delano Roosevelt is the man responsible for making the White House entirely wheelchair accessible. Today, it's common knowledge that FDR was paralyzed below the waist due to polio, but at the time, he kept his condition hush-hush. His additions of elevators and ramps made the White House one of the first wheelchair-friendly buildings in Washington.

Because of the Great Depression, Roosevelt had very little budget for annual repairs to the White House, and as a result, the building was literally collapsing. Nobody had realized how structurally unsound the old building was until engineers working on President Truman's balcony in 1948 found that, not only were the floorboards cracking and swaying beneath people's feet, the building's weakened wooden beams were at risk of giving way at any moment.

Most of what we associate with the White House takes place in the West Wing there's the Situation Room, the Cabinet Room, and of course, the Oval Office. However, none of that existed before Teddy Roosevelt called to have an executive office building built alongside the Residence in 1902. He moved his cabinet into the West Wing immediately, but not himself. It wasn't until 1909, when President Taft doubled the Wing's size, that the Oval Office was included. Taft was the first president ever to use it.

Shuttterstock

Part of the routine upkeep at 1600 Pennsylvania Avenue is making sure the White House stays true to its name. That means repainting every now and then to maintain its bright, white exterior. And that's a task that requires a whole lot of paint. At 55,000 square feet, it takes 570 gallons of paint to cover the entire surface. Naturally, painting isn't the only maintenance required at the White House. In fact, between $750,000 and $1.6 million is spent on maintenance each year.

Image via The White House Historical Association

When the first family moves into the Executive Residence, they take their pets with them. The White House has seen its fair share of cats and dogs, but it's also housed a number of more unusual pets. When the Coolidges were sent a raccoon to cook for Thanksgiving dinner, they opted instead to keep it as a pet, naming her Rebecca. President Harrison kept two opossums named Mr. Protection and Mr. Reciprocity. The craziest pets, though, were a pair of tiger cubs gifted to President Van Buren.

Vlad Podvorny/Wikimedia Commons

Like all high-profile buildings, the White House has a secret entrance for the president and secret visitors. It opens onto H street in Washington D.C. and passes through two tunnels and an alleyway before arriving at the White House basement. This secret entrance was designed in part as a response to World War II, as was an underground bomb-shelter the was built beneath the White House.

The book "The Residence" by Kate Anderson Brower, which was published in 2015, takes a look at the lives of the White House service staff and reveals the hidden world of what they call, simply, "the house." One of the particularities revealed in this book is that open staff positions are never advertised. All employees are found via word-of-mouth or recommendations. As a result, many employees belong to families that have been working in the White House for generations.

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While you might assume that being the Commander-in-Chief means that everything at the White House is free, you'd be wrong. In fact, presidents and their families pay for meals, dry cleaning, hair and makeup, and staffer for parties.

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Tacitus On The Christians

Emperor Nero was one of the most diabolical of Rome’s Twelve Caesars. He practiced Machiavellian rules 1,400 years before Machiavelli wrote them. He used the absolute power he possessed to preserve himself at all costs. To Nero, the end always justified the means. When he burned Rome to the ground in July 64 AD and his heinous act became known, he cast about for a scapegoat to preserve the State—himself. “Not my fault. It’s their fault.” “Change the subject from me to them.” Política: from Aristotle’s ta Politika, the science of government.

Tacitus on the Christians

“But all human efforts, all the lavish gifts of the emperor (Nero) and the propitiations of the gods, did not banish the sinister belief that the conflagration (burning of Rome in 64 AD) was the result of an order (given by Nero). Consequently, to get rid of the report, Nero fastened the guilt and inflicted the most exquisite tortures on a class hated for their abominations, called “Chrestians” by the populace. Christus, from whom the name had its origin, suffered the extreme penalty during the reign of Tiberius at the hands of one of our procurators, Pontius Pilate, and a most mischievous superstition, thus checked for the moment, again broke out not only in Judea, the first source of the evil, but even in Rome, where all things hideous and shameful from every part of the world find their center and become popular. Accordingly, an arrest was first made of all (Christians) who pleaded guilty then, upon their information, an immense multitude was convicted, not so much of the crime of firing the city, as of hatred against mankind. Mockery of every sort was added to their deaths. Covered with the skins of beasts, they were torn by dogs and perished, or were nailed to crosses, or were doomed to the flames and burnt, to serve as a nightly illumination, when daylight had expired.” Tácito, Annals, 15.44

Comentário

Rome was destroyed by fire in July 64 Tacitus’ story suggests that the Christians were killed in the same summer. An early Christian tradition adds some details, such as the decapitation of Paul and the crucifixion of Peter.

Why did Nero blame the Christians? The answer may be that they were living near the place where the fire started: the eastern part of the Circus Maximus. It should be noted that the first Roman Christians were Jews and probably lived with the other Jews. (The ways of Judaism and Christianity parted later.) One of the Jewish quarters in Rome was just east of the Circus, near the Capena Gate. It is described by the Roman author Juvenal as a slum area: “Now, the grove with its sacred spring and the shrine [of a water goddess] are rented to Jews, whose worldly goods are no more than a basket and some hay. The woods has become the haunt of beggars.”

That there were Christians living among the Jewish proletariat, is also suggested by the presence of a very ancient church, the SS. Nereo ed Achilleo, which is, in a venerably old legend, connected with Peter’s last days. Both the Capena Gate and this church are situated on the Appian Road, which was also connected with the last days of Peter.

So, there were Jews living near the place where the fire started, and there was another reason to suspect the people near the Capena Gate: their part of the city was not destroyed by the fire. But Nero could never punish the Jews of Rome: there were thousands of them. The Christians, on the other hand, were an easy target.

Moreover, there may have been some element of distorted truth in the accusation, because the Christians believed that Rome would be destroyed during Christ’s return. They must have responded enthusiastically when they saw “Babylon” burning, and in fact, Tacitus tells us that at least some of them pleaded guilty, i.e. admitted something that their interlocutors interpreted as a confession.

Their execution (in a circus on the Vatican hill, where Nero’s family possessed a villa and a park) was a kind of comic relief to the badly hit Romans. Tacitus’ remark that “they were covered with the skins of beasts and torn by dogs” suggests that several Christians were the unwilling actors in a mythological tableau vivant: the death of Actaeon, a legendary hunter who was devoured by his own dogs. No First letter of Clement, we also read about women being tortured as if they were the mythological Danaids or the legendary criminal Dirce (6.2). The climax of these cruel shows was the mockery of the crucifixion of Christ: according to a second-century tradition, the Christian leader Peter was crucified upside down.


Tiny star or giant planet?

Just as the study of unusual planets like hot Jupiters can help us understand fundamental processes, so too can the study of unusual stars. Stars exist across a wide range of masses, the heaviest of which is 150 times the mass of our sun. The lightest stars, known as brown dwarfs, are less than one-tenth the mass of the sun and therefore can be cool and faint enough to look like a gas giant planet.

Kevin Luhman, professor astronomy and astrophysics, has spent much of his career studying how brown dwarfs are like stars and how they are like planets. To determine if they are born more like stars or planets, he is trying to identify the smallest mass at which brown dwarfs exist.

“There are different theories about the formation of stars that make different predictions for the minimum mass at which brown dwarfs exist,” he said. “If you can measure that minimum mass, you can test theories of how stars are born.”

Because they are cool and faint, brown dwarfs can also be challenging to find the first wasn’t discovered until 1995. However, when they are very young, brown dwarfs are relatively bright — almost as bright as other stars — making them easier to detect.

“We look for newborn brown dwarfs in nebulas of gas and dust that are already known to be giving birth to stars, like the nearby Orion Nebula,” said Luhman. “Much of my work has involved searching these nebulas, using very sensitive telescopes that are able to see them.”

This illustration shows the relative sizes of a hypothetical brown dwarf planetary system compared to our own solar system. Penn State astronmer Kevin Luhman studies how small, cool brown dwarfs are similar to planets and how they are similar to stars, which will provide insight into the process of star and planet formation. IMAGE: NASA/JPL-CALTECH/T. PYLE (SSC)

Luhman has helped identify brown dwarfs as small as five times the mass of Jupiter, which overlaps with the masses of some planets. He hopes that the launch of the James Webb Space Telescope in 2021 will allow astronomers to determine the minimum mass of these unusual stars.

“Brown dwarfs tend to be brightest in the infrared, and James Webb will be the most powerful infrared telescope to date,” he said. “We also hope to answer whether and how often planets can form around brown dwarfs. There’s already good evidence of protoplanetary disks existing around brown dwarfs, meaning they have the building blocks for making planets around them.”

These questions will help inform the bigger picture about planet formation, including whether planets form around any kind of star or only stars like the sun — and, of course, whether it is possible for planets around brown dwarfs, if they exist, to harbor life.


Can The Bauhaus Teach Us About Car Design? New Publications Examine Its Legacy

“The motor car has completely overturned our old ideas of town planning,” said Le Corbusier. “If houses were built industrially, mass-produced like chassis, an aesthetic would be formed with surprising precision,” wrote the Swiss father of modern architecture in 1924. He was directly linking vehicle production and building construction. Much like his contemporaries, Le Corbusier saw the motor car as a symbol of modernity.

“Bauhaus Journals 1926 – 1931”, edited and published Lars Müller with Bauhaus-Archiv/Museum für . [+] Gestaltung

Le Corbusier's wish was to perfect car design through utility and form, going as far as to conceive what he called a “minimalist vehicle for maximum functionality”. The 1936 Voiture Minimum was a three-seater anti-design vehicle that didn’t quite enthrall the French public when it was unveiled at the 1949 Paris Motor Show. It did, however, do well in post-Civil War Spain, manufactured there under Biscuter-Voisin for almost ten years. In 1987, Giorgio Giugiaro of Italdesign honored it with a full-scale model at the Pompidou Centre in Paris for “L’Aventure Le Corbusier” exhibition, while two years later a similar prototype was constructed to mark the opening of Design Museum in London. Incidentally Le Corbusier claimed his car to have inspired the original Volkswagen Beetle.

“Bauhaus Journals 1926 – 1931”, edited and published Lars Müller with Bauhaus-Archiv/Museum für . [+] Gestaltung

I tell this story as we celebrate the centenary of the Bauhaus, the school of art and design which remains the very epitome of modernism. Born in 1919 in the sleepy town of Weimar as a response to the crisis and devastation following the world war, the Bauhaus represented a collective voice desperate to forge a new world order. It was a school of thought. Le Corbusier was not strictly a Bauhausler, but some of his ideas were an extension of the dialogue happening first in this quiet corner of Germany, then in Dessau and later in Berlin before the school was forced to close, pressured by the Nazis who saw its progressive ways a threat, labelling some of the members “degenerate”, after assuming power in 1933.

"International Architecture" by Walter Gropius from the original Bauhausbücher series

Walter Gropius, the architect who founded the Bauhaus, was also excited by the automobile. Through his friendship with brothers Erwin and Otto Kleyer who owned the car maker Adler, Gropius even sketched some of the coachwork for their new Adler 6 sedan and designed his own cabriolet version in 1929. His Bauhaus school came about at a time of heavy industrialization when it became ever more important to differentiate products through good design rather than just function. Gropius and his fellow Bauhauslers set out to educate designers and create a total work of art so that all forms of design, including architecture, would be brought together under one roof. They explored utopian ideas, celebrated the avant-garde and encouraged free love and creative madness – sometimes a little too wildly. And long after Bauhauslers left Germany for London and Paris and New York, their dissident voices continued to be heard.

Extracts from "International Architecture" by Walter Gropius from the original Bauhausbücher series

A selection of republished Bauhaus journals and new books reveal just how enduring its legacy continues to be. The first of the series takes us back in time for insight into the teachings, ideas and philosophies of the Bauhaus when it was alive with discussion in Germany. Lars Müller has collaborated with the Bauhaus-Archiv/Museum für Gestaltung for “ Bauhaus Journals 1926-1931 ” . This fascinating volume includes edited voices from the key figures of the modern movement: Josef Albers, Walter Gropius, Wassily Kandinsky, Paul Klee, László Moholy-Nagy, Oskar Schlemmer, Herbert Bayer, Marcel Breuer, Ludwig Mies van der Rohe, Gerrit Rietveld.

"Pedagogical Sketchbook" by Paul Klee from the original Bauhausbücher series

Accompanying this are four original journals from the ‘Bauhausbücher’ series, beautifully republished by Lars Müller. “International Architecture” start the series with Gropius offering an illustrative lesson on the theories of the modern architecture movement of the mid-1920s. In “Pedagogical Sketchbook” artist Klee writes of his desire to reunite artistic design and craft. “New Design” by Dutch painter Piet Mondrian questions the prevailing hierarchy between painting and architecture. Lastly in “Painting, Photography, Film” Moholy-Nagy argues for photography and filmmaking to be recognized as a means of artistic design on the same level as painting. Together they paint an interesting picture of the discussions happening at the time surrounding arts and ideas.

"New Design" by Piet Mondrian from the original Bauhausbücher series

All this was before 1933. With the closure of the Bauhaus school, most of its prominent members left Germany in search for new homes and new schools to teach. They took with them their ideologies, which in turn evolved and changed with their new destinations. Two books explore this post-Bauhaus period. “Isokon and the Bauhaus in Britain” narrates the brilliant story of Gropius, Moholy-Nagy, Breuer and their brief émigré life in Hampstead, London before they moved to America. The story centers around the Isokon where they lived and where they collectively pioneered concepts of minimal and shared living. The book paints a colorful portrait of the notorious dinners set here, as the Bauhauslers discuss arts and ideas with locals Henry Moore, Barbara Hepworth, Peter and Alison Smithson and Agatha Christie.

"Painting, Photography, Film" by László Moholy-Nagy from the original Bauhausbücher series

“Bauhaus Goes West” also explores the cultural exchange between the émigrés Bauhauslers and their new adopted homelands. In England, the book suggests a provocative dialogue happening with local young leaders of opinion, Nicholas Pevsner and Herbert Read. We then set sail across the Atlantic to follow their on-going journey to, at the time, a more liberal America where the Bauhaus titans really flourish. Breuer designs great monumental buildings, Gropius prospers at the Harvard architecture school, Moholy-Nagy sets up a new Bauhaus in Chicago and husband and wife team Anni and Josef Albers shine at the liberal Black Mountain arts college in North Carolina.

"Painting, Photography, Film" by László Moholy-Nagy from the original Bauhausbücher series

It is hard to know if the Bauhaus would have had such an enduring legacy had the school not been forced to close in 1933. There were already fractions forming amongst and group. What is clear though is that the discussions initiated in this modest school of art and design in Weimar in 1919 evolved and were enriched through a broader, international dialogue with artists and designers, thinkers, writers, philosophers from around the world from London to Paris, New York, Chicago, Tel Aviv and beyond. As we navigate a new age of crisis - climate change, migration, mass urbanization, rise of populism - it is worth revisiting the Bauhaus journals to explore new ways of design, to rethink transport, reimagine cities and tap into the spirit of this progressive movement - the school of thought.

I explore the links between design, innovation and consumer culture. For some twenty years my writing has featured in international media including Forbes Lifestyle and W

I explore the links between design, innovation and consumer culture. For some twenty years my writing has featured in international media including Forbes Lifestyle and Wallpaper*. I author lifestyle books, run Design Talks and act as a forecaster and brand consultant at Spinach Branding.


Assista o vídeo: El MISTERIOSO ÍDOLO de SHIGIR, la escultura de AÑOS de ANTIGÜEDAD


Comentários:

  1. Jacan

    Este tópico é simplesmente incrível :), eu gosto)))

  2. Eyou

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  3. Bar

    Concordo, mensagem útil

  4. Stilwell

    Eu li seu artigo e adorei, obrigado.

  5. Re

    Você está errado. Eu me ofereço para discutir isso. Escreva para mim em PM, vamos conversar.

  6. Habib

    a ideia magnífica



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